Cronología de la historia

Inicio de la cadena

Inicio de la cadena

Chain Home fue el título otorgado a la defensa de radar establecida en Gran Bretaña en los años y días que condujeron a la Batalla de Gran Bretaña en 1940. Chain Home junto con Chain Home Low proporcionaron al Comando de Cazas su sistema de alerta temprana para que los pilotos de caza pudieran volar. tan pronto como sea posible para combatir el avión entrante de la Luftwaffe.

La cadena original de estaciones RDF (Radio Direction Finding - el término 'radar' no se adoptó hasta 1943) consistía en 21 estaciones. Fueron construidos desde Southampton hasta Tyne y el primero se terminó en Bawdsey en 1936, que también sirvió como una escuela de entrenamiento de radar. Fue entregado a la RAF en mayo de 1937. La estación de radar en Dover fue entregada en julio de 1937. Ambos entraron en funcionamiento en 1938. Al comienzo de la guerra, los aviones de la RAF habían sido equipados con IFF - 'Identificación amigo o enemigo - lo que permitió a cada estación saber si lo que estaban "viendo" era amigable o no.

Los radares de Chain Home tenían la capacidad de detectar aeronaves entrantes a una variedad de alturas y distancias. Los objetivos que volaron a 1000 pies podrían detectarse a una distancia de 25 millas; los objetivos que volaron a 2000 pies podrían detectarse a una distancia de 235 millas; los objetivos que volaron a 5000 pies podrían detectarse a una distancia de 50 millas; los objetivos que volaron a 13,000 pies podrían detectarse a una distancia de 83 millas.

Chain Home fue ayudado por Chain Home Low. Treinta de estas estaciones más pequeñas se colocaron en terreno elevado, como North Downs, o en la costa. Los que estaban en la costa estaban muy abiertos a los ataques y con frecuencia eran víctimas de los ataques de los bombarderos de buceo Stuka. Chain Home Low utilizó un haz de luz de búsqueda estrecho que fue útil contra vuelos de bajo nivel pero a una distancia más corta.

Chain Home y Chain Home Low se conectaron por teléfono y pudieron intercambiar información y datos, así como pasarlos a la 'Sala de filtros' en Fighter Command. Mediante el uso de información de Chain Home, Chain Home Low y el Cuerpo de Observadores, el Comando de combate tenía tanta información como podría haberse adquirido en tal situación utilizando la tecnología disponible.

La información proporcionada al Comando de combate fue vital. Chain Home pudo detectar escuadrones de la Luftwaffe cuando se reunieron en la costa del norte de Francia. Chain Home Low podría detectar aviones que vuelan lo suficientemente bajo como para evitar ser detectados por Chain Home. Con tal información, el Comando de combate usualmente tenía unos 20 minutos para poner en el aire a los escuadrones de combate. El tiempo era vital ya que los pilotos de Huracán y Spitfire preferían atacar desde lo alto, ya que la altura les daba la ventaja sobre el enemigo. Un Spitfire necesitó 13 minutos para revolver y luego alcanzar su altura de vuelo preferida de 20,000 pies. Un huracán necesitó un poco más de tiempo: 16 minutos. Por lo tanto, los 20 minutos que Chain Home les dio usualmente permitieron que el Comando de Cazas se pusiera en una posición más ventajosa.

El trabajo de escaneo de un tubo de rayos catódicos dentro de una estación de Chain Home fue realizado por mujeres de la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres. Fue su experiencia lo que hizo que Chain Home fuera un éxito, ya que cuanto antes detectaran que los aviones se reunían sobre el Pay de Calais, el Comando de combate más temprano podría evaluar y actuar sobre la situación. Como las estaciones invitaban a objetivos para los ataques de la Luftwaffe, el trabajo por su propia naturaleza era muy peligroso.

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