Cronología de la historia

Batalla del atlántico

Batalla del atlántico

La batalla del Atlántico jugó un papel muy importante en la Segunda Guerra Mundial. En la Segunda Guerra Mundial, después de la fuga en Dunkerque y la inspiración de la Batalla de Gran Bretaña, la Batalla del Atlántico fue la próxima pesadilla de Gran Bretaña.

La Batalla del Atlántico fue "lo único que me asustó".

Winston Churchill.

Como isla, Gran Bretaña necesitaba traer una gran cantidad de alimentos y equipo militar para sobrevivir a la guerra.

La fuerza submarina alemana (U-boats) dañó severamente nuestra capacidad de sobrevivir a la guerra, de ahí la cita de Churchill anterior cuando temía que nos muriéramos de hambre.

Gran parte de nuestras materias primas provenían de América y, por lo tanto, tuvieron que cruzar el Atlántico. En tiempos normales, este viaje podría ser peligroso debido al clima, pero en la guerra los submarinos alemanes liderados por el almirante Raeder demostraron ser una amenaza muy real. La Alemania nazi estimó que necesitaban hundir 150 barcos mercantes cada mes para matarnos de hambre.

Submarinos alemanes cazaron en lo que se llamaba manadas de lobos. Barcos de suministro británicos cruzaron convoyes y los barcos que traían nuestra comida, etc., eran lentos y apenas podían protegerse. Después de abandonar América, estaban razonablemente seguros mientras estaban en aguas americanas y también estaban más seguros cuando se acercaron a las aguas británicas, ya que podríamos darles a los barcos un avión de combate. Fue en la mitad del Atlántico donde nos encontramos en nuestro punto más vulnerable y por dónde empezar con los submarinos podría correr disturbios.

Los submarinos alemanes tuvieron acceso directo al Atlántico una vez que Francia cayó en la primavera de 1940. Se construyeron corrales submarinos masivos cerca de Burdeos y el impacto que tuvieron se puede ver en las siguientes cifras:

1939: 222 barcos hundidos (114 por submarino)

1940: 1059 barcos hundidos (471 por submarino)

1941: 1328 barcos hundidos (432 por submarino)

1942: 1661 barcos hundidos (1159 en submarino)

1943: 597 barcos hundidos (463 por submarino)

1944: 247 barcos hundidos (132 en submarino)

1945: 105 barcos hundidos (56 en submarino)

Entonces, ¿cómo sobrevivió Gran Bretaña a este ataque?

1) Se desarrollaron nuevas naves llamadas corbetas que estaban muy ligeramente blindados, lo que los hacía mucho más rápidos pero muy armados con cargas de profundidad y también con ASDIC que permitía a todas las corbetas escuchar submarinos bajo el agua.

2) Irónicamente, el mal tiempo nos ayudó, ya que los submarinos no podían disparar torpedos cuando había una fuerte marejada y, por lo tanto, los barcos mercantes estaban más seguros durante las tormentas.

3) La invención de nuevos 'aviones como el Short Sunderland ayudó, ya que le dio a los convoyes una valiosa cobertura aérea y un submarino tiene que estar cerca de la superficie para usar torpedos y, como tal, se convierte en un objetivo para' aviones que vigilan un convoy.

¿Cómo fue servir en un convoy?

“Hubo un gran revuelo alrededor de las 7:15 a.m. cuando la primera persona salió de su hamaca. No había necesidad de vestirnos, ya que dormíamos en nuestra ropa. El primero en levantarse hizo el té. El pan, las galletas y la mermelada fue un arreglo de ayuda. El pan tuvo que ser sacudido vigorosamente para deshacerse de las cucarachas.

Durante la mañana, los que estaban de guardia fueron de guardia, otros limpiaron el desorden (sala de estar) y prepararon la comida del mediodía. En una olla grande se puso bistec en lata, guisantes, frijoles y papas frescas y agua. Aquellos que estaban fuera de servicio se pusieron al día con el sueño perdido, ya que rara vez teníamos más de cuatro horas seguidas. Otros se sentaron a hablar en voz baja. Si hacía buen tiempo, era hora de tomar aire fresco en la cubierta superior. Este era también el momento del lavado: no había baños ni duchas.

La cena fue tomada a las 6:00 p.m. Esto usualmente era arenque o frijoles horneados y pan ”.
R.T. Brown que sirvió en el "Voluntario".

“Fue un infierno puro (estar en una tormenta). Incluso llevar comida de la galera (cocina) al castillo de proa (en la parte delantera del barco) fue un trabajo tremendo. Las cubiertas de desorden solían ser un desastre y el desgaste de los cuerpos y los ánimos era algo que nunca olvidaré.
Un oficial en el "Nuevo Westminster"

"Narvia" fue torpedeado con un rugido estremecedor y la cubierta se sacudió y se agitó violentamente bajo mis pies. Una enorme torre de humo negro, toneladas de agua y escombros se arrojó al aire justo delante del puente.

El barco tomaba agua rápidamente, la cubierta pronto se inundaba. Se dio la orden de abandonar el barco y se lanzaron los botes salvavidas.

Nos alejamos del barco, pero luego vimos otro bote salvavidas lanzado con un chapuzón en el agua y varios hombres saltaron tras él, donde se aferraron desesperadamente y pidieron ayuda a gritos. Vimos que la balsa avanzaba lentamente a lo largo del costado del barco y, para nuestro horror, vimos impotentes cómo una gran corriente de agua succionaba la balsa y sus ocupantes en el agujero lanzado al costado del barco por el torpedo. Incluso ahora todavía puedo escuchar los gritos de los hombres dentro del casco. Pero luego fueron barridos nuevamente, para cuando estábamos mucho más cerca y podíamos arrastrar a los hombres a un lugar seguro en nuestro bote. Uno de ellos, como agradecido, se enfermó violentamente sobre mí.
Un oficial que estaba de servicio en la "Narvia" cuando fue golpeada y hundida.