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Finaliza la operación Dynamo en Dunkerque

Finaliza la operación Dynamo en Dunkerque



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A medida que el ejército alemán avanza por el norte de Francia durante los primeros días de la Segunda Guerra Mundial, separa a las tropas británicas de sus aliados franceses, lo que obliga a una enorme evacuación de soldados a través del Mar del Norte desde la ciudad de Dunkerque a Inglaterra.

Los ejércitos aliados, atrapados por el mar, fueron rápidamente rodeados por los alemanes por todos lados. El 19 de mayo de 1940, los comandantes británicos ya estaban considerando la retirada de toda la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) por mar.

El 26 de mayo, los británicos comenzaron a implementar la Operación Dynamo, la evacuación de las fuerzas aliadas de Dunkerque. Como no había suficientes barcos para transportar las enormes masas de hombres varados cerca de las playas, el Almirantazgo británico llamó a todos los ciudadanos británicos en posesión de cualquier barco en condiciones de navegar para que prestaran sus barcos para el esfuerzo.

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Cientos de barcos de pesca, yates de recreo, botes salvavidas, transbordadores y otros barcos civiles de todos los tamaños y tipos corrieron hacia Dunkerque, desafiando minas, bombas, torpedos y los despiadados ataques aéreos de la Luftwaffe alemana.

Durante la evacuación de Dunkerque, la Royal Air Force (RAF) resistió con éxito a la Luftwaffe, salvando la operación del fracaso. Aún así, los cazas alemanes bombardearon la playa, destruyeron numerosos barcos y persiguieron barcos a unas pocas millas de la costa inglesa.

El puerto de Dunkerque quedó fuera de uso y los barcos civiles más pequeños tuvieron que transportar a los soldados desde las playas hasta los barcos de guerra que esperaban en el mar. Pero durante nueve días, la evacuación continuó, un milagro para los comandantes aliados y los soldados de base que esperaban la aniquilación total.

El 4 de junio, cuando los alemanes se acercaron y la operación llegó a su fin, se salvaron más de 338.000 soldados. En los días posteriores a la exitosa evacuación, la campaña se conoció como el "Milagro de Dunkerque".


La historia detrás del milagro de Dunkerque

Quizás uno de los conflictos más devastadores de la historia de la humanidad, la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) dejó aproximadamente entre 60 y 80 millones de víctimas muertas, y sus sombras nos siguen incluso hasta el día de hoy. Rápidamente subiendo al poder, Alemania liderada por el partido líder nazi Adolf Hitler, y junto con sus aliados del Eje buscó la dominación mundial. Su oposición, las fuerzas aliadas, enfrentaron muchos reveses antes de la eventual rendición de Alemania el 8 de mayo de 1945. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, cuando todo parecía perdido, solo un milagro podría haber salvado a las Fuerzas Expedicionarias Británicas (BEF) y sus contrapartes francesas y belgas. . Hoy, lo recordamos como el Milagro de Dunkerque - una evacuación militar sin precedentes por su urgencia y dimensiones - pero ¿por qué fue tan importante para los aliados?

Se llamó Operación Dynamo, un esfuerzo bastante valiente iniciado por el gabinete británico para utilizar buques de guerra y cientos de barcos civiles para rescatar a las tropas de las fuerzas británicas y aliadas en círculos en la costa de Francia y Bélgica por el ejército alemán. A pesar de la inminente amenaza alemana, la evacuación de Dunkerque seguirá siendo una de las evacuaciones militares más grandes y exitosas de la historia, con unas 198.000 tropas británicas y 140.000 francesas y belgas salvadas.

El 10 de mayo de 1940, al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, los alemanes iniciaron las invasiones de Bélgica y los Países Bajos. De todos modos, los tanques alemanes marcharon gloriosamente a través de Luxemburgo mientras sus otros ejércitos apuntaban a debilitar las líneas de defensa francesas en Sedan. Después de unos días, lograron hacerse con el control de la región y atravesaron el norte de Francia, atrapando a las fuerzas aliadas restantes más cerca de la costa cerca de Dunkerque. El 21 de mayo, en la Batalla de Arras, los británicos lideraron un ataque con dos divisiones que consistían en una brigada de tanques de infantería -sus únicas tropas blindadas aún quedaban- que resultó sorprendentemente efectivo y realmente alarmó a los alemanes.

Sin embargo, el 24 de mayo, Hitler y su alto mando emitieron una orden de alto que dio a los aliados tres días para retirarse en Dunkerque. Nadie sabe con certeza por qué los alemanes pospusieron la operación. Se especula que estén preocupados por deficiencias logísticas o un posible contraataque. Algunos incluso llegan a sugerir que Hitler se volvió supersticioso y temió que su espectacular suerte de antes no durara mucho más.

Independientemente, las fuerzas aliadas no tuvieron ningún otro intento de romper la trampa, y poco después sus enemigos tomaron Boulogne el 25 y Calais el 26 de mayo. Solo dos días después, Bélgica se vio obligada a rendirse. Esto significaba que si la BEF y los restantes ejércitos francés y belga deseaban escapar, su única esperanza residía en el puerto de Dunkerque situado entre Calais y la frontera belga.


Blitzkrieg y el colapso aliado

El contexto inmediato de la evacuación de Dunkerque fue la invasión alemana de los Países Bajos y el norte de Francia en mayo de 1940. El 10 de mayo, el ataque relámpago alemán contra los Países Bajos comenzó con la captura por paracaidistas de puentes clave en las profundidades del país, con el objetivo de abrir el camino para las fuerzas terrestres móviles. Los defensores holandeses retrocedieron hacia el oeste, y al mediodía del 12 de mayo los tanques alemanes estaban en las afueras de Rotterdam. La reina Guillermina y su gobierno dejaron el país rumbo a Inglaterra el 13 de mayo y al día siguiente el ejército holandés se rindió a los alemanes.

La invasión de Bélgica también comenzó el 10 de mayo, cuando las tropas aerotransportadas alemanas aterrizaron en la fortaleza de Eben Emael, inmediatamente enfrente de Maastricht, y en los puentes sobre el canal Albert. El 11 de mayo, el frente belga se rompió y los tanques alemanes avanzaron hacia el oeste, mientras que las divisiones belgas, francesas y británicas retrocedieron hasta una línea entre Amberes y Namur.

La invasión alemana de Francia dependió del sorpresivo avance del general Paul Ludwig von Kleist a través del montañoso y denso bosque de las Ardenas. El 10 de mayo, los tanques alemanes cruzaron Luxemburgo hasta la frontera sureste de Bélgica, y en la tarde del 12 de mayo los alemanes habían cruzado la frontera franco-belga y dominaban el río Mosa. Al día siguiente cruzaron el Mosa y el 15 de mayo atravesaron las defensas francesas hacia campo abierto, girando hacia el oeste en dirección al Canal de la Mancha. Ese mismo día, el general Henri Giraud asumió el mando del Noveno Ejército francés y elaboró ​​un plan para una contraofensiva en una línea a 40 kilómetros al oeste del Mosa. El 16 de mayo, Giraud descubrió que las fuerzas para tal empresa no estaban disponibles, mientras que los alemanes habían avanzado mucho más allá de esa línea. Ahora decidió retirarse a la línea del Oise, 30 millas (48 km) más atrás, y bloquear a los alemanes allí. Una vez más, llegó demasiado tarde, porque las divisiones blindadas alemanas superaron a sus tropas en retirada y cruzaron esa barrera el 17 de mayo.

Incluso si los franceses hubieran podido montar una contraofensiva, no les habría resultado fácil aplastar al invasor. El flanco sur de Kleist fue bordeado progresivamente por sus divisiones motorizadas, que a su vez fueron relevados por el cuerpo de infantería que avanzaba lo más rápido posible. Este revestimiento del Aisne tuvo un efecto indirecto importante al jugar con el miedo más instintivo de los franceses. Cuando, el 15 de mayo, el comandante en jefe francés Maurice Gamelin recibió un informe alarmante de que los alemanes estaban cruzando el Aisne entre Rethel y Laon, le dijo al gobierno que no tenía reservas entre ese sector y París y que no podía garantizar la seguridad. de la capital por más de un día. Tras el sorprendente mensaje de Gamelin, el primer ministro francés Paul Reynaud decidió apresuradamente trasladar la sede del gobierno de París a Tours. Por la noche habían llegado más informes tranquilizadores del Aisne, y Reynaud transmitió una negación de "los rumores más absurdos de que el gobierno se está preparando para salir de París". Al mismo tiempo, aprovechó la oportunidad para reemplazar a Gamelin y para ello convocó al general Maxime Weygand de Siria. Weygand no llegó hasta el 19 de mayo, por lo que durante tres días críticos el Comando Supremo estuvo sin rumbo.

Mientras los líderes aliados todavía esperaban un ataque que cortara el “bulto” en expansión, las fuerzas blindadas alemanas corrieron hacia el Canal y aislaron a las fuerzas aliadas en Bélgica. Los obstáculos restantes que podrían haber bloqueado el avance no fueron tripulados a tiempo. Después de cruzar el Oise el 17 de mayo, las tropas de avanzada del general alemán Heinz Guderian llegaron a Amiens dos días después. El 20 de mayo siguieron avanzando y llegaron a Abbeville, bloqueando así todas las comunicaciones entre el norte y el sur. Al día siguiente, divisiones motorizadas se habían apoderado de la línea del Somme desde Péronne hasta Abbeville, formando un fuerte flanco defensivo. El cuerpo de Guderian luego giró hacia el norte por la costa en un viaje hacia Calais y Dunkerque el 22 de mayo. El general Georg-Hans Reinhardt giró al sur de la posición de retaguardia británica en Arras, se dirigió hacia el mismo objetivo, el último puerto de escape que permaneció abierto para el Británico.


Estrategia de evacuación

En la evacuación participaron 933 buques de todos los tamaños, de la Royal Navy, la Marina Mercante y propietarios civiles, apoyados por naves navales francesas, belgas, holandesas y noruegas.

La playa de 10 millas de Dunkerque se inclinaba suavemente hacia el mar, lo que dificultaba la aproximación de grandes buques de guerra, excepto para recoger soldados del malecón y el "Topo" que se extendía hasta las aguas profundas.

El tiempo era esencial a medida que el avance alemán masivo avanzaba hacia los puertos del Canal de la Mancha. Ramsay y su equipo se dieron cuenta de que necesitaban acelerar la evacuación y usar botes pequeños que pudieran acercarse a la orilla.

Se emitió una orden urgente del Almirantazgo para pequeñas embarcaciones civiles con poco calado para ayudar con la evacuación & # 8211 vapores de recreo, yates privados y lanchas, botes salvavidas, barcazas de vela, botes de pesca, transbordadores de pasajeros. Muchos fueron requisados, otros se llevaron sin el conocimiento de su dueño. Estos barcos fueron apodados los "Barcos Pequeños".

Muy pocos propietarios, a excepción de los pescadores, tomaron sus propias embarcaciones. Los pequeños barcos estaban tripulados principalmente por personal de la Royal Navy de Chatham y Portsmouth.

La Operación Dynamo no fue una evacuación ordenada. Fue una hazaña extraordinaria de improvisación militar, pero caótica y peligrosa.

La Luftwaffe y la artillería alemana lanzaron un feroz asalto para interrumpir la evacuación, arrojando explosivos de gran potencia y bombas incendiarias sobre Dunkerque, ametrallando a los soldados en las playas y bombardeando los barcos de rescate. Los submarinos atacaron los barcos. El mar estaba sembrado de minas enemigas.

Los combatientes de la Royal Air Force volaron más de 3500 salidas, participando en combates aéreos con la Luftwaffe para proteger a las tropas y los barcos.


Dunkerque (2017)

En el Dunkerque En la película, el piloto de la Royal Air Force Farrier (Tom Hardy) participa en batallas aéreas para ayudar a evitar que la Luftwaffe ataque a los hombres varados en la playa y hunda los botes en el agua. Al investigar la historia real de Dunkerque, descubrimos que si bien el personaje Farrier no se basa directamente en una persona real, su experiencia se parece más a la de Alan Christopher "Al" Deere (en la foto de abajo), un piloto de Spitfire de Nueva Zelanda. El avión de Deere fue golpeado en el sistema de enfriamiento por el artillero trasero de un Dornier alemán y, como el personaje de Tom Hardy en la película, Deere se estrelló en la playa. Aterrizó las ruedas en la orilla del agua y se cortó la ceja en el proceso.

Después de que una mujer en un café cercano ayudó a Al Deere con su ceja sangrante, se dirigió a los soldados que esperaban en el topo y, finalmente, subió a un barco. Muchos de los soldados que encontró estaban enojados, "¿Dónde diablos has estado?" le preguntaron a la fuerza aérea. Hacia el final de la película, un soldado le pregunta esto al piloto de la RAF Collins (Jack Lowden). El personaje de Mark Rylance, el Sr. Dawson, escucha y le dice a Collins de manera tranquilizadora: "Sé dónde has estado".

¿Los soldados en la playa realmente acusaron a la Royal Air Force de no hacer lo suficiente para ayudarlos?

¿Cuándo tuvo lugar la evacuación de Dunkerque?

La evacuación, cuyo nombre en código es Operación Dynamo, tuvo lugar en las playas alrededor de Dunkerque, Francia, del 27 de mayo al 4 de junio de 1940.

¿Por qué la evacuación de Dunkerque se llamó Operación Dinamo?

De hecho, comprobando el Dunkerque película, supimos que Operation Dynamo recibió su nombre de la sala de dínamo que generaba electricidad para el Cuartel General Naval Británico ubicado en los túneles secretos debajo del Castillo de Dover. Los túneles están enterrados en lo profundo de la roca de los Acantilados Blancos de Dover y es donde se planeó el rescate de Dunkerque. La sala de la dinamo contenía una dinamo, uno de los primeros generadores eléctricos. Los túneles se abrieron para visitas guiadas en 2011.

¿Realmente Alemania lanzó volantes de propaganda sobre los soldados inmovilizados en Dunkerque?

Si. Los alemanes lanzaron folletos de propaganda sobre los soldados aliados que estaban acorralados en Dunkerque. El ejemplo más cercano que pudimos encontrar al amenazador volante ficticio que se muestra en la película se muestra a continuación a la izquierda. Los realizadores parecen haberlo dramatizado un poco para la pantalla, pero el aspecto general es bastante parecido (menos el color). También se lanzaron otros folletos, algunos sin gráficos, que reflejaban un mensaje similar. Algunos aviadores de Dunkerque incluso intentaron convencer a los soldados atrapados de que serían tratados con humanidad. "¿De verdad creéis las tonterías de que los alemanes matan a sus prisioneros? ¡Venid y veos lo contrario!" Por supuesto, en muchos casos los alemanes ejecutaron a sus cautivos.

¿Cómo terminaron detenidos cerca de 400.000 soldados aliados en Dunkerque, Francia?

En septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia mediante una guerra relámpago para comenzar la Segunda Guerra Mundial, y el Imperio Británico y Francia declararon la guerra a Alemania. La Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) fue a Francia para ayudar al país a defenderse de los alemanes, que invadieron los Países Bajos y Bélgica el 10 de mayo de 1940. Al mismo tiempo, tres cuerpos Panzer alemanes avanzaron rápidamente hacia Francia a través del accidentado terreno del Bosque de las Ardenas. La Blitzkrieg alemana ("guerra relámpago") impulsó a las fuerzas británicas, francesas y belgas hacia el oeste y el norte hacia el Canal de la Mancha. Las miras de Hitler estaban puestas en eliminar a las fuerzas aliadas en retirada que pronto se encontraron atrapadas en Dunkerque sin ningún lugar adonde ir. -Correo diario en línea

¿Realmente dio el Almirantazgo británico la orden de que los barcos privados ayudaran en la evacuación de Dunkerque?

Si. El 14 de mayo de 1940, la BBC hizo un anuncio a nivel nacional del gobierno británico: "El Almirantazgo ha hecho una orden solicitando a todos los propietarios de embarcaciones de recreo autopropulsadas de entre 30 y 100 pies de eslora que envíen todos los detalles al Almirantazgo en un plazo de 14 días a partir de hoy si aún no se han ofrecido o solicitado ". Los barcos, que incluían de todo, desde pequeños botes hasta grandes yates de recreo, a menudo estaban tripulados por miembros de la Royal Navy. Sin embargo, mientras exploramos la historia real de Dunkerque, nos enteramos de que en muchos casos, debido a la escasez de personal naval, los propietarios de los barcos los llevaron ellos mismos a Dunkerque. Algunos decidieron de inmediato capitanear sus propios barcos como lo hace el personaje de Mark Rylance, el Sr.Dawson con su barco el Piedra de la luna en la película. En total, un total de alrededor de 700 embarcaciones privadas ayudaron en la evacuación. Fueron conocidos como los Pequeños Barcos de Dunkerque y se utilizaron principalmente para transportar a los soldados a los barcos más grandes que no podían acercarse a la playa.

Curiosamente, uno de los barcos privados, una pinaza naval de 62 pies llamada Sundowner, fue patroneado por Charles Lightoller, el oficial de más alto rango que ha sobrevivido al hundimiento del Titánico en 1912. Lightoller también había comandado un destructor durante la Primera Guerra Mundial.

¿A qué distancia está Dunkerque, Francia de Gran Bretaña?

Situada en el extremo norte de Francia, cerca de la frontera con Bélgica, Dunkerque se encuentra en el Canal de la Mancha en uno de los puntos más estrechos de la vía fluvial. Esto permitió que los barcos de rescate británicos, incluidos los barcos y yates privados, llegaran a Francia en menos tiempo. La mayoría de los barcos de evacuación partieron de Dover, Inglaterra. Se utilizaron tres rutas de evacuación, la más corta fue de 39 millas náuticas y tomó aproximadamente 2 horas para llegar a los soldados varados en las playas. En una nota al margen, el punto más cercano al otro lado del canal de la Mancha está a 20.7 millas y está justo al sur de Dunkerque en Cap Gris Nez, un cabo cerca de Calais en el d & eacutepartement francés de Pas-de-Calais. Desde allí, se pueden ver los acantilados blancos de Dover al otro lado del estrecho de Dover del Canal de la Mancha.

¿Las minas eran realmente una preocupación para los barcos de evacuación?

¿La Royal Air Force (RAF) envió aviones de combate tierra adentro para hacer retroceder el asalto aéreo de Alemania en las playas alrededor de Dunkerque?

Si. Pilotos de la RAF como el personaje ficticio Farrier (Tom Hardy) volaron cazas Spitfire y Hurricane y atacaron aviones de combate alemanes que se acercaban en un esfuerzo por proteger a los soldados aliados en las playas hasta que pudieran ser rescatados.

¿Se había destruido la mayor parte de la ciudad de Dunkerque?

Si. Durante nuestra investigación sobre la verdadera historia detrás de la Dunkerque película, supimos que el bombardeo alemán había dejado gran parte de la ciudad de Dunkerque en ruinas cuando las fuerzas nazis se acercaron. Después de que se cortó el suministro de agua, los incendios ardieron incontrolablemente. En un intento por evitar el asalto aéreo alemán y colocarse en la mejor posición potencial para el rescate, los soldados aliados se escondieron en las dunas de arena de las playas.

¿Dónde puedo aprender sobre los relatos de testigos que inspiraron la película?

Joshua Levine, el consultor histórico de la película, escribió el libro. Dunkerque: la historia detrás de la gran película, que explora las apasionantes historias reales que inspiraron la película de Christopher Nolan. El libro transmite relatos de testigos presenciales que fueron compartidos tanto por veteranos como por civiles. Definitivamente es una lectura que vale la pena, especialmente las partes que confirman las cosas que se ven en la película. El libro se basa en gran parte en el libro de Levine de 2011, Voces olvidadas de Dunkerque, que es una colección de relatos de primera mano que son tanto cómicos como trágicos. El director Nolan usó Levine's Voces olvidadas en su investigación para la película.

¿Christopher Nolan intentó adherirse estrictamente a los hechos al escribir el Dunkerque ¿texto?

¿Los personajes principales de la película están basados ​​en personas reales?

No. Muy en la misma línea que Steven Spielberg Salvando al soldado Ryan, el director Christopher Nolan eligió crear personajes de ficción para su película. Algunos se inspiraron en parte en historias de testigos oculares reales, pero no se basaron servilmente en personas reales. Nolan explicó que primero había elaborado "una estructura matemática precisa" para la historia, lo que implicaba contarla desde tres perspectivas: la tierra (soldados en la playa), el mar (barcos que ayudaron en la evacuación) y el aire (luchador aviones). La mejor manera de mantener esa estructura era crear personajes de ficción que pudieran utilizarse libremente para el mayor beneficio de la historia.

¿Algunos de los hombres realmente intentaron nadar hasta los botes o cruzar el Canal de la Mancha?

Si. Como lo hace el soldado británico en la película, algunos de los hombres realmente se quitaron el equipo e intentaron nadar un largo rato hacia los botes, mientras que otros llegaron tan lejos como para intentar nadar por el Canal de la Mancha, que finalmente se estaba suicidando. Sin embargo, la mayoría de los hombres aceptaron sus propias limitaciones y optaron por quedarse en la playa esperando a los "pequeños barcos".

¿No enviaron realmente los británicos todos sus destructores y aviones para ayudar en Dunkerque?

Al analizar la realidad frente a la ficción en el Dunkerque película, descubrimos que Gran Bretaña realmente impidió que algunos de sus barcos y aviones ayudaran en Dunkerque. Incluso llamaron a algunos de sus destructores que ya estaban allí. Gran Bretaña tenía una razón justificada para hacerlo. Querían estar preparados para una invasión alemana de Gran Bretaña y su principal medio de defensa era la Royal Navy. Independientemente, todavía perdieron un número significativo durante la evacuación, incluidos seis destructores y 145 aviones.

¿Cuántos soldados fueron rescatados durante la evacuación de Dunkerque?

"Hay 400.000 hombres en esta playa", dice el personaje de Kenneth Branagh en la película. De esos hombres, se estima que 338.000 soldados aliados fueron rescatados durante la evacuación, que se conoció oficialmente como Operación Dinamo. El primer ministro Winston Churchill y los funcionarios del gobierno habían predicho en un principio que solo sería posible rescatar a unos 45.000 hombres antes de que las fuerzas alemanas bloquearan más evacuaciones. Los ciudadanos británicos ayudaron a romper esa estimación al ofrecer sus propios barcos para ayudar en el rescate de Dunkerque. También ayudó que Hitler cometiera el error de contener un ataque terrestre.

¿Algunos soldados realmente entraron en pánico y trataron de apresurar los botes fuera de turno?

Sí el Dunkerque La historia real de la película confirma que las cosas se volvieron caóticas a veces, con algunos soldados que esperaban en línea con sus unidades saltando desesperadamente fuera de la línea y corriendo hacia los botes. Estos soldados fueron advertidos a punta de pistola. Los hombres que estaban allí recordaban que no estaban orgullosos de esos momentos, pero era difícil resistirse cuando todos estaban tan desesperados por sobrevivir.

¿Cuántos soldados británicos murieron durante la evacuación de Dunkerque?

Aproximadamente 11.000 soldados británicos perdieron la vida durante la evacuación de Dunkerque, también conocida como Operación Dinamo. Otros 40.000 soldados fueron capturados o encarcelados. En total, alrededor de 90.000 soldados aliados resultaron heridos, muertos o hechos prisioneros. -Correo diario en línea

¿Cuántos barcos se perdieron durante la evacuación de Dunkerque?

Los alemanes destruyeron 177 aviones aliados y hundieron más de 200 barcos, incluidos seis destructores británicos y tres franceses. Aún así, los británicos lograron rescatar a aproximadamente 338,000 soldados de las playas alrededor de Dunkerque, y los aviones aliados derribaron 240 aviones alemanes.

¿Alemania realmente habría ganado la Segunda Guerra Mundial si la evacuación de Dunkerque hubiera fracasado?

¿Por qué Hitler no envió tropas terrestres para sacar el bolsillo de los soldados aliados atrapados en Dunkerque?

Aunque esto ha sido un tema de debate entre los historiadores, muchos creen que la razón por la que Hitler detuvo sus fuerzas terrestres fue por el comandante nazi Hermann G & oumlring, quien era el jefe de la Luftwaffe, la fuerza aérea de Alemania. Ansioso por reclamar la gloria de derrotar a los británicos, G & oumlring convenció a Hitler para que permitiera que la fuerza aérea alemana eliminara la bolsa de Dunkerque. Resultó ser uno de los mayores errores militares de la Segunda Guerra Mundial, ya que la mayoría de los hombres atrapados escaparon a través del Canal de la Mancha a Gran Bretaña. Era una prueba de que el poder aéreo por sí solo no podía erradicar las fuerzas terrestres por sí solo. -El error alemán en Dunkerque

Hitler también estaba a favor de usar la fuerza aérea porque podía preservar sus tanques y hombres en tierra, que tenía planes de dirigir a otra parte. El personaje de James D'Arcy, el Capitán Winnant, se hace eco de esto en la película cuando dice: "¿Por qué desperdiciar tanques preciosos cuando pueden sacarnos del aire como peces en un barril?". También existía la preocupación de que el terreno pantanoso alrededor de Dunkerque pudiera ser difícil para los tanques. Además, las fuerzas terrestres alemanas necesitaban tiempo para descansar y reagruparse después de sufrir grandes pérdidas durante la invasión de Francia.

Otra teoría era que Hitler se abstuvo de enviar fuerzas terrestres porque mostraba compasión hacia los británicos con la esperanza de que Churchill se uniera a la lucha de Alemania contra Rusia. Los historiadores no apoyan ampliamente esta teoría descabellada, ya que Gran Bretaña ya había declarado la guerra a Alemania el 3 de septiembre de 1939 y Hitler tendría pocas razones para creer que Gran Bretaña cambiaría de bando. Además, la Directiva 13 de Hitler contradice esto, ya que pedía a la Luftwaffe que derrotara a los soldados aliados acorralados y evitara su fuga.

¿Fue la orden de detención de Hitler la única razón por la que las fuerzas terrestres alemanas no llegaron a más soldados aliados que esperaban en las playas?

No. La orden de suspensión, que fue aprobada por Hitler y emitida por el Alto Mando alemán el 22 de mayo de 1940, fue rescindida cuatro días después, el 26 de mayo. Dunkerque película, descubrimos que una gran razón por la que tantos soldados aliados pudieron salir de las playas alrededor de Dunkerque fue por los 40,000 soldados del Primer Ejército Francés, que pudieron retrasar a los alemanes en el Asedio de Lille del 28 al 31 de mayo. . Lucharon contra siete divisiones alemanas, incluidas tres divisiones blindadas. Winston Churchill calificó el esfuerzo del Primer Ejército como una "contribución espléndida", lo que difícilmente resumió su importancia al dar tiempo a la Fuerza Expedicionaria Británica para evacuar las playas. Cuando se acabaron los alimentos y las municiones, se negoció una rendición y 35.000 hombres marcharon al cautiverio.

Otras unidades de retaguardia británicas y francesas también ayudaron a controlar otras áreas del perímetro y, al final, fueron en su mayoría soldados franceses los que se rindieron después de cubrir las evacuaciones finales de Dunkerque.

¿El personaje de Kenneth Branagh se basó en una persona real?

Es probable que el comandante Bolton de la película (Kenneth Branagh) se haya inspirado en el capitán de la vida real William Tennant, que llegó a las playas de Dunkerque a través del destructor HMS. Perro lobo. Su tarea era supervisar la evacuación y organizar a los hombres que esperaban en las playas. Al igual que el comandante Bolton en la película, Tennant permaneció despierto hasta que los últimos barcos partieron el 2 de junio de 1940. Fue aclamado por sus esfuerzos en Dunkerque y los marineros bajo su mando lo apodaron "Dunkirk Joe". -BBC

Las experiencias notables de William Tennant en la Segunda Guerra Mundial no terminaron en Dunkerque. Era el capitán del crucero de batalla Rechazar, que fue hundido por los japoneses tras una encomiable campaña. Más tarde, como almirante, Tennant fue puesto a cargo del transporte naval para la invasión de Normandía, lo que implicó supervisar la instalación de dos puertos Mulberry (puertos portátiles) para la descarga rápida de suministros durante la invasión. También supervisó el tendido de los oleoductos de Plutón a través del canal para enviar suministros de combustible desde Inglaterra a Francia para apoyar a las fuerzas aliadas.

¿Los soldados que fueron rescatados sintieron que habían defraudado a su país?

¿Se consideró la evacuación de Dunkerque un éxito?

Si. El primer ministro británico Winston Churchill lo describió como "un milagro de liberación", lo que lo inspiró a declarar ante la Cámara de los Comunes del Parlamento el 4 de junio de 1940: "Lucharemos en las playas, lucharemos en los lucharemos en los campos y en las calles, lucharemos en las colinas. ¡Nunca nos rendiremos! " Sin embargo, en el mismo discurso, Churchill también advirtió: "Debemos tener mucho cuidado de no asignar a esta liberación los atributos de una victoria. Las guerras no se ganan con evacuaciones".

¿Se han realizado otros largometrajes en inglés sobre la evacuación de Dunkerque durante la Segunda Guerra Mundial?

Si, solo uno, el 1958 Película de guerra británica Dunkerque protagonizada por Richard Attenborough, John Mills y Bernard Lee. Esa película se basó en dos novelas sobre Operation Dynamo, Elleston Trevor La gran camioneta y el libro del teniente coronel Ewan Hunter y del mayor J. S. Bradford Dunkerque. Su historia se cuenta principalmente desde la perspectiva de dos personajes, un periodista llamado Charles Foreman (Bernard Lee) y un soldado llamado Cabo "Tubby" Binns (John Mills). El reportero termina sacando su propio bote privado para ayudar en el rescate de Dunkerque. Mira el Dunkerque 1958 tráiler de la película.

¿Se rodó realmente la película de Christopher Nolan en Dunkerque, Francia?

Si. Mientras investigábamos la historia real de Dunkerque, nos enteramos de que la película en realidad se filmó en un lugar en Dunkerque, Francia, así como en varios otros lugares, incluidos Urk, Dorset holandés, Reino Unido y Rancho Palos Verdes, Estados Unidos. La evacuación en la película se filmó en el mismo lugar histórico de Dunkerque donde tuvo lugar la evacuación real. Doce barcos utilizados en el rodaje habían participado en la evacuación real de Dunkerque.

Sumérgete más en el Dunkerque La verdadera historia de la película al ver los videos a continuación, incluido un documental sobre la evacuación y los errores alemanes en Dunkerque.


¿Por qué fue tan difícil la evacuación de Dunkerque?

Los aliados tuvieron que defender un pequeño bolsillo alrededor de Dunkerque que estaba bajo constante ataque. Muchos miles de hombres estaban apiñados en calles y edificios, y a lo largo de las playas, por lo que eran muy vulnerables a los intensos ataques aéreos y bombardeos alemanes. Había poco tiempo para planificar y organizar una evacuación ordenada y los medios de comunicación eficaces eran escasos.

Los alemanes habían dejado fuera de servicio los muelles principales de Dunkerque, el mejor lugar desde donde evacuar a las tropas. Las dos alternativas, el espigón delgaducho, o mole, en el lado este del puerto y las playas al norte del puerto, estaban lejos de ser ideales. Las playas de Dunkerque se inclinan suavemente hacia el mar. Incluso con la marea alta, un destructor no podía acercarse a menos de una milla de la costa, y las tropas tenían que ser transportadas en pequeñas embarcaciones.

El rescate fue dolorosamente lento al principio: solo 8,000 hombres fueron rescatados el primer día. La operación tardó varios días en acelerarse.


Contenido

En columnas Editar

Nombre (número de banderín) Estos se enumeran en orden alfabético sin tener en cuenta los prefijos de barco, que no son utilizados por los franceses o belgas. Los números de banderines se proporcionan entre paréntesis cuando se conocen. Estos se mostraban generalmente en el casco del barco, aunque no en los líderes de destructores como el HMS. Montrose (D01 / I01). En mayo-junio de 1940, la Royal Navy estaba en proceso de reasignar los números de banderines de muchos de sus destructores; en la mayoría de los casos, el número seguía siendo el mismo, mientras que la letra inicial (conocida como bandera superior) cambiaba. D y F se convirtió I y GRAMO respectivamente. Cuando no ha sido posible confirmar cuál se mostraba en un destructor en el momento de Dunkerque, ambos se muestran entre paréntesis.

Bandera La insignia que vuela por cada buque para indicar su nacionalidad. Las insignias civiles de Francia y Bélgica, así como la insignia naval de Francia, son las mismas que su bandera nacional, aunque con diferentes dimensiones. El Reino Unido utiliza el White Ensign para todos los buques de guerra encargados y el Red Ensign para los buques civiles, conocidos colectivamente como la Marina Mercante. El Blue Ensign se utilizó para embarcaciones no navales en servicio del gobierno, por ejemplo, barcos hospitales y buques de tropas. Hay alguna evidencia de que volaron el Admiralty Ensign, ahora conocido como Government Service Ensign, pero esto no ha sido confirmado por ninguna evidencia fotográfica de la Segunda Guerra Mundial.

Tonelaje Se utilizan comúnmente diferentes medidas para el tamaño de los buques comerciales y navales: el tonelaje de registro bruto (TRB) es el volumen interno total de los buques comerciales, incluidos los requisados ​​y convertidos para uso naval, mientras que el desplazamiento es el peso del agua desplazada por el casco, utilizado para buques de la flota naval como destructores, dragaminas de flota y balandras. Por lo tanto, estos no son comparables, pero se han colocado en la misma columna para mayor concisión.


Espíritu de Dunkerque

En mayo y junio de 1940, Dunkerque fue el escenario de un importante punto de inflexión en la historia. Durante la Segunda Guerra Mundial, la famosa Operación Dynamo logró evacuar a más de 338.000 soldados a Inglaterra, en solo nueve días.

La relativa calma del período & # 8220Phoney War & # 8221 que siguió a la declaración de guerra de 1939 entre Gran Bretaña y Alemania terminó repentinamente el 10 de mayo de 1940, cuando Alemania lanzó un ataque contra Holanda, Bélgica y Luxemburgo. In the space of just a few days, the German army had pushed through and the allies were retreating towards the North. Fearing that its troops would be trapped, and judging the battle to be lost, Britain decided to evacuate the troops retreating on Dunkirk by sea. Admiral Ramsay led the evacuation, which the British called ‘Operation Dynamo’.

England sent over everything and anything that could float: warships, commercial vessels, fishing boats, sailing boats, barges and “little ships” that had never before been more than a few miles off the coast. Under continual aerial attack, more than 340,000 allied soldiers, including 120,000 French and a few thousand Belgian soldiers were evacuated through Dunkirk, and about a third of the soldiers left from the beaches. 40,000 soldiers were left behind and taken prisoner. Most of them belonged to the divisions in charge of slowing down Germany’s advance, a crucial element in the operation’s success.

This glorious moment in the Second World War has inspired many filmmakers and writers. As early as 1949, Robert Merle published “Weekend at Zuydcoote” which won the Prix Goncourt. Henri Verneuil took this novel as the inspiration for his 1964 film, “Weekend at Dunkirk”, and there’s a new film by Christopher Nolan, released in 2017, called “Dunkirk”.

More than a century later, you can hunt down the traces of this unique episode in history at a great number of sites and exhibitions.


Operation Dynamo, the evacuation from Dunkirk, 27 May-4 June 1940

Operation Dynamo, the evacuation from Dunkirk of 27 May-4 June 1940, is one of the most celebrated military events in British history, and yet it was the direct result of one of the most crushing defeats suffered by the British army. Only eighteen days before the start of the evacuation the combined British and French armies had been seen as at least equal to the Germans. If Belgium and Holland came into the war, then the combined Allied armies could field 144 divisions, three more than the Germans. Even without Belgium and Holland the Allies outnumbered the Germans by almost two-to-one in artillery and by nearly 50% in tanks. For over six months the two armies had faced each other across the Franco-German border, but on 10 May the German offensive in the west began, and that all changed. After only ten days German tanks reached the Channel at Abbeville, splitting the Allied armies in two. All the Germans had to do to trap the BEF without any hope of escape was turn north and sweep along the almost undefended channel coast.

Instead the BEF was able to fight its way to Dunkirk, where between 27 May and 4 June a total of 338,226 Allied troops were rescued from Dunkirk and the beaches. At the end of 4 June enough of the BEF had escaped from the trap to enable Churchill to convince his cabinet colleagues to fight on, regardless of the fate of France.

The Land Battle

The evacuation from Dunkirk was made possible by a combination of German mistakes and a brave decision made by Lord Gort, the commander of the BEF. The whole purpose of the German &ldquosickle cut&rdquo strategy in 1940 was to cut the Allied armies in half by breaking through the French lines in the Ardennes and then dashing for the Somme estuary. The Germans expected the Allies to help them by advancing into Belgium at the start of their offensive, exposing more Allied troops to capture.

Two German Army Groups were to be involved in the plan. Army Group B, under General von Bock, was to attack in the north, occupying Holland and northern Belgium. Army Group A, under General von Rundstedt had the job of breaking the French lines on the Meuse and reaching the sea. Rundstedt had three armies in his front line, and an armoured group under General von Kleist to lead the way.

The BEF, under Lord Gort, was located to the north of the line that Kleist would take to the coast. Just as expected, when the German attack began, the British and French advanced into Belgium, hoping to link up with the Belgian army and stop the German advance.

The Germans soon broke through the French line at Sedan. On 16 May General Guderian, commanding a Panzer corps in von Kleist&rsquos armoured group, was given a free hand for twenty four hours to expand the bridgehead, and instead plunged straight through the Allied lines, reaching the Oise at Ribemont on 17 May.

This sudden success began to lay the seeds of the German mistake that would let the BEF reach Dunkirk. Kleist caught up with Guderian on 17 May, and instead of praising him for his success, attacked him for taking too big a risk. The German High Command was beginning to worry that their panzer spearhead was dangerously exposed to a combined Allied counterattack from north and south. Guderian promptly resigned, but General Rundstedt persuaded him to return to his post, and also gave him permission to carry out an armed reconnaissance to the west.

Guderian took advantage of this new order, and on 20 May captured Amiens and Abbeville. The Germans had reached the sea and the Allied armies were cut in two. At this point the Germans were indeed vulnerable to a counterattack. Belatedly General Gamelan, the French supreme commander, issued orders for a breakout to the south, supported by an attack from the south, exactly what the Germans were afraid would happen, but on 19 May, before the plan could be put into place, Gamelan was replaced by General Weygand. The Gamelan plan was suspended while Weygand visited the front. Three days were lost, and by the time Weygand decided to carry out a very similar plan, it was too late.

On 21 May Guderian&rsquos Panzers paused on the line of the Somme. General Hehring, Guderian&rsquos chief-of-staff at this time, believed that the high command had not yet decided which way to move &ndash north towards the channel ports, or south to deal with the larger part of the French army, which was still intact south of the Somme.

On the same day the British launched their one major counterattack of the campaign, the battle of Arras. This attack achieved some limited local success before it was repulsed, but it had a much bigger impact on the German High Command. The British attack confirmed their view that an Allied counterattack would soon follow.

After a two day pause, Guderian&rsquos panzers finally began the move north on 22 May. That day they reached the outskirts of Boulogne, where they encountered serious resistance for the first time. The fighting at Boulogne would last for another three days, before the garrison surrendered on 25 May.

On the same day the bulk of the BEF had pulled back out of Belgium and had returned to the defensive lines east of Lille that it had constructed over the winter of 1939-1940. At this point both the British and the Germans were forty miles from Dunkirk. The British also had a garrison at Calais, and Lord Gort was beginning to place scattered forces on the route back to the coast.

On 23 May Kleist reported that he had lost half of his tanks since the start of the campaign in the west. Accordingly, that evening Rundstedt stopped his advance, and ordered him to simply blockade the Allied garrison in Calais. The Army High Command decided to give Army Group B the job of attacking the Allied pocket, while Army Group A would concentrate on guarding the southern flank of the German advance against a possible counterattack.

24 May was the pivotal day of the campaign. On the north eastern flank of the Allied pocket the Belgian army came under heavy attack, and was close to collapse. On the coast the Germans were blockading Calais, and were only twenty miles from Dunkirk, the last port available to the Allies. Meanwhile much of the BEF was still on a line running north from Arras, still attempted to maintain what was left of the front line.

The most important event of the day took place when Hitler visited the headquarters of Rundstedt&rsquos Army Group A. Rundstedt&rsquos own war diary records that he suggested halting the tanks where they were and letting the infantry tackle the Allied troops trapped in the north. Hitler agreed, and issued an order forbidding the tanks from crossing the canal running from La Basseé-Béthune-Saint Omer to Gravelines (ten miles west of Dunkirk). The BEF would be left to the infantry and to the Luftwaffe.

At the start of 25 May Lord Gort was still under orders to attack to the south to support the French, but it was becoming increasingly clear that this was a forlorn hope, and that to obey that order would risk losing the entire army. At 6.00pm that evening Lord Gort made his courageous decision. On his own authority he ordered the 5th and 50th Divisions to move from Arras, at the southern end of the British pocket, to the north to reinforce II Corps, as the first step in an attempt to break out to the sea. The reinforced II Corps would have the job of holding the northern flank of the corridor to the sea if the Belgian army surrendered.

On the same day Churchill made his final decision not to evacute the garrison defending Calais, hoping to gain crucial hours to improve the western defences of the Dunkirk beachhead. The fighting at Calais continued until late on 26 May, and tied up one Panzer Division.

By 26 May the British and French had both decided to form a beachhead around Dunkirk, but for different reasons. While the British hoped to escape from the German trap, the French still hoped to fight on.

On this day Lord Gort met with General Blanchard, the French command of the First Army Group, and together they put plans in place to create a defensive perimeter around Dunkirk, apparently without either side realising what the other had in mind. The French were to defend the line from Gravelines to Bergues, and then the British would take over from Bergues and hold a line along the canal to Furnes, then Nieuport and the sea.

The same day finally saw the Germans begin to take notice of the activity at Dunkirk. Hitler lifted the &ldquohalt order&rdquo, allowing Kleist&rsquos armoured group to advance to within artillery range of Dunkirk. On the same day the brave defence of Calais also finally came to an end, after having held the Germans up for a crucial few days.

On the same day that the evacuation from Dunkirk finally got under way, the German advance finally brought the port within artillery range, and for the rest of the evacuation the town suffered from a constant heavy artillery bombardment. By now the Allies had defences in place around Dunkirk. One of the most important aspects of those defences were the inundations, which flooded large areas of the low lying ground around the port, acting as a very effective anti-tank ditch. Heavy fighting would follow, but the Germans had missed their best chance to cut the BEF off from the coast.

The BEF was still not safe. Rearguard elements of I and II Corps did not leave the frontier defences until the night on 27-28 May, and most of the BEF was still outside the Dunkirk perimeter at the end of the day. Worse was to come, for during the day the German Sixth Army reported that a Belgian delegation had arrived to request surrender negotiations.

28 May was a day of crisis for Lord Gort. On that day Belgium signed an unconditional surrender, which left the northern flank of the Allied pocket dangerously exposed to German attack. Lord Gort was only given one hours formal notice of the surrender, which had the potential to destroy any hope of an evacuation, but over the previous days King Leopold III had indicated that his army was close to collapse, so the armistice didn't come as a complete surprise, and the Belgian army had played a vital part in the defence of the Allied left since the start of the fighting. During a day of hard fighting the BEF was able to prevent the Germans from crossing the Yser and reaching the beaches before the Allies. By the end of the day a large part of the BEF had reached the defended perimeter. A second crisis came during a meeting with General Blanchard. Only now did the French commander realise that the British were planning to evacuate their troops. Lord Gort&rsquos Chief of Staff described Blanchard as having gone &ldquocompletely off the deep end&rdquo. He made it clear that he did not believe any evacuation was possible, and refused to retire in line with the British.

Despite Blanchard&rsquos attitude on 28 May, eventually most of the French First Army would reach Dunkirk. However, on 29 May the Germans finally managed to cut off the Allied troops fighting around Lille. Four British divisions had managed to escape the trap, but the French V Corps was captured. By the end of 29 May the most of the BEF had reached Dunkirk. The ground campaign was effectively over, and the attention turned to the naval evacuation.

The Halt Order

One of the most controversial aspects of the fighting around Dunkirk was the Hitler&rsquos &ldquohalt order&rdquo, issued on 24 May 1941. After the war the surviving German generals did their best to shift the blame for this order on to Hitler. Even Rundstedt, on whose advice the order had been issued, would later claim that it had been Hitler&rsquos idea, and that the intention had been to spare the British a humiliating defeat. Hitler was known to have expressed some admiration for the British Empire, and to have said that he wanted to arrange a division of the world with the British, but his pre-war admiration for Britain seems to have evaporated rather quickly once the war began.

Lord Gort had first raised the possibility of an evacuation from Calais, Boulogne and Dunkirk on 19 May. The Admiralty appointed Admiral Bertram Ramsey to take command of the planning for this possible evacuation, under the codename &ldquodynamo&rdquo. On 20 May he held his first planning meeting at Dover.

He had a number of serious problems to overcome. The shallow waters around Dunkirk meant that the largest ships could not be used. At the start of the evacuation Ramsey had a fleet of destroyers, passenger ferry steamers and Dutch coasters (Schuyts). What he lacked was enough small boats to get men from the beaches to the ships waiting offshore. Dunkirk itself had been under heavy bombardment for some days, and the inner harbour was out of use.

Once the ships were loaded they then had to get back to England. Sandbars just off the French coast meant that the ships would have to travel along the coast for some distance to reach a channel into deeper water. The western route (Route Z) was the shortest, at 39 sea miles, but it would soon be vulnerable to attack from the French gun batteries at Calais, which were captured intact by the Germans. Ramsey was then forced to use Route Y, the eastern route, but that was much longer, at 87 sea miles, and would itself become vulnerable as the eastern perimeter at Dunkirk shrank. A final route, X, of 55 sea miles was eventually created by clearing a gap in the minefields.

Even once back at Dover the problems did not end. The port of Dover had eight berths for cross channel ferries, each of which would soon be used by up to three ships at once. Once off the ships the men then needed to be moved away from the dock, fed and housed. With all this in mind, it is perhaps not surprising that when planning began the best Ramsey hoped to achieve was to rescue 45,000 men over two days.

The Evacuation

The evacuation got underway on the afternoon of Sunday 26 May, when a number of personnel ships were sent into Dunkirk harbour (these were mostly fast passenger ships that had been used on the cross-channel routes before the war, and were manned by Merchant Navy Crews). This type of ship would eventually evacuate 87,810 men from Dunkirk and the beaches, second only to the destroyers. Operation Dynamo itself did not start until 6.57pm on 26 May, when the Admiralty ordered Admiral Ramsey to start the full evacuation.

A key figure over the next few days was Captain W. G. Tennant, the Senior Naval Officers, Dunkirk, who was appointed to take charge of the naval shore embarkation parties. At this point the navy was planning to evacuate most men from the beaches east of Dunkirk. Each British army corps was allocated one of three beaches &ndash Malo beach, close to Dunkirk, Bray beach, further along the coast and La Penne beach, just inside Belgium. The inner harbour at Dunkirk had been closed by German bombing, and would never be used during the evacuation.

The outer harbour was protected by two moles. These long concrete constructions had not been designed to have ships dock alongside, but on the evening of 27 May Captain Tennant ordered one ship to try using the east mole. Despite the difficulties this was a success, and the east mole was used for the rest of the evacuation. The use of the mole allowed Tennant to make the best use of the destroyers, and over the rest of the evacuation they would rescue 102,843 men. Despite this initial success, by the end of the day Tennant had closed the harbour, and directed all ships to the beach.

This day also saw the navy abandon Route Z, the shortest route between Dover and Dunkirk. For the first twenty miles from Dunkirk this route followed the French coast, and was thus vulnerable to German artillery, especially at Calais. A new route, Route Y, had to be adopted. This avoided the danger of coastal artillery but was 87 miles, reducing the number of trips each ship could make. It also exposed the ships to German aircraft for much longer.

Over the first two days of the evacuation 7,699 men disembarked in England, virtually all of them from the harbour.

On 28 May the evacuation from the beaches began to pick up speed, and one third of the 17,804 rescued during the day were taken from the beaches. Tennant re-opened the harbour early in the day, and six destroyers all picked up large numbers of men from the mole. The same day also saw the personnel ships withdrawn from daylight work, after the Queen of the Channel was sunk. These large fast valuable ships were reserved for night time work only, and the daylight operations restricted to warships and smaller ships. Fortunately the same day saw the Dutch schuyts begin to operate a continuous to Ramsgate and Margate. These forty ships would eventually evacuate 22,698 men, for the loss of only four ships.

By 29 May the evacuation was getting up to speed &ndash three times as many men were rescued as on the previous day. Despite this success, the day was marred by heavy losses. HMS Wakeful was sunk by an E-boat, HMS Grafton by U.62 and the personnel ship Mona&rsquos Queen was sunk by a magnetic mine. Another destroyer and six major merchant ships were sunk by bombing in Dunkirk harbour. Despite this the harbour remained open, but rumours to the contrary reached Dover, and for some time Admiral Ramsey ordered all ships to use the beaches.

As a result of this 30 May was the only day when more men were evacuated from the beaches than from the harbour. The loss of two destroyers on 29 May also convinced the Admiralty to withdraw all modern destroyers from the evacuation. Fortunately that morning Rear-Admiral Wake-Walker arrived to take over at Dunkirk. When he realised that he only had fifteen old destroyers at his disposal he contacted Admiral Ramsey, who was able to convince the Admiralty to return seven of the new destroyers to Dunkirk. Despite the lack of the new destroyers, 30 May was the most successful day yet. Seven of the older destroyers each managed to rescue 1,000 men, while low cloud and burning oil hid the beaches from German attack. The day also saw the little ships at work, ferrying men from the beaches to the larger ships offshore.

By 31 May the number of British troops at Dunkirk had been reduced to point where a Corps commander could take over. At the start of the evacuation it had been decided that Lord Gort must not be captured &ndash the propaganda value to the Germans would have been far too high. On 31 May Lord Gort and General Brooke returned to Britain, and command of the troops at Dunkirk was passed to General Alexander.

The day was not well suited to the evacuation. The wind dispersed the smoke and haze and the shelling and bombardment of the beach reached new heights. For part of the day the beach was unusable, and the harbour difficult. Despite this the day also saw the highest number of men evacuated &ndash a total of 68,014. By the end of the day the shrinking British forces had been forced to abandon the easternmost beach at La Panne.

1 June saw the second highest number of men evacuated, most from the harbour, where a number of ships took off very large numbers of men &ndash 2,700 on the Solent steamer Whippingham solo. The day also saw four destroyers sunk by enemy action, including Admiral Wake-Walker&rsquos own flag ship, HMS Keith. By the end of the day only part of the British I Corps and the French troops guarding the perimeter remained at Dunkirk.

It had been hoped to finish the evacuation by the early morning of 2 June, but progress was slower than expected, and so work continued until 7.00am. At that point it was estimated that there were 6,000 British and 65,000 French troops left in Dunkirk. A final effort was planned for the evening and Allied ships began to move across the channel at 5pm. By midnight the last British rearguard had been rescued from Dunkirk.

The effort that began on 2 June successfully evacuated 26,746 men from Dunkirk, most from the harbour. Of these men three quarters were French, but there were still estimated to be between 30,000 and 40,000 French troops left in Dunkirk. One final effort was made to rescue these men from the shrinking perimeter at Dunkirk. At 10.15 pm the destroyer HMS Whitshed became the first of fifty ships to take part in this final evacuation.

This last operation continued until 3.40am on the morning of 4 June, when the old destroyer Shikari, carrying 383 troops, became the last ship to leave Dunkirk. On the night of 3-4 June a total of 26,175 French troops were rescued from Dunkirk harbour, 10,000 in small ships from the west mole and the remaining 16,000 in the destroyers and larger personnel ships from the east mole. Como el Shikari left the harbour, two blockships were sunk in the channel. By now the Germans were only three miles from the harbour, and there was no chance of any further evacuations. At 10.30 am on 4 June the fleet of small ships was officially dispersed, and Operation Dynamo officially ended at 2.23pm.

British and Allied losses at Dunkirk were very heavy. The BEF lost 68,111 killed, wounded and prisoner, 2472 guns, 63,879 vehicles, 20548 motorcycles and 500,000 tons of stores and ammunition during the evacuation, while the RAF lost 106 aircraft during the fighting. The number of prisoners captured is not entirely clear &ndash German sources suggest that 80,000 men were captured around Dunkirk, other sources give much lower figures, but few go lower than 40,000. At least 243 ships were sunk, including six Royal Navy destroyers, with another 19 suffering damage.

The Air Battle

One of the most controversial aspects of the evacuation at the time was the role of the RAF. Many troops evacuated from Dunkirk returned to Britain angry at what they felt was the failure of the RAF to protect them from German attacks. The Luftwaffe seemed to be constantly over the beaches, while British fighters were rarely seen. The problem facing the RAF was one of balance. A large number of fighter squadrons had been virtually destroyed in France. Fighter Command had fought to retain enough squadrons in Britain to defend against a German attack, famously keeping the Spitfire squadrons out of the battle in France and the Low Countries. Now those Spitfire squadrons had to be thrown into the battle over Dunkirk. Between 26 May and 4 June the RAF flew a total of 4,822 sorties over Dunkirk, losing just over 100 aircraft in the fighting. The problem was that much of the fighting took place away from the beaches. It was preferable to break up German raids before they reached the beaches, not once they were dropping their bombs. The RAF also had to patrol over the sea lanes being used to carry out the evacuation. Despite these difficulties, Dunkirk was the Luftwaffe&rsquos first real setback. The exact number of German aircraft lost is not clear - British claims at the time were massively over-inflated, while some more recent revisions are probably too low. The Luftwaffe almost certainly lost more aircraft than the RAF, but that includes a large number of bombers. On some occasions during the fighting the Luftwaffe admitted that it had lost air superiority for the first time since the start of the war.

The Small Boats

Hundreds of small privately owned boats took part in the evacuation from Dunkirk, making their main contribution from 30 May onwards. Anything that could float and could cross the channel made its way to Dunkirk in unknown numbers. Close to 200 of the little ships were lost during the evacuation. An examination of the Admiralty figures might suggest that they didn&rsquot actually make a big contribution to the evacuation, for fewer than 6,000 men are recorded as having been rescued by the small boats. This is entirely misleading. The Admiralty figures record the numbers of men disembarking in England, and most of the small boats were not used to transport men across the channel. Their critically important role was to ferry men from the shallow inshore waters to the larger vessels waiting off the beaches. For around 100,000 men the journey home from Dunkirk began with a short trip on one of the small ships.


Operation Dynamo at Dunkirk ends - HISTORY

In World War II, the Dunkirk evacuation, code named Operation Dynamo, refers to the evacuation of thousands of Allied troops from northern France in the late spring of 1940. It occurred after French, British, and Belgian soldiers had been pushed back to the coast by the German advance. Winston Churchill, the Prime Minister of the United Kingdom, emphasized that the evacuation should not be seen as a military victory. Nevertheless, the almost miraculous saving of hundreds of thousands of men who had seemed doomed to capture by the advancing Germans came to be seen as emblematic of British refusal to admit defeat.

Fondo

German troops marched into Belgium, the Netherlands, and Luxembourg in the early hours of May 10, 1940. Responding to the invasion, units of the British Expeditionary Force and sections of the French army came to give aid, but the Low Countries were quickly occupied by the Nazis. Four days later, German tanks rapidly advanced across the Ardennes and began a powerful push northward toward the English Channel.

The BEF and the French army proved unable to resist this push effectively. Once the Germans had reached the northern coast, the BEF troops were cut off from aid, as were a considerable number of other Allied soldiers in the area. The Germans then mounted an all-out offensive to capture the northern coastal ports and capture or kill the Allied soldiers who were trapped there. Hitler realized that doing this would be both a military and a propaganda victory, and could have a devastating effect on British morale.

On May 24, Adolf Hitler traveled to the town of Charleville, where Army Group A of the Wehrmacht had its headquarters. Hitler impressed on General von Rundstedt, who commanded the group, the importance of a quick attack. After surveying the situation for himself, von Rundstedt suggested that his armor would hold station to the southwest of Dunkirk. Meanwhile, Army Group B’s infantry, supported by overhead cover from the air force, would deal with the BEF.

The Evacuation Takes Shape

On May 25, General Lord Gort, who was in command of the BEF, decided that the deterioration of his position had made it imperative that he attempt to evacuate his soldiers from France. His troops, backed by Belgian and French forces, set up a perimeter defense around Dunkirk, one of the most significant of the Channel ports. The port was considered the best chance of getting the largest possible number of men back to England.

Meanwhile, back in Britain, Churchill met with Vice Admiral Ramsay to plan the evacuation. Their meeting, which was held at Dover Castle, resolved that the Allied servicemen would be evacuated by both naval destroyers and large merchant ships. However, these would be supplemented by the so-called “little ships”, numbering more than 700, which ranged from small commercial boats from pleasure crafts to fishing trawlers.

The British fully expected that they would have a maximum of 48 hours to mount the evacuation, and after that the Germans would prevent the operation from continuing. As such, they planned for around 45,000 soldiers to be brought away from Dunkirk. As the rescue fleet reached the port, the Allied troops, abandoning heavy equipment in order to save space and time, prepared for the voyage. Some of the men had no choice but to wade into the sea to reach the waiting boats, although others managed to use the harbor mole to board directly.

Comienzo

Operation Dynamo commenced on May 27, and on that day around 7,600 men were rescued from Dunkirk. The following day proved more productive, with close to 18,000 men being brought away. Despite strong support from the Royal Air Force in keeping Luftwaffe planes away from the embarkation points, the port’s perimeter defense gradually began to be squeezed inward. Nevertheless, the evacuations continued. May 29 saw more than 47,000 troops brought to safety, while the last two days of the month accounted for another 121,000 men.

The Germans were desperate to stop the evacuations, and mounted a heavy air attack late in the day on the 29th. By the end of the month, the Allied-held pocket around Dunkirk had been reduced to a strip measuring a mere three miles across. Even so, a further 64,000 soldiers were rescued on June 1. Luftwaffe operations intensified, and it became impossibly dangerous for the ships of the evacuation fleet to carry out their mission in the daytime.

Night-time rescues continued at speed, however, with well over 50,000 Allied soldiers being evacuated from what remained of the Dunkirk pocket until the early hours of June 4. By now, the German front line was almost within sight of Dunkirk harbor, and the decision was made to call off the evacuations after the Royal Navy ship HMS Shikari had departed a little before four o’clock in the morning of June 4. Two French divisions remained behind in order to try to defend the ever-shrinking perimeter. Although they resisted gallantly, they eventually had no choice but to surrender to the Germans.

Aftermath and Legacy

Rather than the modest 45,000 men originally expected to be rescued, Operation Dynamo in fact saved more than 330,000 Allied troops from certain death or capture at German hands. In Britain especially, popular sentiment was thrilled by the success of the rescue mission, and the “gallant little ships” that had assisted in the evacuation drew particular praise, it being felt that they represented the true fighting spirit of the United Kingdom and its refusal to give in to the Nazi menace.

Churchill himself was more circumspect “Wars,” he said, “are not won by evacuations” and he warned against turning what in fact was a last-ditch rescue after a crushing defeat into a great victory. Operation Dynamo was a costly operation for the British: more than 68,000 men were killed, wounded, or captured, while over 240 ships and more than 100 aircraft were lost. The requirement for a speedy evacuation had also mean that half a million tons of supplies had to be left on the French side of the Channel. Crucially, however, the success of the evacuation meant that a strong defensive force would now be available for the anticipated invasion of England itself.


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