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El bombardeo de Dresde

El bombardeo de Dresde

El bombardeo de Dresde en febrero de 1945 ha seguido siendo uno de los aspectos más controvertidos de la Segunda Guerra Mundial. Dresde, una ciudad que no se vio afectada por los bombardeos hasta ese punto de la guerra, perdió a miles de civiles en la tormenta de fuego creada por los Aliados. A medida que los rusos avanzaban hacia Berlín desde el este y los aliados desde el oeste, ¿por qué bombardearon Dresde cuando parecía que la guerra terminaría en un futuro cercano?

Históricamente, Dresde había sido el centro cultural del norte de Alemania, una ciudad llena de museos y edificios históricos. El Museo y Palacio Zwinger y la Catedral Frauenkirche fueron edificios de fama mundial. Desde 1939 hasta finales de 1944, la ciudad se había librado de los bombardeos que los Aliados habían lanzado sobre la Alemania nazi. Para febrero de 1945, la ciudad estaba llena de refugiados, personas que se movían de este a oeste en un intento de escapar del avance del Ejército Rojo. La máquina de propaganda nazi había llenado las mentes de los alemanes con historias de horror sobre qué esperar si el Ejército Rojo llegaba a Alemania. Miles ahora huyeron de este ejército mientras avanzaba sin descanso hacia Berlín. Nadie sabe cuántas personas había en Dresde cuando la ciudad fue bombardeada. Oficialmente, la población de la ciudad era de 350,000, pero con el número de refugiados allí, habría sido mucho mayor que esto.

Entre el 13 de febrero y el 14 de febrero de 1945, entre 35,000 y 135,000 personas fueron asesinadas por los bombardeos aliados en Dresden. Los historiadores aún discuten sobre el número de muertes. Sin embargo, había tantos refugiados en la ciudad en ese momento que casi nunca se conocerá la cifra real.

Entonces, ¿por qué Dresden fue elegido como objetivo? Arthur Harris, jefe del Comando de Bombarderos, siempre había sostenido que cualquier ciudad que tuviera algo que ver con el esfuerzo de guerra nazi era un objetivo. Existen varias teorías sobre por qué Dresden fue elegido tan tarde en la guerra.

1) La ciudad estaba en la Alemania nazi y por esta razón era un objetivo legítimo para el ataque, ya que los Aliados estaban en guerra con la Alemania nazi.

2) La ciudad no era simplemente un centro cultural: allí había fábricas que producían armas y equipos para el esfuerzo de guerra nazi. Por lo tanto, la ciudad era un objetivo legítimo. También era una base ferroviaria para enviar tropas al frente de guerra con los rusos.

3) Aunque los rusos eran aliados, Churchill y Roosevelt ya habían decidido que Stalin sería un problema importante después del final de la guerra. Por lo tanto, cuando el Ejército Rojo avanzó contra un ejército que fue efectivamente derrotado, no tenía idea de lo que podría hacer una fuerza militar igual y posiblemente superior. Por lo tanto, Dresden fue bombardeada para mostrar a los rusos el asombroso poder de los Aliados y para actuar como una advertencia para que no se desvíen de los acuerdos que habían hecho en las conferencias de guerra.

Un memorando interno de la RAF arroja algo de luz sobre el motivo del bombardeo:

“Dresde, la séptima ciudad más grande de Alemania y no mucho más pequeña que Manchester, es también la mayor acumulación sin bombardeo que tiene el enemigo. En medio del invierno, con refugiados que se dirigen hacia el oeste y tropas para descansar, los techos son muy importantes. Las intenciones del ataque son golpear al enemigo donde más lo sentirá, detrás de un frente ya parcialmente colapsado, para evitar el uso de la ciudad en el camino de un mayor avance e incidentalmente mostrar a los rusos cuando lleguen lo que el Comando de Bombarderos puede hacer."

RAF enero de 1945

La superioridad aérea aliada significaba que muchos de los 1.300 bombarderos llegaron a su objetivo. La RAF encabezó su ataque con bombarderos Lancaster mientras que la USAAF usó sus B-17 Flying Fortresses.

En total, más de tres oleadas de ataques, arrojaron 3.300 toneladas de bombas sobre la ciudad. Muchas de las bombas que fueron lanzadas fueron bombas incendiarias. Estos crearon tanto fuego que se desarrolló una tormenta de fuego. Cuanto más ardía la ciudad, más oxígeno era absorbido, y mayor era la tormenta de fuego. Se cree que la temperatura alcanzó un máximo de 1.800 grados Fahrenheit. La superficie de las carreteras se derritió y la gente que huía descubrió que sus pies se quemaban mientras corrían. Algunos saltaron a los embalses construidos en el centro de la ciudad para ayudar a los bomberos. Sin embargo, estos tenían diez pies de profundidad, lados lisos y no tenían escaleras, muchos se ahogaron. Muy pocos de los que estaban en el centro de la ciudad sobrevivieron, los que sí proporcionaron una imagen vívida de cómo era estar en una tormenta de fuego.

“No hubo sirenas de advertencia. Nos quedamos completamente sorprendidos y volvimos a las bodegas del hospital. Pero estos rápidamente se llenaron irremediablemente de personas que ya no podían encontrar refugio en sus propios edificios en llamas. El enamoramiento era insoportable, estábamos tan apretados que no podía caerse ”."Además del riesgo de incendio, se hacía cada vez más imposible respirar en el sótano porque el aire estaba siendo sacado por la creciente fuerza del incendio".

“No podíamos ponernos de pie, estábamos a cuatro patas, arrastrándonos. el viento estaba lleno de chispas y transportaba pedazos de muebles ardientes, escombros y cuerpos en llamas ".

"Había cuerpos carbonizados en todas partes".

"La experiencia del bombardeo fue mucho peor que estar en el frente ruso, donde yo era un artillero de primera línea".

Rudolph Eichner

Una vez que terminó la redada, los guardias de las SS traídos de un campamento cercano quemaron los cuerpos en la Plaza Vieja de la ciudad (el Altmarkt). Había tantos cuerpos que tardó dos semanas en completarse.

Una gran cantidad de la ciudad fue destruida y cuando el Ejército Rojo se hizo cargo, la ciudad había dejado de existir. Gran parte del centro de la ciudad permaneció escombros hasta la década de 1950, cuando los rusos que permanecieron en la ciudad durante la Guerra Fría, se esforzaron por reconstruir las ciudades destruidas en la propia Rusia, en lugar de reconstruir el este de Alemania.

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