Cronología de la historia

La batalla de Imphal 1944

La batalla de Imphal 1944

El asedio de Imphal y el consiguiente fracaso de los japoneses para tomar Imphal en 1944 tuvo un gran impacto en la guerra en el Lejano Oriente. Imphal, junto con el ataque infructuoso contra la ciudad guarnición cercana de Kohima, puso fin al viaje japonés a Delhi. El fracaso de los japoneses para tomar Imphal y Kohima también marcó el comienzo de la reconquista de los Aliados de Birmania.

Imphal, la capital del estado de Manipur, se encuentra a unas 70 millas al oeste de la frontera birmana. Al norte de Imphal están las colinas de Naga y al sur las colinas de Chin, ambas áreas muy difíciles de utilizar para el transporte mecanizado. Un camino metalizado conectaba Imphal con Kohima al norte y con Moreh, al sureste, en la frontera birmana. Durante la temporada de lluvias, el camino podría quedar fuera de uso debido a deslizamientos de tierra o simplemente por el lavado. Imphal también fue servido por pistas utilizadas por bueyes, pero eran un modo de transporte lento para los militares. Teniente general Sir Geoffrey Evans, comandante de los 5th La División India que luchó en Imphal, declaró que durante la temporada del monzón "cesó el movimiento a todos los efectos".

Después de que los japoneses atacaron y conquistaron Birmania, Imphal adquirió una gran importancia militar. En mayo de 1942, el Cuerpo de Birmania, comandado por el general Slim, comenzó a llegar a Imphal. Evans describió a estos soldados "como simples esqueletos de sus antiguos seres". Si los japoneses se hubieran movido rápidamente para Imphal, entonces el resultado que cambiaría la guerra en la región podría haber sido muy diferente. De hecho, el éxito japonés en Birmania había sido tan rápido que sus líneas de suministros se habían estirado demasiado. Como resultado, tuvieron que detener su avance para reorganizarse. Esto dio a los militares en Imphal el tiempo para organizarse. La necesidad más apremiante era mejorar las líneas de comunicación con Imphal para que los hombres y el equipo pudieran avanzar con mayor facilidad. Se mejoraron los caminos y las pistas y se construyeron seis nuevos aeródromos. Se construyeron vertederos de combustible y municiones.

La inteligencia japonesa concluyó que el trabajo que se estaba haciendo en Imphal y sus alrededores estaba en preparación para una gran ofensiva aliada contra los japoneses en Birmania. Llegaron a la conclusión de que Imphal era fundamental para esta ofensiva y para contrarrestarla, atacarían y tomarían Imphal. En septiembre de 1943, se ordenó al teniente general Mutaguchi, comandante del XV Ejército japonés, que se preparara para la 'Operación U-Go', la captura de Imphal. Tenía alrededor de 100,000 hombres bajo su mando para completar la tarea. Un mes antes del ataque planeado de Mutaguchi, los japoneses atacaron a Arakan en un intento de alejar a algunos de los defensores de Imphal.

El 4 de febrero de 1944, comenzó el ataque japonés contra Arakan. Esto puso la fuerza de Mutaguchi en una cuenta regresiva efectiva. La RAF observó movimientos de tropas japonesas en la frontera india / birmana. Los documentos encontrados en los cuerpos de dos soldados japoneses cerca de la frontera mostraron que eran de una división nueva en el área. Las fotos de inteligencia también mostraron que se había construido un nuevo camino hacia la frontera y que los tanques japoneses habían sido trasladados allí.

Los japoneses comenzaron su ataque la noche del 7 de marzo.th, como se planeó. Mutaguchi agitó a sus hombres con su orden del día, que era:

“Para dejar de lado la insignificante oposición que encontramos y agregar brillo a las tradiciones del ejército al lograr una victoria de la aniquilación”.

Antes del 12 de marzoth Varias unidades británicas con base cerca de la frontera India / Birmania habían estado en combate con los japoneses. El 13 de marzoth Tal fue la ferocidad de los ataques japoneses que estas unidades recibieron permiso para retirarse a Imphal Plain. General Scoones, comandante de los 4th Corps, creía que era mejor hacer retroceder a sus hombres en lugar de enfrentar la posibilidad de que fueran derrotados en la batalla y se perdieran en la causa. La retirada a la llanura tardó 20 días.

Las posiciones aliadas en el área se volvieron tan amenazadas que se tomó la decisión, con el apoyo de Mountbatten, de transportar por avión refuerzos y suministros. Entre el 19 de marzoth y el 29 de marzoth, los 5th La división india fue trasladada junto con cañones de artillería, jeeps y mulas. Por el momento el primero de los 5thLlegaron los hombres, los japoneses estaban a solo 30 millas de Imphal.

La acción decidida de las fuerzas en una pequeña colina en Sangshak tuvo consecuencias de largo alcance para los japoneses. Aunque los británicos tuvieron que evacuar la colina el 26 de marzoth, dejando atrás a los heridos y al equipamiento, los combates realizados por los 50th La Brigada de Paracaidistas fue suficiente para retrasar significativamente el avance japonés en Imphal desde el noroeste. Esto arrojó el calendario de Mutaguchi en desorden. Los 50th La Brigada de Paracaidistas le dio a Scoone dos días adicionales para organizar las defensas en Imphal. Como significativo, habían causado grandes bajas a los japoneses, mucho más de lo que Mutaguchi había anticipado.

"Los defensores de Sangshak, en efecto, hicieron una valiosa contribución a los resultados de la batalla, y aunque los batallones sufrieron mucho, no pasó mucho tiempo antes de que estuvieran listos para la acción nuevamente". (Teniente General Evans)

El 29 de marzoth, los japoneses cortaron la carretera Imphal-Kohima y sitiaron efectivamente a Imphal. El único enlace al exterior que tenían los defensores era por vía aérea.

La parte desempeñada por la RAF en la defensa exitosa de Imphal no puede ser exagerada. Durante el asedio, la RAF entregó 14,000,000 de libras de raciones, 1,000,000 de galones de gasolina, 43,000,000 de cigarrillos y 1,200 bolsas de correo. En el viaje de regreso a sus bases, los aviones de la RAF sacaron 13,000 heridos y 43,000 no combatientes. También volaron en 12,000 refuerzos.

A pesar de su posición, Scoones no estaba demasiado abatido. Los documentos tomados de los muertos japoneses indicaban que la moral entre los japoneses comenzaba a disminuir y que el monzón debía llegar, lo que dificultaría la vida de los soldados al aire libre. Scoones también sabía que sus hombres estaban concentrados mientras que los japoneses tenían a sus hombres más tensos.

Sin embargo, su confianza se sacudió brevemente cuando el 6 de abrilth, los japoneses tomaron una colina en Nungshigum, a solo cuatro millas al norte de Imphal. Scoones se enorgullecía del sistema de inteligencia que había construido alrededor de Imphal, pero no había podido detectar la llegada totalmente inesperada de todo un regimiento de infantería japonés. Se produjeron feroces combates para retomar la colina. Esto solo se completó el 13 de abrilth pero ambas partes sufrieron grandes bajas y los británicos perdieron un número significativo de oficiales durante esta acción.

También se vivieron intensos combates en el sureste de Imphal, donde los japoneses se enfrentaron a Ghurkhas y las tropas indias de los 20th División.

También se produjeron feroces combates al sur de Imphal a lo largo del camino hacia Tiddim. Tal fue la intensidad de la lucha que continuó después de que el asedio había sido levantado. Aquí se ganaron cuatro de las cinco Cruces Victoria otorgadas durante el asedio Imphal.

La condición física de los hombres bajo su mando preocupaba a Scoones. Tenían que acostumbrarse solo a las raciones secas y esta falta de nutrición era muy debilitante. El único consuelo que Scoones tenía con respecto a esto fue el hecho de que los pocos prisioneros japoneses capturados que los británicos habían indicado claramente que los japoneses estaban en un estado físico mucho peor. Si bien los japoneses se habían acercado a Imphal, no estaban en condiciones de tomar la ciudad.

Los defensores en Imphal fueron ayudados masivamente cuando los japoneses fueron derrotados en Kohima, ya que significaba que los soldados aliados con base allí podían moverse hacia el sur y atacar a los japoneses efectivamente en su retaguardia. Mutaguchi respondió despidiendo a tres de sus oficiales superiores, que hicieron poco para ayudar a la moral en el ejército japonés basado en Imphal simplemente porque tal acción no tenía precedencia en el ejército japonés antes del asedio.

El 22 de junioDakota del Norte Las tropas británicas formalmente en Kohima llegaron a hombres de los 5th División india en un punto llamado Hito 107 a lo largo de la carretera Imphal-Kohima, a unas veinte millas al norte de Imphal. Señaló el final del asedio.

El 18 de julioth, el Alto Mando japonés acordó que se requería una retirada al río Chindwin en el lado birmano de la frontera birmano / india. Los japoneses habían sufrido 53,000 bajas mientras que los británicos habían perdido 17,000 hombres muertos y heridos.

"El desastre en Imphal fue quizás el peor de su tipo hasta ahora registrado en los anales de la guerra". Kase Toshikazu, funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores japonés.

El general Slim podía concentrar sus recursos en la reconquista de Birmania ahora que la invencibilidad del ejército japonés había sido destruida.

"Los soldados británicos, indios y Ghurkha se enfrentaron a la fuerte e incesante tensión, en gran parte debido a los altos estándares de liderazgo, la confianza mutua y la amistad entre todas las razas y credos en las divisiones indias, el magnífico trabajo de las autoridades médicas, y de ninguna manera menos, a su sentido del humor innato en las circunstancias más adversas ". (Evans)

Debido a que el suministro de tropas que avanzaban era extremadamente difícil en el mejor de los casos, ambas divisiones japonesas (la XV y la XXXI) tuvieron que llevar consigo los suministros de alimentos de un mes. Sin embargo, no había flexibilidad en el plan de Mutaguchi. Si la escala de tiempo superara el plan de un mes, a sus hombres no solo les faltaría comida, sino que llegarían a la temporada del monzón.

Ver el vídeo: Battle of Imphal (Septiembre 2020).