Podcasts de historia

XX Comando de Bombarderos, USAAF, 1943-1945

XX Comando de Bombarderos, USAAF, 1943-1945



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

XX Comando de Bombarderos, USAAC, 1943-1945

Historia - Comandantes - Bases principales - Unidades componentes

Historia

El Boeing B-29 Superfortress entró en combate por primera vez con XX Bomber Command desde bases en India y China. Durante los primeros años de la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, el Cuerpo Aéreo del Ejército creía que la mejor manera de derrotar a Japón sería una campaña de bombardeos masivos. El único territorio aliado dentro del alcance de los bombardeos de las islas de origen japonesas estaba en China. El único problema era que la invasión japonesa de Birmania había bloqueado la ruta terrestre de India a China, por lo que todos los suministros tuvieron que volar a China sobre el Himalaya (en la ruta aérea conocida como Hump).

Aunque se asignaron dos Alas de Bombardeo al XX Comando de Bombarderos, solo la 58a Ala de Bombardeo entró en servicio en China. Teatro de la India y Birmania. El ala llegó a la India en marzo de 1944 y se basó en Kharagpur. Se había creado una base de preparación avanzada en Kwanghan, China. La 58a Ala de Bombardeo llevó a cabo 72 misiones desde estas dos bases. La primera misión fue volada desde Kharagpur el 5 de junio de 1944, contra los patios ferroviarios de Bangkok. El ala también voló la primera misión B-29 contra Japón, el 15 de junio de 1944, cuando utilizaron la base de preparación de Kwanghan para llegar a la Fábrica Imperial de Hierro y Acero en Yawata, Japón. El ala también voló la misión B-29 más larga de la guerra, un viaje de ida y vuelta de 3.900 millas para atacar las refinerías de petróleo en Palembang, Sumatra.

Para el verano de 1944, el avance estadounidense a través del Pacífico central había colocado a Japón dentro del rango de los B-29 basados ​​en las Marianas. La segunda Ala de Bombardeo del XX Bomber Command, la 73, se envió directamente a las Islas Marianas, comenzando a operar en el otoño de 1944 con el XXI Bomber Command.

El intento de llevar a cabo una campaña de bombardeos desde China finalmente llegó a su fin cuando la 58ª Ala de Bombardeo cerró sus operaciones el 29 de marzo de 1945. Luego fue transferida a las Islas Marianas. El XX Bomber Command se desactivó el 16 de julio de 1945, cuando se fusionó con el XXI Bomber Command como el escuadrón de cuartel general, la vigésima Fuerza Aérea trajo a todos los vigésimos B-29 de la Fuerza Aérea basados ​​en las Islas Marianas bajo un mando.

Comandantes (con fecha de nombramiento)

General de brigada Kenneth B. Wolfe: 27 de noviembre de 1943
General de brigada LaVern G. Saunders: 6 de julio de 1944
Mayor general Curtis E. LeMay: 29 de agosto de 1944
General de brigada Roger M. Ramey: 20 de enero de 1945
General de brigada José Smith: 25 de abril de 1945

Bases principales

Smoky Hill, Kansas: 20 de noviembre de 1943-12 de febrero de 1944
Kharagpur, India: 28 de marzo de 1944-17 de junio de 1945
Sakugawa, Okinawa: 7-16 de julio de 1945

Unidades componentes

XX Comando de Bombarderos, 1943-1945 (XX Fuerza Aérea)

58a Ala de Bombardeo, 1943-1945 (Superfortaleza B-29)

73a Ala de Bombardeo, 1943-1944 (Superfortaleza B-29)


Base aérea del ejército de Dalhart

A raíz del ataque japonés a Pearl Harbor, el periódico Dalhart Texan comenzó a preguntar a sus lectores qué podían hacer para apoyar el esfuerzo de guerra de Estados Unidos. Tres hombres prominentes en Dalhart, Herman Steele, gerente de la Cámara de Comercio de Dalhart, junto con el alcalde Herbert Peeples y Elmer Elliot, gerente del Hotel DeSoto, anunciaron planes para solicitar al Cuerpo Aéreo del Ejército que construya una base de entrenamiento cerca de la ciudad.
El miércoles 20 de mayo de 1942, The Dalhart Texan informó que habían logrado traer a Dalhart una nueva escuela de planeadores. El anuncio oficial provino de la oficina del Representante Eugene Worley. La tierra para el aeródromo se compró como resultado de que Dallam y Hartley Country emitieron un bono en 1942 para la compra de más de 3,000 acres de tierra al suroeste de Dalhart para un aeródromo de entrenamiento del Cuerpo Aéreo del Ejército.
La construcción prosiguió en el nuevo aeródromo del ejército y el aeródromo del ejército de Dalhart se inauguró en mayo de 1942. Mientras estaba en construcción, el cuartel general temporal del comando operaba desde una ciudad de tiendas de campaña en Amarillo. Durante el verano de 1942 se instalaron tres pistas junto con una gran rampa de estacionamiento y un sistema de calles de rodaje. Se construyeron cuatro grandes hangares junto con edificios de apoyo, cuarteles, red de calles, tendido eléctrico, alcantarillado y agua. El 1 de julio de 1942, el aeródromo aún sin terminar fue asignado al Comando Central de Entrenamiento de Vuelo, estando bajo la jurisdicción de la Escuela de Planeadores de las Fuerzas Aéreas del Ejército. En septiembre de 1942, los cadetes comenzaron a llegar para entrenarse en la escuela.

El entrenamiento de planeadores fue realizado por el 14 ° Escuadrón de Transporte de Tropas, que llegó el 9 de octubre de 1942 con C-47 Skytrains que se utilizaban para remolcar aviones. Los escuadrones de entrenamiento de planeadores 878, 879 y 880 se establecieron en la base, equipados con el nuevo planeador Waco CG-4A "Hadrian". Los cadetes perfeccionaron sus habilidades, despegue y vuelo remolcado con una cuerda de nailon de 350 'detrás de un avión remolcador C-47 Skytrain. Los pilotos mantuvieron su posición con dos planeadores doblemente remolcados. También se prepararon planeadores en tierra para ser arrebatados por un avión remolcador que volaba por encima. Los cadetes también fueron entrenados en habilidades de infantería, ya que se esperaba que sirvieran como soldados de combate después del aterrizaje. [1] [2]
En febrero de 1943, Dalhart fue transferido a la Segunda Fuerza Aérea, que colocó la base bajo la jurisdicción del II Comando de Bombarderos. La nueva misión de la base era ser entrenamiento de reemplazo de tripulaciones aéreas B-17 Flying Fortress y B-24 Liberator Heavy Bomber. Los graduados del entrenamiento serían asignados a nuevos grupos de combate o enviados directamente al Teatro de Operaciones Europeo (ETO) para su asignación como reemplazos. El 21 de febrero, se organizó en la base la 46.a Ala de Entrenamiento de Bombardeo. En marzo de 1943, la Escuela de Planeadores fue transferida al aeródromo del ejército de South Plains cerca de Lubbock. [1] [2]
El Grupo de Bombardeo 333d se convirtió en la Unidad de Entrenamiento de Reemplazo (RTU). Los cadetes volaron misiones de entrenamiento sobre áreas de práctica en el Panhandle de Texas. Junto con el 333d, el Grupo de Bombardeo 415 de la Tercera Fuerza Aérea entrenó a pilotos de bombarderos medianos en bombarderos medianos A-20 Havoc, A-26 Invader y B-25 Mitchell. Los cadetes de combate también fueron entrenados en P-39 Airacobras y A-24 Banshee Dive Bombers. El 415 utilizó los aeródromos satélites Hartley (# 1) y Dallum (# 2) para el entrenamiento, dejando la base principal al entrenamiento de bombarderos pesados ​​de cuatro motores. [1] [2]
En marzo de 1944, la misión de Dalhart se cambió nuevamente al entrenamiento B-29 Superfortress ya que se necesitaban tripulaciones en el Pacific Theatre para el bombardeo estratégico de Japón. La Segunda Fuerza Aérea asumió el control de la base directamente, y la 16ª Ala de Entrenamiento de Bombardeo asumió el control de la 46ª el 1 de marzo de 1944. Junto con la formación del B-29, la Segunda Fuerza Aérea también organizó la 72ª Ala de Combate en Dalhart, con el 347th Fighter Group y 507th Fighter Group se apoderan de los aeródromos de Hartley y Dallam. El 347º capacitó a pilotos P-38 Lightning y el 507º P-47N Thunderbolt pilotos en misiones de escolta de muy largo alcance para apoyar al XX Bomber Command B-29 Superfortresses en misiones de bombardeo estratégico a las islas de origen japonesas.

Varios grupos entrenados en B-29, uno de los cuales, el 393d Bomb Squadron, 504th Bombardment Group, fue seleccionado más tarde por el coronel Paul W. Tibbets, Jr., para servir como el núcleo de una unidad experimental. El 393d fue el primer y único escuadrón en volar misiones con bombas atómicas y atacar Hiroshima y Nagasaki, Japón, en agosto de 1945.

El entrenamiento de planeadores fue realizado por el 14 ° Escuadrón de Transporte de Tropas, que llegó el 9 de octubre de 1942 con C-47 Skytrains que se utilizaban para remolcar aviones. Los escuadrones de entrenamiento de planeadores 878, 879 y 880 se establecieron en la base, equipados con el nuevo planeador Waco CG-4A "Hadrian". Los cadetes perfeccionaron sus habilidades, despegue y vuelo remolcado con una cuerda de nailon de 350 'detrás de un avión remolcador C-47 Skytrain. Los pilotos mantuvieron su posición con dos planeadores doblemente remolcados. También se prepararon planeadores en tierra para ser arrebatados por un avión remolcador que volaba por encima. Los cadetes también fueron entrenados en habilidades de infantería, ya que se esperaba que sirvieran como soldados de combate después del aterrizaje. [1] [2]
En febrero de 1943, Dalhart fue transferido a la Segunda Fuerza Aérea, que colocó la base bajo la jurisdicción del II Comando de Bombarderos. La nueva misión de la base era el entrenamiento de reemplazo de tripulaciones aéreas B-17 Flying Fortress y B-24 Liberator Heavy Bomber. Los graduados del entrenamiento serían luego asignados a nuevos grupos de combate o enviados directamente al Teatro de Operaciones Europeo (ETO) para ser asignados como reemplazos. El 21 de febrero, se organizó en la base la 46.a Ala de Entrenamiento de Bombardeo. En marzo de 1943, la Escuela de Planeadores fue transferida al aeródromo del ejército de South Plains cerca de Lubbock. [1] [2]
El Grupo de Bombardeo 333d se convirtió en la Unidad de Entrenamiento de Reemplazo (RTU). Los cadetes volaron misiones de entrenamiento sobre áreas de práctica en el Panhandle de Texas. Junto con el 333d, el Grupo de Bombardeo 415 de la Tercera Fuerza Aérea entrenó a pilotos de bombarderos medianos en bombarderos medianos A-20 Havoc, A-26 Invader y B-25 Mitchell. Los cadetes de combate también fueron entrenados en P-39 Airacobras y A-24 Banshee Dive Bombers. El 415 utilizó los aeródromos satélites Hartley (# 1) y Dallum (# 2) para el entrenamiento, dejando la base principal al entrenamiento de bombarderos pesados ​​de cuatro motores. [1] [2]
En marzo de 1944, la misión de Dalhart se cambió nuevamente al entrenamiento B-29 Superfortress ya que se necesitaban tripulaciones en el Pacific Theatre para el bombardeo estratégico de Japón. La Segunda Fuerza Aérea asumió el control de la base directamente, y la 16ª Ala de Entrenamiento de Bombardeo asumió el entrenamiento de la 46ª el 1 de marzo de 1944. Junto con la formación del B-29, la Segunda Fuerza Aérea también organizó la 72ª Ala de Combate en Dalhart, con el 347th Fighter Group y 507th Fighter Group se apoderan de los aeródromos de Hartley y Dallam. El 347º capacitó a pilotos P-38 Lightning y el 507º P-47N Thunderbolt pilotos en misiones de escolta de muy largo alcance para apoyar al XX Bomber Command B-29 Superfortresses en misiones de bombardeo estratégico a las islas de origen japonesas. [1] [2]

Graduado de la tripulación aérea B-24 Liberator, 1944
Varios grupos entrenados en B-29, uno de los cuales, el 393d Bomb Squadron, 504th Bombardment Group, fue seleccionado más tarde por el coronel Paul W. Tibbets, Jr., para servir como el núcleo de una unidad experimental. El 393d fue el primer y único escuadrón en volar misiones con bombas atómicas y atacar Hiroshima y Nagasaki, Japón, en agosto de 1945.

14 ° escuadrón de transporte de tropas (9 de octubre de 1942-27 de febrero de 1943) (C-47)
46a Ala de Entrenamiento de Bombardeo, 21 de febrero de 1943-1 de marzo de 1944
333d Bombardment Group (B-17 Flying Fortress, B-24 Liberator) (RTU)
466 ° Escuadrón de Bombardeo (22 de febrero de 1943-1 de abril de 1944)
467 ° Escuadrón de Bombardeo (22 de febrero de 1943-1 de abril de 1944)
468 ° Escuadrón de Bombardeo (22 de febrero de 1943-1 de abril de 1944)
469 ° Escuadrón de Bombardeo (22 de febrero de 1943-1 de abril de 1944)
415o Grupo de Bombardeo (A-20, A-24, A-26, B-25 y P-39 RTU)
465 ° Escuadrón de Bombardeo: 23 de marzo de 1943-5 de abril de 1944
521 ° Fighter-Bomber (anteriormente 667 °) Escuadrón de bombardeo: 15 de febrero de 1943 - 5 de abril de 1944
23o Escuadrón de Cazas (27 de octubre-24 de diciembre de 1943) (P-39, P-40)
72d Fighter Wing, del 1 de abril al 30 de mayo de 1945
347th Fighter Group (18 de agosto de 1944-18 de enero de 1945) (P-38 Lighting)
507th Fighter Group (15 de diciembre de 1944-24 de abril de 1945) (P-47N Thunderbolt)
16a Ala de Entrenamiento de Bombardeo, 1 de marzo de 1944-30 de septiembre de 1945
Sexto Grupo de Bombardeo (19 de abril-19 de mayo de 1944)
Noveno Grupo de Bombardeo (9 de marzo-19 de mayo de 1944)
331st Bombardment Group (12 de julio-14 de noviembre de 1944)
333d Bombardment Group (7 de julio de 1944-13 de enero de 1945)
382d Bombardment Group (25 de agosto-11 de diciembre de 1944)
383d Bombardment Group (28 de agosto de 1944-14 de enero de 1945)
449th Bombardment Group (24 de julio-8 de septiembre de 1945)
502d Bombardment Group (5 de junio al 26 de septiembre de 1944)


Contenido

Al comienzo de la guerra, la USAAF era un servicio pequeño en comparación con las fuerzas aéreas de los combatientes que combatían desde 1939. Sus despliegues iniciales en los teatros europeos y africanos en 1942 involucraron un número relativamente pequeño de aviones de combate y bombarderos y ningún sistema de grupo. se utilizó identificación. Algunas aeronaves fueron identificadas por números pintados en su fuselaje.

La USAAF adoptó rápidamente el sistema utilizado por la Royal Air Force para identificar escuadrones, utilizando códigos de fuselaje de dos letras (luego letra-número cuando los escuadrones se volvieron demasiado numerosos) para denotar un escuadrón y una tercera letra única para identificar el avión dentro del escuadrón. Sin embargo, en 1944, la USAAF en Europa había crecido a casi 60 grupos de bombarderos pesados ​​(240 escuadrones) y treinta grupos de cazas (90 escuadrones), y este sistema se volvió impráctico en combate después del verano de 1943, cuando apareció el primer sistema de cola.

Para facilitar el control entre miles de bombarderos, la USAAF ideó un sistema de marcas de cola de aviones para identificar grupos y alas. Tanto la Octava como la Decimoquinta Fuerzas Aéreas utilizaron un sistema de símbolos geométricos grandes y fácilmente identificables combinados con caracteres alfanuméricos para designar grupos cuando todos los bombarderos de la USAAF estaban pintados de color verde oliva, pero los aviones sin pintar ("acabado metálico natural") se convirtieron en política después de abril. En 1944, el sistema en uso se volvió difícil de leer debido al deslumbramiento y la falta de contraste. El sistema luego evolucionó gradualmente a uno que usaba grandes bandas de color junto con símbolos, los símbolos que identificaban el ala y el color del grupo.

La Vigésima Fuerza Aérea, finalmente operando 20 grupos y 1,000 bombarderos, también adoptó un sistema de identificación de cola en 1945. Las cinco fuerzas aéreas numeradas que lucharon en la Guerra del Pacífico también usaron marcas de cola, pero de manera no sistemática dentro de las diversas fuerzas aéreas, como identificadores de escuadrón.


Marcas de cola de la Octava Fuerza Aérea

El primer avión de la Octava Fuerza Aérea en recibir marcas de unidad fueron los Spitfires de los grupos de combate 4 y 31 que se entrenaron con el Comando de combate de la RAF en septiembre de 1942. Las marcas eran códigos de escuadrón de fuselaje de dos letras ubicados en un lado de la insignia nacional y una sola letra código de aeronave en el otro lado. Sin embargo, dieciséis escuadrones de B-17 del nuevo VIII Comando de Bombarderos, a partir de diciembre de 1942, también recibieron este sistema de identificación, que continuó en la primavera y el verano de 1943 cuando el VIII Comando de Bombarderos se cuadruplicó en tamaño.

Sin embargo, el tamaño de las fuerzas aéreas aliadas comenzó a agotar las posibles combinaciones de dos letras y dificultó el montaje oportuno de formaciones tácticas de bombarderos pesados. En junio de 1943, el VIII Comando de Bombarderos introdujo el uso de un símbolo geométrico pintado a cada lado de la aleta vertical de un bombardero para denotar una marca de identificación de ala de bombardeo (división posterior). Estos dispositivos eran de color blanco y de 80 pulgadas de diámetro. Un triángulo denotaba la 1ª Ala de Bombardeo B-17 (más tarde 1ª División Aérea), un círculo la 2ª Ala de Bombardeo B-24 y un cuadrado la 4ª Ala de Bombardeo B-17 (más tarde 3ª División Aérea). Los bombarderos medianos B-26 de la 3ª Ala de Bombardeo no utilizaron este esquema.

Los grupos se identificaron mediante una letra superpuesta al símbolo. Al principio, las letras eran de color amarillo, pero después de que solo unas pocas hubieran sido pintadas, el color se cambió en julio de 1943 a la insignia azul para facilitar la lectura. En aviones sin pintar, los colores se invirtieron, con una letra blanca superpuesta a un símbolo negro. Los bombarderos también llevaban el símbolo en la superficie superior de la punta del ala derecha del avión. Aunque emitió códigos de grupo y escuadrón por la Octava Fuerza Aérea, la 93.a Ala de Bombas de Combate de la 3.a División de Bombas no mostró ninguno hasta después del final de las hostilidades en Europa (anotado en la tabla a continuación con un asterisco). El 385th Bomb Group fue trasladado al 93rd CBW en octubre de 1944 después de que el ala se convirtiera de un avión B-24 a B-17, y eliminó sus códigos de fuselaje y cola de acuerdo con la política del ala.


Estados Unidos y la Segunda Guerra Mundial: el camino a la victoria, 1943 & ndash1945

Para los asediados Aliados, el invierno de 1943 y ndash1944 fue el mejor y el peor de los tiempos. La perspectiva de la victoria final nunca había sido más brillante, pero esa perspectiva dependía de operaciones aún no montadas, de campañas que aún no habían tenido éxito. Además, el oportunismo estratégico de 1942 y 1943 no había producido victorias decisivas comparables con el esfuerzo aliado. Solo la campaña en el Pacífico sur había traído un cambio importante en la estrategia enemiga dictada por el poder de las armas angloamericanas. El mayor cambio de guerra, de hecho, se había producido en Rusia, donde las huestes blindadas soviéticas habían empujado a la Wehrmacht a la defensiva estratégica. Josef Stalin se quejaba de que los dos frentes de un segundo y segundo que los aliados habían creado hasta ahora, la campaña del Mediterráneo y el bombardeo estratégico de Alemania, no habían producido heridas mortales para el Tercer Reich.

Si la cuestión del segundo frente pesaba mucho sobre los rusos, también abrumaba a FDR y a sus planificadores militares, ya que los británicos, encabezados por el persuasivo Churchill y mdash, seguían defendiendo la expansión de la campaña del Mediterráneo, lo que no podría ocurrir sin una desviación de los activos estadounidenses de los Estados Unidos. acumulación en Inglaterra. La fértil imaginación de Churchill & rsquos y el hábil personal de planificación británico produjeron proyectos ofensivos que se extendieron desde los Balcanes hasta la costa de Istria en la cabecera del Mar Adriático hasta la costa oeste de Italia. La única operación que aprobaron los jefes aliados, un envolvimiento anfibio en Anzio en enero de 1944, no alteró el estancamiento en Italia. Fuerzas limitadas, precaución táctica y combatividad alemana acabaron con el sueño de Churchill & rsquos de un éxito espectacular. Aunque los estadounidenses todavía vieron algunas ventajas marginales en continuar la campaña italiana, principalmente en la apertura de bases aéreas adicionales, se opusieron a cualquier refuerzo sustancial para el Mediterráneo, especialmente tropas y barcos necesarios para un ataque a través del Canal.

A pesar de las persistentes preguntas sobre el tamaño y la ubicación de la invasión de Francia, la conferencia de Teherán (diciembre de 1943) puso fin al debate sobre si la ofensiva (OVERLORD) ocurriría en 1944. Con el general Marshall llevando la peor parte del argumento, los estadounidenses apoyaron por los rusos, persuadió a los británicos de que la invasión debería tener la máxima prioridad en la asignación de fuerzas angloamericanas. Como FDR se jactó ante el secretario de Guerra Henry Stimson, `` por lo tanto, les he traído a OVERLORD sano y salvo en los caminos para el logro ''. Las unidades terrestres y aéreas del ejército que aún se mantienen en reserva estratégica en los Estados Unidos irían al norte de Europa, con solo refuerzos mínimos a la guerra del Mediterráneo y del Pacífico. (En 1944, el Ejército envió veintiséis divisiones a Europa, siete al Pacífico). Además, la preponderancia de las fuerzas estadounidenses en la fuerza expedicionaria aliada hizo que los británicos admitieran que el comandante de la invasión sería un general estadounidense. Marshall esperaba ser ese comandante, pero FDR concluyó a regañadientes que no podía prescindir del jefe de personal de sus consejos de guerra. En su lugar, eligió a Dwight D. Eisenhower, el subordinado de mayor confianza y comandante de coalición probado de Marshall & rsquos.

Los preparativos acelerados para OVERLORD no pusieron fin a las tensas discusiones estratégicas entre estadounidenses y británicos sobre cómo debería desarrollarse una campaña en Europa.Mientras Eisenhower y su equipo de coalición luchaban con los problemas tácticos y logísticos de OVERLORD, los Jefes de Estado Mayor Combinados discutían sobre una propuesta estadounidense para una invasión simultánea del sur de Francia (ANVIL). Los planificadores militares no vieron cómo los aliados podrían encontrar suficientes barcos, transportes, aviones tácticos y divisiones para montar dos grandes invasiones al mismo tiempo a menos que las operaciones en el Pacífico se detuvieran durante el verano de 1944. Esa perspectiva era un anatema para los planificadores estadounidenses. , especialmente el almirante King. Con el apoyo del mariscal de campo Sir Alan Brooke, jefe del Estado Mayor Imperial, Churchill dio una conferencia a los estadounidenses sobre el uso de las fuerzas de ANVIL (principalmente estadounidenses y franceses libres) para intensificar las operaciones en Italia u otros lugares del Mediterráneo. Los estadounidenses, sin embargo, se mantuvieron firmes en el concepto de ANVIL, por un segundo & ldquosegundo frente & rdquo en Francia forzaría la dispersión de las divisiones alemanas y quizás cortaría algunas de ellas si los aliados pudieran unir rápidamente sus ejércitos a lo largo de la frontera del Rin.

A pesar de las afirmaciones británicas de que ANVIL era una prueba adicional de la ingenuidad estadounidense, Roosevelt rechazó la posición anti-ANVIL de Churchill & rsquos por las mismas razones por las que finalmente se apartó de toda la estrategia mediterránea: no vio ninguna razón para desviar las fuerzas estadounidenses de la guerra con Alemania en Francia a otros países. operaciones en Europa central, donde los aliados entrarían desde el Adriático. FDR no creía que Churchill se opusiera patológicamente a los rusos, pero temía que los británicos se opusieran a los soviéticos al entrar en una zona de Europa que los rusos parecían decididos a dominar. El juicio político de FDR y rsquo coincidió con la estrategia preferida de sus planificadores. El presidente no creía que su electorado apoyaría la intervención militar estadounidense en Europa central, y mucho menos una presencia militar de posguerra. Además, quería asegurarse de que los rusos entraran en la guerra con Japón, cuyos ejércitos aún eran relativamente fuertes. Superficialmente el eterno optimista, Roosevelt dudaba en privado que Estados Unidos tuviera la voluntad política y los recursos militares para bloquear a los soviéticos en Europa central al mismo tiempo que luchaba contra los alemanes y los japoneses.

La guerra del Pacífico ejerció su influencia sobre los líderes militares de Estados Unidos y rsquos, a pesar de su compromiso con OVERLORD. Hasta fines de 1943, el Ejército desplegó casi tantas divisiones y grupos aéreos (excepto los bombarderos pesados) en el Pacífico como en Europa. Excepto por sus escoltas antisubmarinas y grupos de apoyo, la Armada construyó sus fuerzas para una batalla culminante con los japoneses, asistida por las divisiones y alas de los aviones de la Flota Marina. En el verano de 1943, presionado por King y todos los comandantes del Pacífico, el JCS autorizó a Nimitz a iniciar operaciones en el Pacífico central, lo que significó un "frente de quosegundos" a lo largo de los bordes orientales del perímetro de defensa japonés. El teatro del Pacífico y los planificadores de JCS elaboraron planes que llevarían al nuevo portaaviones y fuerzas de tarea anfibias de la Armada y rsquos a través del Pacífico central a través de Gilberts y Marshalls hasta las Carolinas occidentales, capturando o aislando la principal base naval de Truk. Las negociaciones posteriores entre los planificadores produjeron un conjunto adicional de objetivos: las grandes islas del grupo Mariana (Saipan, Tinian, Guam), codiciadas tanto por la Armada como por las Fuerzas Aéreas del Ejército como bases navales y aéreas. Hap Arnold y mdashan apóstol del bombardeo estratégico y mdashand King hicieron extraños aliados, pero ambos querían llevar la guerra a la patria japonesa lo más rápido posible. Arnold tendría un nuevo bombardero de largo alcance (el B-29) para usar contra las islas de origen japonesas, y King quería colocar sus grupos de portaaviones y submarinos entre Japón y sus materias primas en el sur. Las Marianas proporcionarían las bases para ambas fuerzas, lo que conduciría al estrangulamiento económico y la desmoralización. Además, la Armada creía que la Flota Imperial Japonesa tendría que luchar de nuevo en algún lugar del Pacífico occidental, y confiaba en que terminaría el trabajo que había comenzado en Midway y en el Pacífico sur.

Despliegues estadounidenses en el extranjero, diciembre de 1943

Amenazado con un cambio de prioridades estratégicas lejos de su propio teatro del Pacífico suroeste, el general MacArthur presentó al JCS una serie de planes (RENO) que llevarían su mando desde la costa de Nueva Guinea a Filipinas. Cuando el teatro del Pacífico Sur cerró a principios de 1944, MacArthur recibió divisiones del Ejército y grupos aéreos adicionales del JCS. MacArthur descargó sus propios argumentos estratégicos sobre Nimitz, King, Marshall e incluso FDR, a quienes conoció en Honolulu en una clásica confrontación de grandes egos. La reconquista de Filipinas, argumentó MacArthur, prohibiría a Japón con la aviación terrestre con tanta eficacia como cualquier bloqueo naval. Sin embargo, en la raíz de la persuasión de MacArthur & rsquos estaba el atractivo emocional de borrar la dolorosa derrota de 1942 y liberar tanto a los estadounidenses como a los filipinos de las duras garras de sus captores japoneses. Autorizar un viaje dual hacia el Pacífico occidental también permitió a FDR y al JCS posponer nuevamente la cuestión del mando general en el Pacífico, un tema que ninguno de los dos quería resolver. Mientras las fuerzas de Nimitz & rsquos giraban hacia el oeste a través de millas de océano y atolones de coral bajos, MacArthur apuntó sus propias divisiones y fuerzas aéreas estadounidenses-australianas, apoyadas por la Séptima Flota, hacia Filipinas.

El impulso dual del Pacífico también reflejó la desilusión de JCS & rsquos con los nacionalistas chinos. Al principio de la guerra, Roosevelt y sus planificadores imaginaron un ejército primitivo pero numeroso de Chiang Kai-shek & rsquos como base de una ofensiva contra los japoneses en el continente asiático. A fines de 1943, este optimismo se había desvanecido en una nube de desconfianza, promesas incumplidas, ayuda desperdiciada y desprecio recíproco. Si Chiang quería luchar, quería luchar contra señores de la guerra rebeldes y sus rivales comunistas, no contra los japoneses. Al no tener confianza en Chiang, los británicos evitaron operaciones extensivas en Birmania, que Chiang defendía. Incluso una ofensiva limitada en 1943 por parte del ejército angloindio a lo largo de la frontera sur de Birmania resultó en nada.

El interés estadounidense en el teatro China-Birmania-India (CBI) cambió de una guerra llevada por los nacionalistas a una guerra llevada por bombarderos estratégicos estadounidenses. Los requisitos para la ofensiva de bombardeo contra Japón (MATTERHORN) fueron desalentadores. Para mantener una fuerza B-29 de 700 aviones en China, según calcularon los planificadores de la USAAF, se requeriría una fuerza de transporte aéreo de 3.000 transportes para volar el impresionante y ldquoHump & rdquo del Himalaya desde la India. Las bases aéreas estadounidenses en el oeste de China necesitarían protección tanto terrestre como aérea contra los ataques japoneses, que seguramente seguirían a las primeras incursiones. Incluso si los chinos proporcionaran las fuerzas de defensa terrestres, los requisitos logísticos para MATTERHORN probablemente superarían las 15.000 toneladas al mes, muy por encima de la capacidad de transporte aéreo estadounidense en 1943. La alternativa era abrir una ruta por tierra desde Ledo, una cabeza de ferrocarril en la India, para la carretera de Birmania, pero esta opción requeriría una campaña terrestre en el norte de Birmania, ya que los japoneses ocuparon la carretera de Birmania. Excepto por las hábiles (pero pequeñas) fuerzas de penetración angloamericanas y de largo alcance y las guerrillas de las tribus montañesas birmanas, la ofensiva terrestre dependía de las divisiones chinas organizadas y entrenadas por la misión militar del general Stilwell y rsquos en India y Yunnan, China. Conscientes de que Chiang no quería que desperdiciaran sus tropas contra los japoneses y mdashas mientras la USAAF volara en el & ldquoHump & rdquo & mdashStilwell & rsquos, los generales chinos mostraron un entusiasmo mínimo por una dura campaña en la jungla.

De vuelta en Washington, el general George C. Marshall se preocupó por la "quolocalitis" y la "quoteateritis", una condición virulenta de perspectiva limitada que parecía infectar a todos los principales comandantes aliados. Pero la guerra seguía siendo un grupo extraño de operaciones mínimamente conectadas montadas desde una posición inicial de debilidad. Si todas las campañas teatrales podían ahora vincularse y perseguirse hasta la victoria seguía siendo el desafío para la gran coalición aliada.

La guerra contra Alemania y Japón

Si el ataque a través del Canal fue la base futura de la derrota alemana en 1944, la campaña de bombardeo estratégico contra el Tercer Reich había sido parte de la estrategia angloamericana desde Pearl Harbor. En el incierto invierno de 1943 y ndash1944 aún no había producido la victoria. La teorización de antes de la guerra sugirió que una campaña aérea podría hacer que la guerra tradicional se vuelva obsoleta bajo la presión de la experiencia real. Parecía menos probable que el bombardeo estratégico derrotara a los alemanes. Los campeones de bombardeo más entusiastas de la RAF y la USAAF todavía creían que los bombardeos podrían hacer innecesaria una invasión. Sin embargo, la experiencia del Comando de Bombarderos de la RAF & rsquos antes de 1942 no auguraba nada bueno para los estadounidenses. Las pérdidas prohibidas en los bombardeos diurnos habían obligado a la RAF a cambiar a operaciones nocturnas y cambiar su doctrina de objetivos. En lugar de atacar objetivos industriales y militares específicos, la RAF bombardeó las áreas centrales de las ciudades alemanas con la teoría de que matar y "desalojar" a civiles desmoralizaría a los alemanes y generaría resistencia interna al régimen nazi. Contra un sistema de defensa aérea alemán progresivamente sofisticado, la RAF envió corrientes de bombarderos a la oscuridad sobre el continente para destruir y quemar el Tercer Reich.

Los elementos avanzados de la 8ª Fuerza Aérea de la USAAF se desplegaron en Inglaterra con la doctrina estadounidense de bombardeo estratégico no modificada por la guerra aérea europea. Los aviadores estadounidenses, liderados por los defensores de los bombardeos de preguerra Carl & ldquoTooey & rdquo Spaatz e Ira Eaker, creían que el B-17 podría realizar operaciones de precisión a la luz del día contra objetivos industriales específicos y hacerlo más allá del alcance de los cazas de escolta. También creían que su primera tarea era arruinar la fuerza aérea alemana destruyendo sus aviones antes de que fueran ensamblados. Las fábricas que fabrican fuselajes, motores y componentes especializados deben recibir la primera atención. Los siguientes objetivos más importantes, cuya destrucción paralizaría la economía alemana, fueron las plantas generadoras de electricidad, la industria del petróleo y el sistema de transporte. Si bien el bombardeo podría afectar la moral alemana, los planificadores aéreos estadounidenses no consideraron la desmoralización pública como un objetivo apropiado. En esta convicción diferían de la RAF, que quería que los bombarderos estadounidenses se unieran a su campaña de destrucción de ciudades.

Los esfuerzos iniciales de bombardeo estadounidenses en 1942 fueron demasiado modestos para producir evidencia concluyente sobre el éxito final de la campaña aérea. Con TORCH acercándose, las unidades asignadas inicialmente a la 8.ª Fuerza Aérea fueron en cambio al norte de África para la campaña del Mediterráneo. Además, la Octava Fuerza Aérea cambió las prioridades de los objetivos, ya que la CCS exigió que bombardeara los corrales de submarinos y los patios de construcción. Dado que la mayoría de sus primeros objetivos estaban en Francia, los bombarderos de la 8ª Fuerza Aérea tenían apoyo de caza en sus incursiones, y la Luftwaffe, por su propia admisión, no se había entrenado para atacar formaciones masivas de B-17. Sin embargo, incluso en sus limitadas operaciones iniciales, la 8.ª Fuerza Aérea perdió un promedio del 6 por ciento de sus bombarderos por incursión, una tasa de pérdidas que llevó a la RAF a abandonar las operaciones diurnas. La promesa de la campaña de bombardeos, por otro lado, todavía llevó a los B-17 hacia los cazas y el fuego antiaéreo. Después de una redada en la que había perdido casi un tercio de sus bombarderos, un comandante de ala afirmó: “No tengo ninguna duda sobre el resultado final. El VIII Comando de Bombarderos está destruyendo y seguirá destruyendo los recursos económicos de Alemania hasta tal punto que personalmente creo que nunca tendrá lugar ninguna invasión del continente o de la Alemania propiamente dicha. & Rdquo

FDR, Churchill y los jefes de personal combinados no compartían ese optimismo no correspondido, pero en Casablanca (enero de 1943) incluyeron el bombardeo estratégico de Alemania entre sus prioridades ofensivas más importantes. Una & ldquoCombined Bomber Offensive & rdquo (POINTBLANK) parecía fundamental para cualquier invasión y campaña terrestre, ya que las limitadas fuerzas terrestres aliadas requerirían una clara superioridad aérea y una Wehrmacht debilitada. La declaración de CCS sobre POINTBLANK fue modesta y muy general: & ldquoEl objetivo de la ofensiva de bombarderos es la destrucción progresiva y la dislocación del sistema económico e industrial de guerra enemigo & rsquos, y el socavamiento de su moral hasta el punto en que su capacidad de resistencia armada se debilita fatalmente. . & rdquo Argumentando que el número limitado de bombarderos y las técnicas de bombardeo no perfeccionadas habían dificultado la evaluación de la campaña, la CCS dijo que las incursiones más grandes reducirían las pérdidas de los bombarderos. También pensaron que la campaña de bombardeos no ganaría la guerra por sí sola ni destruiría la moral alemana, pero que "ya tiene un efecto apreciable y tendrá un efecto creciente sobre el sistema distributivo y el potencial industrial del enemigo". La ofensiva de los bombarderos también tuvo su dimensión política. , porque FDR y Churchill se lo presentaron a Stalin como un “frente de un segundo en el aire” que paralizaría a los ejércitos alemanes que luchaban en Rusia: los británicos bombardearían de noche, los estadounidenses de día.

Despojada de bombarderos y cazas para las operaciones del norte de África, la 8.ª Fuerza Aérea inició POINTBLANK con ataques a objetivos en Europa Occidental, especialmente bases navales, aeródromos y estaciones de clasificación de ferrocarriles. Por lo general, los bombarderos tenían escoltas de combate. La respuesta de la Luftwaffe & rsquos fue lo suficientemente intensa para que el general Eaker, que había sucedido al general Spaatz como comandante de la 8ª Fuerza Aérea, ordenara a sus bombarderos y cazas medianos disponibles que atacaran los aeródromos alemanes y los depósitos de mantenimiento. Guiado por la inteligencia británica y las órdenes de selección de objetivos de JCS, Eaker otorgó la máxima prioridad a atacar la industria aeronáutica alemana, especialmente las plantas de ensamblaje de aviones de combate, las fábricas de motores y los fabricantes de rodamientos de bolas. Los objetivos petroleros y los sistemas de transporte cayeron en la lista de prioridades, mientras que los objetivos submarinos se mantuvieron cerca de los primeros. Frustrado por el clima errático (que limitó los ataques a aproximadamente diez por mes) y la escasez de tripulantes y aviones, la 8a Fuerza Aérea no montó un esfuerzo muy impresionante hasta el verano de 1943. Sin embargo, ayudó a desviar aproximadamente a la mitad de los aviones de combate de la Luftwaffe & rsquos. fuerza a las operaciones antibomber.

Cuando recibió grupos B-17 adicionales, Eaker ordenó misiones importantes en Alemania, ya que los bombardeos del aeródromo no estaban reduciendo apreciablemente la fuerza de los cazas alemanes. El 17 de agosto, la Octava Fuerza Aérea lanzó sus incursiones más profundas contra las fábricas de Schweinfurt y Regensburg. Las bombas destruyeron algunos de los complejos fabriles, pero la Luftwaffe destruyó y dañó gran parte de la fuerza de bombarderos. Las incursiones le costaron a la 8a Fuerza Aérea 60 de 315 bombarderos y los diez tripulantes de cada bombardero. Después de más redadas en los aeródromos de la Luftwaffe, la Octava Fuerza Aérea hizo otro esfuerzo masivo el mes siguiente. De los 262 bombarderos enviados contra Stuttgart, cayeron 45. Aunque los estadounidenses demostraron (si el tiempo lo permitía) que podían apuntar algunas de sus bombas al blanco, sus pérdidas en incursiones sin escolta sugirieron que la 8.ª Fuerza Aérea podría no encontrar aviones y tripulaciones para reemplazar sus pérdidas y mantener la eficiencia y la moral.

Las frustraciones de la Octava Fuerza Aérea y los rsquos tuvieron muchos autores. La inteligencia aliada había subestimado la resistencia y la capacidad inmovilizada de la industria alemana en 1943, la fabricación alemana aún no había alcanzado su pico de productividad en tiempos de guerra. La dispersión y el endurecimiento de las fábricas (algunas incluso pasaron a la clandestinidad) las hizo menos vulnerables y, como los aliados eventualmente aprenderían, las bombas podrían destruir estructuras pero no necesariamente máquinas herramienta y líneas de montaje. La Luftwaffe también demostró ser un enemigo resistente y sofisticado. Con sistemas de alerta de radar y control centralizado de las fuerzas interceptoras, la Luftwaffe podría agrupar a sus cazas a lo largo de las rutas de los bombarderos y rsquo. Una vez comprometidos, los interceptores alemanes tenían una variedad de técnicas para abrir agujeros en las formaciones de ametralladoras entrelazadas de los B-17 y rsquo. Los ataques de frente y por debajo explotaron las lagunas en la potencia de fuego de los B-17 y rsquo mientras audaces pilotos alemanes, volando el ágil Me-109 y FW-190, giraban a través de las formaciones estadounidenses. Otros interceptores alemanes enfrentados golpearon a los bombarderos con cohetes y cañonazos. Los resultados fueron catastróficos.

Impávido, el general Eaker reorganizó su fuerza para otro esfuerzo máximo en Alemania en octubre de 1943. Reforzada con grupos de bombarderos redistribuidos desde el norte de África, la 8.ª Fuerza Aérea voló una vez más sin escolta al corazón de la Alemania industrial. Las pérdidas en la segunda semana del "Octubre Negro" aumentaron, hasta que la segunda incursión masiva en Schweinfurt culminó la matanza. El 14 de octubre una fuerza de 230 B-17 voló a Alemania y perdió 60 aviones de los supervivientes, otros 138 bombarderos sufrieron daños y bajas. Las tendencias de pérdidas significaron un desastre, ya que las tripulaciones de la Octava Fuerza Aérea estaban desapareciendo a una tasa mensual del 30 por ciento. Los pilotos de la Luftwaffe murieron a la mitad de esa tasa. En su interrogatorio de Schweinfurt, un piloto declaró una solución clara: & ldquoJesucristo, ¡danos combatientes para la escolta! & Rdquo

El efecto combinado del mal tiempo y las tenaces defensas aéreas alemanas creó presión sobre la 8.ª Fuerza Aérea para que adoptara bombardeos en áreas urbanas. Los británicos, Eisenhower y Arnold sugirieron que la USAAF debería cambiar los conceptos de objetivos, pero primero Eaker, luego Spaatz, todavía creían que los objetivos industriales deberían ser bombardeados. Como uno de sus planificadores describió el bombardeo terrorista, fue un "plan para matar bebés de los muchachos psicológicos que se hacen ricos rápidamente". sostuvo la opinión de que el bombardeo de precisión a la luz del día era la única forma segura de derrotar a Hitler porque destruía su capacidad para hacer la guerra.

La reforma de POINTBLANK en 1944 provino de varias fuentes, y en los primeros seis meses del año la USAAF cambió el rumbo contra la Luftwaffe. En octubre, la USAAF activó la 15a Fuerza Aérea, una fuerza de bombarderos estratégicos que volaba desde Italia que podía alcanzar objetivos en el centro-sur de Alemania y los objetivos de refinación de petróleo en los Balcanes.Los ataques de la 15a Fuerza Aérea obligaron a los alemanes a defenderse de dos importantes amenazas de bombarderos durante luz. La producción de aviones estadounidenses finalmente estaba satisfaciendo las necesidades de la USAAF y rsquos, y el establecimiento de entrenamiento de la USAAF estaba produciendo un número creciente de tripulaciones de bombarderos y pilotos de combate. En diciembre de 1943, la Octava Fuerza Aérea montó su primera incursión de 600 aviones.

Los bombarderos también recibieron escoltas de combate en mayor número y alcance. Durante tres meses, Arnold ordenó a todos los nuevos cazas a la Octava Fuerza Aérea, lo que significó una fuerza de 1.200 cazas operativos para escoltas. Sobre la base de proyectos de ingeniería en 1943, la 8ª Fuerza Aérea montó tanques laterales y laterales en sus cazas P-38 Lightning y P-47 Thunderbolt. La USAAF también descubrió que al colocar un nuevo motor en el P-51 Mustang, un caza-bombardero de ataque terrestre, tenía un caza de escolta de largo alcance óptimo. Mientras tanto, la Octava Fuerza Aérea había rediseñado sus formaciones para un bombardeo más preciso y una autoprotección mutua; también había avanzado en la derrota de la capa de nubes mediante el uso de bombardeos guiados por radar.

Con una nueva sede y mdashU.S. Fuerzas Aéreas Estratégicas (General Spaatz) y coordinando las incursiones de las Fuerzas Aéreas 8 y 15, la campaña de bombardeos estadounidense alcanzó un nuevo esfuerzo máximo. Probando todas sus reformas a principios de febrero de 1944, la 8.ª Fuerza Aérea montó una tercera incursión en Schweinfurt y perdió sólo 11 bombarderos de 231, otras tres incursiones el mismo día enviaron 600 bombarderos contra Alemania con pérdidas mínimas. La USAAF organizó seis incursiones importantes durante la & ldquoBig Week & rdquo la última semana de febrero. Con cazas que podían volar más allá del Rin y proteger las formaciones de bombarderos y avanzar para atacar a los interceptores de la Luftwaffe, las formaciones de la Octava Fuerza Aérea revirtieron la tasa de pérdidas con la fuerza de combate alemana, las pérdidas de bombarderos cayeron muy por debajo del 10 por ciento de cada fuerza de incursión, y los alemanes las pérdidas de los pilotos ascendieron a alrededor del 25 por ciento mensual durante seis meses. Las bombas estadounidenses alcanzaron sus objetivos, pero la producción mensual de cazas alemanes subió de 1.000 a 3.000 en 1944. La dificultad para la Luftwaffe era que se estaba quedando sin pilotos capacitados, ya que sólo podía tripular una cuarta parte de los nuevos aviones. Además, los estadounidenses cambiaron las prioridades de los objetivos en mayo de 1944 y se concentraron en la industria del petróleo. La escasez de combustible apretó a la Luftwaffe, que redujo el entrenamiento de los pilotos para ahorrar combustible. Los cazas alemanes y el fuego antiaéreo aún podrían ser peligrosos: 69 de 658 bombarderos cayeron en una incursión de marzo en Berlín. Pero los estadounidenses ahora podían reparar las pérdidas en aviones y tripulaciones, y los alemanes no.

A pesar de la esperanza de que la "Gran Semana" matara a la Luftwaffe, la batalla aérea sobre Alemania continuó con una ferocidad incesante durante los primeros cinco meses de 1944, pero produjo los objetivos mínimos establecidos por la CCS. El día D, la Luftwaffe no amenazó la invasión de Normandía y los aliados disfrutaron de la superioridad aérea sobre el campo de batalla durante el resto de la guerra. Mientras tanto, los restos de la fuerza de combate de la Luftwaffe lucharon con la RAF y la USAAF en los cielos sobre el corazón industrial alemán. Para las tripulaciones de bombarderos estadounidenses, la experiencia tuvo una similitud paralizante: la tensión previa a la misión, el agarre del aire frío y la nada, el grito de la batalla aérea, mientras los B-17 se llenaban de humo de ametralladora y, con demasiada frecuencia, llamas y chispas eléctricas, un retorno seguro o una zambullida en la tierra y se repetirá en cada misión. En 1944, sin embargo, los sacrificios parecían soportables y los riesgos disminuyeron a medida que las defensas aéreas alemanas encontraron menos víctimas. Solo el tamaño del esfuerzo estadounidense impulsó la confianza. De las incursiones de 600 aviones, la 8.ª Fuerza Aérea montó primero 1.000 aviones, luego 2.000 incursiones a finales de 1944. Seguramente, los planificadores y las tripulaciones aéreas razonaron, los alemanes no podrían soportar los golpes.

Sin embargo, la Ofensiva Combinada de Bombarderos pagó dividendos limitados y costosos. Definitivamente arruinó a la Luftwaffe y obligó a los alemanes a destinar gran parte de su producción industrial a la defensa aérea y su sistema de transporte. Las fuerzas aéreas 8 y 15 perdieron más de 29.000 tripulantes muertos y 8.237 bombarderos pesados ​​para destruir los sistemas petroquímicos y de transporte alemanes y así paralizar la Wehrmacht, pero la destrucción llegó demasiado tarde para decidir la batalla por Europa. En resumen, la industria de guerra alemana continuó produciendo material de guerra hasta los últimos días de la guerra, pero los alemanes no pudieron enviar sus flotas de Panzers y cañones de 88 mm al frente. Su industria de municiones pedía a gritos productos químicos y carbón, y sus vehículos se quedaban sin gasolina. Comparado con la pérdida de 47.000 tripulantes y 8.325 bombarderos pesados, las contribuciones del RAF Bomber Command & rsquos fueron aún más limitadas. Su campaña nocturna de destrucción de la ciudad trajo un sufrimiento incalculable a los alemanes urbanos y llevó a los sobrevivientes a la clandestinidad. Bajo el control nazi y condicionado a una vida de privaciones por la progresiva escalada de los bombardeos, el pueblo alemán no se quebró bajo las explosiones y tormentas de fuego que arrasaron sus ciudades. Los comandantes de bombarderos estratégicos se quejaron de que no tenían suficientes hombres y aviones lo suficientemente pronto para hacer funcionar su doctrina. También argumentaron que las defensas aéreas alemanas desviaron hombres y armas de la batalla terrestre. Los críticos de la campaña, que juzgaron que las 600.000 muertes de civiles eran desproporcionadas con respecto a los resultados militares, pensaron que POINTBLANK no había afectado en absoluto el resultado de la guerra. Ambos puntos de vista extremos ignoraron las limitaciones doctrinales, organizativas y técnicas de las fuerzas de bombarderos aliados, así como su increíble poder destructivo en última instancia. En la guerra de desgaste que se libró a 30.000 pies, los aliados obtuvieron otra estrecha victoria que contribuyó al colapso final del Tercer Reich.

Cambio estratégico en el Pacífico

Con las líneas estratégicas generales de la guerra del Pacífico establecidas en 1943, las fuerzas armadas estadounidenses se concentraron a principios de 1944 para un año de campaña culminante contra los japoneses. Como temía el almirante Yamamoto (asesinado por pilotos de combate de la USAAF en abril de 1943), Japón no pudo detener el poderío militar de unos Estados Unidos enardecidos. A finales de año, los estadounidenses habían roto permanentemente el perímetro de defensa de Japón y rsquos en el Pacífico medio y habían destruido su capacidad para librar una guerra convencional aire-naval-terrestre. El avance dual hacia el Pacífico occidental mezcló planes a largo plazo y oportunismo estratégico, una combinación que fue posible gracias al gran tamaño de las fuerzas estadounidenses y su creciente habilidad operativa. En 1944, los estadounidenses ganaron la gran campaña de la guerra del Pacífico, pero aún no ganaron la guerra en sí.

El general MacArthur y el almirante Nimitz organizaron sus fuerzas para operaciones prolongadas e implacables en sus teatros. Las fuerzas terrestres de MacArthur & rsquos combinaron divisiones de infantería estadounidenses y australianas, complementadas con unidades adicionales de artillería y logística. MacArthur finalmente formó dos ejércitos de campaña estadounidenses (6º y 8º), que utilizó para el avance occidental hacia Filipinas, mientras que los australianos continuaron las operaciones terrestres contra las aisladas bases japonesas en el suroeste del Pacífico. Las Fuerzas Aéreas del Lejano Oriente (FEAF) con base en tierra de MacArthur & rsquos incluyeron al Teniente General George C. Kenney & rsquos U.S. 5th Air Force y elementos de la Royal Australian Air Force, esta fuerza proporcionó la gama completa de apoyo aéreo desde bombardeos de interdicción hasta apoyo cercano en el campo de batalla. La armada MacArthur & rsquos era la Séptima Flota de los EE. UU., Organizada para operaciones anfibias, pero el almirante King se aseguró de que MacArthur no controlaría las fuerzas de tarea de los portaaviones rápidos. En cambio, Nimitz siguió siendo responsable de dirigir la principal campaña naval, que se produciría en el teatro del Pacífico central. Aunque los buques de guerra Nimitz & rsquos y las fuerzas de tarea anfibias dejaron la guerra solo para reacondicionamientos esenciales y breves descansos, sus fuerzas navales cayeron bajo dos comandantes diferentes, el almirante William F.Halsey (tercera flota) y el almirante Raymond A. Spruance (quinta flota). Mientras un comandante realizaba las operaciones, el otro planificaba la ofensiva posterior. El comando de Nimitz & rsquos también incluyó la 7ma Fuerza Aérea de la USAAF y aviones de la Marina y la Marina con base en tierra. Sus fuerzas terrestres para 1944 incluían cuatro divisiones de infantería de marina y una brigada de infantería de marina separada y cuatro divisiones de infantería del ejército, todas ampliamente apoyadas con artillería y otras armas de apoyo, organizadas como dos cuerpos anfibios comandados por generales de infantería de marina.

Los estadounidenses en el Pacífico también habían desarrollado en 1944 un sistema logístico capaz de soportar operaciones continuas. En el teatro MacArthur & rsquos, el sistema era tradicional, ya que dependía de once bases fijas principales y del transporte de suministros por barco y avión, que se movían de isla en isla detrás de las fuerzas de combate. La escasez de envío, agravada por las limitadas instalaciones portuarias y de almacenamiento y la gestión y la mano de obra ineficientes, plagaron a MacArthur. Trabajando desde bases fijas en las islas de la jungla, sus fuerzas tenían un apetito voraz por suministros. FEAF fue un consumidor especialmente pesado, ya que sus comandantes lo mantuvieron en acción continua contra las rutas marítimas japonesas y las bases aisladas. En el Pacífico central, la flota de Nimitz & rsquos dependía de un sistema logístico basado en el mar capaz de reabastecer los buques de guerra en el mar y de utilizar bases improvisadas entre los atolones capturados del teatro. Las islas con fondeaderos y pistas de aterrizaje adecuados fueron los objetivos clave de la guerra del Pacífico central, primero para privar a los japoneses de su uso y luego para desarrollarlos para operaciones de flota. La fuerza de servicio que apoyó a las flotas 3, 5 y 7 creció a 3,000 embarcaciones en 1945. Incluía barcos especializados de todo tipo: licitaciones, engrasadores rápidos, barcos de municiones y provisiones, diques secos flotantes y barcos hospitales. La Marina también formó batallones de construcción especiales (& ldquoSeabees & rdquo) para construir nuevas instalaciones con sus excavadoras y raspadores tan pronto como los antiguos ocupantes dejaron de existir. Las demandas logísticas se aceleraron a lo largo de 1944, pero los comandos de servicio de la Armada y el Ejército lograron mantener el ritmo, asegurando así un alto ritmo de operaciones que los japoneses no pudieron igualar.

Aún inseguros sobre las intenciones de la flota japonesa y su propia capacidad para operar sin un poder aéreo superior en tierra, MacArthur y Nimitz abrieron su doble avance de manera conservadora. Nimitz comenzó la campaña con asaltos anfibios sobre los atolones de Tarawa y Makin en las islas Gilbert en noviembre de 1943. A pesar de la resistencia suicida japonesa, las dos divisiones estadounidenses tomaron sus objetivos en solo cuatro días, las fuerzas aéreas y navales japonesas no impugnaron el desembarco, excepto esporádicamente. incursiones aéreas y submarinas. El desembarco de los marines en Tarawa demostró que los asaltos anfibios aún necesitaban refinamiento. Las defensas fijas japonesas necesitaban la atención especial de los bombardeos aéreos y navales puntuales y metódicos para reducir las bajas de las fuerzas de desembarco. Además, las tropas de asalto requirieron tractores anfibios para cruzar los arrecifes de coral que cerraban el paso a tropas y suministros. En febrero de 1944, las fuerzas anfibias del Pacífico central demostraron que aprendían rápido, ya que el asalto a las Marshalls se produjo con mayor sofisticación. Una división de marines y parte de una división del ejército abrumaron el atolón de Kwajalein. Ambas divisiones eran relativamente inexpertas, pero ambas se beneficiaron de un mejor apoyo de fuego, más numerosos & ldquoamtracs & rdquo (tractores anfibios) y su propio entusiasmo por el combate cuerpo a cuerpo. Nuevamente la flota japonesa no salió. Impresionado por la habilidad de la Quinta Flota en operaciones anfibias y confiado en que sus portaaviones rápidos superarían a los japoneses, Nimitz desechó su horario original y ordenó un asalto adicional en febrero a mil millas al oeste. Al cabo de una semana, una fuerza de desembarco de un infante de marina y un regimiento del ejército se apoderaron de Eniwetok, otro fondeadero y base aérea. La proporción de estadounidenses y japoneses muertos en estos asaltos subió a más de uno a diez, un precio más que aceptable para los estadounidenses. Además, la incautación de Kwajalein y Eniwetok permitió a Nimitz aislar los cuatro complejos de base japoneses restantes en Marshalls. Estas bases fueron bombardeadas y hambrientas hasta la impotencia por aviones de la Marina y la USAAF durante el resto de la guerra.

En el suroeste del Pacífico, el general MacArthur a principios de 1944 combinó las etapas finales del aislamiento de Rabaul con los primeros movimientos hacia Filipinas. En febrero, él también encontró a los japoneses reacios a luchar más que una acción dilatoria cuando envió tres divisiones estadounidenses a las islas del Almirantazgo. Cubierto por sus propios ataques aéreos y profundos ataques de los portaaviones Nimitz & rsquos, MacArthur aceleró sus propias operaciones a lo largo de la costa de Nueva Guinea. Con bajas relativamente leves, saltó hacia el oeste desde Hollandia y Aitape (abril de 1944) hasta la isla de Morotai (septiembre de 1944), lo que lo colocó dentro del alcance aéreo de Filipinas. Los japoneses se apresuraron a volar hacia el sur para contener el avance estadounidense, pero el FEAF se había vuelto demasiado numeroso y habilidoso para que los japoneses lo superaran. Además, los japoneses se enteraron de que los estadounidenses habían montado operaciones simultáneas contra las Marianas, por lo que la fuerza que podría haber incomodado a MacArthur regresó al norte para enfrentar la ofensiva más amenazante.

En junio y agosto de 1944, la Quinta Flota infligió a las fuerzas armadas japonesas otra derrota crítica al capturar Saipán, Tinian y Guam y destruir la fuerza de aviación naval enemiga en la Batalla del Mar de Filipinas (19 de junio y 20). A medida que las fuerzas anfibias estadounidenses (523 buques, 127.000 soldados) se acercaban a los objetivos gemelos de Saipan y Guam, el almirante Spruance envió la Task Force 58, que incluía sus portaaviones rápidos, al oeste de las Marianas, ya que esperaba un gran esfuerzo de los japoneses contra los fuerza de invasión. Los cuatro grupos de tareas de portaaviones (quince portaaviones y sus escoltas) se extendieron al norte y al oeste de Saipán. El 15 de junio, las fuerzas de asalto anfibio (dos divisiones de la Infantería de Marina y una del Ejército) se lanzaron a tierra en Saipán y se enfrentaron al ejército japonés en una batalla terrestre muy reñida que incluyó combates en las montañas, ataques suicidas masivos y bombardeos de artillería dados y recibidos en una magnitud que no era enfrentado en la jungla y la lucha del atolón. Tan feroz fue la lucha que Nimitz pospuso el desembarco en Guam. Mientras tanto, la flota japonesa partió de sus bases del Pacífico occidental para otro compromiso importante con la Marina de los EE. UU. La inteligencia de radio estadounidense y el reconocimiento por aviones y submarinos evitaron cualquier sorpresa y, a pesar de que Spruance & rsquos condujeron con cautela la batalla, la 5 ª Flota y rsquos de aviación aniquilaron a su contraparte japonesa. Con mejores aviones y radares y pilotos más experimentados, las fuerzas de portaaviones estadounidenses y los buques de escolta derribaron 480 aviones japoneses y perdieron solo 130 aviones y 76 aviadores. Además, los estadounidenses hundieron tres grandes portaaviones japoneses de los nueve comprometidos. & ldquoThe Great Marianas Turkey Shoot & rdquo puso fin a la amenaza de la aviación naval japonesa en el Pacífico. A salvo del ataque enemigo desde el mar, las fuerzas expedicionarias anfibias tomaron Saipan, luego Guam y Tinian. La USAAF inmediatamente comenzó a convertir las Marianas en un complejo de bases aéreas para sus B-29.

Los comandantes del Pacífico se movieron rápidamente para explotar la victoria de las Marianas, desechando sus horarios anteriores. El almirante King quería mudarse directamente a Formosa, pero perdió la discusión ante MacArthur, que quería el próximo esfuerzo (como estaba planeado) contra Filipinas. Los estadounidenses no tenían las nuevas fuerzas anfibias y el transporte logístico para una operación tan cerca de China y las islas de origen japonesas. Cuando las incursiones del almirante Halsey & rsquos 3d Fleet en el Pacífico occidental revelaron la escasez de aviones japoneses, el JCS y MacArthur acordaron evitar Yap en las Carolinas occidentales y Mindanao y atacar directamente Leyte en el centro de Filipinas. En octubre de 1944 MacArthur & rsquos 6to Ejército (seis divisiones) y la 7ma Flota & mdash con Halsey & rsquos 3d Fleet portaaviones en apoyo y mdashattacked Leyte. La armada japonesa hizo un esfuerzo más para infligir una derrota decisiva a los estadounidenses, pero fracasó en la batalla del golfo de Leyte (23 de octubre y 25 de octubre). La flota japonesa se acercó a los estadounidenses desde tres direcciones. La fuerza central, con una serie de submarinos y ataques aéreos, pasó a través del Estrecho de San Bernardino y se enfrentó a los grupos de portaaviones de escolta de la Séptima Flota. Atraída más allá de Luzón por los informes de grandes portaaviones en la fuerza del norte de Japón, la 3.ª Flota no pudo rescatar a la fuerza de invasión, que contraatacó con tanta fiereza que los japoneses se retiraron. Hacia el sur, un grupo de trabajo estadounidense de buques de guerra de superficie atrapó a la fuerza sureña japonesa en el estrecho de Suriagao y la demolió en un bombardeo nocturno clásico. Los sucesivos ataques de aviones japoneses con base en Filipinas no pudieron cambiar el rumbo. La derrota supuso el fin de la flota japonesa, que perdió cuatro grandes portaaviones, tres acorazados, nueve cruceros, once destructores y 500 aviones más. Las flotas 3 y 7, por el contrario, perdieron solo dos pequeños portaaviones y tres destructores. El patrón de las Marianas luego resurgió en tierra. El aislado ejército japonés luchó con habilidad y devoción y pereció. Fiel a su palabra, MacArthur había regresado con una fuerza considerablemente mayor que la que había dejado en 1942.

La primera gran ofensiva estadounidense en el Pacífico occidental, sin embargo, trajo un cambio importante en las tácticas japonesas que no presagiaba nada bueno para el resto de la guerra. Reconociendo que no podían igualar la potencia de fuego y la habilidad táctica estadounidenses en el aire, en el mar y en la guerra terrestre convencional, los japoneses decidieron luchar en nuevos términos. En la lucha en la isla, demostraron sus nuevas tácticas contra la 1.a División de Infantería de Marina y la 81.a División de Infantería en Peleliu, una isla rocosa en las Carolinas occidentales, en septiembre de 1944. Explotando un sistema de defensa entrelazado de cuevas y búnkeres de armas ocultos, los japoneses transformaron lo que podría haber Ha sido otra batalla de una semana en una amarga campaña de dos meses que arruinó a la 1.ª División de Infantería de Marina. Los defensores japoneses obligaron a los estadounidenses a matarlos y enterrarlos con demoliciones, lanzallamas y asaltos cercanos. Para eliminar una fuerza del mismo tamaño (6.000) que habían enfrentado en Tarawa, los estadounidenses perdieron casi el doble de muertos en acción (1.800) de los que habían sufrido en Tarawa. La batalla fue aún más desagradable, ya que Peleliu era parte de la operación planificada de Mindanao, que había sido cancelada.

Como una parte menor de su contraataque en Leyte Gulf, los japoneses introdujeron el kamikaze corps, una flota de nuevos aviones y pilotos novatos que no necesitaban dominar las tácticas aire-aire o los aterrizajes de retorno, ya que su único propósito era sumergirse en los buques de la Armada. Como admitió el almirante Nimitz después de la guerra, el kamikazes tomó a la Armada por sorpresa, ya que el suicidio diseñado no había sido parte de la doctrina aérea estadounidense. No había estado en el repertorio japonés hasta el verano de 1944, cuando las bajas de pilotos experimentados condenaron los ataques aéreos japoneses convencionales. El Cuerpo de Ataque Especial del Viento Divino hizo su auspicioso debut el 25 de octubre de 1944, cuando menos de veinte kamikazes hundió uno y dañó cuatro portaaviones de escolta de la Séptima Flota. Sin bombas que lanzar ni torpedos que lanzar, el kamikazes podría penetrar el manto de fuego antiaéreo en cualquier ángulo. Como bomba flotante de gasolina y artillería de aviación, un portaaviones estadounidense solo necesitaba una kamikaze chocar contra la cubierta del hangar para desencadenar explosiones secundarias, que al menos detendrían las operaciones de vuelo. Los barcos de escolta eran algo menos vulnerables pero no inmunes. Por primera vez desde la campaña de las Salomón, parecía que la Armada enfrentaba pérdidas prohibitivas de buques de guerra. Las tácticas de las cavernas japonesas en tierra ahora tenían su contraparte en el mar, dando a los japoneses una débil esperanza de que la guerra de desgaste podría volver a su ventaja. Aunque el público estadounidense era sólo vagamente consciente de las nuevas tácticas y, como estaba oculto por las grandes victorias en las Marianas y Leyte, la guerra en el Pacífico occidental había entrado en una nueva fase que aumentó el costo de un avance estadounidense continuo.

De Normandía al Rin

La lluvia torrencial y los vientos nocturnos silbantes no eran más sombríos que el estado de ánimo de los altos comandantes estadounidenses y británicos reunidos en una casa solariega en las afueras de Portsmouth, Inglaterra.La conferencia del 4 de junio de 1944 tenía un propósito: decidir si el clima forzaría otro aplazamiento de la invasión a través del Canal de la Mancha. A la vanguardia de meses de preparación y años de planificación, Dwight D. Eisenhower asumió la responsabilidad de la decisión. Sus comandantes terrestres querían seguir adelante con la batalla; los comandantes aéreos y navales estaban menos entusiasmados. Eisenhower escuchó de nuevo sus consejos, sus familiares argumentos sobre sorpresa, moral y logística. Prometió una ligera mejora en el clima y es fundamental para las operaciones aéreas y navales de fuego, pero tomó una decisión sin estilo: "Estoy muy seguro de que debemos dar la orden". No me gusta, pero ahí está. No veo cómo podemos hacer otra cosa. El día D en Normandía sería el 6 de junio.

Bajo una seria consideración durante más de un año, OVERLORD intentó explotar la superioridad aérea y naval aliada y engañar a los alemanes sobre el lugar del desembarco real. Solo un grado sustancial de sorpresa podría evitar lo que más temían los aliados, un contraataque masivo blindado contra la fuerza de desembarco. Incluso con naves anfibias y lanchas de desembarco adicionales, los Aliados no podían esperar igualar las seis divisiones Panzer alemanas en el norte de Francia si estas se comprometieran rápidamente. Sin embargo, la oportunidad de sorprender se vio limitada por las férreas demandas de la logística y la base aérea. Para librar una guerra ofensiva con una fuerza expedicionaria de millones de hombres y cientos de miles de vehículos, los aliados necesitaban instalaciones portuarias fijas. Por ejemplo, los 250.000 vehículos de los Aliados quemaron más de 7.000 toneladas de gasolina en un día operativo. Los planificadores logísticos estadounidenses, utilizando datos de tiempos de guerra, recortaron sus estimaciones de las necesidades del Ejército y rsquos, pero aun así produjeron estimaciones asombrosas: una división de infantería necesitaba una tonelada de suministros. por soldado por mes, y las necesidades de una división blindada y rsquos eran cinco veces mayores que las de una división de infantería y rsquos. Los aliados también contaban con los cazabombarderos para darles una gran ventaja en la guerra de maniobras, y el uso óptimo del aire táctico significaba no solo altos requisitos logísticos sino también bases avanzadas en Francia.

La ubicación de la invasión se redujo inexorablemente a Normandía, ya que un desembarco allí permitiría a los aliados capturar el puerto de Cherburgo en la punta de la península de Cotentin. Un ataque al norte alrededor de Calais era demasiado obvio, y los alemanes ya habían enfatizado la defensa del Muro Atlántico al norte del Sena reforzando su 15º Ejército y fortificando las playas. La costa de Bretaña al sur ofrecía cinco importantes instalaciones portuarias que los estadounidenses conocían bien, ya que las habían utilizado en la Primera Guerra Mundial, pero un ataque tan al sur retrasaría la liberación de Francia y permitiría a los alemanes demasiado tiempo para reforzar su occidental. ejércitos. Los aliados planearon utilizar los puertos de Bretaña, pero solo después de que estuvieran a salvo en tierra en Normandía. La obsesión alemana con el Paso de Calais, por otro lado, podría explotarse mediante un complejo plan de engaño que utilice toda la gama de capacidades aliadas: ataques aéreos, instalaciones militares ficticias y envío, comunicaciones de radio engañosas, informes de agentes falsos y otra inteligencia. estratagemas. Si los alemanes no se desplegaban antes del Día D, las fuerzas de invasión aliadas se enfrentarían solo a seis divisiones alemanas en Normandía, de las cuales solo dos eran de primera categoría.

El éxito de los desembarcos dependió de la superioridad aérea sobre la fuerza anfibia y la interdicción aérea para evitar refuerzos alemanes. Tres meses antes del Día D, las fuerzas aéreas angloamericanas iniciaron el "Plan de transporte", un ataque masivo contra el sistema ferroviario francés y los puentes sobre el Sena y otros ríos importantes. Como parte del plan de engaño, dos tercios del tonelaje de bombas cayeron sobre objetivos en el área de Pas de Calais. La Novena Fuerza Aérea ejecutó la parte estadounidense del plan, unida en los últimos dos meses antes del Día D por la Octava Fuerza Aérea y el Comando de Bombarderos de la RAF. La campaña de interdicción también se benefició de las actividades de sabotaje y espionaje de la clandestinidad francesa. En total, el tráfico ferroviario en el norte de Francia y el oeste de Alemania se redujo en un 70 por ciento antes de la invasión. La campaña aérea también tenía una urgencia especial, ya que los alemanes habían introducido la primera de sus "bombas-cohete", que podrían interrumpir la invasión y desanimar a los británicos.

El asalto real colocó a más de 100.000 tropas aliadas en tierra en Francia al final del Día D. Tres divisiones de infantería estadounidenses y dos divisiones aerotransportadas se abrieron paso en posiciones detrás de dos playas en la mitad occidental del área de desembarco aliado en la playa de & ldquoOmaha & rdquo los alemanes infligieron bajas escandalosas, pero en & ldquoUtah & rdquo; disparos navales metódicos, débiles defensas y la confusión creada por el ejército. El asalto aerotransportado masivo permitió a los estadounidenses anclar el flanco derecho. El ataque británico se apoderó del flanco izquierdo con tres divisiones, tres brigadas blindadas, una división de asalto aéreo y varias formaciones de comandos. Montgomery, sin embargo, no tomó Caen, la ciudad que controlaba la red de carreteras al sur del Sena y la puerta de entrada al territorio de tanques abiertos, porque el general británico conservador temía un contraataque masivo de Panzer. No llegó, en gran parte porque Hitler pensó que el ataque de Normandía era solo una distracción y no permitiría a sus comandantes de primera línea comprometer la reserva Panzer o atraer tropas del 15º ejército alemán en Pas de Calais.

Divisiones estadounidenses y alemanas, mano de obra y equipo 1944


Historia

Como Yo comando bombardero, la organización se dedica principalmente a operaciones antisubmarinas a lo largo de la costa este de los Estados Unidos como parte de la Primera Fuerza Aérea. La unidad fue redesignada como Comando Antisubmarino de las Fuerzas Aéreas del Ejército el 15 de octubre de 1942.

XX Comando de bombardero

La idea de basar las Superfortalezas en China surgió por primera vez en la Conferencia de Casablanca en enero de 1943. Mientras los planificadores evaluaban esta opción, los jefes de personal combinados angloamericanos, reunidos en Quebec en agosto, autorizaron una campaña en el Pacífico central que incluyó la toma de la Marianas. Las Marianas no solo estaban más cerca de Tokio, sino que una vez en manos de los aliados podrían ser abastecidas y defendidas más fácilmente que otros sitios. En septiembre, los planificadores de los jefes de personal combinados concluyeron que los B-29 en China estarían plagados de problemas logísticos. Sin embargo, el presidente Franklin D. Roosevelt decidió a favor de las bases de China porque estaba impaciente por bombardear Japón y deseaba reforzar el esfuerzo bélico chino. En la Sextant Conference en El Cairo a finales de año, le prometió a Chiang Kai Shek que los bombarderos muy pesados ​​llegarían a su país. El general Arnold apoyó esa decisión como un expediente temporal, pero aún prefirió misiones estratégicas contra Japón desde las Marianas, una vez que las bases estuvieran disponibles. [1]

Los escalones de las Fuerzas Aéreas del Ejército de Avanzada llegaron a la India en diciembre de 1943 para organizar la construcción de aeródromos en India y China. Miles de indios trabajaron para construir cuatro bases permanentes en el este de la India alrededor de Kharagpur. Mientras tanto, a 1.600 kilómetros al noreste, a través de las montañas del Himalaya, unos 350.000 trabajadores chinos trabajaron para construir cuatro bases de operaciones en el oeste de China, cerca de Chengtu. En abril de 1944, ocho aeródromos B-29 estaban disponibles en Asia. [1]

Para evitar el riesgo de que los B-29 se desperdiciaran en los campos de batalla cuando serían mucho más útiles contra las islas de origen japonesas, el Estado Mayor Conjunto acordó en abril de 1944 establecer la Vigésima Fuerza Aérea como un comando fuera del teatro controlado directamente por la Fuerza Aérea. JCS y aprobó la Operación Matterhorn, un plan para bombardear objetivos estratégicos japoneses con B-29 con base en China. Los B-29 se duplicarían como transportes para transportar sus propios requisitos de combustible y carga sobre The Hump desde India. [2] Actuando como agente ejecutivo del Estado Mayor Conjunto y con la aprobación de Roosevelt, Arnold se nombró a sí mismo comandante de la Vigésima Fuerza Aérea. Su planificador aéreo, Brig. El general Haywood S. Hansell se desempeñó como jefe de personal y el resto del personal aéreo en la sede de la AAF desempeñó funciones duplicadas como personal de la Vigésima. El control centralizado de las Superfortalezas desde Washington marcó el reconocimiento del B-29 como un arma estratégica que trascendía los teatros y los servicios. [1]

Campaña China

Ese mismo mes, las primeras Superfortalezas llegaron a la India, habiendo volado a través del Océano Atlántico, África del Norte, Arabia y Persia. Los acompañaba el mayor general Kenneth B. Wolfe, el nuevo comandante del XX Comando de Bombarderos, que había sido reasignado de la Segunda Fuerza Aérea como componente operativo de la Vigésima Fuerza Aérea. El cuartel general del 58 ° Ala de Bombardeo también llegó a la India durante la primavera de 1944. El 58 ° ala fue la única que sirvió en el continente asiático bajo el XX Comando de Bombarderos. [1]

Un comité de analistas de operaciones que asesoró al Estado Mayor Conjunto y a la Vigésima Fuerza Aérea sobre los objetivos recomendó ataques de Superfortress contra hornos de coque y fábricas de acero en Manchuria y Kyūshū. Cerrar estas industrias clave paralizaría gravemente el esfuerzo bélico del enemigo. También en la lista de objetivos se encontraban importantes instalaciones portuarias enemigas y fábricas de aviones. Wolfe lanzó la primera misión de combate B-29 Superfortress el 5 de junio de 1944 contra las instalaciones ferroviarias japonesas en Bangkok, Tailandia, a unas 1.000 millas de distancia. De los noventa y ocho bombarderos que despegaron de la India, setenta y siete alcanzaron sus objetivos, arrojando 368 toneladas de bombas. Animado por los resultados, XX Bomber Command se preparó para las primeras incursiones contra Japón. [2]

Diez días después, sesenta y ocho Superfortalezas despegaron por la noche de las bases de preparación en Chengtu para bombardear la Fábrica Imperial de Hierro y Acero en Yawata en Kyūshū, a más de 1.500 millas de distancia. La misión del 15 de junio de 1944, la primera incursión en las islas de origen japonesas desde la incursión de Doolittle en abril de 1942, marcó el comienzo de la campaña de bombardeo estratégico contra Japón. Al igual que el ataque de Doolittle, logró poca destrucción física. Sólo cuarenta y siete de los sesenta y ocho B-29 en el aire impactaron en el área objetivo, cuatro abortaron por problemas mecánicos, cuatro se estrellaron, seis arrojaron sus bombas debido a dificultades mecánicas y otros bombardearon objetivos secundarios u objetivos de oportunidad. Sólo un B-29 se perdió a manos de aviones enemigos. [2]

La segunda huelga a gran escala no se produjo hasta el 7 de julio de 1944. Para entonces, Arnold, impaciente con el progreso de Wolfe, lo había reemplazado temporalmente con el general de brigada LaVern G. Saunders, hasta que el general de división Curtis E. LeMay pudiera llegar desde Europa para asumir comando permanente. Desafortunadamente, el retraso de tres semanas entre la primera y la segunda misión reflejó serios problemas que impidieron una campaña de bombardeo estratégico sostenida de China contra Japón. Cada misión B-29 consumió enormes cantidades de combustible y bombas, que tuvieron que ser transportadas desde la India a las bases de China sobre el Himalaya, la cadena montañosa más alta del mundo. Para cada misión de combate de Superfortress, el comando voló un promedio de seis misiones de carga de ida y vuelta B-29 sobre el Hump. Incluso después de que el Comando de Transporte Aéreo se hiciera cargo del suministro logístico de las bases B-29 en China a fines de 1944, nunca pareció llegar a Chengtu suficiente combustible y bombas. [2]

Range presentó otro problema. Tokio, en el este de Honshū, se encontraba a más de 2000 millas de las bases de operaciones chinas, fuera del alcance de los B-29. Kyūshū, en el suroeste de Japón, era la única de las principales islas de origen dentro del radio de combate de 1.600 millas de la Superfortaleza. [2]

El bombardero muy pesado aún sufría problemas mecánicos que dejaron en tierra algunos aviones y obligaron a otros a retroceder antes de lanzar sus bombas. Incluso los B-29 que alcanzaron el área objetivo a menudo tuvieron dificultades para alcanzar el objetivo, en parte debido a la extensa cobertura de nubes o los fuertes vientos. Las formaciones más grandes podrían haber ayudado a compensar los bombardeos inexactos, pero Saunders no tenía suficientes B-29 para enviar grandes formaciones. Además, la Vigésima Fuerza Aérea desviaba periódicamente a las Superfortalezas de objetivos estratégicos para apoyar a los comandantes del teatro en el sudeste asiático y el sudoeste del Pacífico. Por estas razones, el XX Bomber Command y los B-29 fracasaron en gran medida en cumplir su promesa estratégica. [2]

El 20 de agosto, LeMay llegó para dar nueva energía al XX Bomber Command. El ex comandante de grupo y ala de la Octava Fuerza Aérea había logrado un éxito notable con operaciones de bombardeo estratégico en Europa, probando nuevos conceptos como formaciones escalonadas, la caja de combate y carreras de bombardeo directas y niveladas. El general de dos estrellas más joven de las Fuerzas Aéreas del Ejército también había revisado las tácticas, reforzado y ampliado las formaciones y mejorado el entrenamiento para una mayor precisión de bombardeo. Inauguró una escuela de formación de la tripulación líder para que las formaciones pudieran aprender a caer como una unidad en el momento en que la aeronave designada como el barco líder. [2]

Durante sus primeros dos meses en XX Bomber Command, LeMay tuvo poco más éxito que Wolfe o Saunders. El comando continuó promediando solo una salida al mes por avión contra las islas de origen de Japón. Cuando Douglas MacArthur invadió Filipinas en octubre de 1944, LeMay desvió sus B-29 de bombardear instalaciones de acero japonesas para atacar fábricas y bases de aviones enemigos en Formosa, Kyūshū y Manchuria. [2]

Mientras tanto, LeMay obtuvo el apoyo del líder comunista Mao Zedong, que controlaba partes del norte de China. Dispuesto a ayudar contra un enemigo común, Mao acordó ayudar a los aviadores estadounidenses derribados y ubicar en el norte de China una estación meteorológica que proporcionaría mejores pronósticos para las incursiones del XX Comando de Bombarderos contra los japoneses en Manchuria y Kyūshū. Con la esperanza de obtener el reconocimiento estadounidense de su propio régimen, Mao sugirió que los estadounidenses establecieran bases B-29 en el norte de China como las del área de control de Chiang Kai Shek en el sur de China. LeMay declinó, sin embargo, porque le resultaba bastante difícil abastecer los aeródromos de Chengtu. [2]

El ex comandante del bombardero de teatro europeo continuó experimentando con nuevas tecnologías y tácticas y pronto importó a China las armas incendiarias que utilizaban los británicos contra Alemania. A finales de 1944, la ofensiva japonesa (denominada Operación Ichi-Go) en China sondeó hacia las bases del Comando de Transporte Aéreo y B-29 alrededor de Chengtu y Kunming. Para frenar el avance enemigo, el mayor general Claire L. Chennault de la Decimocuarta Fuerza Aérea pidió redadas contra suministros japoneses en Hankow, y el Estado Mayor Conjunto ordenó a LeMay que atacara la ciudad con bombas incendiarias. El 18 de diciembre, LeMay lanzó el ataque de fuego, enviando ochenta y cuatro B-29 a media altura con quinientas toneladas de bombas incendiarias. El ataque dejó a Hankow en llamas durante tres días, lo que demuestra la eficacia de las armas incendiarias contra la arquitectura predominantemente de madera del Lejano Oriente. [2]

A fines de 1944, los bombarderos estadounidenses estaban atacando Japón desde las Marianas recientemente capturadas, haciendo innecesarias las operaciones desde las vulnerables y logísticamente imprácticas bases de China. En enero de 1945, el XX Comando de Bombarderos abandonó sus bases en China y concentró los recursos del 58 ° Ala de Bombarderos en India. La transferencia marcó el final de Matterhorn. Durante el mismo mes, LeMay se trasladó a las Marianas, dejando el mando del XX Comando de Bombarderos en India a Brig. General Roger M. Ramey. Entre enero y marzo, los B-29 de Ramey ayudaron a Mountbatten en el teatro del sudeste asiático, apoyando a las fuerzas terrestres británicas e indias en Birmania apuntando a instalaciones ferroviarias y portuarias en Indochina, Tailandia y Birmania. Los objetivos más distantes incluían refinerías y aeródromos en Singapur, Malaya y las Indias Orientales. La 58, la única ala operativa del XX Comando de Bombarderos, permaneció en la India hasta finales de marzo de 1945, cuando se trasladó a las Marianas para unirse al XXI Comando de Bombarderos. [2]

El XX Comando de Bombarderos dejó de ser un comando operativo a fines de marzo de 1945 cuando el 58 ° Ala de Bombarderos se trasladó de la India a las Marianas y el control del ala pasó al XXI Comando de Bombarderos. [2]


UNIDADES DE SERVICIO MÉDICO

TABLA DE CONTENIDO
Escuadrones de evacuación aérea
Campamentos de reposo / convalecientes
Escuadrones de rescate de emergencia
Hospitales
Unidades de control de la malaria
Batallones médicos
Compañías médicas
Destacamentos / Secciones médicos
Dispensarios médicos
Pelotones médicos
Unidades de servicio veterinario
Otras Unidades
Enlaces para información adicional


Escuadrones de evacuación aérea

803d Escuadrón de Evacuación Aérea (Ver Historial de unidades CBI)

Sr. Clifford Emling, 803d MAES

Linaje: Activado en diciembre de 1942 como 803rd Medical Air Evacuation Transport Sq. Redesignado 1943 como 803rd Medical Air Evacuation Sq.

Tareas: 349 ° Grupo de evacuación aérea 1942-1943, División India-China, Air Tpt Cd.

Estaciones: Bowman Fld, KY 1942 movimiento en el extranjero septiembre-octubre de 1943 Chabua, India octubre de 1943-1945 Kunming 1945-.

Después de la derrota de Japón, el escuadrón estableció un destacamento en Kunming para examinar a los prisioneros de guerra recientemente liberados retenidos en China por los japoneses.

821 ° Escuadrón de Evacuación Aérea

Linaje: 1943 activado como 821st Medical Air Evacuation Transport Sq, redesignado 1943 como 821st Medical Air Evacuation Sq, activo hasta el 1 de mayo de 45.

Tareas: 349th Air Evacuation Gp - 43 de junio, Desconocido - 44 de julio, Wg India-China, Air Tpt Cd-44 de noviembre, Décimo AF - desconocido, División India-China, Air Tpt Cd.

Estaciones: Bowman Fld KY 1943-1943, desconocido -Jul 44, Bombay -Jul 44, Chabua -Dec 44, Ledo - desconocido, más tarde pudo haber estado en Hickam Fld.


Fuente: Sr. Ralph Breckenridge, Winter Park, FL

Formado en Bowan Field, Louisville, KY. Viajó a bordo del Gen. George M. Randall a través de Newport, Canal de Panamá, Perth, Bombay, luego en tren a Calcuta, Kanchrapara, Chabua, Ledo.


Placa ubicada en Memorial Park
Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos


Campamentos de reposo / convalecientes

1er campamento de convalecientes - Ledo North Malir (1945)
2do Campamento de Convalecientes - Calcuta
Campamento de convalecientes 3d - Sabathu


Escuadrones de rescate de emergencia

Las operaciones de rescate en China e India durante la Segunda Guerra Mundial no fueron de gran importancia para la historia del rescate aéreo y marítimo, ya que la mayoría de los vuelos en ambas regiones se realizaron por tierra. La historia del Octavo Escuadrón de Rescate de Emergencia, estacionado en China, no incluye ni un solo caso de búsqueda o rescate aéreo y marítimo, y el 50 por ciento de las operaciones del Séptimo Escuadrón en India estuvieron relacionadas con el rescate terrestre. El período de operaciones no fue largo en ninguno de los casos. El octavo escuadrón no llegó a China hasta mayo de 1945, y el séptimo estuvo operativo en la India solo desde marzo hasta julio de 1945.

Un pequeño destacamento de rescate de la AAF se adjuntó a la RAF para las operaciones en junio de 1944. Con dos PBY y solo una tripulación, esta unidad proporcionó cobertura de rescate para muchas misiones de larga distancia del XX Bomber Command.

El rescate proporcionado por los británicos comenzó a resultar inadecuado a fines de 1944, cuando se intensificaron las misiones del XX Bomber Command. Las solicitudes de más instalaciones de rescate se atendieron al estacionar el Escuadrón británico No. 212 en Karachi, con la misión de brindar ayuda de rescate en la Bahía de Bengala y a lo largo de la costa oeste de la India.Sin embargo, esto resultó insuficiente, y el 7 ° Escuadrón de Rescate de Emergencia de la AAF se activó el 25 de enero de 1945. Se desplegaron dos vuelos del 1 ° Escuadrón de Rescate de Emergencia desde Italia para servir como núcleo de la nueva organización, que contaba con personal y equipo autorizados bajo el disposiciones de T / O & amp E 1-987 *. Los OA-10, B-17, L-5 y PT-19 componían el avión del escuadrón.

(* El 21 de diciembre de 1944, el Departamento de Guerra prescribió un T / O & amp E revisado (1-987). El personal autorizado en virtud del nuevo reglamento aumentó el tamaño de los escuadrones de rescate de emergencia a 93 oficiales y 328 soldados. El equipo de la aeronave se cambió para incluir ocho B-17, cuatro helicópteros y cuatro L-5 con flotadores. Cada escuadrón debía retener 12 OA-10.)

Los vuelos operativos comenzaron en marzo y las actividades del primer mes incluyeron 43 misiones y 16 rescates. Más de la mitad de las misiones se realizaron sobre áreas terrestres, y la búsqueda y el rescate terrestres se volvieron cada vez más importantes en los meses siguientes a medida que los bombarderos con base en la India se trasladaban a bases más cercanas a Japón.

En agosto de 1945, el escuadrón se trasladó a Okinawa, pero no llegó hasta después del final de las hostilidades.

El 18 de mayo de 1945, se estableció la Sección de Búsqueda y Rescate Aéreo del Comando del Servicio Aéreo de China en el Cuartel General del XIV Comando del Servicio de la Fuerza Aérea. La sección debía ser el centro de control de datos de socorro en China, y en esa capacidad evaluaba y pasaba a la acción toda la información de socorro. El 8º Escuadrón de Rescate de Emergencias se encargó de llevar a cabo las directivas de la sección para la actividad de búsqueda y rescate.

Dos días después de la formación de esta organización, tuvo lugar el primer incidente, una operación de búsqueda del C-47. El primer rescate, el 27 de mayo, fue realizado por tres helicópteros del 8º Escuadrón ER. Para el 15 de junio, se habían realizado seis rescates más en helicóptero. Desde su formación hasta el 10 de septiembre de 1945, la sección de rescate recibió 138 informes de casos de socorro. Se llevaron a cabo operaciones de búsqueda en 110 casos y se lograron 43 rescates.


7mo escuadrón de rescate de emergencia - Argartala, India


Séptimo Escuadrón de Rescate Aéreo (AF Photo No. K6239B)
Cortesía del Sr. Terry Horstead

Insignia no oficial diseñada por el Sr. Charles "Chuck" Dill del 1er ERS mientras la unidad estaba en Italia


Placa ubicada en Memorial Park
Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos

(extracto) De manera similar, en el norte de África y en todo el Mediterráneo, la AAF dependía en gran medida de la experiencia y organización superiores de la RAF. Hasta el verano de 1943, la AAF no tuvo una organización de rescate propia, un destacamento equipado con tres o cuatro Catalinas gastadas, que habían sido transportadas por ATC desde Florida.

Los aviones y las tripulaciones pertenecían a la Duodécima Fuerza Aérea, pero operaban estrechamente con las unidades británicas bajo el Comando Costero de la NAAF. Al final del año, a las tripulaciones de este destacamento, sin duda debido a su experiencia, se les ordenó regresar a casa para servir como instructores en la recién establecida Escuela de Rescate de Emergencia en Keesler Field en Mississippi, donde la AAF ahora se comprometió a organizar y capacitar a su propia unidades de salvamento. Apropiadamente, el 1er Escuadrón de Rescate de Emergencia fue asignado al Mediterráneo, donde comenzó a operar en abril de 1944. A principios de 1945, dos de sus tres vuelos fueron reasignados a la India como núcleo de un 7mo Escuadrón de Rescate de Emergencia recién establecido.


Fuente: Sr. Bernie Shearon

El 7th Emergency Resuce Sq se activó el 25 de enero de 45, y originalmente estaba destinado a servir en el CBI Theatre, estando estacionado durante un tiempo en Argatala, India. Se trasladó al Pacífico en el verano de 1945 y sirvió en Okinawa antes de regresar a Hawai (¿Wheeler Field?) Antes de la inactivación el 15 de mayo de 47. Después de la guerra, fue redesignado el 7mo Rescue Sq y activado el 1 de septiembre de 49 en Wiesbaden AB, Alemania. Fue redesignado el 7mo Air Rescue Sq el 10 de agosto de 50 y el 7mo Air Rescue Group el 14 de noviembre de 52, se trasladó a Wheelus AB, Libia aproximadamente al mismo tiempo y se desactivó el 8 de diciembre de 56.

Linaje posterior a la Segunda Guerra Mundial: 7 El Escuadrón de Rescate se activó el 1 de septiembre de 1949 en Wiesbaden, Alemania. Escuadrón compuesto por Vuelo A, Vuelo B de Wiesbaden, Campo Lajes, Vuelo C de Azores, Campo Wheelus, Trípoli, Vuelo D de Libia, Aeródromo de Dhahran, Arabia Saudita. Escuadrón redesignado 7 Escuadrón de Rescate Aéreo (ARS) el 10 de agosto de 1950. El vuelo A se trasladó a Wheelus y luego a Sidi Slimane, Marruecos francés en enero de 1952.

Orden General del Servicio de Transporte Aéreo Militar (MATS) emitida el 31 de octubre de 1952 que rediseña el 7 Escuadrón de Rescate Aéreo como 7 Grupo de Rescate Aéreo. Los escuadrones de apoyo incluyen 56, 57, 58 y 59 Air Rescue.

7 El Centro de Coordinación de Rescate del Grupo de Rescate Aéreo (RCC) establecido a principios de 1953. El control operacional de 56, 58 y 59 Escuadrones de Rescate Aéreo delegado al Comandante, Grupo de Rescate Aéreo 7, le permite coordinar las actividades de rescate de manera más efectiva.

Aeronave: H-5H (-1954), H-19 (1954-), C-47, C-82, B-17, SB-17, SA-16, F-84.

Comandantes: Teniente Coronel James L.Jarnagin 3 de julio de 1952-mediados de 1953 Coronel Herbert S. Ellis mediados de 1953-7 de junio de 1955 Coronel Horace A. Stevenson 7 de junio de 1955-8 de diciembre de 1956.

Operaciones: El Grupo debe realizar misiones de búsqueda y rescate, proporcionar ruta, área y servicio de búsqueda y rescate de fuerza de ataque dentro de las áreas de responsabilidad asignadas, prestar servicio de búsqueda y rescate a solicitud de la aviación civil de los Estados Unidos y la aviación civil y militar de otros países. y mantener los escuadrones asignados en disposición operativa para permitir el despliegue en apoyo de las operaciones aéreas de combate.

Octavo Escuadrón de Rescate de Emergencia

Estacionado en el campo Chanute, del 14 de marzo del 45 al 19 de abril del 45. El 8 ERS llegó a China en mayo de 1945 con helicópteros R-6 y aviones de apoyo de búsqueda C-47. Diseñado para rescate terrestre, el 8 ERS completó 43 salvamentos en terrenos montañosos difíciles que demostraron con creces el valor de los R-6 de elevación vertical.

10mo Destacamento de Rescate de la Selva Aérea (1er Grupo de Comando Aéreo)

La operación de puente aéreo "Hump" China-Birmania-India fue el escenario de lo que probablemente fue el primer uso de un helicóptero en un rescate de combate. En abril de 1944, el TSgt Ed "Murphy" Hladovcak del 1er Comando Aéreo, que pilotaba un Stinson L-1 Vigilant con tres soldados británicos heridos a bordo, se vio obligado a descender más de 160 km detrás de las líneas japonesas, 25 km. ) al oeste de Mawlu, Birmania. En lo profundo de la jungla, donde un avión no podía aterrizar, incapaz de caminar debido a los pasajeros heridos, y con las fuerzas de rescate en tierra a días de distancia, los hombres caídos se escondieron de los soldados japoneses cercanos. Un helicóptero del ejército Sikorsky YR-4B recién entregado, pilotado por el teniente Carter Harmon, con un motor de 175 caballos de fuerza, fue enviado para intentar un rescate. En el calor y la humedad de Birmania, el YR-4B solo podía transportar un pasajero a la vez, forzando su motor más allá de la línea roja solo para despegar. A pesar de estas dificultades, durante el período de dos días del 25 al 26 de abril de 1944, se realizaron cuatro viajes de ida y vuelta a un lugar seguro donde los hombres podían trasladarse con seguridad a un Stinson L-5 Sentinel. El último despegue apresurado se llevó a cabo justo cuando los soldados salían gritando de la jungla. Como el teniente Harmon se enteró más tarde, los soldados no eran japoneses, sino un grupo de rescate terrestre aliado que finalmente había llegado al lugar del accidente. El gran éxito de la misión animó a los defensores de los helicópteros, pero pocas otras misiones tuvieron lugar durante la Segunda Guerra Mundial.

Otros sitios de interés:

Tripulación del bote de rescate de emergencia 97 (Tipo III) - Calcuta, India


27 de enero de 1945

Duodécima Fuerza Aérea. El mal tiempo durante la mañana hace que todos los bombarderos medios aborten, excepto un ataque al puente en Bressana Bottarone. XXII Comando Aéreo Táctico Los cazas y cazabombarderos continúan la interdicción del comando con buenos resultados contra el transporte motorizado, trenes, vías férreas, puentes y vertederos de almacenamiento. Los cazas P-47 Thunderbolt del 57th Fighter Group destruyen la planta petrolera cerca de Fornovo di Taro.

Decimoquinta Fuerza Aérea. Por sexto día consecutivo, el mal tiempo restringe las operaciones a misiones de reconocimiento y escolta.

Décima Fuerza Aérea. 30 cazabombarderos de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) apoyan a las fuerzas terrestres en Man Sak, Molo Ywama, el área al sur de Molo y el área al sur de Banwe. Otros 8 derriban el puente de circunvalación en Bawgyo. Aproximadamente 100 cazabombarderos alcanzaron concentraciones de tropas, suministros y objetivos en o cerca de Man Kyan, Kuinkuiloi, Hohkun, Pongalau, Hsenwi, Kutkai, Hsatong, Ping hoi, Ho-mong, Padon y Kyaunghen. Los transportes vuelan 527 salidas a bases avanzadas y sobre áreas avanzadas, desembarcando hombres y aterrizando y dejando caer suministros.

Decimocuarta Fuerza Aérea. 22 cazas P-40 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAAF) y cazabombarderos P-51 Mustang atacan locomotoras, camiones y embarcaciones en Sinsiang, Kihsien y Nanking, desde Taiyuan hasta Puchou y al este de Yiyang.

Fuerza Aérea del Lejano Oriente (FEAF). Los bombarderos pesados ​​B-24 Liberator de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAAF) bombardean la base de hidroaviones de Canacao, Cavite y la isla Grande, mientras que los bombarderos medianos B-25 Mitchell golpean Cabcaben y el aeródromo de Calingatan. Otros aviones de la Fuerza Aérea del Lejano Oriente (FEAF) continúan los ataques a pequeña escala contra numerosos otros aeródromos, áreas de la ciudad, emplazamientos de armas, puertos y objetivos de comando y transporte en todo Luzón.

Vigésima Fuerza Aérea. Para esta fecha, los destacamentos de avanzada completos de los 4 grupos de bombarderos pesados ​​B-29 Superfortress en el área de Chengtu han evacuado sus bases y se han trasladado a bases más permanentes en la India. Esta medida cumple con la directiva del Estado Mayor Conjunto formulada el 16 de diciembre de 1944 y recibida el 18 de diciembre de 1944. Se pone así el entendimiento de que el XX Comando de Bombarderos podría trasladarse de China-Birmania-India (CBI) cuando se disponga de bases más convenientes. en su etapa inicial cuando el Comandante General del Comando de Bombarderos XX, el General LeMay y el Estado Mayor Conjunto acuerdan que por motivos logísticos el esquema operativo del Comando de Bombarderos XX es básicamente incorrecto, una situación que se hizo más evidente cuando en noviembre los japoneses invadieron Luchou y Yungning y amenazaron Kunming. Este desarrollo requirió que el tonelaje de aire sobrevolado sobre el Hump se desviara a las fuerzas terrestres chinas y la Decimocuarta Fuerza Aérea, lo que provocó la reducción de los suministros al XX Bomber Command y proporcionó el catalizador para comenzar el movimiento del comando desde China. 22 XX Bomber Command Los bombarderos pesados ​​B-29 Superfortress con base en India atacaron el astillero y el arsenal de Saigón. 1 puente de bombas en Bangkok. Los resultados son malos. 76 bombarderos pesados ​​B-29 Superfortress del 73d Bomber Wing están en el aire desde las Marianas contra las plantas de aviones Musashiho y Nakajima cerca de Tokio. Las nubes y los fuertes vientos sobre el área objetivo evitan el bombardeo de la primaria. 56 bombarderos muy pesados ​​bombardean un objetivo secundario del área urbana de Tokio y otros 6 atacan a otros objetivos y alternativas. La oposición de los cazas es la más pesada hasta la fecha y se derriban 5 bombarderos pesados ​​B-29 Superfortress. Otros 4 se lanzan a zanjas o aterrizan de forma forzada. Artilleros de bombarderos pesados ​​B-29 Superfortress afirman 60 cazas muertos, la mayor afirmación de bombarderos muy pesados ​​hasta la fecha.

Séptima Fuerza Aérea. 19 Bombarderos pesados ​​B-24 Liberator de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAAF), con base en Saipan, bombardean Iwo Jima. Diez bombarderos pesados ​​de Saipan y Guam siguen con incursiones de hostigamiento individuales contra la isla durante el 27-28 de enero de 1945. 1 bombarderos pesados ​​B-24 Liberator de Angaur bombardean Arakabesan.


Temas similares o similares a Bomber Command

Avión militar táctico que tiene la función principal de llevar a cabo ataques aéreos con mayor precisión que los bombarderos, y está preparado para enfrentarse a fuertes defensas aéreas de bajo nivel mientras presiona el ataque. Diseñado principalmente para apoyo aéreo cercano y misiones navales aire-tierra, superponiéndose a la misión de bombardero táctico. Wikipedia

La historia de la Royal Air Force, la fuerza aérea del Reino Unido, abarca un siglo de aviación militar británica. Fundada el 1 de abril de 1918, hacia el final de la Primera Guerra Mundial mediante la fusión del Royal Flying Corps y el Royal Naval Air Service. Wikipedia

Oficial general de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) durante la Segunda Guerra Mundial, y más tarde de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Defensor de la doctrina del bombardeo estratégico y fue uno de los principales arquitectos del concepto de bombardeo de precisión diurno que regía el uso del poder aéreo por parte de la USAAF en la guerra. Wikipedia

Período en la historia de la guerra que se extiende aproximadamente desde principios del siglo XIX y el comienzo de la Revolución Industrial hasta el comienzo de la Era Atómica, que vio el surgimiento de estados-nación, capaces de crear y equipar grandes ejércitos, armadas y fuerzas aéreas. , a través del proceso de industrialización. La era contó con ejércitos reclutados en masa, transporte rápido (primero en ferrocarriles, luego por mar y aire), comunicaciones telegráficas e inalámbricas, y el concepto de guerra total. Wikipedia

Fuerza Aérea Numerada (NAF) de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos & # x27s Air Force Global Strike Command (AFGSC). Con sede en Barksdale Air Force Base, Louisiana. Wikipedia

Las Fuerzas Armadas Británicas, también conocidas como Her Majesty & # x27s Armed Forces, son los servicios militares responsables de la defensa del Reino Unido, sus territorios de ultramar y las dependencias de la Corona. También promueven los intereses más amplios del Reino Unido, apoyan los esfuerzos internacionales de mantenimiento de la paz y brindan ayuda humanitaria. Wikipedia

Campaña militar de la Segunda Guerra Mundial, en la que la Royal Air Force (RAF) y el Fleet Air Arm (FAA) de la Royal Navy defendieron al Reino Unido (Reino Unido) contra ataques a gran escala de la Alemania nazi y la fuerza aérea # x27, la Luftwaffe . Se ha descrito como la primera gran campaña militar librada en su totalidad por fuerzas aéreas. Wikipedia

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos se convirtió en un servicio militar separado el 18 de septiembre de 1947 con la implementación de la Ley de Seguridad Nacional de 1947. Compuesto por cuatro de las cinco ramas, el Ejército, la Infantería de Marina, la Armada y una Fuerza Aérea de nueva creación. Wikipedia

Avión bombardero de penetración de mediano a largo alcance diseñado para lanzar grandes cantidades de armamento aire-tierra sobre un objetivo distante con el propósito de debilitar la capacidad del enemigo para hacer la guerra. A diferencia de los bombarderos tácticos, penetradores, cazabombarderos y aviones de ataque, que se utilizan en operaciones de interdicción aérea para atacar a combatientes enemigos y equipo militar, los bombarderos estratégicos están diseñados para volar al territorio enemigo para destruir objetivos estratégicos (p. Ej., Infraestructura, logística, instalaciones, fábricas y ciudades). Wikipedia

Unidad militar en una fuerza aérea, servicio aéreo naval o cuerpo aéreo del ejército. Por lo general, se compone de tres a seis aeronaves, con sus tripulaciones aéreas y personal de tierra o, en el caso de un vuelo terrestre no volador, ninguna aeronave y un número aproximadamente equivalente de personal de apoyo. Wikipedia

Las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial tenían importantes comandos subordinados por debajo del nivel del Estado Mayor Aéreo. Estos comandos se organizaron a lo largo de misiones funcionales. Wikipedia


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


El aeródromo ww2dbase Shinchiku en el norte de Taiwán se encontraba entre los aeródromos militares japoneses más grandes de la isla. Entre 1943 y 1945, fue sometido a varios ataques de aviones de la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Con sede en China, aviones de la USAAF con sede en las Islas Filipinas y aviones de la Marina de los EE. UU. Con base en portaaviones en las últimas partes de la guerra, este campo de aviación fue particularmente importante porque lanzó ataques contra flotas estadounidenses en las islas Filipinas y en aguas de Iwo Jima, entre otros objetivos, también fue alcanzado una vez por un avión de transporte británico del HMS Victorious. Shinchiku, el aeródromo y la ciudad juntos, recibirían el mayor tonelaje de bombas estadounidenses entre los lugares de Taiwán durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, fue nombrada Base Aérea de Hsinchu (Shinchiku había sido la lectura japonesa de Hsinchu, que también podría romanizarse en el sistema Pinyin como Xinzhu), albergaba unidades de la Fuerza Aérea de la República de China, así como las Actividades Especiales 1131 de la Fuerza Aérea de EE. UU. Escuadrón. En 1958, los aviones de la Fuerza Aérea de la República de China con base en Hsinchu participaron en combate con aviones MiG-17 chinos comunistas sobre la bahía de Wenzhou, provincia de Zhejiang, China 9 aviones MiG-17 fueron derribados en combate, haciendo de este enfrentamiento la batalla aérea más grande sobre el Región Taiwán-China durante la Guerra Fría. Al menos uno de los aviones MiG-17 fue destruido por misiles aire-aire, lo que también convierte a esta en una de las primeras victorias de este tipo en la historia. En 1998, se convirtió en una instalación mixta militar-civil.

ww2dbase Fuente: Wikipedia

Última actualización importante: enero de 2015

Mapa interactivo del aeródromo de Shinchiku

Cronología del aeródromo de Shinchiku

23 de noviembre de 1943 La USAAF comenzó sus operaciones con el nuevo caza P-51A en Asia cuando ocho cazas P-51 del 23er Grupo de Cazas de Claire Chennault escoltaron bombarderos B-25 Mitchell en un ataque al aeródromo japonés en la prefectura de Shinchiku (ahora Hsinchu), Taiwán.
25 de noviembre de 1943 Aviones de la 14ª Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. (14 bombarderos B-25, 16 cazas P-38 y P-51) atacaron el aeródromo de Shinchiku en Shinchiku (ahora Hsinchu), Taiwán. Estados Unidos afirmó que 50 aviones japoneses fueron destruidos, pero los registros japoneses mostraron solo 4 derribados y 13 destruidos en tierra. 25 militares japoneses murieron y otros 20 resultaron heridos. 2 aviones estadounidenses resultaron dañados. El periodista estadounidense Theodore Harold White observó este ataque en uno de los bombarderos.
12 de octubre de 1944 El avión del escuadrón VT-18 del USS Intrepid atacó el aeródromo de Shinchiku en Shinchiku (ahora Hsinchu) en el norte de Taiwán.
12 de octubre de 1944 Un avión de transporte del USS Bunker Hill atacó el aeródromo de Shinchiku en Shinchiku (ahora Hsinchu), Taiwán.
13 de octubre de 1944 Un avión de transporte de la Armada estadounidense atacó el aeródromo de Shinchiku en Shinchiku (ahora Hsinchu), Taiwán, destruyendo 4 hangares, 8 tiendas y 2 barracones.
14 de octubre de 1944 Un avión de transporte del USS Intrepid atacó Shinchiku (ahora Hsinchu), Taiwán. En el aeródromo de Shinchiku, un avión Ki-44 en tierra, cinco aviones bimotores en tierra y un hangar fueron destruidos. En la estación de experimentación de gas natural a unas cuatro millas al este del aeródromo, se registraron tres impactos, uno en el edificio del laboratorio, otro destruyendo el almacén y el último dañando la planta de metano. 34 trabajadores murieron en la estación.
17 de enero de 1945 El Comando de Bombarderos XX de USAAF lanzó 90 o 92 bombarderos B-29 desde Chengdu, provincia de Sichuan, China contra el aeródromo de Shinchiku en el norte de Taiwán. 78 o 79 de ellos llegaron al área objetivo, dañando hangares, cuarteles y otros edificios. Esta iba a ser la última misión B-29 contra Taiwán.
13 abril 1945 Aviones Avenger del HMS Victorious atacaron el aeródromo de Shinchiku en Taiwán, causando daños desconocidos en las pistas.
15 de abril de 1945 Bombarderos estadounidenses B-24 con base en las Islas Filipinas atacaron el aeródromo de Shinchiku (ahora Hsinchu), Taiwán.
5 de mayo de 1945 Bombarderos estadounidenses B-24 con base en las Islas Filipinas atacaron el aeródromo de Shinchiku (ahora Hsinchu), Taiwán.
20 de junio de 1945 Bombarderos estadounidenses B-24 con base en las Islas Filipinas atacaron el aeródromo de Shinchiku (ahora Hsinchu), Taiwán.
8 de julio de 1945 Bombarderos estadounidenses B-24 con base en las Islas Filipinas atacaron el aeródromo de Shinchiku (ahora Hsinchu), Taiwán.
11 julio 1945 Bombarderos estadounidenses B-24 con base en las Islas Filipinas atacaron el aeródromo de Shinchiku (ahora Hsinchu), Taiwán.
8 de agosto de 1945 Bombarderos estadounidenses B-24 con base en las Islas Filipinas atacaron el aeródromo de Shinchiku (ahora Hsinchu), Taiwán.

¿Le gustó este artículo o le resultó útil? Si es así, considere apoyarnos en Patreon. ¡Incluso $ 1 por mes será de gran ayuda! Gracias.

Comparte este articulo con tus amigos:

Comentarios enviados por el visitante

1. Anónimo dice:
11 de noviembre de 2018 07:47:29 PM

El portaaviones británico fue ilustre

Todos los comentarios enviados por los visitantes son opiniones de quienes realizan las presentaciones y no reflejan las opiniones de WW2DB.

  • »1.102 biografías
  • »334 eventos
  • »38,814 entradas en la línea de tiempo
  • »1.144 barcos
  • »339 modelos de aviones
  • »191 modelos de vehículos
  • »354 modelos de armas
  • »120 documentos históricos
  • »226 instalaciones
  • »464 reseñas de libros
  • »27.600 fotografías
  • »359 mapas

& # 34Un apaciguador es aquel que alimenta a un cocodrilo con la esperanza de que se lo coma al final. & # 34

La base de datos de la Segunda Guerra Mundial fue fundada y administrada por C. Peter Chen de Lava Development, LLC. El objetivo de este sitio es doble. Primero, su objetivo es ofrecer información interesante y útil sobre la Segunda Guerra Mundial. En segundo lugar, es mostrar las capacidades técnicas de Lava.


Ver el vídeo: Unbroken Ataque japonés y a Un bombardero B-24 Liberator (Agosto 2022).