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Antecedentes de la Operación Overlord

Antecedentes de la Operación Overlord

La historia detrás de la Operación Overlord comenzó tan pronto como la evacuación de Dunkerque en 1940 cuando Winston Churchill se dio cuenta de que sería necesaria una invasión de 'Fortress Europe' si Hitler fuera expulsado de Francia y ordenó que la planificación comenzara con la debida velocidad.

Los rusos, liderados por Joseph Stalin, también habían estado pidiendo un segundo frente ya en 1941, cuando la embestida blitzkrieg de Alemania contra Rusia estaba en su apogeo.

Independientemente de esto, no se tomaron medidas para comenzar la planificación de Overlord hasta la reunión de guerra en Casablanca. Esto se debió principalmente a que el poder militar más formidable del mundo, Estados Unidos, tenía campañas en el Lejano Oriente para ocupar su mente y Gran Bretaña necesitaría traer a Estados Unidos a bordo para cualquier discusión sobre una invasión europea, y mucho menos la planificación real de una.

En Casablanca, se decidió establecer un Estado Mayor Aliado para planificar la operación bajo un Jefe de Estado Mayor al Comandante Supremo Aliado (COSSAC). La primera persona en tener este título fue el teniente general F E Morgan. En la Conferencia de Washington en mayo de 1943, se decidió dar prioridad total a Overlord. Se estableció una fecha tentativa, mayo de 1944.

En mayo de 1943, los Aliados se reunieron en Quebec y COSSAC produjo su primer plan general.

El primer problema que COSSAC tuvo que abordar fue dónde sería un aterrizaje masivo. Las dos opciones fueron el Pays de Calais o Normandía al este de la península de Contentin.

El Pays de Calais tenía una serie de ventajas identificadas por COSSAC. Era la ruta más corta, por lo que cualquier cruce sería el más rápido; daría a los aviones de combate un tiempo máximo en el aire y los bombarderos podrían atacar fácilmente el área. Sin embargo, la falta de distancia había sido identificada por los alemanes y habían construido fortificaciones masivas en todo el área. COSSAC creía que las defensas alemanas aquí eran especialmente potentes. Otra debilidad identificada fue que el posible ataque tendría que ser lanzado casi exclusivamente desde Dover y Newhaven y se creía que ninguno de los puertos era capaz de manejar los números absolutos previstos por COSSAC. Portsmouth y Southampton podrían desempeñar un papel, pero estaban efectivamente demasiado lejos para tener un papel completo.

Normandía también era una posibilidad, pero COSSAC reconoció que la distancia sería un problema grave ya que el clima podría cambiar rápidamente durante un largo cruce creando un caos. Sin embargo, la fuerza de invasión fue mejor servida por Portsmouth, Southampton, Poole y Portland, que podrían acomodar una gran fuerza. También se creía que las defensas alemanas eran más débiles en Normandía en comparación con el Pays de Calais. A pesar del hecho de que cualquier soporte aéreo incluiría el tiempo de vuelo 'muerto', se consideró un sacrificio necesario. Por lo tanto, se eligió a Normandía.

COSSAC, como resultado de los límites impuestos por los Jefes de Estado Mayor Combinados, también había planeado una fuerza de invasión limitada que requeriría solo tres playas. La razón de esto fue la escasez de lanchas de desembarco, ya que muchas habían sido abordadas en la guerra en el Lejano Oriente. Morgan planeó que una fuerza de invasión aterrizara en la base oriental de la península de Cotentin. Morgan preveía una invasión de tres divisiones marítimas apoyadas por dos divisiones aéreas. Dos divisiones más de seabourne seguirían inmediatamente con una fuerza de aterrizaje total que constaba de 18 divisiones.

En noviembre de 1943, Churchill y Roosevelt se conocieron en El Cairo. Aquí se resolvieron los contornos principales del plan y, lo que es más importante, se resolvió la estructura de comando.

Dwight Eisenhower se convirtió en comandante supremo de la fuerza de invasión y el Jefe de Aire-Marshall Arthur Tedder se convirtió en su suplente. El general Walter Bedell Smith fue elegido como Jefe de Gabinete de Eisenhower. También se crearon dos grupos del ejército. Uno, uno estadounidense, debía ser dirigido por el general Omar Bradley. El británico fue comandado por Bernard Montgomery. 'Monty' también recibió el mando de todas las fuerzas terrestres durante la fase de asalto en Normandía. El almirante Bertram Ramsey, que había supervisado la evacuación de Dunkerque, debía estar al mando de todas las fuerzas navales. Las fuerzas navales se dividieron nuevamente en dos. El estadounidense fue comandado por el almirante Kirk y el británico por el almirante Vian. Las fuerzas aéreas aliadas fueron mandadas por el Jefe de Aire Marshall Leigh Mallory; el contingente británico fue comandado por Air Marshall Coningham y el estadounidense por el general Brereton.

El equipo real era una combinación extremadamente buena de experiencia y éxito militar, lo que es un buen augurio para Overlord.

Para enero de 1944, todos los comandantes se encontraban en Gran Bretaña, lo que permitió comenzar con una planificación detallada. El equipo de comando llegó rápidamente a una conclusión. Para tener éxito, se tenía que seleccionar un área objetivo mucho más grande y muchos más hombres tenían que participar desde el primer día de la invasión. Eisenhower creía que la captura de Cherburgo era vital para que los Aliados pudieran proporcionar a sus hombres todo lo que necesitaban para un avance exitoso en Francia. Eisenhower preveía un ataque contra cinco playas y que cada playa debería ser atacada por una unidad nacional; por lo tanto, las estructuras de comando no serían innecesariamente complicadas ya que cada una se usaría para sus propias rutinas. Es por eso que las cinco playas asaltadas fueron entregadas a dos unidades estadounidenses (Utah y Omaha), una a los canadienses (Juno) y dos a los británicos (Sword y Gold). Eisenhower también quería un total de 16 divisiones desembarcadas en Normandía dentro de una quincena del primer aterrizaje. Finalmente, Eisenhower quería un total de 23 divisiones para desembarcar en Normandía.

Los requisitos de Eisenhower tenían dos problemas. Si el primer asalto no tuvo éxito en hacer retroceder a los alemanes y se introdujeron refuerzos, ¿se produciría el caos en las playas a medida que se llenaran de personal? En segundo lugar, con una fuerza tan vasta, ¿de dónde vendrían todas las lanchas de desembarco? La fecha para Overlord se retrasó hasta finales de mayo para permitir la construcción de más lanchas de desembarco. Finalmente, se dispuso de suficientes lanchas de desembarco para el cruce marítimo (con el nombre en clave de Neptuno) que tendrá lugar el 6 de junio de 1944.