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Recordando la tragedia del Apolo 1

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En el invierno de 1967, el objetivo del presidente John F. Kennedy de "llevar a un hombre a la luna y devolverlo sano y salvo a la Tierra" a finales de la década parecía estar en duda. Una demora de tres meses en la entrega de una nave espacial de nuevo diseño había retrasado la primera misión tripulada del programa Apollo hasta febrero de 1967, y las repetidas fallas en las pruebas plagaron la máquina voladora más compleja jamás diseñada.

Los tres hombres que iban a despegar en el Apolo 1 —el astronauta novato Roger Chaffee y los veteranos Virgil “Gus” Grissom y Ed White— también tenían problemas con la nueva nave. Expresaron su preocupación por la cantidad de nailon inflamable y velcro en el módulo de comando con Joseph Shea, gerente de la Oficina del Programa de la Nave Espacial Apolo, antes de presentarle una versión mordaza del retrato de su tripulación en el que tenían la cabeza inclinada y las manos entrelazadas. oración. "No es que no confiemos en ti, Joe, pero esta vez hemos decidido pasar por alto", decía la inscripción.

A pesar del increíble peligro inherente a los viajes espaciales, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) había lanzado 16 vuelos espaciales tripulados en sus programas Mercury y Gemini sin una sola víctima. "El éxito se había convertido en casi una rutina para nosotros", escribió el director de vuelo de la NASA, Gene Kranz, en su libro "El fracaso no es una opción". "El país se había vuelto complaciente". Quizás la NASA también se había vuelto complaciente. A pesar de las órdenes de Shea, los materiales inflamables nunca se retiraron del módulo de comando del Apolo 1.

Con 25 días antes del lanzamiento programado, la tripulación del Apolo 1 salió de una camioneta de la NASA hacia el brillante sol de Florida el 27 de enero de 1967 y ascendió a la torre de la plataforma de lanzamiento 34 para una prueba de lanzamiento simulada de rutina. Vestidos con sus trajes espaciales y cargando sus mochilas de aire acondicionado portátiles como trabajadores de oficina con maletines, los astronautas cruzaron la pasarela de 218 pies de altura con vistas de las azules aguas del Atlántico que se lavan en las blancas playas de Cabo Cañaveral antes de subir al interior de su módulo de comando encaramado. encima de un cohete propulsor masivo.

La prueba de "desconexión", durante la cual el módulo se desconectó de los sistemas eléctricos de la plataforma de lanzamiento y funcionaba con su propia energía, se clasificó como no peligrosa ya que el cohete no tenía combustible. Para hacer que el ensayo de la cuenta regresiva sea lo más realista posible, el equipo de la plataforma de lanzamiento selló la escotilla después de que los astronautas fueron amarrados a sus asientos dentro de la cabina presurizados con oxígeno puro.

A lo largo de la tarde, pequeños fallos y problemas de comunicación entre la nave espacial y Mission Control en Houston provocaron repetidos retrasos. Horas de retraso, la oscuridad de la tarde se instaló alrededor de la plataforma de lanzamiento cuando la cuenta regresiva simulada llegó a un punto muerto con 10 minutos para el final mientras continuaban los intentos para resolver los problemas de la radio. "¿Cómo vamos a llegar a la luna si no podemos hablar entre dos o tres edificios?" bromeó un frustrado Grissom a las 6:30 p.m.

Menos de un minuto después, un destello sorprendió a los ingenieros que miraban la cabina de la cápsula en una pantalla de televisión de circuito cerrado. Una chispa que probablemente provenía de un cableado eléctrico defectuoso detrás de una puerta de panel debajo de los pies de Grissom se encendió repentinamente en la cápsula. Alimentada por el oxígeno puro de la cabina, la chispa tardó solo unos segundos en transformarse en un infierno que atravesó la red de nailon inflamable y el velcro que rodeaba a los astronautas.

"¡Oye! ¡Tenemos un incendio en la cabina! " gritó uno de los astronautas. Los ingenieros horrorizados observaron en sus pantallas cómo el humo llenaba la cabina mientras White intentaba desesperadamente abrir la incómoda escotilla. “¡Tenemos un mal incendio! ¡Nos estamos quemando! " vino otra transmisión gritando desde la cabina.

Luego silencio.

Los trabajadores de seguridad de la plataforma agarraron los extintores y corrieron hacia la cápsula, pero el denso humo redujo la visibilidad a casi cero. Incluso los rescatistas que llevaban máscaras de humo se vieron abrumados por los vapores tóxicos y el tremendo calor quemó sus guantes.

La tripulación de la plataforma tardó más de cinco minutos en abrir el complicado sistema de pestillo de la escotilla. En ese momento, ya era demasiado tarde. Los astronautas prácticamente no tuvieron tiempo de desabrocharse de sus asientos, y mucho menos de escapar del fuego relámpago. Ardiendo a más de 1,000 grados Fahrenheit, el incendio derritió los trajes espaciales y los tubos de oxígeno de los astronautas. La tripulación probablemente perdió el conocimiento y murió asfixiada por inhalar gases tóxicos. El proceso de sacar a los hombres de la cápsula carbonizada no pudo comenzar hasta seis horas después del incendio, y tomó 90 minutos sacar sus cuerpos, que se fusionaron con el nailon del interior de la cabina.

“¡No hicimos nuestro trabajo! Estábamos tirando los dados, con la esperanza de que las cosas salieran bien para el día del lanzamiento, cuando en nuestro corazón sabíamos que haría falta un milagro ”, dijo un emocionado Kranz a su equipo de control de vuelo tres días después de la tragedia. “Estábamos demasiado entusiasmados con el horario y bloqueamos todos los problemas que veíamos cada día en nuestro trabajo. Todos los elementos del programa estaban en problemas, y nosotros también ”.

Apenas unas semanas antes de su muerte, Grissom le había dicho a un periodista: “Si morimos, queremos que la gente lo acepte. Esperamos que si nos pasa algo no retrase el programa. La conquista del espacio vale la pena arriesgar la vida ”. De hecho, la NASA siguió adelante con el programa Apollo, pero pasaron más de 20 meses antes de que los astronautas estadounidenses regresaran a los cielos. Durante ese tiempo, la NASA realizó miles de cambios en la nave espacial Apollo, incluido el rediseño de la escotilla, la alteración de la atmósfera de la cabina para incluir nitrógeno y la sustitución de materiales inflamables del interior.

“Fue quizás el momento decisivo en nuestra carrera para llegar a la luna”, escribió Kranz sobre el incendio a bordo del Apolo 1. “El éxito final de Apolo fue posible gracias a los sacrificios de Grissom, White y Chaffee. El accidente afectó profundamente a todos en el programa. Hubo una promesa tácita de parte de todos a los tres astronautas de que sus muertes no serían en vano ". De las cenizas de la tragedia del Apolo 1 surgieron mejoras cruciales de seguridad y rendimiento que permitieron a la NASA cumplir el compromiso de Kennedy en julio de 1969 al llevar a Neil Armstrong y Edwin "Buzz" Aldrin a la luna y devolverlos sanos y salvos a la Tierra. Antes de partir de la superficie lunar, los astronautas del Apolo 11 dejaron un recordatorio de sus colegas caídos: un medallón conmemorativo con los nombres de Grissom, White y Chaffee.


Recordando la tragedia del Apolo 1

Los astronautas del Apolo 1 Virgil I. & # 8220Gus & # 8221 Grissom, Edward H. White II y Roger B. Chaffee frente al Complejo de Lanzamiento 34 en el Centro Espacial Kennedy el 17 de enero de 1967 (NASA / KSC)

Hoy se conmemora el 48 aniversario de una de las peores tragedias que le sucedieron a la NASA y los vuelos espaciales humanos: el incendio que estalló en el módulo de comando del Apolo 204 (más tarde rebautizado como Apolo 1) durante un ejercicio de prueba en el Centro Espacial Kennedy en 1967, cobrando la vida de los astronautas de la tripulación principal Virgil & # 8220Gus & # 8221 Grissom, Ed White y Roger Chaffee.

Si bien ciertamente no es algo agradable de pensar, la catástrofe del Apolo 1 todavía tuvo un impacto innegable en la misión a la Luna de la NASA. Aunque resultó en la muerte de tres jóvenes talentosos en el mejor momento de sus carreras, sí exigió que los ingenieros rediseñaran la nave espacial Apollo con más seguridad en mente, lo que, en última instancia, contribuyó al éxito de todo el programa. Sin estos rediseños, es posible que los aterrizajes en la Luna no hubieran tenido éxito solo un par de años después. A pesar del horror del evento, las muertes de Grissom, White y Chaffee no fueron en vano.

El siguiente es un relato completo del incendio del Apolo 1, como se cuenta en el sitio de historia de la NASA.

APOLO 1: El fuego
27 de enero de 1967

El lanzamiento de la primera misión Apolo tripulada estaba programado para el 21 de febrero de 1967 en el Complejo de Lanzamiento 34 de Cabo Kennedy. Sin embargo, la muerte de la tripulación principal en un incendio en un módulo de comando durante una sesión de práctica el 27 de enero de 1967 puso en suspenso el programa de aterrizaje lunar de Estados Unidos.

Grissom, White y Chaffee posan para un retrato informal (NASA / Ed Hengeveld)

La tripulación estaba formada por el teniente coronel Virgil Ivan “Gus” Grissom (USAF), piloto de mando, teniente coronel Edward Higgins White, II (USAF), piloto senior y teniente comandante Roger Bruce Chaffee (USN), piloto.

Seleccionado en el grupo de astronautas de 1959, Grissom había sido piloto del MR-4, el segundo y último vuelo suborbital de Estados Unidos, y piloto de mando del primer vuelo de dos personas, Gemini 3. Nacido el 3 de abril de 1926 en Mitchell, Indiana, Grissom fue 40 años el día del incendio del Apolo 1. Grissom recibió un B.S. en ingeniería mecánica de la Universidad de Purdue en 1950. Su respaldo para la misión fue el capitán Walter Marty "Wally" Schirra (USN).

White había sido piloto de la misión Gemini 4, durante la cual se convirtió en el primer estadounidense en caminar por el espacio. Nació el 14 de noviembre de 1930 en San Antonio, Texas, y tenía 36 años el día del incendio del Apolo 1. Recibió un B.S. de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point en 1952, un M.S. en ingeniería aeronáutica de la Universidad de Michigan en 1959, y fue seleccionado como astronauta en 1962. Su respaldo fue el Mayor Donn Fulton Eisele [EYES-lee] (USAF).

Chaffee se estaba entrenando para su primer vuelo espacial. Nació el 15 de febrero de 1935 en Grand Rapids, Michigan, y tenía 31 años el día del incendio del Apolo 1. Recibió un B.S. en ingeniería aeronáutica de la Universidad de Purdue en 1957, y fue seleccionado como astronauta en 1963. Su respaldo fue Ronnie Walter “Walt” Cunningham.

La tripulación principal del Apolo 1 viaja en la camioneta de transporte a una prueba el 25 de enero de 1967 (NASA / J.L. Pickering)

El accidente

El accidente ocurrió durante la prueba integrada Plugs Out. El propósito de esta prueba fue demostrar todos los sistemas de vehículos espaciales y procedimientos operativos en una configuración de vuelo tan cercana como sea posible y verificar la capacidad de los sistemas en un lanzamiento simulado.

La prueba se inició a las 12:55 GMT del 27 de enero de 1967. Después de que se completaron las pruebas iniciales del sistema, la tripulación de vuelo ingresó al módulo de comando a las 18:00 GMT. El piloto de comando notó un olor en el bucle de oxígeno del traje del sistema de control ambiental de la nave espacial y el conteo se llevó a cabo a las 18:20 GMT mientras se tomaba una muestra del oxígeno en este sistema. El conteo se reanudó a las 19:42 GMT con la instalación de la escotilla y la posterior purga de la cabina con oxígeno a partir de las 19:45 GMT. Más tarde se determinó que el olor no estaba relacionado con el fuego.

Se encontraron dificultades de comunicación y el conteo se llevó a cabo aproximadamente a las 22:40 GMT para solucionar el problema. El problema consistía en un micrófono en vivo continuo que la tripulación no podía apagar. Durante la espera se siguieron realizando varias funciones finales de cuenta atrás, según lo permitían las comunicaciones.

La tripulación cruzó el pórtico hacia el módulo de comando del Apolo 1 el 27 de enero de 1967 (NASA)

A las 23:20 GMT, se completaron todas las funciones de cuenta regresiva final hasta la transferencia a la energía de la celda de combustible simulada y el conteo se llevó a cabo en T-10 minutos en espera de la resolución de los problemas de comunicaciones.

Desde el inicio de la espera del minuto T-10 a las 23:20 GMT hasta aproximadamente las 23:30 GMT, no hubo eventos que parecieran estar relacionados con el incendio. La actividad principal durante este período fue la resolución de problemas de rutina del problema de comunicaciones, todos los demás sistemas funcionaban normalmente. No hubo transmisiones de voz desde la nave espacial desde las 23:30:14 GMT hasta la transmisión que informó del incendio, que comenzó a las 23: 31: 04.7 GMT.

Durante el período que comenzó unos 30 segundos antes del informe, hubo indicios de movimiento de la tripulación. Estas indicaciones fueron proporcionadas por los datos de los sensores biomédicos, el micrófono en vivo del piloto de comando, el sistema de guía y navegación y el sistema de control ambiental. No hubo evidencia de qué fue este movimiento ni de que estuviera relacionado con el incendio.

El Apollo CM fue izado a la parte superior del pórtico en el complejo de lanzamiento 34 en el Centro Espacial Kennedy en preparación para las pruebas el 6 de enero de 1967 (NASA / Ed Hengeveld)

Los datos biomédicos indicaron que justo antes del informe del incendio, el piloto senior no realizaba prácticamente ninguna actividad hasta aproximadamente las 23:30:21 GMT, cuando se notó un ligero aumento en el pulso y la frecuencia respiratoria. A las 23:30:30 GMT, el electrocardiograma indicó cierta actividad muscular durante varios segundos. Se observaron indicaciones similares a las 23:30:39 GMT. Los datos mostraron una mayor actividad, pero no indicaron un tipo de respuesta de alarma. A las 23:30:45 GMT, todos los parámetros biomédicos habían vuelto al nivel de "reposo" de referencia.

A partir de las 23:30 GMT, el micrófono en vivo del piloto de comando transmitió ruidos de roce y golpes indicativos de movimiento. Los ruidos eran similares a los transmitidos anteriormente en la prueba por el micrófono en vivo cuando se sabía que el piloto de comando se había estado moviendo. Estos sonidos terminaron a las 23: 30: 58.6 GMT.

Cualquier movimiento significativo de la tripulación resultó en un movimiento menor del módulo de comando y fue detectado por el sistema de guía y navegación. Sin embargo, no se pudo determinar el tipo de movimiento. Los datos de este sistema indicaron un ligero movimiento a las 23:30:24 GMT, con una actividad más intensa comenzando a las 23:30:39 GMT y terminando a las 23:30:44 GMT. Más movimiento comenzó a las 23:31:00 GMT y continuó hasta la pérdida de transmisión de datos durante el incendio.

Los aumentos de la tasa de flujo de oxígeno a los trajes de la tripulación también indicaron movimiento. Todos los trajes tenían alguna pequeña fuga, y esta tasa de fuga variaba con la posición de cada miembro de la tripulación en la nave espacial. Anteriormente, en la prueba integrada Plugs Out, la tripulación informó que un movimiento en particular, cuya naturaleza no se especificó, proporcionó un mayor caudal.

Esto también se confirmó a partir de los registros de datos de caudal. El caudal mostró un aumento gradual a las 23:30:24 GMT que alcanzó el límite del sensor a las 23:30:59 GMT.

A las 23: 30: 54.8 GMT, se registró un voltaje transitorio significativo. Los registros mostraron un aumento en el voltaje del bus 2 de CA. Varios otros parámetros que se están midiendo también mostraron un comportamiento anómalo en este momento.

La tripulación principal del Apolo 1 durante una prueba el 19 de enero de 1967, solo 8 días antes del incendio. (NASA)

A partir de las 23: 31: 04.7 GMT, la tripulación dio la primera indicación verbal de una emergencia cuando informaron de un incendio en el módulo de comando.

Los procedimientos de emergencia requerían que el piloto principal, que ocupaba el sofá del centro, abriera y quitara la escotilla mientras se mantenía abrochado el arnés. Varios testigos que observaron la imagen de televisión de la ventana de la escotilla del módulo de comando discernieron un movimiento que sugería que el piloto principal estaba alcanzando la manija de la escotilla interior. La hebilla del arnés del piloto principal se encontró sin abrir después del incendio, lo que indica que inició el procedimiento estándar de apertura de la escotilla. Los datos del Sistema de Orientación y Navegación indicaron una actividad considerable dentro del módulo de comando después de que se descubrió el incendio. Esta actividad fue consistente con el movimiento de la tripulación provocado por la proximidad del incendio o con la realización de procedimientos estándar de salida de emergencia.

El personal ubicado en el nivel ajustable 8 adyacente al módulo de comando respondió al informe del incendio. El líder de la plataforma ordenó la implementación de los procedimientos de salida de la tripulación y los técnicos se apresuraron hacia la Sala Blanca que rodeaba la escotilla y en la que la tripulación entraría en la salida. Luego, a las 23:31:19 GMT, el módulo de comando se rompió.

Toda la transmisión de voz y datos de la nave espacial terminó a las 23: 31: 22.4 GMT, tres segundos después de la ruptura. Los testigos que monitoreaban la televisión que mostraba la ventana de la trampilla informaron que las llamas se extendieron desde el lado izquierdo al derecho del módulo de comando y poco después cubrieron toda el área visible.

Las llamas y los gases fluyeron rápidamente fuera del área rota, extendiendo las llamas hacia el espacio entre el recipiente de presión del módulo de comando y el escudo térmico a través de las escotillas de acceso y hacia los niveles A-8 y A-7 de la estructura de servicio. Estas llamas encendieron combustibles, pusieron en peligro al personal de la plataforma e impidieron los esfuerzos de rescate. La ráfaga de fuego, junto con los sonidos de ruptura, hizo que varios miembros del personal de la plataforma creyeran que el módulo de comando había explotado o estaba a punto de explotar.

Interior del CM después del incendio. (NASA)

& # 8220 Las llamas y los gases fluyeron rápidamente fuera del área rota, extendiendo las llamas hacia el espacio entre el recipiente de presión del módulo de comando y el escudo térmico a través de las escotillas de acceso y hacia los niveles A-8 y A-7 de la estructura de servicio. Estas llamas encendieron combustibles, pusieron en peligro al personal de la plataforma e impidieron los esfuerzos de rescate. La ráfaga de fuego, junto con los sonidos de ruptura, hizo que varios miembros del personal de la plataforma creyeran que el módulo de comando había explotado o estaba a punto de explotar. & # 8221

La reacción inmediata de todo el personal del nivel A-8 fue evacuar el nivel. Esta reacción fue seguida de inmediato por un regreso para efectuar el rescate. Al correr hacia el brazo oscilante desde la torre umbilical, varios miembros del personal obtuvieron extintores y regresaron a lo largo del brazo oscilante a la Sala Blanca para comenzar los esfuerzos de rescate. Otros obtuvieron extintores de varias áreas de la estructura de servicio y prestaron asistencia para combatir los incendios.

Se instalaron tres escotillas en el módulo de comando. La escotilla más externa, llamada escotilla de cubierta protectora de refuerzo (BPC), era parte de la cubierta que protegía el módulo de comando durante el lanzamiento y se desechó antes de la operación orbital. La escotilla del medio se denominó escotilla ablativa y se convirtió en la escotilla exterior cuando se desechó el BPC después del lanzamiento. La escotilla interior cerró la pared del recipiente a presión del módulo de comando y fue la primera escotilla que abrió la tripulación en una salida sin ayuda de la tripulación.

El día del incendio, la escotilla exterior o BPC estaba en su lugar pero no completamente cerrada debido a la distorsión en el BPC causada por los haces de cables instalados temporalmente para la prueba. La escotilla del medio y la escotilla interior estaban en su lugar y cerradas después de la entrada de la tripulación. Aunque la escotilla BPC no estaba completamente cerrada, fue necesario insertar una herramienta especialmente diseñada en la escotilla para proporcionar un asidero para levantarla del módulo de comando. En ese momento, la Sala Blanca se estaba llenando de humo oscuro y denso del interior del módulo de comando y de los incendios secundarios en todo el nivel A-8. Si bien algunos miembros del personal pudieron localizar y ponerse máscaras antigás operables, otros no. Algunos procedieron sin máscaras, mientras que otros intentaron sin éxito hacer que las máscaras funcionaran. Incluso las máscaras operables no pudieron hacer frente al denso humo presente porque fueron diseñadas para su uso en atmósferas tóxicas en lugar de densas.

La visibilidad en la Sala Blanca era prácticamente inexistente. Era necesario trabajar esencialmente mediante el tacto, ya que la observación visual se limitaba a unos pocos centímetros en el mejor de los casos. Había una herramienta de extracción de escotillas en la Sala Blanca. Una vez que se extinguió el pequeño incendio cerca de la escotilla BPC y se localizó la herramienta, el líder de la plataforma y un asistente retiraron la escotilla BPC. Aunque la trampilla no estaba cerrada, la extracción fue difícil.

El personal que quitó la trampilla del BPC no pudo permanecer en la Sala Blanca debido al humo. Salieron de la Sala Blanca y pasaron la herramienta necesaria para abrir cada escotilla a otras personas. Un total de cinco personas participaron en la apertura de las tres escotillas. Cada uno se vio obligado a hacer varios viajes hacia y desde la Sala Blanca para alcanzar aire respirable.

La trampilla del medio se retiró con menos esfuerzo que el requerido para la trampilla BPC.

Se abrió la trampilla interior y se intentó levantarla de su soporte y bajarla al suelo del módulo de mando. La trampilla no se podía bajar en toda su distancia hasta el suelo y, en cambio, se empujaba hacia un lado. Cuando se abrió la escotilla interior, salió un calor intenso y una cantidad considerable de humo del interior del módulo de mando.

Cuando el líder de la almohadilla se aseguró de que todas las escotillas estaban abiertas, salió de la Sala Blanca, avanzó unos metros a lo largo del brazo oscilante, se puso los auriculares e informó de este hecho. A partir de una cinta de voz se ha determinado que este informe se produjo aproximadamente 5 minutos 27 segundos después del primer informe del incendio. El líder de la plataforma estima que su informe se realizó no más de 30 segundos después de que se abrió la compuerta interior. Por lo tanto, se concluyó que se abrieron todas las escotillas y se retiraron las dos escotillas exteriores aproximadamente cinco minutos después del informe del incendio o alrededor de las 23:36 GMT.

La opinión médica, basada en los informes de la autopsia, concluyó que las posibilidades de reanimación disminuían rápidamente una vez que se perdió el conocimiento (alrededor de 15 a 30 segundos después de que fallara el primer traje) y que la reanimación era imposible a las 23:36 GMT. La hipoxia cerebral, debida a un paro cardíaco resultante de la hipoxia miocárdica, provocó una pérdida del conocimiento. Los factores de temperatura, presión y concentraciones ambientales de monóxido de carbono, dióxido de carbono, oxígeno e irritantes pulmonares estaban cambiando rápidamente. El efecto combinado de estos factores ambientales aumentó drásticamente el efecto letal de cualquier factor por sí solo. Debido a que era imposible integrar las variables con las condiciones fisiológicas y metabólicas dinámicas que producían, no se pudo determinar de manera concluyente un momento preciso en que se perdió la conciencia y sobrevino la muerte.

& # 8220La opinión médica, basada en informes de autopsias, concluyó que las posibilidades de reanimación disminuyeron rápidamente una vez que se perdió el conocimiento (alrededor de 15 a 30 segundos después de que falló el primer traje) y que la reanimación era imposible a las 23:36 GMT. La hipoxia cerebral, debido a un paro cardíaco resultante de la hipoxia miocárdica, provocó una pérdida del conocimiento. & # 8221

La visibilidad dentro del módulo de comando era extremadamente pobre. Aunque las luces permanecieron encendidas, solo se podían percibir tenuemente. No se observó fuego. Inicialmente, no se vio a la tripulación. El personal que había estado involucrado en la remoción de las escotillas intentó localizar a la tripulación sin éxito.

A lo largo de este período, otros miembros del personal de la plataforma combatieron incendios secundarios en el nivel A-8. Existía un temor considerable de que la torre de escape de lanzamiento, montada sobre el módulo de comando, se encendiera por los incendios debajo y destruyera gran parte del complejo de lanzamiento.

Poco después del informe del incendio, se hizo una llamada al departamento de bomberos. A partir de los registros, se desprende que el equipo y el personal contra incendios se enviaron aproximadamente a las 23:32 GMT. El médico que supervisaba la prueba desde el fortín cerca de la plataforma ya se había dirigido a la base de la torre umbilical.

Se desconoce el momento exacto en que los bomberos alcanzaron el nivel A-8. El personal que abrió las escotillas declaró unánimemente que todas las escotillas estaban abiertas antes de que se viera a los bomberos en el nivel o en la Sala Blanca. Los primeros bomberos que alcanzaron el nivel A-8 declararon que todas las escotillas estaban abiertas, pero que la escotilla interior estaba dentro del módulo de comando cuando llegaron. Esto colocó la llegada de los bomberos después de las 23:36 GMT. Se estimó sobre la base de las pruebas que se requerían de siete a ocho minutos para viajar desde la estación de bomberos hasta el complejo de lanzamiento y viajar en ascensor desde el suelo hasta el Nivel A-8. Así, la hora estimada de llegada de los bomberos al nivel A-8 fue poco antes de las 23:40 GMT.

Cuando llegaron los bomberos, las posiciones de los sofás de la tripulación y la tripulación se podían percibir a través del humo, pero solo con dificultad. Se hizo un intento fallido de sacar al piloto senior del módulo de mando.

Las observaciones iniciales y la inspección posterior revelaron los siguientes hechos. El sillón del piloto de mando (el sillón izquierdo) estaba en la posición de "170 grados", en la que era esencialmente horizontal en toda su longitud. Se soltaron los reposapiés y el arnés y se conectaron al traje las mangueras de oxígeno de entrada y salida. El cable del adaptador eléctrico se desconectó del cable de comunicaciones. El piloto de mando estaba acostado en decúbito supino en el mamparo de popa o en el piso del módulo de mando, con la visera de su casco cerrada y bloqueada y con la cabeza debajo del reposacabezas del piloto y los pies en su propio sofá. Un fragmento del material de su traje fue encontrado fuera del recipiente de presión del módulo de comando a cinco pies del punto de ruptura. Esto indicó que su traje había fallado antes del momento de la ruptura (23: 31: 19.4 GMT), lo que permitió que las corrientes de convección llevaran el fragmento del traje a través de la ruptura.

Chaffee, White y Grissom en sus posiciones dentro del Apollo 204 CM durante una prueba el 19 de enero de 1967 (NASA / J.L. Pickering)

& # 8220 El piloto de comando [Grissom] estaba acostado en decúbito supino en el mamparo de popa o en el piso del módulo de comando, con la visera de su casco cerrada y bloqueada y con la cabeza debajo del reposacabezas del piloto y los pies en su propio sofá. Se encontró un fragmento del material de su traje fuera del recipiente de presión del módulo de comando a cinco pies del punto de ruptura. & # 8221

El sillón del piloto senior (el sillón central) estaba en la posición de "96 grados" en la que la parte trasera estaba horizontal y la parte inferior levantada. La hebilla que liberaba las correas de los hombros y los cinturones de regazo no se abrió. Las correas y los cinturones estaban quemados. La manguera de salida de oxígeno del traje estaba conectada pero la manguera de entrada estaba desconectada. La visera del casco estaba cerrada y bloqueada y todas las conexiones eléctricas estaban intactas. El piloto principal estaba tendido transversalmente a través del módulo de mando, justo debajo del nivel de la escotilla.

El sillón del piloto (el sillón de la derecha) estaba en la posición de "264 grados" en la que la parte trasera estaba horizontal y la parte inferior caía hacia el suelo. Todas las sujeciones fueron desconectadas, todas las mangueras y conexiones eléctricas estaban intactas y la visera del casco estaba cerrada y bloqueada. El piloto estaba en decúbito supino en su sofá.

A partir de lo anterior, se determinó que el piloto de comando probablemente abandonó su sofá para evitar el incendio inicial, el piloto principal permaneció en su sofá como estaba planeado para la salida de emergencia, intentando abrir la escotilla hasta que sus ataduras se quemaron. El piloto permaneció en su sofá para mantener las comunicaciones hasta que el piloto principal pudiera abrir la escotilla como estaba planeado. Con una presión ligeramente mayor dentro del módulo de comando que en el exterior, la apertura de la escotilla interior era imposible debido a la fuerza resultante en la escotilla. Por lo tanto, la incapacidad del sistema de alivio de presión para hacer frente al aumento de presión debido al incendio hizo imposible abrir la escotilla interior hasta después de la rotura de la cabina. Después de la ruptura, el incendio intenso y generalizado, junto con las concentraciones de monóxido de carbono en rápido aumento, impidieron aún más la salida.

No se puede determinar si la manija de la escotilla interior fue movida por la tripulación porque la apertura de la escotilla interior de la Sala Blanca también mueve la manija dentro del módulo de comando a la posición abierta.

Inmediatamente después de la llegada de los bomberos, el líder de la plataforma de turno se sintió aliviado de permitir el tratamiento por inhalación de humo. Primero informó por el auricular que no podía describir la situación en el módulo de comando. De esta manera, intentó transmitir el hecho de que la tripulación estaba muerta al conductor de prueba sin informar a las muchas personas que monitoreaban los canales de comunicación. Al llegar al suelo, el líder de la plataforma les dijo a los médicos que la tripulación estaba muerta. Los tres médicos procedieron a la Sala Blanca y llegaron allí poco después de la llegada de los bomberos. Los médicos estiman que su llegada fue a las 23:45 GMT. Los tres médicos ingresaron a la Sala Blanca y determinaron que la tripulación no había sobrevivido al calor, el humo y las quemaduras térmicas. Los médicos no estaban equipados con aparatos respiratorios y el módulo de comando aún contenía vapores y humo. Se determinó que no se podía ganar nada con la remoción inmediata de la tripulación. Luego se ordenó a los bomberos que detuvieran los esfuerzos de remoción.

Cuando el módulo de mando estuvo adecuadamente ventilado, los médicos regresaron a la Sala Blanca con el equipo para la remoción de la tripulación. Se hizo evidente que la fusión extensa del material del traje con el nailon fundido de la nave espacial dificultaría mucho la extracción. Por esta razón, se decidió suspender los esfuerzos de remoción en aras de la investigación del accidente y fotografiar el módulo de comando con la tripulación en su lugar antes de que se desorganizaran las pruebas.

Se tomaron fotografías y los esfuerzos de remoción se reanudaron aproximadamente a las 00:30 GMT del 28 de enero. La remoción de la tripulación tomó aproximadamente 90 minutos y se completó aproximadamente siete horas y media después del accidente.

Parte del sistema de control ambiental del módulo Apollo 204 que se encuentra severamente dañada, ubicada en la sección delantera cerca del piso. Se cree que el fuego comenzó aquí. (NASA)

Cronología del fuego

Lo más probable es que el fuego comenzara en la parte inferior delantera del compartimento de equipo izquierdo, a la izquierda del piloto de mando, y considerablemente por debajo del nivel de su sofá.

Una vez iniciado, el fuego ardió en tres etapas. La primera etapa, con el rápido aumento de temperatura asociado y el aumento de la presión de la cabina, terminó 15 segundos después del informe verbal del incendio. En este momento, 23:31:19 GMT, la cabina del módulo de comando se rompió. Durante esta primera etapa, las llamas se movieron rápidamente desde el punto de ignición, viajando a lo largo de trampas de escombros instaladas en el módulo de comando para evitar que los artículos cayeran en las áreas de los equipos durante las pruebas o el vuelo. Al mismo tiempo, las tiras de velcro colocadas cerca del punto de encendido también se quemaron.

El fuego no fue intenso hasta aproximadamente las 23:31:12 GMT. La lenta tasa de acumulación del fuego durante la primera parte de la primera etapa fue consistente con la opinión de que la ignición ocurrió en una zona que contenía poco material combustible. El lento aumento de la presión también podría deberse a la absorción de la mayor parte del calor por la estructura de aluminio del módulo de mando.

Las llamas originales se elevaron verticalmente y luego se extendieron por el techo de la cabina. Las trampas de escombros proporcionaron no solo material combustible y un camino para la propagación de las llamas, sino también tizones de nailon fundido en llamas. La dispersión de estos tizones contribuyó a la propagación de las llamas.

& # 8220 Las llamas originales se elevaron verticalmente y luego se extendieron por el techo de la cabina. Las trampas de escombros proporcionaron no solo material combustible y un camino para la propagación de las llamas, sino también tizones de nailon fundido en llamas. La dispersión de estos tizones contribuyó a la propagación de las llamas. & # 8221

A las 23:31:12 GMT, el fuego había estallado desde su punto de origen. Un muro de llamas se extendía a lo largo de la pared izquierda del módulo, impidiendo que el piloto de mando, que ocupaba el diván izquierdo, llegara a la válvula que ventilaría el módulo de mando a la atmósfera exterior.

Aunque la operación de este fue el primer paso en los procedimientos de salida de emergencia establecidos, tal acción no habría servido de nada porque la capacidad de ventilación era insuficiente para evitar la rápida acumulación de presión debido al incendio. Se estimó que abrir la válvula habría retrasado la ruptura del módulo de comando en menos de un segundo.

El módulo de comando fue diseñado para soportar una presión interna de aproximadamente 13 libras por pulgada cuadrada por encima de la presión externa sin romperse. Los datos registrados durante el incendio mostraron que este criterio de diseño se excedió al final de la primera etapa del incendio y que la ruptura se produjo aproximadamente a las 23:31:19 GMT. El punto de ruptura fue donde el piso o mamparo de popa del módulo de comando se unía a la pared, esencialmente opuesto al punto de origen del incendio. Aproximadamente tres segundos antes de la ruptura, a las 23: 31: 16.8 GMT, comenzó la comunicación final de la tripulación. Esta comunicación terminó poco después de la ruptura a las 23: 31: 21.8 GMT, seguida de la pérdida de telemetría a las 23: 31: 22.4 GMT.

La ruptura del módulo de comando marcó el comienzo de la breve segunda etapa del incendio. Esta etapa se caracterizó por el período de mayor conflagración debido a la convección forzada que resultó de la salida de gases a través de la ruptura en el recipiente a presión. El torbellino esparció tizones por todo el compartimento de la tripulación, propagando el fuego. Esta etapa del incendio terminó aproximadamente a las 23:31:25 GMT. La evidencia de que el fuego se extendió desde el lado izquierdo del módulo de comando hacia el área de ruptura se encontró en el examen posterior del módulo y los trajes de la tripulación. La evidencia de la intensidad del fuego incluye tubos de aluminio quemados y reventados en los sistemas de oxígeno y refrigerante a nivel del piso.

Esta tercera etapa se caracterizó por la rápida producción de altas concentraciones de monóxido de carbono. Tras la pérdida de presión en el módulo de mando y con el fuego ahora en todo el compartimento de la tripulación, la atmósfera restante se volvió rápidamente deficiente en oxígeno, por lo que no pudo soportar la combustión continua. A diferencia de las etapas anteriores donde la llama era relativamente sin humo, ahora se formaba humo denso y se depositaban grandes cantidades de hollín en la mayoría de las superficies interiores de las naves espaciales a medida que se enfriaban. La tercera etapa del incendio no pudo haber durado más de unos pocos segundos debido al rápido agotamiento del oxígeno. Se estimó que la atmósfera del módulo de comando era letal a las 23:31:30 GMT, cinco segundos después del inicio de la tercera etapa.

Aunque la mayor parte del fuego dentro del módulo de comando se extinguió rápidamente debido a la falta de oxígeno, un incendio intenso y localizado persistió en el área de la unidad de control ambiental. Esta unidad estaba ubicada en la bahía de equipo de la izquierda, cerca del punto donde se creía que había comenzado el incendio. Las líneas de oxígeno y agua / glicol defectuosas en esta área continuaron suministrando oxígeno y combustible para soportar el fuego localizado que derritió el mamparo de popa y quemó las partes adyacentes de la superficie interna del escudo térmico del módulo de comando.

El Apolo 204 CM desmontado después del incendio (NASA / John Duncan)

La investigación

Inmediatamente después del accidente, se colocó personal de seguridad adicional en el Complejo de Lanzamiento 34 y el complejo fue incautado. Antes de alterar cualquier evidencia, se tomaron numerosas fotografías externas e internas de la nave espacial. Después de la remoción de la tripulación, dos expertos ingresaron al módulo de comando para verificar las posiciones de los interruptores. Pequeños grupos de la NASA y la administración de la aviación de América del Norte, miembros de la Junta de Revisión del Apolo 204, representantes y consultores inspeccionaron el exterior de la nave espacial 012.

Se tomó una serie de fotografías estéreo en primer plano del módulo de comando para documentar el estado de los sistemas de la nave espacial. Después de que se quitaron los sofás, se instaló un piso falso especial con cuadrados transparentes removibles de 18 pulgadas para proporcionar acceso a todo el interior del módulo de comando sin evidencia perturbadora. Luego se realizó una inspección detallada del interior de la nave espacial, seguida de la preparación y aprobación por parte de la Junta de un plan de desmontaje del módulo de comando.

El módulo de comando 014 fue enviado al Centro Espacial Kennedy de la NASA (KSC) el 1 de febrero de 1967 para ayudar a la Junta en la investigación. Este módulo de mando se colocó en el edificio de instalación de pirotecnia y se utilizó para desarrollar técnicas de desmontaje de componentes seleccionados antes de su retirada del módulo de mando 012. Para el 7 de febrero de 1967, el plan de desmontaje estaba en pleno funcionamiento. Después de la remoción de cada componente, se tomaron fotografías del área expuesta. Esta fotografía paso a paso se utilizó durante todo el desmontaje de la nave espacial. Se tomaron aproximadamente 5,000 fotografías.

Todas las interfaces, como conectores eléctricos, juntas de tubería, montaje físico de componentes, etc., fueron inspeccionadas y fotografiadas de cerca inmediatamente antes, durante y después del desmontaje. Cada artículo retirado del módulo de comando se etiquetó adecuadamente, se selló en contenedores de plástico limpios y se transportó bajo la seguridad requerida a un almacenamiento adherido.

& # 8220 El iniciador más probable fue un arco eléctrico en el sector entre los ejes de la nave espacial -Y y + Z. La ubicación exacta que mejor se ajusta a la información total disponible es cerca del piso en la sección inferior delantera del compartimiento del equipo del lado izquierdo donde el cableado de energía de instrumentación del Sistema de Control Ambiental (ECS) conduce al área entre la Unidad de Control Ambiental (ECU) y el oxígeno. panel. No se descubrió ninguna evidencia que sugiriera sabotaje. & # 8221

- Informe de la Junta de Revisión del Apolo 204 (NASA)

El 17 de febrero de 1967, la Junta decidió que las pruebas de remoción y cableado habían progresado hasta un punto que permitía mover el módulo de comando sin evidencia perturbadora. El módulo de comando se trasladó al edificio de instalación de pirotecnia en KSC, donde se disponía de mejores condiciones de trabajo.

Con mejores condiciones de trabajo, se encontró que un horario de trabajo de dos turnos de ocho horas por día durante seis días a la semana era suficiente para seguir el ritmo del análisis y la planificación del desmontaje. La única excepción a esto fue un período de tres días de tres turnos de ocho horas por día utilizados para quitar el escudo térmico de popa, mover el módulo de comando a una estación de trabajo más conveniente y quitar el escudo térmico del compartimiento de la tripulación. El desmontaje del módulo de mando se completó el 27 de marzo de 1967.

El ataúd del astronauta Virgil I.

Causa del incendio del Apolo 1

Aunque la Junta no pudo determinar de manera concluyente el iniciador específico del incendio del Apolo 204, identificó las condiciones que llevaron al desastre. Estas condiciones fueron:

Una cabina sellada, presurizada con una atmósfera de oxígeno.

Una amplia distribución de materiales combustibles en la cabina.

Cableado vulnerable que transporta energía de la nave espacial.

Plomería vulnerable que transporta un refrigerante combustible y corrosivo.

Provisiones inadecuadas para que la tripulación escape.

Disposiciones inadecuadas para rescate o asistencia médica.

Habiendo identificado estas condiciones, la Junta abordó la cuestión de cómo llegaron a existir estas condiciones. Una consideración cuidadosa de esta cuestión llevó a la Junta a la conclusión de que, en su dedicación a los muchos problemas difíciles de los viajes espaciales, el equipo Apollo no prestó la atención adecuada a ciertas cuestiones mundanas pero igualmente vitales de la seguridad de la tripulación. La investigación de la Junta reveló muchas deficiencias en el diseño y la ingeniería, la fabricación y el control de calidad.

Como resultado de la investigación, se implementaron modificaciones importantes en el diseño, materiales y procedimientos. La escotilla de dos piezas fue reemplazada por una sola escotilla de apertura hacia afuera de operación rápida hecha de aluminio y fibra de vidrio. La nueva escotilla se pudo abrir desde adentro en siete segundos y por un equipo de seguridad de la plataforma en 10 segundos. La facilidad de apertura fue mejorada por un mecanismo de contrapeso accionado por gas. La segunda modificación importante fue el cambio en la atmósfera de la cabina de la nave espacial de la plataforma de lanzamiento para las pruebas previas al lanzamiento de 100 por ciento de oxígeno a una mezcla de 60 por ciento de oxígeno y 40 por ciento de nitrógeno para reducir el soporte de cualquier combustión. Los lazos del traje de tripulación todavía transportaban oxígeno al 100 por ciento. Después del lanzamiento, la mezcla 60/40 se reemplazó gradualmente con oxígeno puro hasta que la atmósfera de la cabina alcanzó el 100 por ciento de oxígeno a 5 libras por pulgada cuadrada. Esta mezcla de "aire enriquecido" se seleccionó después de extensas pruebas de inflamabilidad en varios porcentajes de oxígeno a diferentes presiones.

& # 8220 Como resultado de la investigación, se implementaron modificaciones importantes en el diseño, materiales y procedimientos. La escotilla de dos piezas fue reemplazada por una sola escotilla de apertura hacia afuera de operación rápida hecha de aluminio y fibra de vidrio. La nueva escotilla podría abrirse desde adentro en siete segundos y por un equipo de seguridad de la plataforma en 10 segundos. & # 8221

Otros cambios incluyeron: sustitución de acero inoxidable por aluminio en la tubería de oxígeno de alta presión, juntas de soldadura de línea líquida de agua-glicol blindadas, cubiertas protectoras sobre haces de cables, cajas de almacenamiento construidas en aluminio, reemplazo de materiales para minimizar la inflamabilidad, instalación de contenedores de almacenamiento a prueba de fuego para materiales inflamables, sujetadores mecánicos sustituidos por parches de tela de agarre, revestimiento antideflagrante en las conexiones de cables, sustitución de interruptores de plástico por interruptores de metal, instalación de un sistema de oxígeno de emergencia para aislar a la tripulación de los humos tóxicos y la inclusión de un extintor de incendios portátil y de incendios. -paneles aislantes en la cabina.

También se realizaron cambios de seguridad en el Complejo de Lanzamiento 34, que incluyeron cambios estructurales en la Sala Blanca para la nueva escotilla de apertura rápida de la nave espacial, equipo de extinción de incendios mejorado, rutas de salida de emergencia, acceso de emergencia a la nave espacial, purga de todo el equipo eléctrico en la Sala Blanca con nitrógeno, instalación de una manguera de agua portátil y un gran extractor de aire en la Sala Blanca para sacar el humo y los vapores, pintura resistente al fuego, reubicación de ciertos miembros estructurales para facilitar el acceso a la nave espacial y una salida más rápida, adición de un sistema de rociado de agua para enfriar el sistema de escape del lanzamiento (los propulsores sólidos podrían encenderse con el calor extremo) y la instalación de sistemas de rociado de agua adicionales a lo largo de la ruta de salida desde la nave espacial hasta el nivel del suelo.

Los astronautas del Apolo 1 (de abajo hacia arriba) Virgil I. Grissom, Edward H. White II y Roger B. Chaffee posan en los escalones que conducen al Simulador de la Misión Apolo en el Centro Espacial Kennedy el 19 de enero de 1967 (NASA / Ed Hengeveld)

Ad astra, per aspera & # 8230 Tomadas demasiado pronto y tan trágicamente que no serán olvidadas.

Hay una formación (cuenca de impacto) en el lado opuesto de la luna llamada Apolo. Dentro de esa formación hay tres cráteres que llevan el nombre de los astronautas del Apolo 1:

CHAFFEE CRÁTER: 39 ° Latitud Sur, 155 ° Longitud Oeste

CRÁTER GRISSOM: 45 ° latitud sur, 160 ° longitud oeste

CRÁTER BLANCO: 48 ° Latitud Sur, 149 ° Longitud Oeste

Puede ver un mapa del lado lejano Lunar con estos tres cráteres que se indican a continuación:

Mapa del lado lejano lunar elaborado a partir de más de 15.000 imágenes de cámaras de gran angular LROC. Crédito: Crédito: NASA / Goddard / Universidad Estatal de Arizona. Editado por Jason Major.

El 20 de julio de 1969, el Apolo 11 aterrizó en la luna, la primera vez en la historia que la humanidad pisó otro cuerpo celeste. Dejaron allí, en el Mar de la Tranquilidad, el parche de la misión Apolo 1.

Puede leer el informe oficial del incidente a la Junta de Revisión del Apolo 204 aquí, y ver más imágenes del Apolo 1 en el Archivo de Imágenes del Proyecto Apolo.


NASA & # 8217s First Fallen: Recordando la tragedia del Apolo 1

Los astronautas del Apolo 1 Virgil I. & # 8220Gus & # 8221 Grissom, Edward H. White II y Roger B. Chaffee frente al Complejo de Lanzamiento 34 en el Centro Espacial Kennedy el 17 de enero de 1967 (NASA / KSC)

Hoy se cumple el 49 aniversario de una de las peores tragedias que le sucedieron a la NASA y los vuelos espaciales humanos: el incendio que estalló en el módulo de comando del Apolo 204 (más tarde rebautizado como Apolo 1) durante un ejercicio de prueba en el Centro Espacial Kennedy en 1967, cobrando la vida de los astronautas de la tripulación principal Virgil & # 8220Gus & # 8221 Grissom, Ed White y Roger Chaffee.

Si bien no es nada agradable pensar en ello, la catástrofe del Apolo 1 tuvo un impacto innegable en la misión a la Luna de la NASA. Aunque resultó en la muerte de tres jóvenes talentosos en el mejor momento de sus carreras, obligó a los ingenieros de la NASA a rediseñar la nave espacial Apollo con más seguridad en mente, lo que, en última instancia, contribuyó al éxito de todo el programa. Sin estos rediseños, es posible que los aterrizajes en la Luna no hubieran ocurrido solo un par de años después. A pesar del horror de lo que sucedió el 27 de enero de 1967, las trágicas muertes de Grissom, White y Chaffee no fueron en vano.

El siguiente es un relato completo del incendio del Apolo 1, como se cuenta en el sitio de historia de la NASA.

APOLO 1: El fuego
27 de enero de 1967

El lanzamiento de la primera misión Apolo tripulada estaba programado para el 21 de febrero de 1967 en el Complejo de Lanzamiento 34 de Cabo Kennedy. Sin embargo, la muerte de la tripulación principal en un incendio en un módulo de comando durante una sesión de práctica el 27 de enero de 1967 puso en suspenso el programa de aterrizaje lunar de Estados Unidos.

Grissom, White y Chaffee posan para un retrato informal (NASA / Ed Hengeveld)

La tripulación estaba formada por el teniente coronel Virgil Ivan “Gus” Grissom (USAF), piloto de mando, teniente coronel Edward Higgins White, II (USAF), piloto senior y teniente comandante Roger Bruce Chaffee (USN), piloto.

Seleccionado en el grupo de astronautas de 1959, Grissom había sido piloto del MR-4, el segundo y último vuelo suborbital de Estados Unidos, y piloto de mando del primer vuelo de dos personas, Gemini 3. Nacido el 3 de abril de 1926 en Mitchell, Indiana, Grissom fue 40 años el día del incendio del Apolo 1. Grissom recibió un B.S. en ingeniería mecánica de la Universidad de Purdue en 1950. Su respaldo para la misión fue el capitán Walter Marty "Wally" Schirra (USN).

White había sido piloto de la misión Gemini 4, durante la cual se convirtió en el primer estadounidense en caminar por el espacio. Nació el 14 de noviembre de 1930 en San Antonio, Texas, y tenía 36 años el día del incendio del Apolo 1. Recibió un B.S. de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point en 1952, un M.S. en ingeniería aeronáutica de la Universidad de Michigan en 1959, y fue seleccionado como astronauta en 1962. Su respaldo fue el Mayor Donn Fulton Eisele [EYES-lee] (USAF).

Chaffee se estaba entrenando para su primer vuelo espacial. Nació el 15 de febrero de 1935 en Grand Rapids, Michigan, y tenía 31 años el día del incendio del Apolo 1. Recibió un B.S. en ingeniería aeronáutica de la Universidad de Purdue en 1957, y fue seleccionado como astronauta en 1963. Su respaldo fue Ronnie Walter “Walt” Cunningham.

La tripulación principal del Apolo 1 viaja en la camioneta de transporte a una prueba el 25 de enero de 1967 (NASA / J.L. Pickering)

El accidente

El accidente ocurrió durante la prueba integrada Plugs Out. El propósito de esta prueba fue demostrar todos los sistemas de vehículos espaciales y procedimientos operativos en una configuración de vuelo tan cercana como sea posible y verificar la capacidad de los sistemas en un lanzamiento simulado.

La prueba se inició a las 12:55 GMT del 27 de enero de 1967. Después de que se completaron las pruebas iniciales del sistema, la tripulación de vuelo ingresó al módulo de comando a las 18:00 GMT. El piloto de comando notó un olor en el bucle de oxígeno del traje del sistema de control ambiental de la nave espacial y el conteo se llevó a cabo a las 18:20 GMT mientras se tomaba una muestra del oxígeno en este sistema. El conteo se reanudó a las 19:42 GMT con la instalación de la escotilla y la posterior purga de la cabina con oxígeno a partir de las 19:45 GMT. Más tarde se determinó que el olor no estaba relacionado con el fuego.

Se encontraron dificultades de comunicación y el conteo se llevó a cabo aproximadamente a las 22:40 GMT para solucionar el problema. El problema consistía en un micrófono en vivo continuo que la tripulación no podía apagar. Durante la espera se siguieron realizando varias funciones finales de cuenta atrás, según lo permitían las comunicaciones.

La tripulación cruzó el pórtico hacia el módulo de comando del Apolo 1 el 27 de enero de 1967 (NASA)

A las 23:20 GMT, se completaron todas las funciones de cuenta regresiva final hasta la transferencia a la energía de la celda de combustible simulada y el conteo se llevó a cabo en T-10 minutos en espera de la resolución de los problemas de comunicaciones.

Desde el inicio de la espera del minuto T-10 a las 23:20 GMT hasta aproximadamente las 23:30 GMT, no hubo eventos que parecieran estar relacionados con el incendio. La actividad principal durante este período fue la resolución de problemas de rutina del problema de comunicaciones, todos los demás sistemas funcionaban normalmente. No hubo transmisiones de voz desde la nave espacial desde las 23:30:14 GMT hasta la transmisión que informó del incendio, que comenzó a las 23: 31: 04.7 GMT.

Durante el período que comenzó unos 30 segundos antes del informe, hubo indicios de movimiento de la tripulación. Estas indicaciones fueron proporcionadas por los datos de los sensores biomédicos, el micrófono en vivo del piloto de comando, el sistema de guía y navegación y el sistema de control ambiental. No hubo evidencia de qué fue este movimiento ni de que estuviera relacionado con el incendio.

El Apollo CM fue izado a la parte superior del pórtico en el complejo de lanzamiento 34 en el Centro Espacial Kennedy en preparación para las pruebas el 6 de enero de 1967 (NASA / Ed Hengeveld)

Los datos biomédicos indicaron que justo antes del informe del incendio, el piloto senior no realizaba prácticamente ninguna actividad hasta aproximadamente las 23:30:21 GMT, cuando se notó un ligero aumento en el pulso y la frecuencia respiratoria. A las 23:30:30 GMT, el electrocardiograma indicó cierta actividad muscular durante varios segundos. Se observaron indicaciones similares a las 23:30:39 GMT. Los datos mostraron una mayor actividad, pero no indicaron un tipo de respuesta de alarma. A las 23:30:45 GMT, todos los parámetros biomédicos habían vuelto al nivel de "reposo" de referencia.

A partir de las 23:30 GMT, el micrófono en vivo del piloto de comando transmitió ruidos de roce y golpes indicativos de movimiento. Los ruidos eran similares a los transmitidos anteriormente en la prueba por el micrófono en vivo cuando se sabía que el piloto de comando se había estado moviendo. Estos sonidos terminaron a las 23: 30: 58.6 GMT.

Cualquier movimiento significativo de la tripulación resultó en un movimiento menor del módulo de comando y fue detectado por el sistema de guía y navegación. Sin embargo, no se pudo determinar el tipo de movimiento. Los datos de este sistema indicaron un ligero movimiento a las 23:30:24 GMT, con una actividad más intensa comenzando a las 23:30:39 GMT y terminando a las 23:30:44 GMT. Más movimiento comenzó a las 23:31:00 GMT y continuó hasta la pérdida de transmisión de datos durante el incendio.

Los aumentos de la tasa de flujo de oxígeno a los trajes de la tripulación también indicaron movimiento. Todos los trajes tenían alguna pequeña fuga, y esta tasa de fuga variaba con la posición de cada miembro de la tripulación en la nave espacial. Anteriormente, en la prueba integrada Plugs Out, la tripulación informó que un movimiento en particular, cuya naturaleza no se especificó, proporcionó un mayor caudal.

Esto también se confirmó a partir de los registros de datos de caudal. El caudal mostró un aumento gradual a las 23:30:24 GMT que alcanzó el límite del sensor a las 23:30:59 GMT.

A las 23: 30: 54.8 GMT, se registró un voltaje transitorio significativo. Los registros mostraron un aumento en el voltaje del bus 2 de CA. Varios otros parámetros que se están midiendo también mostraron un comportamiento anómalo en este momento.

La tripulación principal del Apolo 1 durante una prueba el 19 de enero de 1967, solo 8 días antes del incendio. (NASA)

A partir de las 23: 31: 04.7 GMT, la tripulación dio la primera indicación verbal de una emergencia cuando informaron de un incendio en el módulo de comando.

Los procedimientos de emergencia requerían que el piloto principal, que ocupaba el sofá del centro, abriera y quitara la escotilla mientras se mantenía abrochado el arnés. Varios testigos que observaron la imagen de televisión de la ventana de la escotilla del módulo de comando discernieron un movimiento que sugería que el piloto principal estaba alcanzando la manija de la escotilla interior. La hebilla del arnés del piloto principal se encontró sin abrir después del incendio, lo que indica que inició el procedimiento estándar de apertura de la escotilla. Los datos del Sistema de Orientación y Navegación indicaron una actividad considerable dentro del módulo de comando después de que se descubrió el incendio. Esta actividad fue consistente con el movimiento de la tripulación provocado por la proximidad del incendio o con la realización de procedimientos estándar de salida de emergencia.

El personal ubicado en el nivel ajustable 8 adyacente al módulo de comando respondió al informe del incendio. El líder de la plataforma ordenó la implementación de los procedimientos de salida de la tripulación y los técnicos se apresuraron hacia la Sala Blanca que rodeaba la escotilla y en la que la tripulación entraría en la salida. Luego, a las 23:31:19 GMT, el módulo de comando se rompió.

Toda la transmisión de voz y datos de la nave espacial terminó a las 23: 31: 22.4 GMT, tres segundos después de la ruptura. Los testigos que monitoreaban la televisión que mostraba la ventana de la trampilla informaron que las llamas se extendieron desde el lado izquierdo al derecho del módulo de comando y poco después cubrieron toda el área visible.

Las llamas y los gases fluyeron rápidamente fuera del área rota, extendiendo las llamas hacia el espacio entre el recipiente de presión del módulo de comando y el escudo térmico a través de las escotillas de acceso y hacia los niveles A-8 y A-7 de la estructura de servicio. Estas llamas encendieron combustibles, pusieron en peligro al personal de la plataforma e impidieron los esfuerzos de rescate. La ráfaga de fuego, junto con los sonidos de ruptura, hizo que varios miembros del personal de la plataforma creyeran que el módulo de comando había explotado o estaba a punto de explotar.

Interior del CM después del incendio. (NASA)

& # 8220 Las llamas y los gases fluyeron rápidamente fuera del área rota, extendiendo las llamas hacia el espacio entre el recipiente de presión del módulo de comando y el escudo térmico a través de las escotillas de acceso y hacia los niveles A-8 y A-7 de la estructura de servicio. Estas llamas encendieron combustibles, pusieron en peligro al personal de la plataforma e impidieron los esfuerzos de rescate. La ráfaga de fuego, junto con los sonidos de ruptura, hizo que varios miembros del personal de la plataforma creyeran que el módulo de comando había explotado o estaba a punto de explotar. & # 8221

La reacción inmediata de todo el personal del nivel A-8 fue evacuar el nivel. Esta reacción fue seguida de inmediato por un regreso para efectuar el rescate. Al correr hacia el brazo oscilante desde la torre umbilical, varios miembros del personal obtuvieron extintores y regresaron a lo largo del brazo oscilante a la Sala Blanca para comenzar los esfuerzos de rescate. Otros obtuvieron extintores de varias áreas de la estructura de servicio y prestaron asistencia para combatir los incendios.

Se instalaron tres escotillas en el módulo de comando. La escotilla más externa, llamada escotilla de cubierta protectora de refuerzo (BPC), era parte de la cubierta que protegía el módulo de comando durante el lanzamiento y se desechó antes de la operación orbital. La escotilla del medio se denominó escotilla ablativa y se convirtió en la escotilla exterior cuando se desechó el BPC después del lanzamiento. La escotilla interior cerró la pared del recipiente a presión del módulo de comando y fue la primera escotilla que abrió la tripulación en una salida sin ayuda de la tripulación.

El día del incendio, la escotilla exterior o BPC estaba en su lugar pero no completamente cerrada debido a la distorsión en el BPC causada por los haces de cables instalados temporalmente para la prueba. La escotilla del medio y la escotilla interior estaban en su lugar y cerradas después de la entrada de la tripulación. Aunque la escotilla BPC no estaba completamente cerrada, fue necesario insertar una herramienta especialmente diseñada en la escotilla para proporcionar un asidero para levantarla del módulo de comando. En ese momento, la Sala Blanca se estaba llenando de humo oscuro y denso del interior del módulo de comando y de los incendios secundarios en todo el nivel A-8. Si bien algunos miembros del personal pudieron localizar y ponerse máscaras antigás operables, otros no. Algunos procedieron sin máscaras, mientras que otros intentaron sin éxito hacer que las máscaras funcionaran. Incluso las máscaras operables no pudieron hacer frente al denso humo presente porque fueron diseñadas para su uso en atmósferas tóxicas en lugar de densas.

La visibilidad en la Sala Blanca era prácticamente inexistente. Era necesario trabajar esencialmente mediante el tacto, ya que la observación visual se limitaba a unos pocos centímetros en el mejor de los casos. Había una herramienta de extracción de escotillas en la Sala Blanca. Una vez que se extinguió el pequeño incendio cerca de la escotilla BPC y se localizó la herramienta, el líder de la plataforma y un asistente retiraron la escotilla BPC. Aunque la trampilla no estaba cerrada, la extracción fue difícil.

El personal que quitó la trampilla del BPC no pudo permanecer en la Sala Blanca debido al humo. Salieron de la Sala Blanca y pasaron la herramienta necesaria para abrir cada escotilla a otras personas. Un total de cinco personas participaron en la apertura de las tres escotillas. Cada uno se vio obligado a hacer varios viajes hacia y desde la Sala Blanca para alcanzar aire respirable.

La trampilla del medio se retiró con menos esfuerzo que el requerido para la trampilla BPC.

Se abrió la trampilla interior y se intentó levantarla de su soporte y bajarla al suelo del módulo de mando. La trampilla no se podía bajar en toda su distancia hasta el suelo y, en cambio, se empujaba hacia un lado. Cuando se abrió la escotilla interior, salió un calor intenso y una cantidad considerable de humo del interior del módulo de mando.

Cuando el líder de la almohadilla se aseguró de que todas las escotillas estaban abiertas, salió de la Sala Blanca, avanzó unos metros a lo largo del brazo oscilante, se puso los auriculares e informó de este hecho. A partir de una cinta de voz se ha determinado que este informe se produjo aproximadamente 5 minutos 27 segundos después del primer informe del incendio. El líder de la plataforma estima que su informe se realizó no más de 30 segundos después de que se abrió la compuerta interior. Por lo tanto, se concluyó que se abrieron todas las escotillas y se retiraron las dos escotillas exteriores aproximadamente cinco minutos después del informe del incendio o alrededor de las 23:36 GMT.

La opinión médica, basada en los informes de la autopsia, concluyó que las posibilidades de reanimación disminuían rápidamente una vez que se perdió el conocimiento (alrededor de 15 a 30 segundos después de que fallara el primer traje) y que la reanimación era imposible a las 23:36 GMT. La hipoxia cerebral, debida a un paro cardíaco resultante de la hipoxia miocárdica, provocó una pérdida del conocimiento. Los factores de temperatura, presión y concentraciones ambientales de monóxido de carbono, dióxido de carbono, oxígeno e irritantes pulmonares estaban cambiando rápidamente. El efecto combinado de estos factores ambientales aumentó drásticamente el efecto letal de cualquier factor por sí solo. Debido a que era imposible integrar las variables con las condiciones fisiológicas y metabólicas dinámicas que producían, no se pudo determinar de manera concluyente un momento preciso en que se perdió la conciencia y sobrevino la muerte.

& # 8220La opinión médica, basada en informes de autopsias, concluyó que las posibilidades de reanimación disminuyeron rápidamente una vez que se perdió el conocimiento (alrededor de 15 a 30 segundos después de que falló el primer traje) y que la reanimación era imposible a las 23:36 GMT.La hipoxia cerebral, debido a un paro cardíaco resultante de la hipoxia miocárdica, provocó una pérdida del conocimiento. & # 8221

La visibilidad dentro del módulo de comando era extremadamente pobre. Aunque las luces permanecieron encendidas, solo se podían percibir tenuemente. No se observó fuego. Inicialmente, no se vio a la tripulación. El personal que había estado involucrado en la remoción de las escotillas intentó localizar a la tripulación sin éxito.

A lo largo de este período, otros miembros del personal de la plataforma combatieron incendios secundarios en el nivel A-8. Existía un temor considerable de que la torre de escape de lanzamiento, montada sobre el módulo de comando, se encendiera por los incendios debajo y destruyera gran parte del complejo de lanzamiento.

Poco después del informe del incendio, se hizo una llamada al departamento de bomberos. A partir de los registros, se desprende que el equipo y el personal contra incendios se enviaron aproximadamente a las 23:32 GMT. El médico que supervisaba la prueba desde el fortín cerca de la plataforma ya se había dirigido a la base de la torre umbilical.

Se desconoce el momento exacto en que los bomberos alcanzaron el nivel A-8. El personal que abrió las escotillas declaró unánimemente que todas las escotillas estaban abiertas antes de que se viera a los bomberos en el nivel o en la Sala Blanca. Los primeros bomberos que alcanzaron el nivel A-8 declararon que todas las escotillas estaban abiertas, pero que la escotilla interior estaba dentro del módulo de comando cuando llegaron. Esto colocó la llegada de los bomberos después de las 23:36 GMT. Se estimó sobre la base de las pruebas que se requerían de siete a ocho minutos para viajar desde la estación de bomberos hasta el complejo de lanzamiento y viajar en ascensor desde el suelo hasta el Nivel A-8. Así, la hora estimada de llegada de los bomberos al nivel A-8 fue poco antes de las 23:40 GMT.

Cuando llegaron los bomberos, las posiciones de los sofás de la tripulación y la tripulación se podían percibir a través del humo, pero solo con dificultad. Se hizo un intento fallido de sacar al piloto senior del módulo de mando.

Las observaciones iniciales y la inspección posterior revelaron los siguientes hechos. El sillón del piloto de mando (el sillón izquierdo) estaba en la posición de "170 grados", en la que era esencialmente horizontal en toda su longitud. Se soltaron los reposapiés y el arnés y se conectaron al traje las mangueras de oxígeno de entrada y salida. El cable del adaptador eléctrico se desconectó del cable de comunicaciones. El piloto de mando estaba acostado en decúbito supino en el mamparo de popa o en el piso del módulo de mando, con la visera de su casco cerrada y bloqueada y con la cabeza debajo del reposacabezas del piloto y los pies en su propio sofá. Un fragmento del material de su traje fue encontrado fuera del recipiente de presión del módulo de comando a cinco pies del punto de ruptura. Esto indicó que su traje había fallado antes del momento de la ruptura (23: 31: 19.4 GMT), lo que permitió que las corrientes de convección llevaran el fragmento del traje a través de la ruptura.

Chaffee, White y Grissom en sus posiciones dentro del Apollo 204 CM durante una prueba el 19 de enero de 1967 (NASA / J.L. Pickering)

& # 8220 El piloto de comando [Grissom] estaba acostado en decúbito supino en el mamparo de popa o en el piso del módulo de comando, con la visera de su casco cerrada y bloqueada y con la cabeza debajo del reposacabezas del piloto y los pies en su propio sofá. Se encontró un fragmento del material de su traje fuera del recipiente de presión del módulo de comando a cinco pies del punto de ruptura. & # 8221

El sillón del piloto senior (el sillón central) estaba en la posición de "96 grados" en la que la parte trasera estaba horizontal y la parte inferior levantada. La hebilla que liberaba las correas de los hombros y los cinturones de regazo no se abrió. Las correas y los cinturones estaban quemados. La manguera de salida de oxígeno del traje estaba conectada pero la manguera de entrada estaba desconectada. La visera del casco estaba cerrada y bloqueada y todas las conexiones eléctricas estaban intactas. El piloto principal estaba tendido transversalmente a través del módulo de mando, justo debajo del nivel de la escotilla.

El sillón del piloto (el sillón de la derecha) estaba en la posición de "264 grados" en la que la parte trasera estaba horizontal y la parte inferior caía hacia el suelo. Todas las sujeciones fueron desconectadas, todas las mangueras y conexiones eléctricas estaban intactas y la visera del casco estaba cerrada y bloqueada. El piloto estaba en decúbito supino en su sofá.

A partir de lo anterior, se determinó que el piloto de comando probablemente abandonó su sofá para evitar el incendio inicial, el piloto principal permaneció en su sofá como estaba planeado para la salida de emergencia, intentando abrir la escotilla hasta que sus ataduras se quemaron. El piloto permaneció en su sofá para mantener las comunicaciones hasta que el piloto principal pudiera abrir la escotilla como estaba planeado. Con una presión ligeramente mayor dentro del módulo de comando que en el exterior, la apertura de la escotilla interior era imposible debido a la fuerza resultante en la escotilla. Por lo tanto, la incapacidad del sistema de alivio de presión para hacer frente al aumento de presión debido al incendio hizo imposible abrir la escotilla interior hasta después de la rotura de la cabina. Después de la ruptura, el incendio intenso y generalizado, junto con las concentraciones de monóxido de carbono en rápido aumento, impidieron aún más la salida.

No se puede determinar si la manija de la escotilla interior fue movida por la tripulación porque la apertura de la escotilla interior de la Sala Blanca también mueve la manija dentro del módulo de comando a la posición abierta.

Inmediatamente después de la llegada de los bomberos, el líder de la plataforma de turno se sintió aliviado de permitir el tratamiento por inhalación de humo. Primero informó por el auricular que no podía describir la situación en el módulo de comando. De esta manera, intentó transmitir el hecho de que la tripulación estaba muerta al conductor de prueba sin informar a las muchas personas que monitoreaban los canales de comunicación. Al llegar al suelo, el líder de la plataforma les dijo a los médicos que la tripulación estaba muerta. Los tres médicos procedieron a la Sala Blanca y llegaron allí poco después de la llegada de los bomberos. Los médicos estiman que su llegada fue a las 23:45 GMT. Los tres médicos ingresaron a la Sala Blanca y determinaron que la tripulación no había sobrevivido al calor, el humo y las quemaduras térmicas. Los médicos no estaban equipados con aparatos respiratorios y el módulo de comando aún contenía vapores y humo. Se determinó que no se podía ganar nada con la remoción inmediata de la tripulación. Luego se ordenó a los bomberos que detuvieran los esfuerzos de remoción.

Cuando el módulo de mando estuvo adecuadamente ventilado, los médicos regresaron a la Sala Blanca con el equipo para la remoción de la tripulación. Se hizo evidente que la fusión extensa del material del traje con el nailon fundido de la nave espacial dificultaría mucho la extracción. Por esta razón, se decidió suspender los esfuerzos de remoción en aras de la investigación del accidente y fotografiar el módulo de comando con la tripulación en su lugar antes de que se desorganizaran las pruebas.

Se tomaron fotografías y los esfuerzos de remoción se reanudaron aproximadamente a las 00:30 GMT del 28 de enero. La remoción de la tripulación tomó aproximadamente 90 minutos y se completó aproximadamente siete horas y media después del accidente.

Parte del sistema de control ambiental del módulo Apollo 204 que se encuentra severamente dañada, ubicada en la sección delantera cerca del piso. Se cree que el fuego comenzó aquí. (NASA)

Cronología del fuego

Lo más probable es que el fuego comenzara en la parte inferior delantera del compartimento de equipo izquierdo, a la izquierda del piloto de mando, y considerablemente por debajo del nivel de su sofá.

Una vez iniciado, el fuego ardió en tres etapas. La primera etapa, con el rápido aumento de temperatura asociado y el aumento de la presión de la cabina, terminó 15 segundos después del informe verbal del incendio. En este momento, 23:31:19 GMT, la cabina del módulo de comando se rompió. Durante esta primera etapa, las llamas se movieron rápidamente desde el punto de ignición, viajando a lo largo de trampas de escombros instaladas en el módulo de comando para evitar que los artículos cayeran en las áreas de los equipos durante las pruebas o el vuelo. Al mismo tiempo, las tiras de velcro colocadas cerca del punto de encendido también se quemaron.

El fuego no fue intenso hasta aproximadamente las 23:31:12 GMT. La lenta tasa de acumulación del fuego durante la primera parte de la primera etapa fue consistente con la opinión de que la ignición ocurrió en una zona que contenía poco material combustible. El lento aumento de la presión también podría deberse a la absorción de la mayor parte del calor por la estructura de aluminio del módulo de mando.

Las llamas originales se elevaron verticalmente y luego se extendieron por el techo de la cabina. Las trampas de escombros proporcionaron no solo material combustible y un camino para la propagación de las llamas, sino también tizones de nailon fundido en llamas. La dispersión de estos tizones contribuyó a la propagación de las llamas.

& # 8220 Las llamas originales se elevaron verticalmente y luego se extendieron por el techo de la cabina. Las trampas de escombros proporcionaron no solo material combustible y un camino para la propagación de las llamas, sino también tizones de nailon fundido en llamas. La dispersión de estos tizones contribuyó a la propagación de las llamas. & # 8221

A las 23:31:12 GMT, el fuego había estallado desde su punto de origen. Un muro de llamas se extendía a lo largo de la pared izquierda del módulo, impidiendo que el piloto de mando, que ocupaba el diván izquierdo, llegara a la válvula que ventilaría el módulo de mando a la atmósfera exterior.

Aunque la operación de este fue el primer paso en los procedimientos de salida de emergencia establecidos, tal acción no habría servido de nada porque la capacidad de ventilación era insuficiente para evitar la rápida acumulación de presión debido al incendio. Se estimó que abrir la válvula habría retrasado la ruptura del módulo de comando en menos de un segundo.

El módulo de comando fue diseñado para soportar una presión interna de aproximadamente 13 libras por pulgada cuadrada por encima de la presión externa sin romperse. Los datos registrados durante el incendio mostraron que este criterio de diseño se excedió al final de la primera etapa del incendio y que la ruptura se produjo aproximadamente a las 23:31:19 GMT. El punto de ruptura fue donde el piso o mamparo de popa del módulo de comando se unía a la pared, esencialmente opuesto al punto de origen del incendio. Aproximadamente tres segundos antes de la ruptura, a las 23: 31: 16.8 GMT, comenzó la comunicación final de la tripulación. Esta comunicación terminó poco después de la ruptura a las 23: 31: 21.8 GMT, seguida de la pérdida de telemetría a las 23: 31: 22.4 GMT.

La ruptura del módulo de comando marcó el comienzo de la breve segunda etapa del incendio. Esta etapa se caracterizó por el período de mayor conflagración debido a la convección forzada que resultó de la salida de gases a través de la ruptura en el recipiente a presión. El torbellino esparció tizones por todo el compartimento de la tripulación, propagando el fuego. Esta etapa del incendio terminó aproximadamente a las 23:31:25 GMT. La evidencia de que el fuego se extendió desde el lado izquierdo del módulo de comando hacia el área de ruptura se encontró en el examen posterior del módulo y los trajes de la tripulación. La evidencia de la intensidad del fuego incluye tubos de aluminio quemados y reventados en los sistemas de oxígeno y refrigerante a nivel del piso.

Esta tercera etapa se caracterizó por la rápida producción de altas concentraciones de monóxido de carbono. Tras la pérdida de presión en el módulo de mando y con el fuego ahora en todo el compartimento de la tripulación, la atmósfera restante se volvió rápidamente deficiente en oxígeno, por lo que no pudo soportar la combustión continua. A diferencia de las etapas anteriores donde la llama era relativamente sin humo, ahora se formaba humo denso y se depositaban grandes cantidades de hollín en la mayoría de las superficies interiores de las naves espaciales a medida que se enfriaban. La tercera etapa del incendio no pudo haber durado más de unos pocos segundos debido al rápido agotamiento del oxígeno. Se estimó que la atmósfera del módulo de comando era letal a las 23:31:30 GMT, cinco segundos después del inicio de la tercera etapa.

Aunque la mayor parte del fuego dentro del módulo de comando se extinguió rápidamente debido a la falta de oxígeno, un incendio intenso y localizado persistió en el área de la unidad de control ambiental. Esta unidad estaba ubicada en la bahía de equipo de la izquierda, cerca del punto donde se creía que había comenzado el incendio. Las líneas de oxígeno y agua / glicol defectuosas en esta área continuaron suministrando oxígeno y combustible para soportar el fuego localizado que derritió el mamparo de popa y quemó las partes adyacentes de la superficie interna del escudo térmico del módulo de comando.

El Apolo 204 CM desmontado después del incendio (NASA / John Duncan)

La investigación

Inmediatamente después del accidente, se colocó personal de seguridad adicional en el Complejo de Lanzamiento 34 y el complejo fue incautado. Antes de alterar cualquier evidencia, se tomaron numerosas fotografías externas e internas de la nave espacial. Después de la remoción de la tripulación, dos expertos ingresaron al módulo de comando para verificar las posiciones de los interruptores. Pequeños grupos de la NASA y la administración de la aviación de América del Norte, miembros de la Junta de Revisión del Apolo 204, representantes y consultores inspeccionaron el exterior de la nave espacial 012.

Se tomó una serie de fotografías estéreo en primer plano del módulo de comando para documentar el estado de los sistemas de la nave espacial. Después de que se quitaron los sofás, se instaló un piso falso especial con cuadrados transparentes removibles de 18 pulgadas para proporcionar acceso a todo el interior del módulo de comando sin evidencia perturbadora. Luego se realizó una inspección detallada del interior de la nave espacial, seguida de la preparación y aprobación por parte de la Junta de un plan de desmontaje del módulo de comando.

El módulo de comando 014 fue enviado al Centro Espacial Kennedy de la NASA (KSC) el 1 de febrero de 1967 para ayudar a la Junta en la investigación. Este módulo de mando se colocó en el edificio de instalación de pirotecnia y se utilizó para desarrollar técnicas de desmontaje de componentes seleccionados antes de su retirada del módulo de mando 012. Para el 7 de febrero de 1967, el plan de desmontaje estaba en pleno funcionamiento. Después de la remoción de cada componente, se tomaron fotografías del área expuesta. Esta fotografía paso a paso se utilizó durante todo el desmontaje de la nave espacial. Se tomaron aproximadamente 5,000 fotografías.

Todas las interfaces, como conectores eléctricos, juntas de tubería, montaje físico de componentes, etc., fueron inspeccionadas y fotografiadas de cerca inmediatamente antes, durante y después del desmontaje. Cada artículo retirado del módulo de comando se etiquetó adecuadamente, se selló en contenedores de plástico limpios y se transportó bajo la seguridad requerida a un almacenamiento adherido.

& # 8220 El iniciador más probable fue un arco eléctrico en el sector entre los ejes de la nave espacial -Y y + Z. La ubicación exacta que mejor se ajusta a la información total disponible es cerca del piso en la sección inferior delantera del compartimiento del equipo del lado izquierdo donde el cableado de energía de instrumentación del Sistema de Control Ambiental (ECS) conduce al área entre la Unidad de Control Ambiental (ECU) y el oxígeno. panel. No se descubrió ninguna evidencia que sugiriera sabotaje. & # 8221

- Informe de la Junta de Revisión del Apolo 204 (NASA)

El 17 de febrero de 1967, la Junta decidió que las pruebas de remoción y cableado habían progresado hasta un punto que permitía mover el módulo de comando sin evidencia perturbadora. El módulo de comando se trasladó al edificio de instalación de pirotecnia en KSC, donde se disponía de mejores condiciones de trabajo.

Con mejores condiciones de trabajo, se encontró que un horario de trabajo de dos turnos de ocho horas por día durante seis días a la semana era suficiente para seguir el ritmo del análisis y la planificación del desmontaje. La única excepción a esto fue un período de tres días de tres turnos de ocho horas por día utilizados para quitar el escudo térmico de popa, mover el módulo de comando a una estación de trabajo más conveniente y quitar el escudo térmico del compartimiento de la tripulación. El desmontaje del módulo de mando se completó el 27 de marzo de 1967.

El ataúd del astronauta Virgil I.

Causa del incendio del Apolo 1

Aunque la Junta no pudo determinar de manera concluyente el iniciador específico del incendio del Apolo 204, identificó las condiciones que llevaron al desastre. Estas condiciones fueron:

Una cabina sellada, presurizada con una atmósfera de oxígeno.

Una amplia distribución de materiales combustibles en la cabina.

Cableado vulnerable que transporta energía de la nave espacial.

Plomería vulnerable que transporta un refrigerante combustible y corrosivo.

Provisiones inadecuadas para que la tripulación escape.

Disposiciones inadecuadas para rescate o asistencia médica.

Habiendo identificado estas condiciones, la Junta abordó la cuestión de cómo llegaron a existir estas condiciones. Una consideración cuidadosa de esta cuestión llevó a la Junta a la conclusión de que, en su dedicación a los muchos problemas difíciles de los viajes espaciales, el equipo Apollo no prestó la atención adecuada a ciertas cuestiones mundanas pero igualmente vitales de la seguridad de la tripulación. La investigación de la Junta reveló muchas deficiencias en el diseño y la ingeniería, la fabricación y el control de calidad.

Como resultado de la investigación, se implementaron modificaciones importantes en el diseño, materiales y procedimientos. La escotilla de dos piezas fue reemplazada por una sola escotilla de apertura hacia afuera de operación rápida hecha de aluminio y fibra de vidrio. La nueva escotilla se pudo abrir desde adentro en siete segundos y por un equipo de seguridad de la plataforma en 10 segundos. La facilidad de apertura fue mejorada por un mecanismo de contrapeso accionado por gas. La segunda modificación importante fue el cambio en la atmósfera de la cabina de la nave espacial de la plataforma de lanzamiento para las pruebas previas al lanzamiento de 100 por ciento de oxígeno a una mezcla de 60 por ciento de oxígeno y 40 por ciento de nitrógeno para reducir el soporte de cualquier combustión. Los lazos del traje de tripulación todavía transportaban oxígeno al 100 por ciento. Después del lanzamiento, la mezcla 60/40 se reemplazó gradualmente con oxígeno puro hasta que la atmósfera de la cabina alcanzó el 100 por ciento de oxígeno a 5 libras por pulgada cuadrada. Esta mezcla de "aire enriquecido" se seleccionó después de extensas pruebas de inflamabilidad en varios porcentajes de oxígeno a diferentes presiones.

& # 8220 Como resultado de la investigación, se implementaron modificaciones importantes en el diseño, materiales y procedimientos. La escotilla de dos piezas fue reemplazada por una sola escotilla de apertura hacia afuera de operación rápida hecha de aluminio y fibra de vidrio. La nueva escotilla podría abrirse desde adentro en siete segundos y por un equipo de seguridad de la plataforma en 10 segundos. & # 8221

Otros cambios incluyeron: sustitución de acero inoxidable por aluminio en la tubería de oxígeno de alta presión, juntas de soldadura de línea líquida de agua-glicol blindadas, cubiertas protectoras sobre haces de cables, cajas de almacenamiento construidas en aluminio, reemplazo de materiales para minimizar la inflamabilidad, instalación de contenedores de almacenamiento a prueba de fuego para materiales inflamables, sujetadores mecánicos sustituidos por parches de tela de agarre, revestimiento antideflagrante en las conexiones de cables, sustitución de interruptores de plástico por interruptores de metal, instalación de un sistema de oxígeno de emergencia para aislar a la tripulación de los humos tóxicos y la inclusión de un extintor de incendios portátil y de incendios. -paneles aislantes en la cabina.

También se realizaron cambios de seguridad en el complejo de lanzamiento 34.Estos incluyeron cambios estructurales en la Sala Blanca para la nueva escotilla de la nave espacial de apertura rápida, equipo de extinción de incendios mejorado, rutas de salida de emergencia, acceso de emergencia a la nave espacial, purga de todo el equipo eléctrico en la Sala Blanca con nitrógeno, instalación de un dispositivo de mano de agua. manguera y un gran extractor de aire en la Sala Blanca para sacar el humo y los vapores, pintura resistente al fuego, reubicación de ciertos miembros estructurales para facilitar el acceso a la nave espacial y una salida más rápida, adición de un sistema de rociado de agua para enfriar el sistema de escape de lanzamiento (los propulsores sólidos podrían encenderse con el calor extremo) y la instalación de sistemas de rociado de agua adicionales a lo largo de la ruta de salida desde la nave espacial hasta el nivel del suelo.

Los astronautas del Apolo 1 (de abajo hacia arriba) Virgil I. Grissom, Edward H. White II y Roger B. Chaffee posan en los escalones que conducen al Simulador de la Misión Apolo en el Centro Espacial Kennedy el 19 de enero de 1967 (NASA / Ed Hengeveld)

Ad astra, per aspera & # 8230 Tomadas demasiado pronto y tan trágicamente que no serán olvidadas.

Hay una formación (cuenca de impacto) en el lado opuesto de la luna llamada Apolo. Dentro de esa formación hay tres cráteres que llevan el nombre de los astronautas del Apolo 1:

CHAFFEE CRÁTER: 39 ° Latitud Sur, 155 ° Longitud Oeste

CRÁTER GRISSOM: 45 ° latitud sur, 160 ° longitud oeste

CRÁTER BLANCO: 48 ° Latitud Sur, 149 ° Longitud Oeste

Puede ver un mapa del lado lejano Lunar con estos tres cráteres que se indican a continuación:

Mapa del lado lejano lunar elaborado a partir de más de 15.000 imágenes de cámaras de gran angular LROC. Crédito: Crédito: NASA / Goddard / Universidad Estatal de Arizona. Editado por Jason Major.

El 20 de julio de 1969, el Apolo 11 aterrizó en la luna, la primera vez en la historia que la humanidad pisó otro cuerpo celeste. Dejaron allí, en el Mar de la Tranquilidad, el parche de la misión Apolo 1.

Puede leer el informe oficial del incidente a la Junta de Revisión del Apolo 204 aquí, y ver más imágenes del Apolo 1 en el Archivo de Imágenes del Proyecto Apolo.

Añadido el 28/1/16: A continuación se muestra un video de un especial de ABC de 1967 que presenta entrevistas con los tres miembros principales de la tripulación del Apolo 1. Se transmitió la misma noche que se informó la noticia de sus muertes. El segundo video es el informe de noticias completo del día siguiente, 28 de enero de 1967.


Recordando la tragedia del Apolo 1 - HISTORIA

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documentos de historia espacial seleccionados

El lanzamiento del Apolo 1 estaba programado para el 21 de febrero de 1967. ¿Alguien sabe a qué hora habría ocurrido el lanzamiento (lanzamiento por la mañana o por la tarde)?

¿A qué hora habría caído el Apolo 1 en el Océano Pacífico?

¿A qué hora llegó la tripulación del Apolo 1 a la plataforma de lanzamiento y entró en la nave espacial el 27 de enero?

El aterrizaje (en el Pacífico) habría sido el martes 7 de marzo 13 días, 18 horas y 50 minutos MET.

El Apolo 1 estaba programado para llevar la primera cámara de televisión a bordo (Mercury-Atlas 9 / Faith 7 llevaba una cámara de televisión de barrido lento en 1963). El barco de recuperación principal del Apolo 1 iba a ser el portaaviones Essex.

La misión se conocía como "Apolo 1" (a diferencia de AS-204) en los periódicos a principios de agosto de 1966.

Gus era mi astronauta favorito en ese entonces (en ese momento yo tenía 10 años, él y yo teníamos cortes de pelo planos a juego). Recuerdo que esperaba que fuera la tripulación de Schirra. Era demasiado joven para darme cuenta de que, de cualquier manera, esto era un desastre terrible.

Entonces yo era un adolescente y me lo tomé muy mal, especialmente porque Ed White fue uno de los primeros astronautas que conocí en persona.

Todo lo que pude imaginar entonces fue, los cohetes disparados cuando este astronauta pasaba. Simplemente no podía concebir un incendio en la nave espacial.

Luego, después de unos minutos, volvieron y dijeron que los tres astronautas habían muerto y, por primera vez, dijeron que habían muerto en la nave espacial.

Gus era mi astronauta favorito porque voló en su vuelo Mercury en mi cumpleaños en 1961. Pensé que era genial.

Un día muy triste aquel viernes por la noche hace cuarenta y cinco años.

Se notaba que estaba tratando de ser su yo habitual frente a la cámara, pero su voz se quiebra un poco a medida que avanza el informe.

No fue hasta después del incendio en la primavera de 1967, que el Administrador Asociado de la NASA para Vuelos Espaciales Tripulados, el Dr. George E. Mueller, anunció que la misión originalmente programada para Grissom, White y Chaffee se conocería como Apolo 1, y que el El primer lanzamiento de Saturno V, programado para noviembre de 1967, se conocería como Apolo 4.

Eric Berger, de Ars Technica, habló con Walt Cunningham sobre ese día en 1967.

En una tarde gris de enero en Houston, Walt Cunningham se inclinó en su Eames Lounge Chair y juntó las manos detrás de la cabeza, para intentar reorientar sus pensamientos hacia cinco décadas. Las ventanas del piso al techo dejaban entrar una luz tenue que delineaba a Cunningham; era un fondo sombrío que reflejaba el estado de ánimo melancólico del astronauta del Apolo.

Como miembro de la tripulación de respaldo para la misión inicial Apollo, Cunningham recordó haber subido a la primera cápsula Apollo el 26 de enero de 1967 para realizar algunos trabajos previos al vuelo. Todo había ido bien, y nadie pensó que la prueba del día siguiente, cuando la cápsula dependería de su propia energía interna por primera vez, resultaría fatal. "Siempre esperábamos que perderíamos al menos una misión antes de aterrizar en la Luna, debido a lo lejos que estábamos alcanzando", dijo. "Pero no esperábamos que estuviera en el suelo".

Desde las 22:45 GMT hasta aproximadamente las 22:53 GMT, la tripulación de vuelo intercambió equipos relacionados con los sistemas de comunicaciones en un esfuerzo por aislar el problema del sistema de comunicaciones. Este problema consistía en un micrófono en vivo continuo que la tripulación no podía apagar. La condición del micrófono en vivo fue notada por primera vez por el equipo de prueba alrededor de las 22:25 GMT y los registros indican que la condición ocurrió por primera vez entre las 20:57 GMT y las 22:18 GMT.

Durante el período de resolución de problemas, surgieron problemas en la capacidad de varias estaciones terrestres para comunicarse entre sí y con la tripulación. Ninguno de los problemas de comunicaciones parece haber tenido una relación directa con el incendio.

La Sra. Grissom, de 89 años, estuvo nuevamente en el monumento el viernes, vistiendo una chaqueta de mezclilla con un parche grande de Apolo 1 en colores patrióticos. Se unió a viejos amigos, familiares y funcionarios y veteranos de la NASA, entre ellos Charlie Duke, quien participó en el aterrizaje lunar del Apolo 16. Con la reciente muerte de los astronautas John Glenn y Eugene A. Cernan y los cambios en el mar en Washington, la reunión se sintió como un memorial de una época y de tres hombres.

En la ceremonia, miembros de sus familias encendieron velas para los astronautas muertos, incluido Cody Grissom, un piloto de 22 años, que está completando su último año en el alma mater de su abuelo, la Universidad Purdue. Representantes de la Armada, la Fuerza Aérea y la NASA hablaron, y un corneta de la Armada hizo toques después de que se puso el sol.

Es realmente agradable ver que en el 50 aniversario del incendio del Apolo 1, al menos parte del CM del Apolo 1 se muestra para contar la historia del sacrificio que se hizo ese día.


Recordando el trágico incendio que se cobró la tripulación del Apolo 1 de la NASA en 1967

Virgil I. Grissom, Edward White y Roger Chaffee dentro de un módulo de práctica para la misión Apolo 1 abortada en Cabo Cañaveral, Florida. Los tres hombres murieron cuando un incendio arrasó el módulo de comando oxigenado durante una prueba previa al vuelo el 27 de enero de 1967.

Haz clic para ver más fotos de la tripulación de héroes.

Retrato de los astronautas del Apolo 1 (L-R) Edward H White, Virgil I Grissom y Roger Chaffee, 1967. Impreso después de su muerte en un incendio durante el entrenamiento, 27 de enero de 1967.

Tripulación de la Misión Apolo 1 realizando pruebas en el simulador, desde la l: Edward Higgins White, Roger B. Chaffee y Gus Grissom.

ullstein bild / ullstein bild a través de Getty Images Mostrar más Mostrar menos

Misión Apolo 1, Virgil I, 'Gus' Grissom, piloto de mando del primer vuelo tripulado de la nave espacial Apolo.

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Tripulación del Apolo 1, desde el primer plano, el comandante Virgil Grissom, Edward White y Roger Chaffee.

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La tripulación de la misión Apolo 1 prepara el vuelo de prueba orbital realizado en septiembre de 1966.

Foto 12 / UIG a través de Getty Images Mostrar más Mostrar menos

Vista de un grupo de empleados de North American Aviation (después de una fusión de 1967, conocida como North American Rockwell) mientras ensamblan componentes en una parte de un módulo espacial del programa Apollo de la NASA en la planta de la compañía en Downey, California, 1966.

Ralph Morse / The LIFE Picture Collection / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

La tripulación principal del Apolo 1, programado como el primer vuelo espacial tripulado del Apolo, en una conferencia de prensa en el Centro de naves espaciales tripuladas, Cabo Cañaveral, Florida, el 21 de marzo de 1966. De izquierda a derecha: Virgil I. Grissom (1926 - 1967), Edward H. White II (1930-1967) y Roger B. Chaffee (1935-1967).

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Cuatro de las fotografías tomadas para la Junta de Revisión de Accidentes del Apolo 204 de la cabina incendiada del módulo de comando del Apolo 1 después de que los tres tripulantes murieran en un incendio durante una prueba de la plataforma de lanzamiento en Cabo Cañaveral el 27 de enero de 1967. En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: parte de la bahía de equipo inferior delantera, la bahía de equipo delantera superior izquierda sobre la unidad de control ambiental, una sección del piso, el área de la unidad de control ambiental.

Space Frontiers / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

El interior de la cápsula del Apolo 1 se quemó en un inexplicable fuego previo al vuelo que mató a 3 astronautas (Grissom, White & amp Chaffee) en su interior.

Imágenes de Time & Life / La colección de imágenes de LIFE / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

Los restos del módulo de práctica de la misión Apolo 1 abortada en Cape Kennedy, Florida.

1968: Familia del astronauta Virgil I. 'Gus' Grissom, que murió en la plataforma de lanzamiento en un incendio a bordo de la cápsula espacial Apolo 1: (De izquierda a derecha) hijo Mark, viuda Betty, hijo Scott.

Ralph Morse / The LIFE Picture Collection / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

1968: Familia del astronauta Edward H. White II, que murió en la plataforma de lanzamiento en un incendio a bordo de la cápsula espacial Apolo 1 el 27 de enero de 1967: (De izquierda a derecha) Bonnie Lynn, hijo de Edward Higgins III, viuda Patricia Eileen.

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1971: Familia del astronauta del Apolo 1 Gus Grissom, quien murió en un accidente de prueba en 1967. La Sra. Grissom está demandando a North American Rockwell por negligencia en la muerte de su esposo.

Ralph Morse / The LIFE Picture Collection / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

Este fue el lugar (conocido como Space Launch Complex 34) del accidente de la plataforma de lanzamiento que mató a los astronautas del Apolo 1 Virgil "Gus" Grissom, Edward White y Roger Chaffee.

The Washington Post / The Washington Post / Getty Images Mostrar más Mostrar menos

Este fue el lugar (conocido como Space Launch Complex 34) del accidente de la plataforma de lanzamiento que mató a los astronautas del Apolo 1 Virgil "Gus" Grissom, Edward White y Roger Chaffee.

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Hay bancos conmemorativos cerca de la plataforma de lanzamiento (al fondo) en memoria de los astronautas caídos.

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Una pequeña bandera conmemorativa está pegada con cinta adhesiva en la estructura de cemento donde perecieron los hombres.

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28 de 35 La ex empleada de la NASA Sandra Hammack toma una foto de su hijo Buzz Bain, de 4 años, junto a la corona conmemorativa de la tripulación del Apolo 1 durante el Día del Recuerdo, el jueves 30 de enero de 2014, en Houston. Marie D. De Jesus / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

29 de 35 La ex empleada de la NASA Sandra Hammack lleva a su hijo Buzz Bain, de 4 años, al Centro Espacial Johnson para rendir homenaje al Apolo 1 y a los miembros de la tripulación de los transbordadores espaciales Challenger y Columbia durante el Día del Recuerdo, el jueves 30 de enero de 2014. en Houston. Marie D. De Jesus / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

31 de 35 Brian Kelly, Director Adjunto de Operaciones de Aeronaves, participa en el Día del Recuerdo de la NASA rindiendo homenaje a las tripulaciones del Apolo 1 y los transbordadores espaciales Challenger y Columbia, así como a otros colegas de la NASA, el jueves 30 de enero de 2014, en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Marie D. De Jesus / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

32 de 35 Robert Hanley espera su turno para rendir homenaje a los miembros caídos de la tripulación del Apolo 1 y los transbordadores espaciales Challenger y Columbia durante el Día del Recuerdo de la NASA, el jueves 30 de enero de 2014 en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Marie D. De Jesus / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

34 de 35 Robert Hanley espera su turno para rendir homenaje a los miembros caídos de la tripulación del Apolo 1 y los transbordadores espaciales Challenger y Columbia durante el Día del Recuerdo de la NASA, el jueves 30 de enero de 2014 en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Marie D. De Jesus / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

Esta semana de 1967, la familia de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio sufrió sus primeras muertes cuando la tripulación del Apolo 1 murió en un ejercicio de entrenamiento en el Centro Espacial Kennedy.

El 27 de enero de 1967, los astronautas del Apolo 1 Virgil & ldquoGus & rdquo Grissom, el primer estadounidense en caminar en el espacio, Ed White y el novato Roger Chaffee murieron cuando un incendio repentino estalló dentro de su cápsula espacial durante un ensayo de cuenta regresiva de rutina. El fuego se extendió rápidamente y mató a los tres hombres que estaban adentro. Más tarde se descubrió que un cableado eléctrico defectuoso provocó el incendio.

Los tres hombres debían ir a una misión el próximo mes, el 21 de febrero.

Finales de enero y principios de febrero están marcados con tristeza en la NASA porque los aniversarios de los accidentes del transbordador espacial Challenger de 1986 y del transbordador espacial Columbia de 2003 caen dentro de ese período.

La NASA rinde homenaje a las tripulaciones de Apollo 1, Challenger y Columbia durante el Día del Recuerdo anual de la agencia el martes 31 de enero.

La mayoría de los miembros del equipo Apollo han dicho que si no fuera por el incendio y las lecciones aprendidas de la tragedia, es posible que los estadounidenses nunca hubieran llegado a la luna más tarde en 1969. El rediseño de la nave espacial Apollo comenzó cuando la familia de la NASA lloraba por los tres hombres. que dieron su vida por los vuelos espaciales tripulados. El aspecto inconformista y vaquero de aquellos primeros días de la NASA se vio atenuado por la pérdida. Se diseñó una nueva escotilla de liberación rápida para que cosas como esta no volvieran a suceder.

En vida, Grissom siempre afirmó que los vuelos espaciales eran un desafío y que la adversidad no debería ser motivo para abandonar la causa.

"Si morimos, queremos que la gente lo acepte. Estamos en un negocio arriesgado, y esperamos que si nos pasa algo no demore el programa. La conquista del espacio vale el riesgo de la vida", dijo. reporteros en 1965 justo después de la misión Gemini 3.

Recientemente, el ex escritor científico del Houston Chronicle, Eric Berger, escribió una escalofriante historia de Ars Technica sobre el infierno que enfrentaron los astronautas durante el incendio de 17 segundos. Es el tipo de historia que recuerda a los aficionados al espacio que los vuelos espaciales nunca deben considerarse una rutina.

Se incluye un fragmento de audio del incendio y el equipo que hará que los lectores se estremezcan.

Esta semana, la escotilla de Apollo 1 & rsquos se exhibirá en el Centro Espacial Kennedy para que los visitantes la vean por primera vez en 50 años. Durante años, esta pieza clave de la historia de los vuelos espaciales se mantuvo a puerta cerrada en el Centro de Investigación Langley en Virginia. La trampilla ha sufrido una restauración histórica.

Muchos dijeron que la vergüenza de la NASA y los rsquos por la pérdida de vidas mantuvo la escotilla oculta al público. El fuego arrojó dudas en los corazones de muchos sobre la capacidad de la humanidad para tocar la superficie lunar. La viuda de Gus Grissom & rsquos, Betty, pidió hace 20 años que se exhibiera la cápsula, pero su solicitud fue denegada.

Se necesitaron 50 años para que la escotilla se exhibiera, justo cuando los estadounidenses vuelven a mirar hacia el cielo y reflexionan sobre cuándo y si alguna vez pisamos un suelo tan lejano.


La tragedia del Apolo 1

Si bien el Programa Apollo está firmemente posicionado en la historia de Estados Unidos como una historia predominante de hazañas y logros notables en la exploración espacial y para la humanidad, no sucedió sin fallas y altos costos.

El 27 de enero de 1967, tres astronautas de la NASA murieron trágicamente durante una prueba previa al vuelo, para una misión que más tarde se conocería como Apolo 1.

Ser astronauta conlleva varios peligros, uno de los cuales es adentrarse en la relativamente desconocida y traicionera frontera del espacio.

Pero en este caso, la tragedia golpeó antes de que los astronautas lanzaran

Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee se estaban preparando para la primera misión planificada con tripulación a la Luna.

A la una de la tarde, ingresaron al módulo de comando en el Complejo de Lanzamiento 34 de Cape Kennedy en Florida para un ensayo de lanzamiento.

Inmediatamente surgió una serie de problemas, y algunos, incluido un alto flujo de oxígeno en los trajes espaciales y las dificultades de comunicación entre los astronautas y el personal de control, no se resolvieron adecuadamente.

Alrededor de cinco horas y media después de que la tripulación ingresara a la cabina, se produjo un incendio repentinamente. El complicado diseño de la escotilla del módulo de comando dificultaba la salida rápida de la nave espacial.

Grissom tuvo que bajar el reposacabezas de White para que White pudiera alcanzar por encima y detrás de su hombro izquierdo para usar un dispositivo de trinquete para liberar los pestillos de la escotilla interior, antes de hacer lo mismo en la escotilla exterior. Nunca terminó el proceso.

El fuego llenó la habitación e hizo imposible llegar hasta los astronautas atrapados dentro. Los técnicos intentaron acceder a la cápsula espacial sellada, pero el módulo de comando explotó antes de que pudieran alcanzarlo.

La NASA llevó a cabo de inmediato investigaciones detalladas sobre el desastre, y todos los vuelos Apollo tripulados se suspendieron durante 20 meses mientras se abordaban los peligros del módulo de comando.


Recordando Apolo 1

El 20 de julio de 1969, Neil Armstrong dio "un pequeño paso para un hombre" y "un gran paso para la humanidad". Él y Buzz Aldrin entraron en los libros de historia ese día como la encarnación viviente de un asombroso logro tecnológico. Escucharemos mucho más sobre ese viaje en los próximos años a medida que nos acerquemos al 50 aniversario del primer aterrizaje lunar.

Se contará la historia de Estados Unidos respondiendo al satélite Sputnik y el miedo que se apoderó de muchos cuando Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en orbitar la Tierra. Nuestra nación se puso al día cuando John Glenn hizo tres viajes alrededor de la tierra en Freedom 7. Después de eso, los asombrosos avances se convirtieron en una rutina hasta que la misión Apolo 11 finalmente puso a dos hombres en la luna.

Sin embargo, a medida que se desarrolla la narrativa, no es probable que escuchemos mucho sobre el Apolo 1. Y es una historia que debe contarse como un recordatorio de que los grandes logros conllevan grandes riesgos y un alto costo.

El 27 de enero de 1967, Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee subieron al Módulo de Comando para un ensayo de lanzamiento. Grissom era uno de los siete astronautas originales de Mercury y había estado en el espacio en un par de misiones anteriores. White se había convertido en el primer estadounidense en caminar por el espacio en la misión Gemini 4 en 1965. Chaffee esperaba su primer vuelo después de años de entrenamiento.

Trágicamente, se produjo un incendio en el Módulo de Comando ese día y no había forma de abrir la escotilla desde el interior. Los tres hombres sufrieron una muerte horrible y las imágenes del Módulo de Comando carbonizado sacudieron a la nación. Los tres hombres dejaron esposa e hijos pequeños.

Visto desde la perspectiva del siglo XXI, quizás lo más sorprendente de la historia es la rapidez con la que la agencia espacial se reagrupó y puso a los hombres en órbita nuevamente. En el mundo actual, los políticos y burócratas podrían haber cerrado el programa por completo.

En ese entonces, hubo audiencias en el Congreso, pero continuaron los vuelos de prueba no tripulados. Solo pasaron 20 meses antes de que Wally Schirra, Donn Eisele y Walter Cunningham volaran un módulo de comando rediseñado al espacio en el Apolo 7. El coraje mostrado por esos tres hombres fue una parte esencial de la exitosa carrera hacia la luna. Durante todo el vuelo, hubo tensión entre la tripulación y los controladores de tierra, tal vez un resultado natural de saber lo que les había sucedido a sus amigos y colegas en el Apolo 1.

Después de eso, los eventos se desarrollaron rápidamente. En diciembre de 1968, el Apolo 8 orbitó la luna. En marzo, el Apolo 9 voló el Módulo Lunar por primera vez. El Apolo 10 voló a unas pocas millas de la superficie lunar en mayo de 1969 y el Apolo 11 hizo historia en julio.

Hoy, las empresas privadas lideran el regreso al espacio. El fundador de Amazon, Jeff Bezos, está gastando mil millones de dólares al año para financiar Blue Origin con la esperanza de construir una colonia en la superficie lunar. Sus sueños de conquistar el espacio se inspiraron al ver los primeros pasos de Neil Armstrong en la luna. Para todos los que lo recordamos, fue un momento mágico.

Pero nunca debemos olvidar el precio que pagaron Grissom, White, Chaffee y sus familias para crear esa magia. Hicieron posible que Armstrong y Aldrin entraran en la historia.


Recordando la tragedia del Apolo 1 - HISTORIA

El Apolo 1 vrew: (L-R) Ed White, Gus Grissom y Roger Chaffee.

El 27 de enero de 1967, Apolo-Saturno (AS) 204, más tarde llamado Apolo 1, estaba en la plataforma de lanzamiento con los astronautas moviéndose a través de simulaciones terrestres en lo que se llamó una prueba de "desconexión". Los tres astronautas que volarían en esta misión: Gus Grissom, un veterano de las misiones Mercury y Gemini, Ed White, el astronauta que había realizado la primera actividad extravehicular en los Estados Unidos durante el programa Gemini y Roger Chaffee, un astronauta que se preparaba para su primer vuelo espacial. a bordo corriendo a través de una secuencia de lanzamiento simulada.

A las 6:31 p.m., después de varias horas de trabajo, se produjo un incendio en la nave espacial presurizada y la atmósfera de oxígeno puro destinada al vuelo agregó gran intensidad al incendio. En un instante, las llamas envolvieron la cápsula y los astronautas murieron por asfixia en cuestión de segundos. El personal de tierra tardó cinco minutos en abrir la escotilla. Cuando lo hicieron, encontraron tres cuerpos. Aunque otros astronautas habían muerto antes de esta época, todos en accidentes de avión, estas fueron las primeras muertes directamente atribuibles al programa espacial de EE. UU.

La conmoción se apoderó de la nación durante los días siguientes. James E. Webb, administrador de la NASA, dijo a los medios de comunicación en ese momento: "Siempre hemos sabido que algo como esto iba a suceder tarde o temprano & # 8230. ¿Quién hubiera pensado que la primera tragedia sería en tierra?" El día después del incendio, la NASA nombró una junta de investigación de ocho miembros, presidida por el antiguo funcionario de la NASA y director del Centro de Investigación Langley, Floyd L. Thompson. Se propuso descubrir los detalles de la tragedia: qué sucedió, por qué sucedió, podría volver a suceder, qué tuvo la culpa y cómo podría recuperarse la NASA?

Los miembros de la junta concluyeron en su informe final en abril de 1967 que el incendio había sido causado por un cortocircuito en el sistema eléctrico que encendió una cantidad excesivamente mayor de materiales combustibles en la nave espacial alimentada por la atmósfera de oxígeno puro que había sido presurizado a nivel del mar por encima de lo permitido durante el vuelo. La junta también descubrió que podría haberse evitado, pero que el diseño deficiente, la construcción deficiente y la atención inadecuada a la seguridad y la redundancia prácticamente habían obligado al accidente.

Entre sus otras tareas, la junta de Thompson desmontó la nave espacial Apollo 1 e inspeccionó todos sus componentes. Más tarde se colocó en almacenamiento controlado en un recipiente sellado hermético con un ambiente de nitrógeno en el Centro de Investigación Langley, Hampton, Virginia. Permanece allí hasta el presente, aunque el ambiente de nitrógeno se perdió hace años.

Varias veces, individuos e instituciones han solicitado que esta nave espacial se exhiba en su totalidad o en partes como un medio para conmemorar el sacrificio de los astronautas y la naturaleza arriesgada de los vuelos espaciales. La NASA siempre ha rechazado estas súplicas, argumentando que abarataría la memoria de los astronautas perdidos. En 1990 trató de enterrar la cápsula en un silo de misiles en la Base de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral junto con los escombros del Desafiador accidente, pero una campaña pública dirigida por David Alberg acusando a la NASA de tratar de "enterrar" sus desastres terminó con eso.

En 1996 Betty Grissom, viuda de Gus Grissom, solicitó que la NASA permitiera exhibir la cápsula del Apolo 1 en el Salón de la Fama de los Astronautas de los Estados Unidos en Titusville, Florida, para el trigésimo aniversario del accidente. Los miembros de las familias White y Chaffee indicaron que no tenían objeciones a esta acción. El administrador de la NASA, Daniel S. Goldin, reconoció la legitimidad de la solicitud, pero se negó a cumplirla y escribió que "la NASA nunca ha publicado artefactos espaciales relacionados con la muerte de astronautas para su exhibición". Se ofreció a trabajar con las familias para crear una exhibición apropiada que "celebre las vidas y los logros de la tripulación del Apollo One". Tal exhibición nunca se materializó.

El fuego quemó la cápsula de Apolo.

El problema de la disposición de la nave espacial Apolo 1 surgió nuevamente en 1999 cuando la NASA consideró qué se debería hacer con ella a largo plazo. Rápidamente surgieron cinco opciones:

  1. Conservación y almacenamiento por el Museo Nacional del Aire y el Espacio, Washington, D.C.
  2. Entierro permanente y monumento en el Complejo de Lanzamiento 34, Centro Espacial Kennedy, Florida.
  3. Sepultura permanente en silo y monumento en el Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy, Florida.
  4. Entierro permanente y monumento en el Museo Grissom en Mitchell, Indiana.
  5. Almacenamiento continuo en Langley Research Center, Hampton, Virginia.

Cada una de estas opciones tuvo aspectos positivos y negativos. NASM propuso “que la cápsula se transfiera a NASM según los términos del acuerdo de artefactos. El museo establecería un acuerdo integral de preservación / préstamo con Kansas Cosmosphere, similar al reciente acuerdo de NASM para restaurar el módulo de comando del Apolo 13. Ningún plan futuro para exhibir la cápsula se llevaría a cabo sin el acuerdo total de la NASA ".

Al final, la NASA decidió no hacer nada con la nave espacial Apolo 1, dejándola en el limbo en el Centro de Investigación Langley. Un año después de estas discusiones surgió un esfuerzo serio que requirió un memorial del Apolo 1 en las instalaciones de gira del Centro Apollo / Saturno V del Centro Espacial Kennedy o en el lugar del accidente del Apolo 1, Complejo de Lanzamiento 34. Ninguna de estas opciones se materializó.

Cuando el administrador de la NASA se enfrentó a tomar una decisión sobre hacer algo con esta nave espacial, su respuesta fue que no veía forma de evitar una situación política difícil si optaba por colocarla en exhibición, sin importar el buen gusto de la exhibición, o elige enterrarlo en cualquier lugar. Dan Goldin no vio ninguna razón para tomar ninguna decisión sobre el asunto, ya que dejarlo como está no engendraría repercusiones políticas. La cápsula permanece en Langley hasta el presente, no se exhibe, no se conserva ni se sepulta adecuadamente.


La NASA recuerda tres tragedias espaciales

El final de enero marca una época sombría para la NASA con el aniversario de las tres grandes dramas en la historia de los vuelos espaciales estadounidenses.

El 27 de enero de 1967, tres del primer grupo de astronautas de la NASA: ¿Virgilio? ¿Gus? Grissom, Edward White y Roger Chaffee - murieron durante una prueba de rutina en tierra de la cápsula Apolo, más tarde llamada Apolo 1.

Los astronautas se asfixiaron cuando una chispa eléctrica encendió un fuego que envolvió su cabina de oxígeno puro a alta presión. La prueba terrestre del Apolo 1 no había sido designada como potencialmente peligrosa, dijo el sitio web Historia de la NASA.

Estas fueron las primeras muertes de astronautas estadounidenses asociadas con los vuelos espaciales. Lamentablemente, ese accidente no fue la última tragedia de este tipo.

El muy esperado lanzamiento del 28 de enero de 1986 del SpaceShuttle Challenger, que transportaba al primer maestro-astronauta, ChristaMcAuliffe, fue visto en vivo por muchos en todo el país, incluidos los escolares. Pero 73 segundos después del despegue, el transbordador estalló en una bola de fuego que mató a toda la tripulación.

En junio de 1986, la Comisión Presidencial sobre el Accidente del Transbordador Espacial Challenger, presidida por William P. Rogers, descubrió que las juntas tóricas del propulsor de cohete sólido fallaron en la temperatura fría, lo que finalmente provocó que el propulsor se rompiera y explotara, cobrando vidas. de McAuliffe y los astronautas Francis? Dick? Scobee, Ron McNair, Mike Smith, Ellison Onizuka, Judy Resnik y Greg Jarvis. No se esperaba una falla completa de la junta tórica a temperaturas gélidas, dijo Roger Launius, presidente de la división de historia espacial con sede en Washington del Instituto Smithsonian.

Diecisiete años después, la tragedia golpeó a la NASA una vez más. El 1 de febrero de 2003, después de una misión científica de 16 días, el transbordador espacial Columbia se rompió al volver a entrar, matando a toda la tripulación: los astronautas estadounidenses Rick Husband, Willie McCool, Michael Anderson, Kalpana Chawla, David Brown, Laurel Clark e israelí. el astronauta IlanRamon.

Una hendidura en el ala izquierda del transbordador absorbió demasiado calor cuando el transbordador volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra. Los funcionarios de la NASA no creían que la hendidura en el ala, causada por el impacto de la espuma aislante del tanque externo del transbordador durante su despegue el 16 de enero, fuera lo suficientemente grave como para causar la pérdida del transbordador, dijo Launius.

? El problema con estos tres accidentes es que realmente no sabían que tenían un problema ?, Launius dijo en una entrevista telefónica.

Sin embargo, ciertas personas de hecho crearon conciencia sobre estos y otros problemas. Roger Boisjoly, un ingeniero de Morton Thiokol que construyó los propulsores de cohetes del transbordador espacial, advirtió a sus superiores y a los funcionarios de la NASA que las juntas tóricas podrían no resistir en temperaturas frías. Si bien había habido problemas con las juntas tóricas durante vuelos de transbordadores anteriores, nunca hubo una ruptura total, dijo Launius. Y sin la cantidad necesaria de evidencia sólida, esas objeciones no se consideraron suficientes para detener el lanzamiento de un transbordador, dijo.

No hubo una comprensión lo suficientemente completa de estos riesgos, dijo.

¿La incapacidad de comunicar los problemas potenciales de una manera comprensible entre los diferentes grupos que trabajan en la nave espacial contribuyó a los accidentes que llevaron a los astronautas? muertes, dijo Launius.

Después de los tres accidentes, se implementaron nuevos protocolos de inmediato para prevenir problemas en el futuro, que incluyen:

  • La escotilla de la cápsula Apollo se modificó para permitir una salida más rápida, se rehizo el cableado, se reemplazaron los materiales inflamables dentro de la cabina con elementos ignífugos y se redujo la presión de la cabina.
  • Las juntas tóricas de los propulsores de cohetes sólidos del transbordador se rediseñaron después del desastre del Challenger.
  • Los restos de espuma que golpearon el transbordador fueron analizados estrictamente después de la pérdida de Columbia, según el sitio web History de la NASA.

A pesar de los riesgos, los astronautas continúan arriesgando sus vidas. ? El espíritu de exploración es realmente lo que es ser humano ?, dijo el astronauta Stephen Robinson en un mensaje de audio de agosto de 2005 en el vuelo STS-114, que siguió directamente al desastre de Columbia.

? [Esperamos] que si nos pasa algo, no se retrase el programa ,? Grissom dijo pocas semanas antes de morir, dijo el sitio web Historia de la NASA. ? Vale la pena arriesgar la vida por conquistar el espacio ?.


Este día en el espacio (27 de enero de 1967): la tragedia del Apolo 1

El Apolo 1 estaba destinado a ser la primera misión tripulada del programa Apollo de Estados Unidos, diseñado para llevar humanos a la superficie de la Luna. Lamentablemente, la misión nunca voló debido a un trágico accidente que la NASA considera uno de los peores incidentes en la historia de los vuelos espaciales.

El 27 de enero de 1967, la tripulación de Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee ingresaron al Módulo de Comando, que estaba montado en un cohete Saturn 1B. Estaban participando en una prueba de & # 8220plug-out & # 8221 que se ejecutaría a lo largo de toda la secuencia de cuenta regresiva antes del lanzamiento. Los científicos de la NASA habían considerado que la prueba no era peligrosa y no podrían haber estado más equivocados.

Una vez que comenzó la prueba, una serie de problemas, incluida la falla en la comunicación, hicieron que la prueba se retrasara varias horas. En un momento, Grisson hizo una declaración notable: & # 8220 ¿cómo vamos a llegar a la Luna si no podemos & # 8217t hablar entre tres edificios? & # 8221 Aproximadamente un minuto después, se registró una oleada en el bus de CA, lo que indica una posible cortocircuito. Poco después, el pánico se escucha en la radio, pero una palabra sobresale entre el ruido, & # 8220Flames! & # 8221

& # 8220 ¡Tenemos & # 8217 un incendio en la cabina! & # 8221 se oye gritar a uno de los miembros de la tripulación. El interior rico en oxígeno del Módulo de Comando # 8217 se había incendiado, con la tripulación atrapada en el interior. La escotilla solo podía abrirse hacia adentro y tenía varios pestillos que requerían un trinquete especial para operar. Los técnicos pudieron abrir la escotilla unos cinco minutos después de que comenzara el incendio, pero trágicamente llegaron demasiado tarde. Los hombres que estaban adentro probablemente murieron en 30 segundos debido a la inhalación de humo y quemaduras graves.

Se inició una extensa investigación para investigar la causa del terrible incendio. Durante esta investigación, el programa Apollo se suspendió para evitar más incidentes. La investigación finalmente concluyó que la causa más probable del incendio fue una chispa que se originó en un haz de cables junto al asiento de Grissom. Debido a estos hallazgos, se realizaron varios cambios en el programa durante los años siguientes.

Parte del daño causado por el incendio del Apolo 1

Después del incidente, el Módulo de Comando del Apolo 1 fue confiscado para su estudio y luego encerrado en una instalación de almacenamiento de la NASA ubicada en el Centro de Investigación Langley. Se aprendieron muchas lecciones importantes del incendio que contribuyeron al éxito general del programa Apollo. Por ello, la muerte de los tres valientes astronautas no fue en vano y el riesgo de explorar nuestro universo no se toma a la ligera.

Complejo de lanzamiento 34 de Cabo Cañaveral en agosto de 2020

Hoy, el Complejo de Lanzamiento 34 fuera de servicio sirve como un monumento a los astronautas caídos con este mensaje:

COMPLEJO DE LANZAMIENTOS 34
Viernes 27 de enero de 1967
1831 horas

Dedicado a la memoria viva de la tripulación del Apolo 1

U.S.A.F. Teniente coronel Virgil I. Grissom
U.S.A.F. Teniente coronel Edward H. White, II
U.S.N. Teniente comandante Roger B. Chaffee

Ellos dieron sus vidas al servicio de su país en la exploración en curso de la frontera final de la humanidad. Recuérdalos no por cómo murieron sino por los ideales por los que vivieron.

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Ver el vídeo: Tribute to Apollo 1 original audio (Agosto 2022).