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6 de abril de 1943

6 de abril de 1943



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6 de abril de 1943

Abril de 1943

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Guerra en el mar

Submarino alemán U-632 hundido con todas las manos al suroeste de Islandia

Submarino alemán U-167 hundido frente a las Islas Canarias

África del Norte

El 8. ° Ejército británico ataca Wadi Akarit



6 de abril de 1943 - Historia

Este folleto, preparado originalmente por el teniente R. H. Robinson, U.S.N.R., se considera de tal valor que debería estar disponible para todos los estudiantes de las Escuelas Preparatorias de Vuelo Naval de los Estados Unidos. La alta calidad y los estándares alcanzados por la Aviación Naval durante el conflicto actual solo pueden mantenerse mediante los esfuerzos individuales y totales de cada oficial y hombre dentro de su organización.

Abril de 1943
A. W. RADFORD
Capitán, U.S.N.
Director de formación aeronáutica
Oficina de Aeronáutica

Un mensaje para los cadetes de la aviación

Ha sido seleccionado para el entrenamiento de vuelo entre un gran número de candidatos. La Marina de los EE. UU. Le da la bienvenida como cadete de aviación y futuro oficial. Ahora tienes el trabajo más importante de tu vida que hacer. Absolutamente nada debe impedirle alcanzar el éxito, en esta, su mayor empresa. Para lograr tu objetivo tendrás que ejercitar al máximo aquellas cualidades con las que has sido dotado.

La transición de la vida civil a la rutina militar puede no ser fácil al principio y requerirá un ajuste considerable de su parte. Debes "crecer" rápidamente y descartar las ideas escolares. Debes aprender a hacer las cosas a la manera de la Marina, pero a medida que avanzas en las distintas etapas de instrucción, las cosas te serán más fáciles. El propósito de este folleto es responder algunas de las preguntas que indudablemente están en su mente y brindarle algunas sugerencias que le ayudarán a adaptarse.

El avión moderno es una ingeniosa pieza de maquinaria, extremadamente delicada y complicada, y para volar bien se requiere la mayor habilidad. La Marina de los EE. UU. No está interesada en desarrollar un cuerpo de & conductores de camiones con cuotas & quot; en cambio, necesita hombres entrenados que sean completamente competentes en el arte de volar y luchar en equipo. Debe pensar con claridad y actuar con rapidez para manejar con éxito los poderosos aviones que volará. Debes tener el coraje y la capacidad de vencer a tus oponentes, incluso cuando las probabilidades están en tu contra.

Durante su curso de instrucción en la Escuela Preparatoria de Vuelo y en su entrenamiento posterior, la Marina gastará muchos miles de dólares para equiparlo para el servicio de combate activo y el serio negocio de prolongar su propia vida. De ti depende concentrarte, estudiar, perseverar y dar absolutamente todo lo que tienes. Ahora estás jugando para siempre. Si aprendes a fondo las materias que te enseñarán aquí y en las escuelas a seguir, serás, cuando recibas tus alas, uno de los aviadores mejor entrenados del mundo.

También puede saber ahora que si su trabajo de campo aquí es descuidado y poco entusiasta, pronto volverá por la misma puerta por la que entró. ¡Estamos en guerra, y la Marina no tiene tiempo ni dinero que perder si no lo toma en serio! Una comisión y las codiciadas alas de un aviador naval te esperan si te esfuerzas por alcanzar este objetivo con todo lo que tienes & # 151 y no te rindas.

Durante su entrenamiento en el suelo y en el aire, es probable que haya ocasiones en las que se diga o se haga algo que se le pase por la cabeza. No tenga miedo de hacer preguntas. Los oficiales e instructores civiles que le enseñan están tan ansiosos por impartir sus conocimientos con meticulosidad como usted por adquirirlos, y aceptan preguntas inteligentes. Está nuestro deber para instruirte con todo el conocimiento que tenemos & # 151 es tu deber para absorberlo.

Debes estar consciente de tu cargo en todo momento, recordando que los cadetes de aviación son futuros oficiales. Debe ser correcto en comportamiento y apariencia y debe crear una buena impresión del servicio naval con todos los que contacte. No fume en las calles ni haga nada que pueda repercutir en su formación. El sistema de honor está en vigor aquí y depende de usted estar a la altura de la confianza depositada en usted. Las violaciones pueden resultar en despido.

El significado de la disciplina

La disciplina naval es un hábito de obediencia inteligente que te inculcan la educación y el entrenamiento. Asegura orden, precisión y rapidez en todo momento. Sin disciplina, un grupo de hombres se convierte en una turba, incapaz de cumplir una misión asignada.

Aquellos que están destinados a mandar primero deben aprender a obedecer.

Disciplina significa que te sometes a un control ejercido por el bien de todos. Es absolutamente indispensable en una organización militar.

Dos elementos esenciales de la disciplina son la obediencia a la autoridad adecuada y la obediencia uniforme de todos.

La disciplina es un componente necesario de cada fase de la vida militar. Si se somete voluntariamente a sus normas, pronto aprenderá a respetarlo y, por lo tanto, nunca tendrá que temerlo. A diferencia de los niños pequeños que tratan de ver cuánto pueden salirse con la suya, los cadetes de aviación deben hacer cumplir las regulaciones sobre ellos mismos y luego sobre los demás. La infracción intencional de las regulaciones resultará en un castigo para el infractor. Sin embargo, encontrará que la disciplina en la Escuela Preparatoria de Vuelo Naval de los EE. UU. Se usa principalmente para moldear, corregir, mejorar y desarrollar cualidades de liderazgo en los cadetes.

Tres razones por las que los hombres aceptan la disciplina son el miedo al castigo, la aquiescencia alegre y espontánea debido a la fe en su causa y el respeto por la confianza que sus líderes depositan en ellos.

La mayor parte de la disciplina de la Marina se basa en la tradición o en las leyes básicas que componen los Artículos para el Gobierno de la Marina. Estos "Artículos" comprenden la "Constitución" de la Armada y de ellos se han derivado la mayoría de los reglamentos e instrucciones navales.

Las Reglas de Disciplina son:

  1. Obedezca las órdenes con alegría y voluntad.
  2. Obedezca el último pedido recibido de cualquier autoridad responsable.
  3. Muestre respeto a sus personas mayores en todo momento.
  4. Recuerda que pronto serás líder y estarás dando órdenes. Entonces serás responsable de que tus subordinados obedezcan. Primero debe aprender a ser obediente antes de poder esperar ser el líder de otros hombres.
  5. La disciplina no significa libertades breves, restricciones de conducta personal y obediencia forzada a todo tipo de reglas y regulaciones. Significa autocontrol, una obediencia alegre a las leyes y regulaciones necesarias y un trato justo con sus semejantes.

Debe aprender mediante la observación, el estudio y haciendo preguntas. A la espera de adquirir un conocimiento más profundo de las costumbres navales, no hará nada malo si ejerce el buen sentido común, nunca olvide que es un caballero y tenga en cuenta que es miembro de la mejor organización militar del mundo. Sin duda, hay muchas preguntas en su mente en este momento que las siguientes pueden ayudar a aclarar.

El saludo

Su mano derecha se levanta inteligentemente hasta que la punta de su dedo índice toque la parte inferior de su tocado arriba y ligeramente hacia la derecha de su ojo derecho. El pulgar y los dedos están extendidos y unidos, la palma hacia la izquierda, la parte superior del brazo en posición horizontal, el antebrazo inclinado

a unos 45 grados, con la mano y la muñeca rectas. Si es necesario, gire la cabeza y los ojos hacia la persona saludada. Para completar el saludo, deje caer la mano y el brazo inteligentemente a su lado en un solo movimiento.

El saludo es un intercambio de cortesía y respeto mutuo entre los individuos de una organización militar. En ningún sentido, el que saluda primero admite que es mental, moral o físicamente inferior al que recibe el saludo. En cierto sentido, está saludando el uniforme que lleva un hombre. Al saludar, está reiterando su juramento de lealtad al Servicio.

Nada da una mejor indicación del estado de disciplina que la observancia de formas de cortesía militar como el saludo. Desde tiempos inmemoriales, ha sido observado estricta y concienzudamente por hombres de todas las nacionalidades que siguen la profesión de las armas.

A quién y cuándo saludar

Los juniors siempre saludan a los seniors primero.

Todo oficial superior a usted en la Armada, el Ejército, la Infantería de Marina y el servicio exterior aliado o amistoso debe ser saludado al encontrarse o pasar por la calle. Si existe incertidumbre, haga el saludo. Es mejor pecar de cortesía que ser considerado ignorante de las reglas o exponerse a la censura.

Saludará a todos los oficiales comisionados en cada ocasión en que se reúnan, pasen cerca o se dirijan a ellos.

Los jóvenes comienzan los saludos a seis pasos de distancia, cuando se encuentran, o en el punto de paso más cercano si son mayores de seis pasos.

Los saludos se complementan generalmente con un saludo breve, es decir, "Buenos días, señor".

Salude solo cuando esté cubierto. Si está descubierto, deténgase y salude al mayor. Él devolverá el saludo con un saludo.

Salude a pesar de que el mayor esté descubierto. Él devolverá el saludo con un saludo.

No saludes cuando tengas doble sincronización. Venga a caminar, salude, luego reanude el doble de tiempo. Si está descubierto, deténgase y dé un saludo.

Salude siempre, si está cubierto, cuando se le dé una orden personal. Además, usted reconoce con un & quotSí, sí, señor & quot; lo que significa que la orden se entiende y se obedecerá.

No salude cuando esté en las filas a menos que sea el mayor al mando. Él rinde el saludo para toda la organización, ya sea un regimiento, batallón, compañía, pelotón, escuadrón o destacamento.

Las damas que conoces al ser presentadas son saludadas, generalmente con una ligera reverencia. Nunca se quite la gorra cuando hable con mujeres al aire libre.

Al pasar a un oficial que va en la misma dirección, usted dice: "Con permiso, señor" al llegar a su lado, acompañado de un saludo. Pase a su izquierda.

Al acompañar a los oficiales, los jóvenes caminan o viajan a la izquierda de sus superiores, a menos que exista una razón especial para lo contrario. Siempre que esté en una habitación y entre un oficial, llamará la atención y, al mismo tiempo, llamará la atención a todos los demás cadetes en la habitación. Permanecerá en atención hasta que se le indique "Continúe" o hasta que el oficial se haya marchado.

El uniforme

El uniforme con sus diversas insignias y dispositivos está designado principalmente para indicar a la vista los pertenecientes al servicio naval. Muestra de un vistazo el rango, cuerpo o rango y, por lo tanto, la autoridad y responsabilidad impuestas por la ley a quienes lo usan.

Muchas veces eres juzgado por tu apariencia. Se espera que se asegure de que su uniforme esté siempre limpio, bien planchado y completamente abrochado. No se llevarán las manos en los bolsillos ni se usarán los bolsillos para llevar artículos que se vean desde el exterior o que por su voluminosidad creen una apariencia poco militar. Por supuesto, se debe tener cuidado para asegurarse de que los zapatos estén lustrados, las corbatas bien atadas y que otros artículos del uniforme se usen correctamente. También mantendrá su cabello cuidadosamente recortado y su persona fresca y limpia.

Las regulaciones de guerra requieren que usted debe usar uniforme en todo momento, excepto cuando esté en los confines de su propia casa e incluso cuando haya tres o más invitados presentes.

Cualidades a desarrollar

Habiéndose familiarizado con el contenido de este folleto, trate de desarrollar en sí mismo estas cualidades que son esenciales para su éxito como oficial naval:


Auschwitz / Birkenau, abril de 1943-enero de 1945

6. Tren de vagones para ganado a Auschwitz

En abril de 1943, todos los prisioneros del campo son deportados. Abe y los otros prisioneros vuelven a subir a los vagones de ganado. Están tan apretados en los vagones de ferrocarril que ni siquiera pueden ponerse en cuclillas para sentarse, y mucho menos acostarse para dormir. Viajan durante dos días sin comida, sin agua, sin instalaciones sanitarias & # 8211 con solo paja sucia en el suelo. Finalmente llegan a su destino, contentos de finalmente respirar aire fresco cuando se abren las puertas del vagón de ganado. En cambio, son recibidos con gritos de ira, con pistolas y bayonetas apuntando hacia ellos, y con guardias que retienen a los perros policía listos para destrozarlos. Un hedor llena el aire. Están en Birkenau, parte del complejo de Auschwitz, llamado por algunos & # 8220 la madre de todos los campos de concentración. & # 8221

En esta ilustración, puede ver la unión de muchas pistas que abarcan toda Europa. Auschwitz fue el final de la línea para millones de judíos, gitanos, testigos de Jehová y otros inocentes. Abe pasa casi dos años en el más infame de los campos de concentración. El prisionero promedio solo sobrevivió ocho semanas en Auschwitz. Abe descubre los entresijos de la supervivencia en Auschwitz. Roba a los nazis e intercambia estos bienes & # 8220 organizados & # 8221 con ciudadanos polacos cuando trabaja fuera de las puertas del campo.

Abe cuenta su propia versión de la ahora famosa historia del bailarín polaco llamado Horowitz, que ataca con valentía a un guardia de las SS llamado Schillinger mientras intenta obligarla a desnudarse en la cámara de gas, disfrazado de ducha. Ella mata a Schillinger con su propia pistola y hiere a otro guardia antes de ser ametrallada hasta su propia muerte.

Abe también describe cómo operó el movimiento de resistencia clandestino en Auschwitz, incluida su propia participación. Habla de su amor unilateral por otra heroína ahora famosa, Roza Robota, que es ahorcada con otras tres mujeres por su papel en el Levantamiento de Birkenau Sonderkommando, pocas semanas antes de que los tres campos de Auschwitz sean evacuados.


Historia de la 82 División Aerotransportada

La 82ª División se activó en Camp Gordon, Georgia, el 25 de agosto de 1917. Era una de las divisiones de soldados reclutas del Ejército Nacional. Cuando la División se llenó, se descubrió que había soldados de todos los estados. A través de un concurso popular, se eligió el apodo "All American" para reflejar la composición única de la 82ª División.

El 25 de abril de 1918, la División zarpó hacia Europa. El 325 ° Regimiento de Infantería fue elegido para desfilar ante el Rey de Inglaterra el 11 de mayo de 1918 para mostrar el compromiso de Estados Unidos con los Aliados. A principios de junio de 1918, la 82a envió pequeños grupos de oficiales y suboficiales al sector de Somme del frente que ocupaba los británicos para adquirir experiencia en operaciones de unidades pequeñas. Durante una de esas acciones, el capitán Jewett Wiliams del 326º Regimiento de Infantería se convirtió en el primer soldado de la 82ª División en dar su vida en combate.

El 16 de junio de 1918, la 82.a División se trasladó en tren desde su ubicación en Somme a Toul, Francia. Dado que la División se había trasladado a un sector francés, las tropas recibieron rifles automáticos Chauchat franceses y ametralladoras Hotchkiss de 8 mm, lo que facilitó el reabastecimiento.

La misión de la División era relevar a la 26ª División en el Sector Lagney, al noreste de Toul. Esa sección del frente occidental se conocía como el Frente Woevre. La misión se llevó a cabo el 25 de junio de 1918. Aunque el área se consideraba un sector defensivo, la 82ª División patrullaba activamente y realizaba redadas. La primera incursión a gran escala de la División ocurrió el 4 de agosto de 1918 cuando las compañías K y M del 326 ° Regimiento de Infantería, apoyadas por el 320 ° Batallón de Ametralladoras, atacaron posiciones alemanas en Flirey y penetraron más de 600 metros. La incursión fue pequeña en comparación con las operaciones que pronto llevaría a cabo la División, pero proporcionó una experiencia valiosa. El 18 de julio de 1918, el sector fue reducido y redesignado Lucey, momento en el que se le dio el mando a la 82 División. El 10 de agosto de 1918, la 82.a División fue relevada por la 89.a División y se trasladó al área al oeste de Toul.

La 82ª División recibió la orden de relevar a la 2ª División en el Sector Marbache el 15 de agosto de 1918. La División entrenó en esta área hasta el 11 de septiembre de 1918. El 12 de septiembre de 1918, la División se comprometió con la Ofensiva de San Mihiel. Después de completar su misión, la 82.a fue nuevamente estacionada en el sector de Marbache del 17 al 20 de septiembre de 1918. El 20 de septiembre de 1918, la 82.a División fue relevada en el frente y se trasladó a Marbache para prepararse para la ofensiva Meuse-Argonne, poniendo fin a su participación. en la Campaña de Lorena.

Los aliados habían planeado 2 grandes operaciones ofensivas para el otoño de 1918 que reducirían los focos de resistencia alemanes en Francia. Uno de ellos fue el saliente de St. Mihiel, que penetró casi 25 kilómetros en las líneas aliadas y cortó el ferrocarril Verdun-Toul. Los franceses habían estado tratando de desalojar a los alemanes del saliente desde 1914, pero no habían tenido éxito. Se esperaba que la llegada de las divisiones estadounidenses cambiara el rumbo.

Para reducir el saliente de St. Mihiel, se formó el Primer Ejército estadounidense con los Cuerpos I, IV y V, para un total combinado de 665.000 soldados. La 82.a División fue asignada al I Cuerpo, y se colocó en el flanco más a la derecha en el lado sur del saliente. Su misión era hacer contacto y mantener la presión sobre el enemigo. El 12 de septiembre de 1918 el Primer Ejército inició su ataque. El principal impulso de la 82 fue en la orilla oeste del río Mosela en dirección norte a Norroy. A lo largo del 14 de septiembre de 1918, la artillería alemana bombardeó el área con explosivos de alta potencia y gas mostaza, pero la 82 División aguantó. El 15 de septiembre de 1918, la División continuó el ataque, ingresando a Vandieres y asegurando Hill 128 al norte. La 82.a División fue relevada el 21 de septiembre de 1918. La artillería enemiga había causado numerosas bajas. Las bajas totales de la División fueron más de 800 para la ofensiva de St. Mihiel. El coronel Emory Pike, quien murió a causa de las heridas recibidas durante la operación, ganó la Medalla de Honor por sus acciones, lo que lo convirtió en el primer miembro de la 82 División en ser condecorado con el premio militar más alto de la nación.

La segunda ofensiva a gran escala planeada por los aliados para el otoño de 1918 tenía como objetivo reducir las posiciones alemanas en el valle del río Mosa y el bosque de Argonne. El objetivo clave era el ferrocarril Carigan-Sedan-Mezieres, que era una línea de suministro enemiga vital. El 6 de octubre de 1918, se ordenó a la 82ª División que despejara el borde este del Argonne para revivir la presión sobre la 1ª División. Al día siguiente, la 164ª Brigada se apoderó de sus dos primeros objetivos, Hill 180 y Hill 223. El 10 de octubre de 1918, la 163ª Brigada se unió a la lucha y por la tarde la División tomó Cornay, terreno elevado al norte, una parte del ferrocarril de Decauville. , y había despejado la mitad oriental del bosque de Argonne.

La segunda fase de la operación de la 82 requirió que la División luchara a horcajadas sobre el río Aire. Moviéndose hacia el norte, la 82.a División capturó St. Juvin el 14 de octubre de 1918 y lo defendió contra un fuerte contraataque al día siguiente. Durante los días siguientes, la 82a estuvo involucrada en combates en el valle del río Agron y el Ravin aux Pierres. El 21 de octubre de 1918, la División tenía ambos en su poder. Durante los siguientes días, la División patrulló y vigiló puestos de avanzada. Durante su servicio en el Mosa-Argonne, el 82º había sufrido más de 7.000 bajas y tenía otro destinatario de la Medalla de Honor, el cabo Alvin York de la Compañía G, 328º Regimiento de Infantería. La 82.a División fue relevada en Argonne el 1 de noviembre de 1918, poniendo así fin a su participación en combate en la Gran Guerra.

La 82ª División se desmovilizó el 27 de mayo de 1919, pero se reconstituyó el 24 de junio de 1921. El Cuartel General de la División se organizó en Columbia, Carolina del Sur, en enero de 1922. La 82ª formó parte de las nuevas Reservas Organizadas. Los elementos de la División estaban ubicados en Carolina del Sur, Georgia y Florida. El 30 de enero de 1942, la 82ª División pasó a llamarse 82ª División de Infantería.

El ataque de Japón a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 llevó a Estados Unidos a la guerra nuevamente. La 82.a División de Infantería fue llamada al servicio activo el 25 de marzo de 1942 con el general de división Omar Bradley como comandante y el general de brigada Matthew Ridgway como comandante asistente. En Camp Claiborne, Louisiana, la División se organizó como una división triangular, construida alrededor de 3 regimientos de infantería. Alvin York fue invitado a visitar la División para construir esprit-de-corps. Incluso se escribió una canción de Division para la ocasión. En junio de 1942, Ridgway sucedió a Bradley al mando de la 82 División de Infantería.

Debido a su alto nivel de entrenamiento, la 82 División de Infantería fue designada como la primera división aerotransportada del Ejército de los EE. UU. La 82ª fue reorganizada y redesignada como 82ª División Aerotransportada el 15 de agosto de 1942. La organización original pedía un regimiento de infantería de paracaidistas y 2 regimientos de infantería de planeadores. El 1 de octubre de 1942, la 82 se trasladó a Fort Bragg, Carolina del Norte, donde continuó la formación y se realizaron los cambios organizativos finales. La estructura final contenía los Regimientos de Infantería de Paracaidistas 504 y 505, el Regimiento de Infantería de Planeador 325, los Batallones de Artillería de Campaña de Planeadores 319 y 320, los Batallones de Artillería de Campaña de Paracaidistas 376 y 456, el Batallón Antiaéreo 80 °, el Batallón de Ingenieros Aerotransportados 307 ° y varias unidades de apoyo .

En abril de 1943, la 82ª partió de Fort Bragg y finalmente llegó a Casablanca, Marruecos, el 10 de mayo de 1943. Poco después, la 82ª División Aerotransportada se trasladó a Oujda, donde se llevó a cabo un intenso entrenamiento para la invasión de Sicilia, cuyo nombre en código era Operación Husky. El 505º Regimiento de Infantería de Paracaidistas, comandado por el coronel James Gavin, fue elegido para encabezar el asalto. La 505ª Infantería de Paracaidistas fue reforzada con el 3º Batallón, 504º Regimiento de Infantería de Paracaidistas. El 9 de julio de 1943, el equipo de combate número 505 de Gavin llevó a cabo el primer asalto en paracaídas de combate del regimiento estadounidense en las cercanías de Gela, Sicilia.

Los paracaidistas estaban muy dispersos, pero pudieron reunirse en pequeños grupos para hostigar al enemigo. El coronel Gavin formó un grupo en Biazza Ridge, donde se detuvo a la División Herman Goering antes de llegar a la recién establecida cabeza de playa estadounidense en Gela. En la noche del 11 de julio de 1943, el resto de la Infantería Paracaidista 504 se lanzó en paracaídas hacia Sicilia. Al pasar sobre la flota estadounidense, los transportes se confundieron con bombarderos enemigos y 23 fueron derribados. Murieron 81 soldados, incluido el asistente del comandante de división, el general de brigada Charles Keerans. La 82.a División Aerotransportada continuó su lucha en Sicilia liderando el avance de Patton hacia el oeste a Trapani y Castellmare. En 5 días, la División se trasladó 150 millas y tomó 23.000 prisioneros.

El 9 de septiembre de 1943, el Quinto Ejército del General Clark lanzó la Operación Avalancha con un desembarco anfibio en Salerno, Italia. Se habían planeado varias operaciones para la 82a Aerotransportada, incluida una caída en Roma, pero fueron canceladas. En 4 días, la cabeza de playa aliada estaba en problemas. El general Clark envió una solicitud urgente al general Ridgway que estaba en Sicilia con la 82a Aerotransportada. El 13 de septiembre de 1943, el coronel Reuben Tucker dirigió su equipo de combate 504 (menos el 3er batallón) en un asalto en paracaídas en Paestum, al sur de Salerno. El 14 de septiembre de 1943, saltó la 505ª Infantería de Paracaidistas. Los paracaidistas fueron llevados a la línea del frente donde se enfrentaron al enemigo en las escarpadas colinas y los obligaron a retroceder. El 15 de septiembre de 1943, el 25º de Infantería y el 3/504º de Infantería de Paracaidistas realizaron un desembarco anfibio cerca de Salerno. A lo largo de septiembre y octubre, la 82 llevó a cabo operaciones en el área de Salerno / Nápoles. El 82nd Airbrone fue la primera unidad en entrar en Nápoles. La División avanzó hacia el norte hasta el río Volturno, despejó el área del enemigo y se convirtió en la primera unidad en zarpar hacia Inglaterra, vía Irlanda, para prepararse para la invasión de Normandía.

Mientras tanto, la 504.a Infantería Paracaidista continuó luchando en el sector Venafro de Italia hasta que fue relevada el 27 de diciembre de 1943. El 22 de enero de 1944, el 504.o Equipo de Combate estaba de vuelta en acción como parte del asalto anfibio del Quinto Ejército en Anzio durante la Operación Shingle. La 504ª Infantería de Paracaidistas tomó posiciones en el flanco derecho de la cabeza de playa a lo largo del Canal Mussolini. 3 / La Infantería Paracaidista 504 se comprometió a combatir en el sector norte donde obtuvo una Mención de Unidad Presidencial por acciones en la localidad de Aprilia. Mientras operaba a lo largo del Canal Mussolini, un oficial alemán anotó en su diario, "los paracaidistas estadounidenses, diablos con pantalones holgados, están a menos de 100 metros de mi línea de avanzada. Parece que los demonios de corazón negro están por todas partes". La 504ª Infantería de Paracaidistas se encontró con elementos de la División Herman Goering, la 16ª División Panzer Granadier SS y la 3ª División Panzer Granaderos. La 504ª Infantería de Paracaidistas fue finalmente retirada de Anzio el 25 de marzo de 1944 y zarpó hacia Inglaterra para unirse a la División una vez más.

Mientras el 82nd Airborne estaba en Inglaterra, se tomó la decisión de agregar un regimiento de paracaidistas a las divisiones aerotransportadas para la próxima invasión de Normandía. Con el 504º todavía en Italia, se necesitaban 2 regimientos. La 2.a Brigada Aerotransportada, que contiene los Regimientos de Infantería de Paracaidistas 507. ° y 508. °, fue enviada desde Fort Bragg para unirse a la División. Temprano en la mañana del 6 de junio de 1944, el 505 ° de Infantería de Paracaidistas, el 507 ° de Infantería de Paracaidistas y el 508 ° de Infantería de Paracaidistas, junto con artillería e ingenieros, se lanzaron en paracaídas a Normandía para convertirse en la Operación Neptuno, la fase de asalto de Overlord. La misión de la División era apoderarse de la ciudad de St. Mere Eglise y los cruces sobre el río Merderet. Al amanecer, la 505.ª Infantería de Paracaidistas había asegurado St. Mere Eglise y un puente sobre el Merderet en La Fiere. Los planeadores que llevaban la 325.a Infantería de Planeadores y cañones antitanques comenzaron a llegar y unirse a la lucha. Algunos de los combates más duros se produjeron el 9 de junio de 1943 cuando la División tomó la calzada de La Fiere. Durante la acción, el PFC Charles DeGlopper de C Company, 325th Glider Infantry, ganó la Medalla de Honor. La 82a Aerotransportada continuó luchando en Normandía durante 33 días, liderando el avance aliado hacia el oeste a través de la base de la península de Cotentin. La División obtuvo la Mención de Unidad Presidencial, 2 Croix de Guerre francesa y la Fourragere francesa de la Croix de Guerre. El 82nd Airborne fue relevado en Normany el 8 de julio y regresó a Inglaterra para prepararse para futuras operaciones aerotransportadas.

En la tarde del 17 de septiembre de 1944, el 82 llevó a cabo su cuarto asalto en paracaídas, esta vez en Holanda como parte de la Operación Market Garden. Los objetivos de la División eran apoderarse de los puentes sobre los ríos Maas y Waal y mantener el terreno elevado entre Nijmegen y Groesbeek. La 504ª Infantería de Paracaidistas fue devuelta a la 82ª y la 507ª de Infantería de Paracaidistas partió. La 508ª Infantería de Paracaidistas permaneció con la 82ª Aerotransportada. La mayoría de las caídas dieron en el blanco y el montaje fue rápido. El puente sobre el río Maas en Grave fue capturado el 17 de septiembre de 1944. El 20 de septiembre de 1944, la 505.ª Infantería de Paracaidistas lanzó un ataque a través de Nijmegen para capturar el extremo sur del puente sobre el río Waal. La 504 ° Infantería de Paracaidistas, con la Compañía C, 307 ° Ingenieros, lanzó un ataque simultáneo a través del río para capturar el extremo norte del puente. La primera ola sufrió un 50 por ciento de bajas, pero logró su objetivo. El 21 de septiembre de 1944, el soldado John Towle de la Compañía C, 504 de Infantería de Paracaidistas, rompió sin ayuda un contraataque enemigo que consistía en 100 hombres y 2 tanques. Por sus acciones, Towle recibió la Medalla de Honor. Después de 56 días de combate en Holanda, el 82 fue relevado el 11 de noviembre de 1944 y enviado a campos de descanso cerca de Reims, Francia.

El 16 de diciembre de 1944, elementos líderes de una ofensiva alemana rompieron la línea estadounidense en el bosque de las Ardenas de Bélgica. Las únicas fuerzas de reserva disponibles eran las Divisiones Aerotransportadas 82 y 101. El 82 fue alertado el 17 de diciembre de 1944 y la noche siguiente estaba en Webermont, Bélgica, en el hombro norte del bulto creado por el ataque enemigo. En la mañana del 19 de diciembre de 1944, la 82a Aerotransportada tomó posiciones defensivas a lo largo del río Salm. Allí, la 82 detuvo la ofensiva blindada de Von Runstedt. En la feroz lucha de la Batalla de las Ardenas, el 1er sargento Leonard Funk de la Compañía C, 508 de Infantería de Paracaidistas, ganó la Medalla de Honor.

La 82a estaba a la ofensiva en enero de 1945. La División se movió a través de Bélgica y el bosque de Hurtgen, penetró la línea Seigfried y llegó al río Roer en febrero de 1945. El 30 de abril de 1945, la 82a Aerotransportada llevó a cabo su última operación de combate de World La Segunda Guerra con un cruce de asalto del río Elba cerca de Bleckede, Alemania. El 2 de mayo de 1945, el general de división Gavin aceptó la rendición de 150.000 soldados del 21º ejército alemán. El mismo día, los soldados de la División liberaron a los supervivientes del campo de concentración de Woebbelin. Después de 6 campañas que abarcaron 442 días en combate, la guerra terminó para el 82.

De agosto a diciembre de 1945, la 82ª realizó el deber de ocupación en Berlín, Alemania. Allí, mientras estaba siendo revisada por el general George Patton, la 82 División Aerotransportada recibió su título de "Guardia de Honor de Estados Unidos". En enero de 1946, el 82 regresó a los Estados Unidos a bordo del Queen Mary y encabezó el desfile de la victoria en la ciudad de Nueva York el 12 de enero de 1946.

El 19 de enero de 1946, el 82nd Airborne regresó a Fort Bragg y comenzó a entrenar para los inciertos años de la Guerra Fría. La 82nd Airborne se convirtió en una fuerza de despliegue estratégico, ya que se entrenó para una variedad de condiciones y probó nuevos aviones con mayor capacidad y alcance. En 1948, el 82º Aerotransportado fue asignado al Ejército Regular, lo que garantiza su estado activo.

En 1957, el 82nd Airborne se sometió a una reorganización para la estructura Pentomic. La División constaba de 5 Grupos de Batalla Aerotransportados que eran capaces de realizar operaciones independientes en un campo de batalla nuclear. Afortunadamente, ese concepto no tuvo que ser probado en una guerra real. En 1964, la 82a Aerotransportada se reorganizó nuevamente bajo el concepto ROAD, que requería 3 brigadas de infantería, cada una con 3 batallones, y una brigada de artillería con 3 batallones, más los elementos habituales de apoyo de la división. La vida en la 82 durante las décadas de 1950 y 1960 consistió en ejercicios de entrenamiento intensivo en todos los entornos y lugares, incluidos Alaska, Panamá, el Lejano Oriente y los Estados Unidos continentales.

Cuando el presidente Kennedy llegó a Fort Bragg, Carolina del Norte para inspeccionar la División para verificar su estado de preparación y recibir un informe sobre las pruebas de movilidad aérea, el Comandante dividió la División en 5 grupos, cada grupo con un uniforme diferente para muestre cuán versátil era la división para asumir asignaciones en cualquier parte del mundo. Un grupo estaba en uniforme estándar, listo para luchar en Europa. Un segundo grupo vestía uniforme de camuflaje de la jungla, listo para desplegarse en Vietnam. Un tercer grupo vestía uniforme de camuflaje del desierto, listo para ir a una operación en el desierto. Un cuarto grupo vestía uniformes de invierno, similares a los que se usaron durante la Guerra de Corea. El quinto grupo estaba vestido con trajes de esquí blancos y llevaba esquís, lo que demostraba que estábamos listos para luchar en el Ártico. Era un día caluroso y los que iban vestidos con trajes de la jungla o del desierto estaban bastante cómodos. Sin embargo, los grupos vestidos con ropa de invierno se sentían muy incómodos.

En 1965, el 82nd Airborne pudo probar el concepto ROAD en combate. On 29 April 1965 the 3rd Brigade (1st and 2nd Battalions, 505th Parachute Infantry and 1st Battalion, 508th Parachute Infantry) was alerted for deployment to the Dominican Republic in Operation Powerpack. The Brigade arrived on 30 April 1965 and secured the Duarte Bridge over the Ozama. A link up was conducted with Marines in Santo Domingo and a corridor was established to isolate the rebel forces. An attack was launched by rebel forces on 15 June 1965, but was stopped by the 82nd after 2 days of heavy fighting. Most of the Division returned home by late summer 1965. The 1st Brigade remained to maintain order. By 21 September 1966, the last elements redeployed to Fort Bragg.

The 1960s were a turbulent decade. The 82nd Airborne sent small contingents to the Congo in 1964 and 1967. The Division also participated in several civil disturbance operations. The largest were in Detroit in 1967 and in Washington, DC, in 1968.

With the Tet Offensive in Vietnam during February 1968, additional US troops were needed in a hurry. On 14 February 1968, the 3rd Brigade deployed to Vietnam in Operation All American. The Brigade arrived at Chu Lai and moved north to Phu Bai near Hue. In March 1968, the 3rd Brigade troopers fought alongside the 101st Airborne in Operation Carentan I. The Brigade conducted combat operations for 22 months, fighting along Highway 1, the Song Bo River, Hue, and Saigon. In September 1969, the Brigade conducted its last combat operation in Vietnam, Operation Yorktown Victor, in the so-called iron triangle. The 3rd Brigade returned to Fort Bragg and the 82nd Airborne on 12 December 1969.

During the 1970s, the 82nd Airborne was alerted several times and Division units deployed to the Republic of Korea, Turkey and Greece for exercises in potential future battlegrounds. An antitank task force armed with the new TOW missile deployed to Vietnam in the spring of 1972. Other alerts such as the Middle East crisis of 1973, the Zaire hostage crisis of 1978, and the Iran hostage situation of 1979, did not see the 82nd Airborne deploy. The 82nd Airborne was, however, the first US Army unit to participate in the Multinational Force and Observers peacekeeping mission in the Sinai in March 1982.

On 25 October 1983, the combat capabilities of the 82nd were put to the test again in Operation Urgent Fury to rescue American students and prevent revolution on the Caribbean Island of Grenada. The Division conducted air-land operations at Point Salines Airfield on the south side of the island. Fighting lasted several days as the 82nd encountered the People's Revolutionary Army and Cuban forces. Using aviation assets, the 82nd Airborne rescued students on the Lance aux Epines peninsula and captured General Hudson Austin, commander of the People's Revolutionary Armed Forces. The last 82nd Airborne elements returned to Fort Bragg on 12 December 1983.

On 17 March 1988, the 1/504th Parachute Infantry airlanded in Honduras as part of Golden Pheasant, an exercise designed to ensure regional security. The 2/504th Parachute Infantry parachuted in the next day. The exercise provided a show of support for Honduras and tested the rapid deployment capabilities of the 82nd Airborne. The deployment was billed a joint training exercise, but the paratroopers were ready to fight. The deployment of armed and willing paratroopers to the Honduran countryside caused the Sandinistas to withdraw back to Nicaragua.

On 20 December 1989, the All American Division conducted its first combat parachute assault since World War II. The 82nd parachuted into Torrijos Airport, Panama, in Operation Just Cause to oust a dictator and restore a duly elected government. Armored vehicles, the M551 Sheridan, were parachuted into combat for the first time. Airmobile operations were conducted against Fort Cimmarron, Tinajitas, and Panama Viejo. The 1st Brigade Task Force was made up of the 1st and 2nd Battalions, 504th Parachute Infantry Regiment. In Panama, the paratroopers were joined on the ground by 3rd Battalion, 504th Parachute Infantry Regiment, which was already in Panama. After the night combat jump and seizure of the airport, the 82nd conducted follow-on combat air assault missions in Panama City and the surrounding areas. The Division moved to Panama City where it took part in the attack against Noriega's headquarters and his eventual surrender. The last elements of the 82nd Airborne returned home on 12 January 1990.

It was not long before the 82nd was back in combat again. On 2 August 1990, Iraqi armor and troops rolled into Kuwait. The 82nd deployed on 8 August 1990 in Operation Desert Shield. Standing across the border from the Iraqi tanks, the 82nd Airborne drew a line in the sand with its light M551 Sheridans, TOW missiles, and AH-64A Apache helicopters. The United States assembled an allied coalition of forces and committed to the largest military deployment since Vietnam. The first unit to deploy to Saudi Arabia was a task force comprising the Division's 2nd Brigade. Soon after, the rest of the Division followed. There, intensive training began in anticipation of fighting in the desert with the heavily armored Iraqi Army. The adage, or battle cry picked up by the paratroopers was, "The road home. is through Baghdad." Air strikes against Iraq began on 16 January 1991.

On 24 February 1991, the ground phase of the war, Operation Desert Storm, began. The 82nd Airborne conducted airmobile and mounted operations on the allied left flank, penetrating deep into Iraq. The vehicle mounted 82nd Airborne Division paratroopers protected the XVIII Airborne Corps flank as fast-moving armor and mechanized units moved deep inside Iraq. A 2nd Brigade Task Force was attached to the 6th French Light Armored Division becoming the far left flank of the Corps. In the short 100-hour ground war, the vehicle mounted 82nd drove deep into Iraq and captured thousands of Iraqi soldiers and tons of equipment, weapons and ammunition. With its mission complete, the 82nd Airborne began to deploy home on 7 March 1991. By April 1991, the entire Division was back at Fort Bragg.

Following the Division's return and subsequent victory parades, the troopers began to re-establish some of the systems that had become dormant during their eight months in the desert. On top of the list was the regaining of individual and unit airborne proficiency and the continuation of tough and realistic training. In August 1992, the Division was alerted to deploy a task force to the hurricane-ravaged area of South Florida and provide humanitarian assistance following Hurricane Andrew. For more than 30 days, Division troopers provided food, shelter and medical attention to a grateful Florida population, instilling a sense of hope and renewed confidence in the military.

Early in the evening of 18 September 1994, nearly 3,000 paratroopers of the 82nd Airborne Division were enroute to Haiti to launch Operation Restore Democracy. Aviation elements were already deployed to the nearby island of Great Inauga. Elements of the 3/73rd Armor were waiting aboard ships off the coast. When Haitian leaders heard the 82nd Airborne Division was on the way, a peace agreement was reached, and the 82nd Airborne was recalled. From 26 September to 25 October 1994, elements of the 3/73rd Armor supported peacekeeping operations in Haiti.

82nd Airborne Division paratroopers were among the first ground troops sent into the war-torn Kosovo region of the Balkans in Summer 1999, when the 2nd Battalion, 505th Parachute Infantry Regiment moved in from neighboring Macedonia. They were followed shortly by the 3rd Battalion, 504th Parachute Infantry Regiment, who themselves were followed by the 1st Battalion, 325th Airborne Infantry Regiment in January 2001 as part of regular peacekeeping operation rotations.

When America was attacked on 11 September 2001, President George W. Bush called upon the American military to fight global terrorism. Soldiers of the 82nd Airborne Division deployed to Afghanistan and the Central Command Area of Responsibility to support combat operations.

In June 2002 the 82nd Airborne's Task Force Panther, comprised of elements from the 505th Parachute Infantry Regiment and other 82nd units, deployed to the Afghanistan in support of Operation Enduring Freedom. Task Force Devil, comprised of the 504th Parachute Infantry and other 82nd elements, replaced Task Force Panther in January 2003, where they maintained the Division's mission.

In February of 2003, the 2nd Brigade, deployed along with the Division Headquarters to Kuwait in support of Operation Iraqi Freedom. The 2nd Brigade of the 82nd Airborne Division was the theater reserve, available to employ deep in Iraq, specifically Baghdad. The 82nd could jump or fly into Baghdad to restore order and demonstrate a coalition presence if Saddam's government fled or imploded. In the meantime its presence in the theater gave Saddam another problem to contemplate. The Division conducted sustained combat operations throughout Iraq and the CENTCOM area of operations.

In May 2003 the Division Headquarters returned to Fort Bragg. The 2nd Brigade remained in Iraq attached to the 1st Armored Division and continued to conduct combat operations. The Division Headquarters along with the 3rd Brigade and elements of the 82nd DIVARTY, 82nd DISCOM, 82nd Aviation Brigade, and separate battalions returned to Iraq in August of 2003 to continue command and control over combat operations in and around Baghdad.

In January 2004 the 1st Brigade deployed to conduct combat operations in OIF. The 2nd Brigade redeployed to Fort Bragg, North Carolina in February 2004. The Division Headquarters was relieved by the 1st Marine Expeditionary Division in March of 2004 and the remaining 82nd forces in Iraq redeployed to Fort Bragg, North Carolina by the end of April 2004. For the first time in 2 years all of the Division's units were returned to home station.

In September of 2004, the 82nd's DRF-1, 1-505th Parachute Infantry was deployed to support OEF 6 in support of JTF-76 and the Afghnistan elections. The TF redeployed in October 2004.

In December 2004, the 82nd's 1-17th Cavalry, TF 2-325 and TF 3-325 deployed to Iraq in support of the Iraqi national elections. They started their redeployment to Fort Bragg in March 2005.

In July of 2005, the 82nd's TF 1-325 and slice elements deployed to Afghanistan in support of the Afghanistan national elections. They started their redeployment to Fort Bragg in November of 2005.

In September 2005, the 82nd TF 2-325 and TF 3-504 deployed to Iraq in support of the Iraqi national elections.

On 15 January 2006, as part of the Army's transformation towards a modular force, the composition of the 82nd Airborne was changed. The most noticable changes as a product of the modular transformation were the changes in the relationship between support elements at division and brigade levels, and the addition of a 4th Brigade Combat Team to the Division's structure. The 82nd Airborne Division inactivated its Division Artillery (DIVARTY) and Division Support Command (DISCOM). DISCOM and other assets (engineer, military intelligence, military police, and signal) habitually assigned to the line brigades were activated as organic support elements either in reorganized Brigade Support Battalions or Brigade Special Troops Battalions. Additional assets were passed to the Division Special Troops Battalion and the 82nd Sustainment Brigade. The 82nd Aviation Brigade was also reorganized and redesignated as the 82nd Combat Aviation Brigade. The 82nd Soldier Support Battalion was also reorganized as part of the shift.

In late 2006 elements of the 82nd Airborne Division again deployed to Iraq as part of Operation Iraqi Freedom, with another deployment coming in January 2007.

In May 2008 3rd Brigade Combat Team, 82nd Airborne Division was announced along with other units as part of a planned series of rotations to Iraq as part of Operation Iraqi Freedom. 3rd Brigade Combat Team subsequently deployed to Iraq in late 2008.


The Crewmembers of The Belle

The crew of the Belle consisted of both steady members, and temporary members. In addition to the missions above, the crew would also fly 5 other missions in other aircraft, due to aircraft availability. those missions were as follows: February 4th, 1943 over Emden, Germany in B-17 41-24515 “Jersey Bounce” February 26th, 1943 over Wilhelmshaven, Germany in B-17 41-24515 April 5th, 1943 over Antwerp, Belgium in B-17 41-24480, “Bad Penny” & May 4th, 1943 over Antwerp, Belgium, in B-17 41-24527, “The Great Speckled Bird”.

Flying the Belle, was Captain Robert K Morgan. Born in 1918, Morgan not only flew the Belle for 25 successful missions, but he went on to continue to fight. Following a promotion to Lt Colonel, he would continue to fly B-29 Superfortresses over Japan in the Pacific theatre of the war, completing 26 missions, including the first B-29 mission over Japan. Morgan passed away in 2004.

Captain James A. Verinis was the Co-pilot for the Belle. Born in 1916, Verinis initially started out training to fly fighters, but ultimately would have difficulties and bad luck, driving him to fly B-17 bombers. After his time with the Belle, Verinis would continue to fly B-17s, becoming command pilot for a plane of his own, “The Connecticut Yankee”. Jim was also the crewmember who purchased the crew’s mascot, A Scottish-Terrier named “Stuka”. Verinis passed away in 2003

Captain Charles B. Leighton served as Navigator to the Belle. Born in 1919, Leighton would later go on to serve as a teacher and school counselor, utilizing his degree in Chemistry. Among his accomplishments, Leighton would save the Belle and additional B-17’s after identifying false German radio beacons that were designed to lure unwary B-17s into a trap. Leighton passed away in 1991.

Captain Vincent B. Evans served in the crucial role of Bombardier. Born in 1920, Evans was an incredibly skilled bombardier, and would often be the reason the Belle was chosen to be lead aircraft in formation. Evans would continue to serve, electing to serve another tour of duty along with Morgan in B-29’s. Following the war, he would go on to do many things in Holwood, and even drive race cars. Evans passed away in 1980.

Tech Sergeant Robert Hanson served as Radio Operator. Born in 1920, He was famously photographed kissing the tarmac following the 25th mission. Known for his luck, Hanson carried a lucky rabbits foot with him on every flight. In one instance, when the tail was shot off, the resulting dive nearly sent him out of the aircraft, however, he survived. At another point Hanson sneezed into his logbook, only to have bullets fly through where his head had just been. He kept the bullet ridden log book until his death in 2005.

Staff Sergeant Cecil Scott served as Ball Turret Gunner. “From down there I could see everything”. Born in 1916, Scott fired at a many German fighters and achieved one “Damaged” credit, despite the high likelihood of having shot down multiple aircraft, the criteria for a “kill” requires a witness to the event. Following the war, Scott spent 30 years with the Ford Motor Company, Scott passed away in 1979

Sergeant John P. Quinlan served as tailgunner for the Belle. Born in 1919, JP scored 2 German fighter kills from the rear of Memphis Belle, and would later score even more kills from the tail of a B-29, downing 3 Japanese Zeroes before his B-29 went down. He landed in occupied territory and was captured by the Japanese, only to escape and make his way to Chinese territory. He carried his lucky horseshoe for all 25 missions. Quinlan passed away in 2000.

Tech Sergeant Clarence “Bill” Winchell, served as Left Waist Gunner. Born in 1916, Winchell kept a diary of his time with the Belle, it was this diary that formed much of the account of the Belle. Winchell notably had an astigmatism in one eye, earning him the nickname of the “one eyed gunner”. He managed to pass the eye exams, only by having a copy of the eye chart swiped, for his memorization. Winchell passed away in 1994.

Staff Sergeant Emerson Scott Miller served as the Belles Right Waist Gunner for most of the Belle’s lifespan. Born in 1919, Miller would ultimately fly 15 missions on the Belle, however he did not partake in the War Bonds tour because he had not yet completed the 25 missions necessary to go home himself. He is often referred to as “The Lost Crewman”, because following the war he disappeared from the public eye. Miller passed away in 1995.

Staff Sergeant Casimer “Tony” Nastal also served as the right waist gunner for the Belle, replacing Miller, but only serving one mission. Born in 1923, Nastal was the Belle’s youngest crew member, at only 19 years old. By the time he had been assigned to join the crew, he had already flown 24 missions on other bombers. Following a brief tour with the Belle, Nastal returned to the war to fly another 24 missions. Nastal passed away in 2002.

Staff Sergeant Leviticus “Levy” Dillon served as the Belle’s first flight engineer & top turret gunner. Born in 1919, Dillon would serve on Belle for her 1st, 2nd, 3rd, and 5th missions. On his 3rd mission, he was shot in the leg, and was subsequently bandaged by Fred Astaire’s sister. He never reported the injury. Ultimately a disciplinary issue he claims he did not partake in, but kept quiet as to who did, involving an an officer resulted in him being demoted and transferred to the 306th Bombardment Group following the 5th mission. He would quickly regain his rank. Dillon passed away in 1998.

Tech Sergeant Eugene Adkins served as the Belle’s second flight engineer & top turret Gunner. Born in 1919, Adkins ultimately served on the Belle for 6 missions, taking the place of Levy Dillon following his transfer to another squadron. Adkins would ultimately be replaced on the crew due to frostbite. Following the war, he returned to ultimately become an officer and a pilot of strategic jet bombers such as the B-50, B-36 and B-52, retiring as a Major. Adkins passed away in 1995.

Staff Sergeant Harold P. Loch served as Belle’s 3rd flight engineer and top gunner. Born in 1919, Loch initially served in the 324th Bomb Squadron, and would replace Adkins as flight engineer and top gunner in Feb of 1943. Loch would remain with the Belle for the remainder of her combat flights, and her subsequent War Bond tour. He would not return to the war, and would later continue into the construction business, initially as a contractor, later in real estate. Loch passed away in 2004.

Master Sergeant Joseph Giambrone, Memphis Belle’s Crew Chief. Born in 1918, Joseph would keep the Belle flying for 6 months during her arduous combat time. He even set records by changing a B-17 engine in 4 hours. He painted the bombs after each mission, and he replaced and rebuilt many of her parts to keep her flying. After Belle left for home, Giambrone went on to serve as crew chief for another embattled B-17, Yankee Doodle. Giambrone passed in 1992.


In 1943, a scientist took a bike ride on LSD. Brian Blomerth illustrates his historic trip

No cars were available for Albert Hofmann to drive home from Sandoz Pharmaceuticals in Basel, Switzerland, on April 19, 1943. World War II’s rationing limited gasoline use in automobiles to medical emergencies, and although the chemist was enduring what he would eventually characterize in his journal as a “severe crisis” late that day, it is perhaps a miracle that the law prevented him from climbing behind the wheel of a motorized vehicle. Hofmann’s research involved synthesizing plants’ compounds for medicinal use, and on that Monday, in the laboratory of a huge Swiss pharmaceutical company, he would become the first person in history to purposely ingest 250 micrograms of lysergic acid diethylamide — LSD.

Afterward, when the scientist was presumably as high as a kite soaring above the Jura Mountains, Hofmann biked home.

New York City-based cartoonist Brian Blomerth details an event in his graphic novel debut that’s seemingly tailor-made for him. Working in the grandiose, psychedelic style that he has for years, Blomerth’s “Bicycle Day” imports Hofmann’s riveting yarn from the annals of medical history to comics with busy panels and rampant anthropomorphism.

Hofmann takes on a dog’s form in “Bicycle Day.” In fact, in Blomerth’s serial VICE strip and more, everyone is a sentient canine. He unleashed the hounds for 2017’s “iPhone ’64: A User’s Guide,” which, in energetic Rapidograph pen drawings and patterned backgrounds, mocked consumerism and the religion we’ve constructed around personal technology. The sax-playing dogs in “iPhone ’64” slot this zine in the “funny animals” comics genre, wherein wildlife is perched up on their hind legs, walking around, being expressive, and, in the case of “Bicycle Day,” consuming hallucinogenic drugs.

When Hofmann first synthesized LSD in 1938, he was hoping to secure a circulatory and respiratory stimulant as a result of his work with a parasitic fungus called ergot. The derivative didn’t pass muster during colleagues’ tests.

“It was unremarkable,” writes pharmacologist Dennis McKenna in a foreword to Blomerth’s book. “With a sigh, Hofmann put it on the shelf, went to work on other compounds, and forgot about it.”

Five years later, the chemist found himself pondering the LSD he’d tucked away. Despite the test results, did his compound have value? On April 16, 1943, he whipped up a fresh batch and was accidentally exposed to a small dose. He described an hours-long “stream of fantastic pictures, extraordinary shapes with intense, kaleidoscopic play of colors” in a report for chemist Arthur Stoll, whose tongue on Blomerth’s pages rests in a long white dog-beard. To confirm his belief that the compound had caused a “remarkable experience,” he purposely drank the mother lode — a sizable 250 micrograms — a few days later.

Full-page panels follow a lanky, floppy-eared Hofmann, clad in a rumpled yellow suit, around his lab, and then stoned, pedaling home with his assistant through Blomerth’s intricate and shimmering Basel. Rainbow stripes line the path behind him — a nod to the history of acid users’ accounts of prismatic “trails” following moving objects — and bulbous typography mingles with abstractions and perverse distortions of the once-gentle creatures that had pranced along his earlier commutes.

Even wartime horrors are streaked in psychedelic hues in “Bicycle Day”: Blood runs red when Stoll references Nazis (the Warsaw ghetto would be wholly destroyed by German troops that May), but a two-page battlefield spread gets bright yellow gunsmoke and purple haze. Blomerth goes for levity more than anything else, however. Holocaust references are sparse outside of McKenna’s smart essay, and although he and the artist highlight LSD’s importance to medicine — McKenna cites its role as a catalyst for “a revolution in neuroscience” Blomerth underscores its role in treating depression in cancer patients — there’s no proselytizing in the comic. Named for the international holiday that marks Hofmann’s experiment, “Bicycle Day” is instead largely Disney-on-designer-drugs.

Even ahead of the acid trip, grizzly bears in fashionable scarves recline under partially melted pastel-hued trees. Floating geometric shapes and day-glow confections, adjacent to elastic hand-lettered text that nearly crashes into word balloon outlines, conjure the “comix” of late-‘60s era underground newspapers. In its integration of reproduced graph paper and paint-splattered textures, Blomerth’s comic is a cousin to Push Pin Studios’ visionary illustrative work as well as Aussie Martin Sharp’s psychedelic concert handbills, particularly in the rubbery attributes of the book’s topography.

Blanketed in lush gradients, clouds puddle atop the ever-present Jura mountain range — iced over and blotted with shadows, it looks like doughy wet pastry compared to Blomerth’s architecture, which is organized and exacting. Building exteriors are drawn in obsessively ruled lines, and facades are dressed in ornate flourishes. Brilliant color systems used for village houses perched in the mountains have them dazzling in the backdrop, and the home that Hofmann shares with his family is flecked with clusters of stacked rainbow slats that pop from the brown and beige doors and floorboards. Home is abundantly welcoming for Hofmann, and Blomerth depicts a rich devotion between his chemist and wife, Anita. But when Hofmann dosed himself seven decades ago, there was no comfort to be found at his abode. Rather, Blomerth’s gargantuan, wart-ridden witch and once-familiar furniture that suddenly “assumed grotesque, threatening forms,” per Hofmann’s recollection, populate the foyer. Yeesh.

“Am I dead?” asks Blomerth’s Hofmann — a prescient question given the similar queries that a hallucinating George Harrison had for Peter Fonda during the Beatles’ inaugural LSD experiences 20 years later. It was a bad trip in Basel, but Hofmann didn’t actually die until he was 102, well after initiating a crucial field of research for generations of scientists to continue in his iridescent wake.

“LSD is an example of all that is good about humanity: a triumph of science, curiosity, imagination, spirit, and the unending search for meaning and truth,” writes Dennis McKenna in Blomerth’s book. “Hofmann’s skilled hands created a miraculous molecule that was (and still is) one of the most significant tools ever discovered for the understanding of the mind and consciousness.”

Anthology Editions 192 pp., $30.00

Umile’s writing has appeared at Hyperallergic, the Chicago Reader, the Washington City Paper, and elsewhere. He lives in Brooklyn, N.Y.

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6 April 1943 - History

On December 14, 1872, a strong earthquake in the Cascade Mountains caused damage at Victoria, British Columbia, and Seattle. It was felt over a very large area, about 390,000 square kilometers, extending as far south as Eugene, Oregon, and north into British Columbia, probably even into Alaska.

Walls were cracked (MM VI) at Blaine from a January 11, 1909, earthquake. Also, plaster was thrown down at Bellingham and sidewalks were reported cracked and piers were damaged at Anacortes. The felt area covered approximately 65,000 square km. Another shock occurred in the same region on January 23, 1920. The epicenter was probably under the Strait of Georgia. Windows were broken and brick walls were cracked (MM VII) at Anacortes and Bellingham there was some damage to houses on Vancouver Island, British Columbia. The crews of several vessels reported feeling the shock.

On July 15, 1936, a magnitude 5 3/4 earthquake was centered near the Washington State line between Walla Walla, Washington, and Milton, Oregon. The shock was strongest at Freewater, State Line, and Umapine, Oregon (MM VII). The ground was badly cracked, and there were marked changes in the flow of well water. One concrete residence collapsed at Umapine in addition, many walls and chimneys were cracked. At Freewater, practically all the chimneys that had been built during the last 10 years were damaged at the roof level. Concrete pavements were cracked at State Line. The most damaging effects in Washington were at Waitsburg, where several chimneys fell and plaster cracked. Total damage amounted to about $100,000. The felt area covered about 272,000 square km, including most of Washington, Oregon, and northern Idaho.

Another shock of magnitude 5 3/4 originated near Olympia on November 12, 1939. A few fallen and twisted chimneys (MM VII), cracked concrete and plaster, and broken windows occurred throughout the epicentral area. The most noticeable damage was at Centralia, Elma, Oakville, and Oylmpia. Most of Washington and a portion of Oregon felt the tremor it was also felt in some parts of British Columbia. The total U.S. area affected was about 155,000 square km.

Minor damage, such as cracked plaster and chimneys (MM VI - VII), was reported from North Bend, Palmer, and Stampede Pass following an earthquake on April 29, 1945. Slight damage occurred in a number of other towns in the area and there were large rock slides on the west face of Mount Si. Many reports described moderately loud to terrific explosion-like sounds accompanying the ground shaking. This earthquake was felt over the greater portion of Washington, a small section of western Idaho, and in the vicinity of Portland, Oregon, approximately 130,000 square km. A strong aftershock caused additional slight damage at North Bend about 10 hours later another aftershock on May 1 was widely felt.

A shock, which reached a maximum intensity of VII at a number of places in the Puget Sound area was felt over about 182,000 square km, occurred on February 14, 1946. A few deaths were attributed indirectly to the shock damage was estimated at $250,000, mostly in Seattle. Most of the reported damage was limited to cracked plaster and slight chimney failure, but there were a few cases of spectacular building damage in Seattle. The magnitude 5 3/4 tremor was also felt in southwestern British Columbia and northwestern Oregon.

One of the strongest earthquakes on record for the Puget Sound area followed a few months later. A magnitude 7.3 shock in the Strait of Georgia on June 23, 1946, caused the bottom of Deep Bay to sink between 2.7 and 25.6 meters. These measurements were reported by the Canadian Hydrographic Department. Also, a 3 meter ground shift occurred on Read Island. One person was drowned when a small boat was overturned by waves created by a nearby landslide. Waves were reported sweeping in from the sea, flooding fields and highways. Heavy damage occurred in the epicentral region. South of the Washington State boundary, some chimneys fell at Eastsound and on Orcas Island and a concrete mill was damaged at Port Angeles. Some damage occurred on upper floors of tall buildings in Seattle. The shock was strongly felt at Bellingham, Olympia, Raymond, and Tacoma. The total affected area in Canada and the United States was about 260,000 square km.

Property damage estimated at upwards of $25 million resulted from a magnitude 7.0 earthquake near Olympia on April 13, 1949. Eight deaths were caused either directly or indirectly, and many were injured. At Olympia, nearly all large buildings were damaged, and water and gas mains were broken. Heavy property damage was caused by falling parapet walls, toppled chimneys, and cracked walls (MM VIII). Electric and telegraphic services were interrupted. Railroad service into Olympia was suspended for several days railroad bridges south of Tacoma were thrown out of line, delaying traffic for several hours. A large portion of a sandy spit jutting into Puget Sound north of Olympia disappeared during the earthquake. Near Tacoma, a tremendous rockslide involving an 0.8 km section of a 90 meter cliff toppled into Puget Sound. The felt area extended eastward to western Montana and southward to Cape Blanco, Oregon, covering about 400,000 square km in the United States. A large portion of western Canada also experienced the shock.

On November 5, 1962, a moderately strong earthquake caused minor damage in the Vancouver, Washington - Portland, Oregon, area. Numerous chimneys were cracked or shaken down (MM VII) in Portland. Several buildings had tile ceilings fall, and other damage such as cracked plaster and broken windows were reported. Slight damage was reported from several towns in Washington. The tremor was felt over an area of approximately 52,000 square km of Washington and Oregon. The magnitude was measured at 4 3/4.


Operation Constellation

In 1943, it was the British, not the Americans, who were pondering an attack from the south of England into occupied Europe – although this time the target area wasn’t France, but rather the Channel Islands. Captured in July 1940 by the Nazis, the British-owned islands of Jersey, Guernsey and Alderney had since been heavily fortified by more than 40,000 Wehrmacht troops. Gun emplacements and concrete bunkers of the sort seen all along the French coast dotted the islands’ shorelines. Yet, once liberated, the small territories could be used as staging areas for the final assault on France. The attack plan, championed by Vice Admiral Lord Louis Mountbatten, was eventually scuttled after it was felt that in order to dislodge the occupiers, naval and air units would need pummel the defences into submission, likely resulting in massive civilian casualties. The Channel Islands would be left alone. In fact, the D-Day plan bypassed them altogether. The Germans would remain there until after VE Day. Surprisingly, the Wehrmacht forces occupying Alderney wouldn’t surrender for more than a week after Nazis called it quits. They held out until May 16, 1945.


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