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Judith: heroína de Hanukkah

Judith: heroína de Hanukkah



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Mientras que los judíos hoy observan Hanukkah volviendo a contar la historia de Judá y los Macabeos, hay otra historia que solía contarse: la historia de Judith y una cabeza cortada.


Celebrando a Judith, heroína de Hanukkah

En la época de Hanukkah, Judá y los Macabeos obtienen la mejor facturación. A menudo se deja fuera de las narraciones transmitidas de una generación a la siguiente la historia de Judith, de quien se dice que mató a un general enemigo y, en última instancia, llevó a los israelitas a la victoria.

Nuestras amigas y socias del Archivo de Mujeres Judías han producido un video sobre la historia de Judith, que es ampliamente considerada como apócrifa.El video también celebra a las mujeres contemporáneas que llevan el nombre de la heroína bíblica: la escritora feminista Judith Plaskow, la activista de derechos civiles Judith Frieze Wright y la comediante Judy Gold, entre ellos. Míralo aquí:

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Autor

Gabrielle Birkner

Celebrando a Judith, heroína de Hanukkah

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La difunta Judith Midrashim y los cuentos de Janucá

Las historias hebreas de Judith, a menudo denominadas Judith midrashim, son el grupo más grande y variado de textos judíos medievales que mencionan a Judith. En estos breves y oscuros relatos y ndash que merecen una audiencia mucho más amplia [3] y ndash, Judith vuelve a salvar a su ciudad y a su gente yendo al campamento enemigo y decapitando al líder extranjero intoxicado, pero en contraste con el libro apócrifo, a menudo se la presenta como una figura más vulnerable y dependiente, una heroína menor.

A veces se dice que es una mujer joven y soltera en lugar de una viuda rica e independiente, y la Judith medieval a menudo se enfrenta a desafíos dentro de su propia comunidad. Cuando Judith se va al campamento enemigo, los guardias la detienen en la puerta de la ciudad y la interrogan con dureza, acusándola de comportamiento traicionero o promiscuo.

Aún más inesperada es la fría recepción que recibe Judith a su regreso, ya que los guardias escépticos se niegan a creer que la cabeza que lleva en realidad pertenece al comandante enemigo. Estas versiones medievales parecen reflejar la era y las actitudes de sus autores. [4]


Celebrando las heroínas de Hanukkah

Cuando era niña, Lucy Steinitz sintió que su sensibilidad judía conmovía cada Hanukkah mientras escuchaba la historia, a menudo repetida, de cómo, hace 2.100 años, Mattathias y sus cinco hijos, incluido el legendario Judá el Macabeo, derrotaron a sus opresores sirios. recapturó el templo de Jerusalén y salvó el judaísmo.

Pero hay otra historia relacionada con la festividad de ocho días de Hanukkah, que este año comienza al atardecer del jueves, que Steinitz nunca escuchó cuando era niña. Este involucra a la hija de Mattathias, que se llama Hannah en algunos relatos. Según la leyenda, avergonzó a su padre y hermanos para que pelearan de una manera bastante dramática.

Por decreto, cuenta la historia, el gobernador sirio local tenía derecho a violar a una novia judía en su noche de bodas. En lugar de someterse dócilmente, Ana se desnudó en medio de su banquete de bodas. Cuando sus hermanos enojados se dispusieron a matarla por su descaro sexual, se dice que, en cambio, exigió que vengasen su honor rebelándose contra los sirios.

"Es una gran historia", dijo Steinitz, quien dirige la agencia de Servicios para la Familia Judía de Baltimore. "¡Me encanta! Estoy segura de que escuchar eso de niña habría hecho latir mi corazón judío ".

Aunque se cita en los escritos judíos tradicionales, los eruditos consideran apócrifa la historia de Ana. No obstante, es una de varias historias relacionadas con Hanukkah que han sido acogidas por mujeres judías que buscan recuperar el lado femenino de la festividad.

“Las mujeres están ansiosas por tener un papel más importante en la historia de nuestro pueblo”, dijo la escritora Francine Klagsbrun. “La historia de Hannah es una que las mujeres se contaron entre sí, pero el judaísmo dominante nunca la recogió de manera importante porque el enfoque de Hanukkah se convirtió en el triunfo logrado por los hombres.

“Todo niño judío, niño o niña, ha oído hablar de Judá el Macabeo. ¿Cuántos han oído hablar de Hannah? "

El relato de las historias de heroína de Hanukkah es una manifestación más del movimiento feminista judío contemporáneo, que durante más de dos décadas ha sacudido la fe tradicionalmente dominada por los hombres.

El movimiento ha llevado a la proliferación de mujeres rabinas conservadoras, reformistas y reconstruccionistas. También ha dado lugar a una teología de orientación feminista y al resurgimiento de las celebraciones asociadas con las mujeres.

Una de esas celebraciones es Rosh Jodesh, el término hebreo para la luna nueva y el comienzo de un nuevo mes según el calendario religioso lunar del judaísmo. Rosh Jodesh tiene una larga tradición de asociación con las mujeres, pero eso ahora se pasa por alto en gran medida, excepto por las feministas judías.

El comienzo del mes judío de Tevet cae en medio de Hanukkah, este año comienza la noche del 10 de diciembre, y algunas mujeres incorporarán las historias de las heroínas de Hanukkah en sus celebraciones de Rosh Jodesh Tevet.

“Es una forma de hablar de mujeres increíblemente fuertes”, dijo la rabina conservadora Naomi Levy de Los Ángeles.

Levy, maestra y escritora, dijo que una vez incluyó las historias de heroína en una celebración de Hanukkah para un grupo de mujeres maltratadas.

“Fue empoderador”, recordó. “Estas eran mujeres que habían sido contaminadas, así que hablamos sobre el templo [de Jerusalén] que había sido profanado [por los sirios] y las mujeres que se levantaron, resistieron y vencieron la contaminación”.

Otras dos historias de mujeres están estrechamente relacionadas con Hanukkah. Como la historia de Hannah, también son nacionalistas y contienen imágenes violentas.

“Estas historias son violentas debido al contexto en el que se encuentran”, dijo la rabina conservadora Nina Cardin de New Milford, Nueva Jersey. “Las historias de los hombres sobre Hanukkah también son violentas, pero ¿qué más se puede esperar? El significado histórico de Hanukkah se trata de luchar y sacrificarse por la libertad religiosa y la supervivencia ".

Una historia es el Libro apócrifo de Judith, un antiguo texto judío excluido de la Biblia del judaísmo pero incluido en las versiones católica romana y ortodoxa del Antiguo Testamento.

Klagsbrun, en su libro "Días judíos: un libro de vida y cultura judía alrededor del año", calificó la historia como "la historia de una mujer decidida que tiene más coraje que todos los hombres de su ciudad".

La historia de Judith, en la que encanta al general babilónico Holofernes solo para cortarle la cabeza, salvando así al judaísmo de otro enemigo extranjero, está ambientada en un período anterior a los eventos históricos de Hanukkah.

Sin embargo, el cuento de Judith está asociado con Hanukkah porque los eruditos creen que probablemente fue escrito durante el período en el que Judá el Macabeo y otros judíos intentaban derrotar a sus señores sirios.

La tercera historia de Janucá sobre una mujer es "probablemente la más triste de todas las historias judías", señaló el rabino Joseph Telushkin en su libro "Alfabetización judía".

Esta historia, cuyos detalles varían en los diferentes textos judíos, también cuenta con una heroína llamada Hannah, una mujer que anima a sus siete hijos a morir por su fe.

En el Segundo Libro de los Macabeos, otro texto judío apócrifo, esta Ana se ve obligada a ver cómo cada uno de sus hijos es torturado y luego asesinado por los sirios por negarse a comer cerdo, que está proscrito por la fe judía.

"Cuando llegó el turno del hijo menor, [el rey sirio Antíoco] instó a [Ana] a persuadir al niño de que se salvara violando la ley judía", escribió Klagsbrun en "Días judíos".

“En cambio, ella lo presionó para que siguiera el ejemplo de sus hermanos y muriera como un mártir como ellos. Con todos sus hijos muertos, ella también murió ".

Debido a que las tres historias de heroína de Hanukkah contienen imágenes horribles, no todos se sienten completamente cómodos con ellas.

Jodi Fishman, directora de la escuela diurna judía Aleph-Bet en Annapolis, Maryland, dijo que el contenido de las historias "las hace inapropiadas para estudiantes jóvenes, niños o niñas". Pero señaló que algunos de los detalles más horripilantes de las batallas libradas por Judá el Macabeo también pueden ser inapropiados para los niños más pequeños.

Aún así, incluso las versiones “desinfectadas” de las historias de heroína pueden permitir que las niñas se sientan más conectadas con Hanukkah, dijo Fishman. “Demuestran que no fueron solo los hombres y los niños los que realizaron hazañas heroicas”, dijo.

Hay otra tradición de Janucá que involucra a mujeres que está libre de violencia y sufrimiento.

En algunas sociedades judías tradicionales de todo el mundo, a las mujeres se les ha prohibido realizar cualquier trabajo mientras arden las velas de Hanukkah. Se dice que la tradición de no trabajar desciende de la negativa de las mujeres a contribuir con sus joyas a la construcción del becerro de oro adorado por los antiguos israelitas mientras Moisés estaba en el monte Sinaí.

“La mitzvá [obligación religiosa] de no trabajar fue una recompensa para las mujeres por sus actos justos”, dijo la neoyorquina Arlene Agus, una de las principales defensoras de las celebraciones contemporáneas de Rosh Jodesh.

Aparte de sus connotaciones nacionalistas, Hanukkah también se trata de una nueva dedicación religiosa. Cardin utiliza las "dos o tres horas" que siguen al encendido de las velas de Hanukkah para "volver a dedicarse" a su familia.

“Encendemos las velas juntos, jugamos juegos asociados con la festividad, intercambiamos regalos”, dijo Cardin.

También cuenta las historias de las heroínas de Hanukkah a sus cinco hijos.

“Quiero que mis hijos sepan sobre el papel principal que las mujeres también han jugado dentro de la tradición judía”, dijo. "Es hora de que todos lo sepan".


Esta heroína de Hanukkah olvidada merece todo el amor

La temporada de Hanukkah está aquí. Esto significa latkes, menorás y el recuento de la historia clásica sobre Judá y los Macabeos. Pero hay una mujer de unos cientos de años antes de Judá estaba alrededor, quien es tan importante para esta historia.

En esta Hanukkah, dejemos que & rsquos devuelva al centro de atención a este rudo bíblico olvidado.

Ella & rsquos no se menciona en la Torá. Sus primeras historias conocidas no están ni siquiera en hebreo, sino en griego. Y ella está al margen de los textos medievales, en el mejor de los casos. Y aunque su historia está entretejida con bastantes elementos de ficción, la historia de Judith es demasiado importante para no celebrarla y compartirla. Ella es la activista feminista que necesitamos en este momento y mdash, resulta que es de la antigüedad.

La historia de Judith & rsquos comienza en Jerusalén unos cientos de años antes de la historia de Judith & rsquos sobre la revuelta de los Macabeos. Viuda desde hace tres años, ha estado de profundo luto, vestida únicamente con harapos y cenizas. Y sus hijos están al borde de la inanición, ya que su ciudad está sitiada por el malvado Holofernes y sus ejércitos, que ha sido enviado por el rey Nabucodonosor del Imperio babilónico para conquistar la ciudad y convertir a los judíos que viven allí. Aunque habían luchado contra Holofernes lo mejor que pudieron, los israelitas estaban dispuestos a rendirse.

Pero Judith no lo es. Decidida a que su ciudad no caiga, elabora un plan y convence a su gente de que puede derrotar a sus enemigos sin ayuda. Judith está disgustada por la falta de fe de los líderes de Jerusalén y les dice que Dios actuará a través de ella.

Esa noche, Judith se despoja de sus ropas de luto, se viste con sus mejores joyas y, con el vino y su doncella, deja la ciudad a oscuras.

A solas, las dos mujeres caminan hacia el campamento enemigo & rsquos y suben directamente a la tienda real (que no es algo que simplemente, como, hizo en aquel momento). Impresionado por su belleza, Holofernes pregunta: "¿Quién eres?". ¿De dónde vienes y adónde quieres ir? & Rdquo

Judith responde: `` He oído hablar de tu sabiduría y habilidad, y como Israel ha pecado, sé que conquistarás la ciudad y tomarás posesión de ella, así que vine a salvarme a mí y a la casa de mi padre cuando tomes la ciudad ''. Y por lo que promete ayudar a Holofernes a conquistar la ciudad desde adentro. La invita a su tienda, con la intención de seducirla. Ella lo sigue.

En el interior, Holofernes se entrega a un festín y bebe más de lo que ha bebido en la celebración de su próxima victoria, con Judith dándole queso y sirviéndole cada vez más vino. Sí, amigos míos, el queso y el vino son las armas preferidas en esta historia. EL RESPETO. Judith también se da un festín, pero solo con lo que ha traído consigo. Pronto, Holofernes se duerme. Dirigiendo sus pensamientos a Dios, Judith agarra la espada del poste de la cama y, con un movimiento rápido, decapita a Holofernes mientras dormía. (Está bien, entonces la espada también era un arma).

Judith luego toma la cabeza de Holofernes en su bolso y rápidamente abandona la tienda con su doncella. Los dos regresan desapercibidos a las murallas de la ciudad, donde ella ordena a los guardias que levanten la cabeza en alto para que todos los ejércitos de Holofernes y rsquos la vean al amanecer.

Cuando se despiertan, todos los hombres de Holofernes ven lo que ha sido de él y huyen. Jerusalén está a salvo, gracias a las acciones de Judith & rsquos. Los israelitas entran en los campamentos y los saquean para obtener sus invaluables riquezas, muy necesarias después de años de vivir bajo asedio.

Judith recibe la tienda de campaña Holofernes & rsquos y todas sus posesiones. Ella es bendecida por todas las mujeres y Judith las guía cantando y bailando. Alaba a Dios por darle el valor y la fuerza necesarios para salvar a su pueblo. Judith se celebra durante tres meses.

Aunque muchos lo ofrecen, Judith elige no volver a casarse y, en cambio, vive su vida como una mujer libre. Libera a su sirvienta antes de morir, a la edad de 105 años.

Esta historia se contó una vez junto con la historia más conocida de Judá y los Macabeos en cada Hanukkah. Los nombres de Judá y Judith & rsquos provienen de la misma raíz y ambas historias tratan sobre victorias militares aparentemente imposibles. Pero sobre todo, solo la historia de Judah & rsquos se cuenta y se celebra hoy.

Aunque ha habido un movimiento para volver a colocar a Judith al frente de la historia de Hanukkah. Algunos incluso comen lácteos en Hanukkah para conmemorar el queso que Judith le dio a Holofernes, antes de tomar su cabeza (latkes de queso, ¿alguien?).

Su historia es espantosa. Es una mujer solitaria, decidida a no dejar que los niños de su ciudad se mueran de hambre o se conviertan. Pero en lugar de acobardarse y rendirse como sugieren los líderes masculinos, Judith decide tomar una posición, tomar el asunto (y las cabezas) en sus propias manos.


Judith y la historia de Hanukkah

Probablemente hayas oído hablar de Judá y los Macabeos, pero ¿qué pasa con Judith? En un momento, la historia de Judith y mdasha, la joven viuda que mató al general asirio y llevó a los israelitas a la victoria, se consideró una parte importante de la narrativa de Hanukkah.

Para Hanukkah en jwa.org, celebramos a la Judith bíblica, así como a una colección de heroínas judías modernas llamadas Judith.

¿Conoces a una Judith que debería celebrarse este Hanukkah? Cuéntanos sobre ella en los comentarios o pon su historia & # 8220 en el mapa & # 8221.

Esta publicación ha sido aportada por un tercero. Las opiniones, hechos y cualquier contenido de los medios son presentados únicamente por el autor, y JewishBoston no asume ninguna responsabilidad por ellos. ¿Quieres agregar tu voz a la conversación? Publica tu propia publicación aquí. MÁS


Detectives

Cuando llegan al campamento asirio, Judith exige ver a Holofernes. Se ha dado cuenta de que la ciudad está condenada, dice, y ha acudido a él en busca de protección. Impresionado por su belleza, Holofernes la invita a su tienda, donde ella le regala los suministros que ha traído. El queso salado le da sed, por lo que bebe demasiado vino. Pronto, cae en un sueño profundo. Judith ora a Dios pidiendo fuerza, toma la espada de Holofernes y lo decapita. Luego ella envuelve su cabeza en un paño, y ella y su doncella se escabullen del campamento y regresan a Betulia.

La historia de Judith no se ajusta a la mayoría de las definiciones tradicionales de "misterio". Contiene elementos adecuados para un thriller: un villano brutal y lujurioso, una mujer hermosa con un plan atrevido, el destino de las naciones en juego. Y alguien muere, casi siempre una ventaja, ya sea en un misterio o en un thriller. Sin embargo, no hay duda sobre quién lo hizo, o cómo lo hizo, o por qué lo hizo. Aun así, el misterio envuelve la historia. ¿Cuáles son sus orígenes? ¿Es historia o ficción? ¿De qué manera, si es que hay alguna, está relacionado con Hanukkah, e incluso con los alimentos de Hanukkah? Llegaremos a todo eso. Pero comencemos con la historia en sí. Es una buena.


Se remonta a más de dos mil años. Hay varias versiones, algunas largas y elaboradas; la de la Biblia católica, por ejemplo, está dividida en dieciséis capítulos llenos de detalles. Me ceñiré a lo básico, enfatizando los elementos que podrían conectar la historia con Hanukkah.

En el antiguo Israel, el malvado general asirio Holofernes ataca la ciudad de Betulia. Los habitantes se defienden y logran evitar que tome la ciudad, pero están demasiado superados en número como para derrotarlo directamente. Frustrado por el estancamiento, Holofernes decide someter a los judíos a morir de hambre. Pone sitio a la ciudad.

A medida que disminuyen los suministros de alimentos y agua, los ancianos y los líderes militares de Bethulia comienzan a hablar de la rendición. Judith, una joven viuda hermosa y virtuosa, se adelanta para reprenderlos. Dios salvará la ciudad, dice ella. Además, entregará a Holofernes en manos de una mujer. Se pone la ropa fina que no ha usado desde la muerte de su esposo, empaca una bolsa con queso y vino añejo y sale de la ciudad, acompañada solo por su doncella.

Esa es la historia. Ahora viene el misterio. ¿La historia de Judith se basa en un hecho real que tuvo lugar durante la revuelta de los Macabeos? Las opiniones varían. El texto más antiguo existente de la historia está escrito en griego. La gente que sabe mucho más sobre estas cosas de lo que yo creo que probablemente sea una traducción de un texto hebreo perdido anterior, escrito alrededor del 150 a. C., poco después de la revuelta de los Macabeos contra la opresión asiria / griega. Pero el texto griego no hace referencia a la revuelta de los Macabeos y tiene algunas características extrañas y confusas. Por ejemplo, dice que Holofernes sirvió a Nabucodonosor, no al malvado rey Antíoco de la historia de Hanukkah. Para enturbiar aún más las aguas, identifica a Nabucodonosor como "un rey de Asiria", no de Babilonia. Y hay poca evidencia histórica que confirme la existencia de una ciudad llamada Betulia. En hebreo, Betulia significa "virgen". Algunos lo ven como una forma poética de referirse a Jerusalén, y otros piensan que es una referencia simbólica a la castidad de Judith. Algunos, por otro lado, dicen que es una indicación de que el Libro de Judith es una obra de ficción.

De alguna manera, el libro lo hace Parece como un re-tejido fantasioso de las historias de varias mujeres heroicas en la Biblia judía (o el Tanakh- un acrónimo hebreo de Torá, Profetas y Escritos, esencialmente lo mismo que el Antiguo Testamento protestante, excepto que ponemos los libros en un orden diferente). Primero está Débora, la jueza y profeta, que insta a un general, Barac, a resistir la opresión del rey de Canaán y su general, Sísara. Barak vacila, diciendo que no conducirá al ejército a la batalla a menos que Deborah lo acompañe. Deborah está de acuerdo, pero dice que la gloria de la victoria pertenecerá a una mujer. Inspirados por Débora, los judíos derrotan a Sísara, que huye de la batalla. Ahí es cuando otra mujer heroica, Yael (o Jael), una cenea, no una judía, se hace cargo. Buscando refugio, Sísara llega a la tienda de Yael y pide agua. Ella le da leche, él se duerme y ella lo mata clavándole una estaca en la cabeza. Finalmente, está Esther. una niña judía que se convierte en reina de Persia. Ella es la heroína del libro bíblico de Ester y también de la festividad judía de Purim. Cuando el malvado Amán planea matar a todos los judíos de Persia, Ester da un paso al frente y arriesga su vida para detenerlo, y los judíos de Persia se salvan. Es difícil pasar por alto los paralelismos entre estas tres historias y la historia de Judith.

Pero mientras Deborah, Yael y Esther entraron en las biblias judías y protestantes, Judith no lo hizo. La Biblia católica incluye el Libro de Judith, pero la Biblia protestante lo relega a los apócrifos, y la Biblia judía no le otorga ningún estatus canónico, tal vez porque su base de hecho parece muy inestable. Sin embargo, a los judíos les encantó la historia de Judith, y varios rabinos y comentaristas judíos prominentes la mencionan en sus escritos, diciendo que Judith merece una alabanza eterna. Los relatos judíos de la historia a menudo enfatizan (o inventan) vínculos con Hanukkah. Algunas versiones de la historia dicen que Judith era la hermana de Judá Macabeo, el héroe de la revuelta de Hanukkah contra el imperio griego / asirio. (Judith y Judah, podrían ser gemelos). Y los relatos judíos medievales agregan el detalle de que Judith alimentaba con queso a Holofernes para que se sintiera sediento, borracho y vulnerable. Muchas autoridades dicen que ese es el origen de la tradición de comer queso en Hanukkah.

De hecho, los primeros latkes probablemente fueron panqueques de queso, no panqueques de papa. Después de todo, la papa no se introdujo en Europa hasta hace apenas unos cuatrocientos años. Mucho antes de eso, los judíos sefardíes evidentemente celebraban Hanukkah con latkes hechos de ricotta y otros quesos, siempre fritos en aceite, para conmemorar el milagro de Hanukkah que tuvo lugar cuando el templo de Jerusalén fue reconquistado y rededicado por los triunfantes Macabeos. Encontraron solo un poquito de aceite puro, suficiente para mantener encendida la Luz Eterna por solo un día, pero duró ocho días, hasta que se pudo preparar más aceite puro. (El otro día, me encontré con una receta de Food Network para latkes fritos no en aceite sino en mantequilla clarificada. Oy vey. ¿Cuál es el punto?)

Hoy en día, los latkes de papa son definitivamente los latkes preferidos por la mayoría de los judíos, aunque hay muchas variaciones en la receta básica, algunas con batatas y otras con otras verduras como zanahorias o calabacines. Mi receta favorita de latke se incluyó en "Death on the List", una novela policíaca de Hanukkah publicada en Revista Misteriosa de Alfred Hitchcock en 1999. La receta está disponible en mi sitio web: http: //www.bkstevensmysteries.com/recipes-from-the-stories/-

Pero, como muchos judíos, mi familia siempre come queso en Hanukkah también: blintzes de queso, pastel de queso e incluso sándwiches de queso a la parrilla. Este año, durante la primera noche de Hanukkah, mi esposo y yo comimos, como de costumbre, latkes de papa y una frittata de queso sefardí. Sigue la receta de la fritatta. Es simple, es delicioso y está horneado en aceite. Y si el queso te da sed y tienes una copa de vino extra, ¿y qué? Mientras estés entre amigos, estarás bien. Si decide probar la receta, piense en Judith cuando se siente a cenar. Quizás ella era una persona real, y quizás no lo era. Tal vez tuvo algo que ver con Hanukkah, y tal vez no. Su historia probablemente siempre estará envuelta en misterio. Aun así, como otras heroínas misteriosas, puede inspirarnos con su inteligencia y con su coraje.


Esta tradición feminista de Hanukkah de Mizrahi es una que todos deberíamos honrar

Cuando era niño, siempre estaba emocionado por Hanukkah. Me encantaron las rosquillas, los latkes, tocar el dreidel y todas las canciones divertidas. Pero también recuerdo compararlo constantemente con la Navidad. Incluso al crecer en la ciudad de Nueva York, que tiene una gran población judía, fue difícil no sentirse atraído por los árboles brillantes, los villancicos e incluso la idea de que Santa dejara regalos en Nochebuena.

Sin embargo, a medida que fui creciendo, desarrollé una pasión por mi judaísmo, nuestras tradiciones y, quizás más que nada, por mi familia y antecedentes Mizrahi. En estos días, cuando se trata de celebrar las fiestas judías, ahora busco significado sobre cualquier otra cosa. Afortunadamente, Hanukkah tiene eso, y mucho más.

Si está familiarizado con la historia de Hanukkah, probablemente piense en los Macabeos, el pequeño grupo de rebeldes judíos que se enfrentaron al poderoso ejército sirio-griego, asegurando así que los judíos pudieran continuar practicando su religión de manera segura. Pero, ¿has oído hablar de Judith, también conocida como Yehudit, la heroína judía que también salvó a su pueblo? Como dice la historia en el libro apócrifo de Judith, ella era una mujer hermosa e inteligente que decapitó al general asirio Holofernes, evitando así un asedio de su ciudad natal, Betulia.

Había aprendido un poco sobre Judith en la clase de historia del arte: hay muchas representaciones barrocas y renacentistas de ella en acción, la más famosa es "Judith decapitando a Holofernes" de Artemisia Gentileschi (1614-1620). Pero no fue hasta que comencé a investigar la cultura Mizrahi que me di cuenta de que la historia de Judith está relacionada con Hanukkah, y que existe una tradición especial de Mizrahi Hanukkah que honra a Judith, así como a las generaciones posteriores de mujeres judías fuertes. Es una festividad que cae en la luna nueva del mes hebreo de Tevet, que es la sexta o séptima noche de Hanukkah, llamada Chag Habanot, la Fiesta de las Hijas.

Chag Habanot, que también se conoce como Eid Al-banat en judeo-árabe: honra la historia de Judith, así como las relaciones especiales entre las mujeres judías. Durante esta festividad, que se celebró en Túnez, Marruecos, Libia y Argelia, entre otros, las mujeres se reunían para cantar, bailar, hornear dulces y darse regalos entre sí. En algunas comunidades, las mujeres visitaban la sinagoga para besar los rollos de la Torá y ser bendecidas por el rabino. Harían poemas litúrgicos judíos, conocidos como piyyutimy orar por la salud y el bienestar de las mujeres en sus vidas.

Esta costumbre desapareció temprano en las últimas dos generaciones, ya que la mayoría de los judíos huyeron de los países árabes de Oriente Medio y África del Norte en medio de ataques violentos. (Según el Parlamento del Reino Unido, en 1945, 856.000 judíos vivían hoy en la región, solo quedan unos 4.500).

Sin embargo, a medida que las comunidades de Israel y de todo el mundo están redescubriendo esta festividad, está comenzando a regresar.

Cuando me enteré por primera vez de esta festividad especial, me atrajo instantáneamente su enfoque en un espacio sagrado para las mujeres. Como bailarina, específicamente, una raqs sharqi (danza del vientre) instructora e intérprete: siempre he valorado los momentos especiales que se comparten en las clases solo para mujeres. Nos dio el espacio para ser más abiertos, más reales y compartir libremente experiencias de vida y opiniones entre diferentes generaciones. Estas clases de baile nos conectaron como mujeres de una manera única que solo nosotros podíamos entender.

He estado en el mundo de la danza del Medio Oriente durante mucho tiempo; al crecer, estaba rodeada de danza, desde la casa de mi mejor amiga turca hasta las bodas de Bujaria y mis propias reuniones familiares. Una vez que llegué a la universidad, comencé el primer club de danza del vientre en la Universidad de Massachusetts Amherst, y desde entonces se convirtió en la pasión de mi vida. Me ha impulsado a examinar los antecedentes de mi familia, así como a investigar la experiencia judía de Mizrahi. Cuanto más aprendí, más me di cuenta de que hay tantas historias no contadas, tantas tradiciones perdidas y tanta historia de la que no se habla lo suficiente en el mundo judío y más allá. Esto me llevó a crear el Archivo de Danzas Mizrachi, una herramienta en línea para aprender sobre bailes judíos específicos de países del Medio Oriente y África del Norte, y para conectar a bailarines de Mizrahi que actualmente enseñan y actúan en todo el mundo. Mi esperanza es que estas piezas de la cultura Mizrahi puedan perdurar para las generaciones futuras.

Por todo ello, me apasiona tanto revivir tradiciones como Chag Habanot. Es un componente importante de cientos de años de costumbres y comunidades judías que merecen ser preservadas y celebradas.

Es más, Chag Habanot revive una antigua necesidad de espacios para mujeres y nos da a todos un momento para honrar, aprender y apreciar a las mujeres en nuestras vidas. Y, para que quede claro: Alguien puede celebrar Chag Habanot: no es necesario tener ni ser una hija. Es el momento de honrar a cualquier mujer en tu vida.

¿Quieres agregar a Chag Habanot a tu celebración de Hanukkah? Hay muchas formas únicas de incorporar esta tradición a sus vacaciones. Aquí están algunos de mis favoritos:

Es costumbre come dulces en Chag Habanot! Intenta hacer algunos dulces tradicionales de Hanukkah como el marroquí sfenj, una rosquilla sencilla pero deliciosa. También es una tradición feminista come queso según el Libro de Judith, Judith alimentó a Holofernes con queso salado, lo que le dio sed. Luego bebió tanto vino que se desmayó, lo que permitió a Judith salvar a su gente.

Usted puede aprende un nuevo baile Mizrahi move: ¡YouTube hace que esto sea muy fácil! Quizás algún marroquí chaabi ¡o un shimmy argelino!

Canta la bendición "Mi Shebeirach,”Una oración por la curación que incluye la línea,“ Que el que bendijo a nuestras Madres nos bendiga ”. Esta oración de sanación encaja bien con la festividad, ya que es costumbre orar por la salud de las mujeres en su vida. Aquí hay un video de la versión icónica de Debbie Friedman, cantada por el rabino Ahuva Zaches.

Mientras enciendes la menorá, enciende la vela de la noche en honor a la Shekhinah, presencia de Dios que está dentro de cada persona (en la tradición mística judía, la Shekhinah se representa como mujer). También puede encender la vela en honor a las mujeres, maestras y líderes judías en su vida. Ritualwell tiene aquí una hermosa y corta ceremonia de encendido de velas Chag Habanot.

Si está buscando un divertido evento virtual que trae el espíritu de la tradición, echa un vistazo a Chag Habanot: Una celebración de mujeres de Hanukkah en el norte de África por JIMENA (Judíos indígenas del Medio Oriente y África del Norte) y el Archivo de Danzas Mizrachi. Este evento contará con la cantante israelí de renombre mundial Lala Tamar, quien transmitirá un concierto de Hanukkah desde Marruecos acompañada por músicas locales. También dirigiré un baile de celebración con música judía marroquí. Puede transmitir el evento en Facebook aquí.


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2. Judith es verbosa. Otras mujeres escritoras de palabras en el texto bíblico son La Señora Sabiduría (Proverbios 8-9), Abigail (1 Samuel 25: 23-31), Débora (Jueces 5) y el Amado en el Cantar de los Cantares. Judith los encabeza a todos con dos largas declaraciones: primero a Uzías y a los demás magistrados de Bethulian (Judit 8: 11-27), y el segundo a Holofernes y las fuerzas asirias que se agolpaban para contemplar su hermoso rostro (Judith 11: 5-19 ). Ora tres veces: una vez antes de que comience su aventura (Judith 9), luego por fuerza para decapitar a Holofernes (Judith 13: 4-7) y finalmente en una canción pública en las celebraciones nacionales en honor a su hazaña y la matanza de los asirios (Judith 16 : 1-17).

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3. Judith elabora estrategias. Vestida de una manera “para atraer los ojos de todos los hombres que pudieran verla” (Judit 10: 4), Judith y su criada partieron de noche por el valle con la intención de ser capturadas. Detenida por una patrulla fronteriza asiria y escoltada por 100 hombres directamente a Holofernes (Judith 10:17), fácilmente cuenta un cuento que contiene suficientes hechos para creer. Claiming to have direct access to God, she promises to guide Holofernes and his whole army through the hill country to Jerusalem without the loss of life or so much as a dog growling at them (Judith 10:13, 11:19). Her words delight the general and his attendants (Judith 11:20). Calling her beautiful and eloquent (Judith 11:23), he welcomes her to the camp and grants her request to travel through the camp at night to bathe at a spring and pray (Judith 12:5–7). Thus this unprotected and unexpected guest in the Assyrian camp dangles herself alluringly as bait and waits for three days for a chance to strike and save Israel.

4. Judith knows her power over men. Throughout the book, it seems Judith merely smiles and men collapse (Judith 10:7, 14, 19, 23). Wisely appealing to their senses of sight and smell, she mesmerizes them. Her weapons of warfare are sensual and material. She dresses carefully, knowing the success of her ruse and assassination plan depend upon her ability to entice. For her adventure, she removes her sackcloth and widow’s dress, bathes and richly perfumes herself, fixes her hair, selects a festival dress, and dons a tiara as her battle garb’s finishing touch (Judith 10:3). She accessorizes her outfit with rings, bracelets, anklets, earrings, other jewelry, and attractive sandals (Judith 10:4). In the intimate seduction banquet scene set in Holofernes’ tent, Judith simply reclines on lambskins, nibbles her food brought from Bethulia, and flatters the general by telling him “today is the greatest day of my whole life” (Judith 12:15–20). She presents such a pretty picture that gullible Holofernes, beset with lust, drinks himself into senseless, fatal oblivion (Judith 12:16, 20).

5. Judith acts for the common good. Judith murders Holofernes, the enemy of Israel, a world-class bully who slaughtered his way through Put, Lud, the lands of the Rassisites and the Ishmaelites, the walled towns along Wadi Abron, and Cilicia he set fire to the tents of the Midiantites and the fields of Damascus (Judith 2:23–27). Alone with him late at night in his tent, Judith beheads him with two strokes to the neck from his own famous sword—praying beforehand, of course (Judith 13:4–7)! She rolls his corpse to the floor, yanks down a jeweled canopy from above his bed, walks out of the tent, and hands his head to her waiting maid who puts it in the food sack (Judith 13:9–10). Together the women walk through the Assyrian lines as they have on other nights, allegedly to pray and bathe. This time skipping the prayer-and-bath routine, they head straight up the mountain to Bethulia’s gates. There, Judith starts shouting (Judith 13:14)! The gates open and she shares her story. She carefully proclaims in front of all that she has not been defiled by Holofernes because the Lord protected her her face tricked Holofernes and brought his downfall (Judith 13:16). Displaying his head, and no doubt unraveling the jeweled canopy, her story is believable. Uzziah proclaims Judith is blessed “by the Most High God above all other women on earth” (Judith 13:18). This verse, an echo of Deborah’s vindication of Jael’s similar, hands-on murder of Sisera (Judges 4:21, 5:24–26), is pivotal in Roman Catholic theology, for it also is spoken of Mary (Luke 1:42, 48).

This Bible History Daily feature was originally published on July 30, 2012.

Robin Gallaher Branch is professor of Biblical studies at Victory University (formerly Crichton College) in Memphis, Tennessee, and Extraordinary Associate Professor in the Faculty of Theology at North-West University in Potchefstroom, South Africa. Recibió su Ph.D. in Hebrew Studies from the University of Texas in Austin in 2000. She was awarded a Fulbright Fellowship for the 2002–2003 academic year to the Faculty of Theology at North-West University. Her most recent book is Jereboam’s Wife: The Enduring Contributions of the Old Testament’s Least-Known Women (Hendrickson, 2009).


Faith and values: Foods honor the heroines of Hannukah

Beside the energy and euphoria that precede and suffuse the holiday, the celebration of Hanukkah is fueled by oil. In ancient times, olive oil was multifunctional. It was, among others, essential to cooking, sanctifying and kindling.

Over two millenia ago, after being compelled to forsake their faith and conform to Hellenistic pagan practices, as the culmination of a fierce three-year rebellion against the Seleucids, led by the valiant Judah Maccabee, the Hasmoneans rightfully repossessed their holy Temple in 164 B.C.E.

As they prepared to light a new seven-branched candelabrum as part of the rededication of the Temple, the one untouched cruse of olive oil that the Hasmoneans discovered, which only contained enough oil to last for one day, to their amazement wound up yielding enough oil for eight days. The next year, as a token of gratitude to the Eternal for this great miracle, those eight days became fixed in the Jewish calendar as celebratory days. Over a century later, the rabbis concurred that this holiday should be named “Hanukkah,” meaning “dedication.”

In remembrance of the wonder of the oil, a well-known Hanukkah custom is to eat oily food. However, golden delicacies such as latkes and doughnuts have become so popular that they have upstaged an equally important Hanukkah custom, that of eating dairy dishes. But beyond the irresistible attraction to fried food, which can be quite a struggle, that phenomenon is also due to the fact that more often than not women are unsung heroines.

One Hanukkah heroine appears in II Maccabees. Hannah, along with her seven sons, stood up to King Antiochus, refusing to bow down to the chief Greek idol, Zeus. The king inflicted so much pain on Hannah’s sons that they died. As her last son was about to be killed, Hannah begged Antiochus to kill her first, but he rejected her plea. Tragically her son perished in her arms and she died soon after.

Another Hanukkah unsung heroine is Judith, a stunning, ingenious, pious and fearless woman, who, against the odds, courageously saved her people, as related in the Book of Judith.

While the elders of the besieged town of Bethulia had resigned themselves to their enemies’ seemingly imminent victory, Judith wasn’t quite ready to give up the fight yet. At twilight, she ventured out of the city, and at dawn she managed to convince King Holofernes’s guards to take her to the King. Legend has it that after seducing him and gaining his trust, she went into his tent at night, armed with a lethal combo — salty cheese and intoxicating wine.

After ingesting the cheese, Holofernes became so thirsty that he drank a lot of wine and became inebriated. Judith took advantage of him being fast asleep to avenge her people. As a tribute to Judith, a Hanukkah custom is to eat dairy food. A particular account of the story of Judith mentions that the cheese Judith offered Holofernes was part of a pancake. Furthermore the medieval ancestor of the infamous latke, or Eastern European fried potato pancake as we know it today, is said to have been a fried Italian wheat pancake packed with ricotta, symbolizing the dual miracle of the oil and of Judith's exploit.

Yet, along with Judith, those earlier cheese pancakes somehow got written out of history and adding cheese to one’s latke mix or incorporating separate dairy dishes in one’s Hanukkah feast has not been a consistent practice.


Ver el vídeo: Judith: The Forgotten Hanukkah Heroine (Agosto 2022).