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Fairey Albacore en la cubierta de vuelo

Fairey Albacore en la cubierta de vuelo


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Fairey Albacore en la cubierta de vuelo

Se esperaba que el Fairey Albacore reemplazara al pez espada más antiguo. En el caso de que el pez espada permaneciera en servicio más tiempo.

Tomado de Fleet Air Arm, HMSO, publicado en 1943, p.18


Fairey pez espada, atún blanco y barracuda

* El biplano era claramente un concepto obsoleto al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, por lo que es algo sorprendente que un biplano, el bombardero torpedero británico Fairey & quotSwordfish & quot, demostrara ser un arma muy eficaz. El pez espada permaneció en servicio de primera línea durante toda la guerra en Europa. Fairey siguió al Swordfish con dos torpederos más, el & quotAlbacore & quot y el & quotBarracuda & quot. Ninguno de los dos alcanzó la prominencia del pez espada y, de hecho, el pez espada sobrevivió al atún blanco en servicio. Este documento proporciona una historia y una descripción del pez espada, el atún blanco y la barracuda.


Fairey Albacore en la cubierta de vuelo - Historia


El S.9 / 30 estaba propulsado por un motor Rolls Royce Kestrel y tenía alerones tipo Frise solo en el ala superior.

& # 160 & # 160 En 1934, después de pruebas como avión terrestre, el S.9 / 30 fue equipado con flotadores y realizó su primer vuelo el 15 de enero de 1935. Estaba equipado con un solo flotador y dos flotadores estabilizadores de alas. Recibió altas calificaciones por su manejo en el agua, pero los pilotos de prueba fueron críticos con sus características de vuelo. La recuperación del giro fue lenta y la estabilidad en las inmersiones fue deficiente debido a que el centro de gravedad estaba demasiado a popa. El timón era pesado, pero los alerones y el elevador eran ligeros y efectivos excepto a velocidad de pérdida. La inestabilidad longitudinal en las inmersiones se corrigió posteriormente mediante cambios en el rango de movimiento del elevador.


El S.9 / 30 tenía un solo flotador y dos flotadores estabilizadores de alas.

& # 160 & # 160 El 11 de septiembre de 1933, el TSR I se perdió en un trompo plano durante las pruebas de trompo. El piloto de pruebas, el teniente de vuelo C. S. Staniland, apenas escapó con vida. En su primer intento de rescatar, aterrizó en la cabina trasera y quedó atrapado contra el fuselaje debido a la intensa fuerza centrífuga. Con gran esfuerzo, logró saltar al lado opuesto de la aeronave y finalmente logró liberarse y abrir su paracaídas.


El TSR I fue propulsado originalmente por un motor Armstrong Siddeley Panther VI de 14 cilindros.


El motor TSR I se cambió a un motor Bristol Pegasus IIM de 9 cilindros y tenía alerones en ambas alas conectados por puntales.

& # 160 & # 160 El TSR II, K4190 (s / n F.2038) fue una versión mejorada construida para cumplir con la especificación S.15 / 33 del Ministerio del Aire. Este era el verdadero prototipo Swordfish y estaba propulsado por un motor Bristol Pegasus IIIM.3 de 655-690 hp (488-514 kW). Era externamente similar al TSR I, pero se agregó una bahía adicional cerca del fuselaje y se agregaron tracas delante del borde de ataque del estabilizador para ayudar con la recuperación del giro. El fuselaje se alargó, lo que alteró el centro de gravedad (p. Ej.), Pero esto se compensó con un barrido hacia atrás del ala superior cuatro grados. El TSR II realizó su primer vuelo el 17 de abril de 1934. Después de pasar por pruebas con el Royal Aircraft Establishment (RAE) en Farnborough, fue aceptado y se hizo un pedido con el nombre de producción Swordfish I.


Tenías que acercarte al pez espada para darte cuenta de lo grande que era en realidad.

& # 160 & # 160 El pez espada era un avión bastante grande, pero debido a su monomotor, parecía engañosamente pequeño en fotografías y desde la distancia. Era un avión de transición que abandonaba la construcción tradicional de madera y utilizaba una estructura de metal resistente cubierta de tela. Construido con un tren de aterrizaje fijo, no mostró ningún avance en el desarrollo de aviones. Varios modelos Mk.I fueron equipados con flotadores para operaciones en barcos y lanzados por catapulta. En su forma original, tenía una cabina abierta, pero esto cambió en el Mk IV cuando se cerró la cabina. La envergadura era ligeramente irregular, que presentaba puntales paralelos. El ala inferior era casi recta y el ala superior presentaba un ligero diedro. Las alas también se plegaron para ahorrar espacio a bordo de los portaaviones. Tenía alerones en las alas superior e inferior conectados por puntales y listones de borde de ataque en el ala superior. Para el despegue, los alerones podían inclinarse 8 grados para aumentar la sustentación, pero una vez en servicio, esta característica rara vez se usaba.


Las alas se replegaron para ahorrar espacio a bordo de los portaaviones.

El armamento era más parecido al de un luchador de la Primera Guerra Mundial con una sola máquina Vickers de disparo hacia adelante y una sola ametralladora Lewis flexible para el artillero trasero. Lo único que lo convirtió en un arma formidable fue el torpedo de 757 kg (1,670 lb) que llevaba. Si pudo sobrevivir al derribo, el torpedo fue devastador. Las mejoras al Mk II introducidas en 1943 incluyeron un ala inferior construida de metal completamente nueva, lo que le permitió equipar hasta ocho cohetes de la serie RP-3 de 60 lb (27 kg) (cuatro a un lado), montados debajo del ala. . Al final de la guerra, estaría armado con una sola mina de 680 kg (1,500 lb) para tareas antisubmarinas, lo que lo haría muy efectivo contra los submarinos.


Un TSR II equipado con flotadores gemelos.

& # 160 & # 160 El Swordfish tenía una unidad de cola convencional con una sola rueda de cola. La tripulación estaba formada por tres que incluían un piloto, un observador y un operador de radio / artillero. Debido al gran tamaño de sus alas y cola, el arrastre era alto y el rendimiento era considerablemente pobre en comparación con los cazas convencionales en ese momento. Tenía una velocidad máxima de solo 138 mph (222 km / h) y una tasa de ascenso mediocre de 1.220 pies / min (6.2 m / seg).

El pez espada en acción

& # 160 & # 160 La primera misión de combate en la que participó Swordfish fue durante la campaña de Noruega en abril de 1940. Durante la Batalla de Narvik, un lanzamiento de Swordfish por catapulta desde el HMS Warspite, sirvió como observador de los cañones de los barcos, así como de otros barcos. Esta acción llevó a la destrucción de siete destructores enemigos. Un pez espada, pilotado por el suboficial F.C. Rice, también hundió el U-64 y remató a uno de los destructores en otro ataque. Este fue el primer submarino destruido por la FAA durante la Segunda Guerra Mundial. 2

& # 160 & # 160 En las próximas semanas, Swordfish estuvo constantemente atacando objetivos en el área de Narvik que incluían barcos enemigos, aviones enemigos estacionados en lagos helados, así como patrullas submarinas y misiones de reconocimiento. Las condiciones climáticas eran extremadamente duras y se sabía que los pilotos aterrizaban en ventisqueros o fiordos congelados cuando la visibilidad se reducía a solo unos pocos metros sobre la superficie. En una ocasión, el tren de aterrizaje de un pez espada, del portaaviones HMS Furioso, fue seriamente dañado por fuego antiaéreo después de un ataque de bajo nivel contra destructores alemanes. Aunque fue uno de los primeros en regresar de la misión, el piloto dio vueltas en círculos durante una hora hasta que todos los demás peces espada aterrizaron, en lugar de arriesgarse a bloquear el aterrizaje de otros aviones.


El destructor alemán Bernd von Arnim, hundido durante la batalla de Narvik.

& # 160 & # 160 En el Mediterráneo en la isla de Malta, Swordfish del Escuadrón No. 830 operaba desde una base en Hal Far. Malta, una isla fortaleza, se encuentra a sesenta millas al sur de Sicilia y había estado en manos de los británicos desde 1800. Situada a medio camino entre Gibraltar y Alejandría, sirvió como refugio y estación de reabastecimiento de combustible para la navegación militar y mercante. Para los británicos, Malta era la clave del Mediterráneo.

& # 160 & # 160 Aunque Swordfish no contaba con más de 27 aviones, hundieron un promedio de 50,000 toneladas (50,800 TM) de envío cada mes. Durante un mes, hundieron un récord de 98.000 toneladas (99.572 TM). El pez espada atacaba a los convoyes enemigos por la noche, aunque no estaban equipados con instrumentación nocturna. Las arriesgadas misiones nocturnas eran necesarias para evitar a los cazas alemanes que rodeaban la isla de Malta durante el día. El 30 de junio de 1940, Swordfish completó una redada que atacó las instalaciones petroleras en Augusta en Sicilia.

& # 160 & # 160 En julio de 1940, después de la caída de Francia en junio, el pez espada se utilizó para la destrucción de la flota francesa en Orán. Aviones de los escuadrones 810 y 820, volando en tres grupos de cuatro, atacaron y dañaron gravemente el crucero de batalla. Dunkerque. Esto demostró que los torpederos-bombarderos podían utilizarse con éxito para atacar eficazmente a los barcos capitales en el puerto.

& # 160 & # 160 El 22 de agosto de 1940, tres Swordfish del Escuadrón No. 813 hundieron cuatro barcos alemanes en Bomba Bay, Libia. Reconnaissance informó que un submarino y un barco depósito estaban operando desde la bahía, pero cuando llegaron había otro submarino y un destructor a la vista. Un submarino ya estaba en camino y el avión líder, pilotado por el capitán Oliver Patch R. M., dejó caer su torpedo desde 300 yardas (275 m) que golpeó el submarino en medio del barco. El submarino explotó y cuando el humo se disipó, solo se veía la popa del submarino. Con su torpedo lanzado, Patch voló en círculos de regreso a la base mientras los otros dos aviones lanzaban su ataque. Se encontraron con tres barcos amarrados uno al lado del otro que incluían el barco depósito, un submarino adicional y un destructor amarrado entre ambos barcos. Un pez espada, pilotado por el teniente J. W. G. Wellham, atacó el barco depósito en la viga de estribor y el teniente N. A. F. Cheesman dejó caer su torpedo desde 350 yardas (320 m) hacia el flanco del submarino. El submarino explotó primero, prendiendo fuego al destructor adyacente y luego el barco depósito fue alcanzado, prendiéndole fuego. Ambos Swordfish se dirigieron hacia el mar, y mientras el teniente Cheesman volaba en círculos sobre el aeródromo italiano en Gazala, hubo una tremenda explosión en la bahía. El cargador del barco depósito había explotado y los tres barcos estaban envueltos en una nube de humo, fuego y vapor. Cuando los tres aviadores regresaron a la base, Operaciones se mostró algo escéptico de que cuatro barcos se hundieran con solo tres torpedos, pero la afirmación se confirmó con evidencia fotográfica de un Bristol Blenheim de reconocimiento. 3

El ataque de Tarento

& # 160 & # 160 El mayor éxito del pez espada fue un ataque nocturno del HMS Ilustre contra la flota italiana en Taranto en noviembre de 1940. Veinte peces espada estuvieron involucrados y asestaron un golpe paralizante a la flota. Los planes de batalla para el ataque de Taranto se idearon originalmente en 1935. Los planes fueron ordenados por el almirante Dudley Pound después de que Italia invadiera Abisinia. En 1938, el plan fue actualizado por el Capitán L. St. George Lyster y probado a fondo y finalmente presentado en 1940. Un ataque nocturno a la luz de la luna fue visto como la mejor opción para mantener un elemento de sorpresa y un entrenamiento intensivo de vuelo nocturno. se ordenó para las tripulaciones. El reconocimiento fotográfico preciso también era un requisito para la misión. Las fotos mostrarían no solo que los barcos estaban en el puerto, sino también las posiciones reales de los barcos. 4


& # 160 & # 160 El HMS Águila tenía la intención de ser parte del ataque, pero debido a un mal funcionamiento del sistema de combustible, debido a casi accidentes de un ataque anterior el 11 de julio, no pudo participar y cinco aviones y ocho tripulaciones de los Escuadrones N ° 813 y 824 fueron transferidos a la Ilustre.

& # 160 & # 160 En junio de 1940, la flota de batalla principal de Italia consistía en seis acorazados - dos de la nueva clase Littorio y cuatro de la clase Cavour y Duilio de reciente construcción. Aproximadamente cinco cruceros y veinte destructores también tenían su base en Taranto. En la noche del ataque, el reconocimiento aéreo mostró cinco acorazados en el puerto exterior y tres cruceros protegidos por redes submarinas y globos de barrera. Un sexto acorazado fue visto entrando en el puerto más tarde ese mismo día.

& # 160 & # 160 El ataque se llevó a cabo en dos oleadas. los Ilustre se colocó a 170 millas (275 km) de Taranto y doce aviones de los escuadrones núms. 813, 815, 819 y 824 se lanzaron a las 20:35 horas. Sólo seis aviones llevaban torpedos y cuatro llevaban bombas y dos llevaban bombas y bengalas. No había artilleros a bordo y en su lugar se llevó combustible adicional en lugar de los artilleros. La primera oleada fue dirigida por el teniente comandante K. Williamson.


& # 160 & # 160 El ataque comenzó lanzando una línea de bengalas desde 2285 m (7.500 pies) y estos dos aviones se lanzaron a través de un fuego antiaéreo pesado y arrojaron sus bombas sobre un depósito de almacenamiento de petróleo y lo prendieron fuego. Cuando las bengalas iluminaron el puerto, el ataque fue dirigido por Williamson, pero su avión fue alcanzado por fuego antiaéreo y se vio obligado a zanjar. Un segundo avión atacó un barco de la clase Cavour desde 700 yardas (640 m) y anotó un impacto. Otros aviones atacaron el mismo barco pero no obtuvieron impactos. Otros aviones se concentraron en dos Littorios y un barco recibió varios impactos. De la primera ola, todos los aviones regresaron con la excepción de Williamson.

& # 160 & # 160 Una segunda ola despegó del Ilustre a las 21:23 horas dirigido por el teniente comandante J. W. Hale. Cinco aviones estaban armados con torpedos, dos con bombas y dos con bombas y bengalas. Una aeronave partió 20 minutos tarde después de sufrir daños durante el rodaje en la cabina de vuelo. Un avión abortó la misión debido a un mal funcionamiento, pero los ocho aviones restantes alcanzaron su objetivo. El procedimiento de ataque se repitió como el primero con dos aviones lanzando bengalas y atacando el depósito de petróleo. El otro avión se concentró en dos Littorios. Un avión llegó tan bajo que su tren de aterrizaje golpeó el agua y lanzó una lluvia tremenda, pero afortunadamente pudo recuperarse. Solo un avión no pudo regresar de la segunda ola.


El Conte di Cavour.

& # 160 & # 160 El reconocimiento aéreo dos días después mostró que el acorazado clase Cavour Conte di Cavour se hundió un acorazado de la clase Duilio sufrió graves daños, un Littorio sufrió graves daños, un crucero de la clase Trento y un crucero de la clase Bolzano sufrieron graves daños, dos destructores resultaron dañados y dos naves auxiliares se hundieron. Los acorazados útiles de Italia se habían reducido de seis a dos & # 8212 solamente Vittorio Veneto y Giulio Cesare había escapado al daño.

& # 160 & # 160 La victoria desequilibrada se logró a un costo de sólo dos Swordfish. El éxito de la misión se debió al reconocimiento fotográfico preciso, casi hasta la última hora, y la capacidad de llevar a cabo un ataque sorpresa. Este mismo tipo de ataque se repetiría un año después, excepto en una escala mucho mayor. Sin embargo, esta vez no serían los británicos atacando, sería un ataque llevado a cabo por la Armada Imperial Japonesa contra la flota estadounidense, anclada en Pearl Harbor.


El Bismarck bajo ataque.

El hundimiento del Bismarck

& # 160 & # 160 El 26 de mayo de 1941, un pez espada realizó un golpe crítico que provocó el hundimiento del Bismarck desactivando su timón. El ataque inicial fue seguido 13 horas más tarde por un bombardeo de la Royal Navy que finalmente dañó críticamente el barco. Aunque muy daado, el Bismarck no se hundió y la tripulación hundió el barco.

& # 160 & # 160 No fue hasta el año 2000 que John Moffat supo que fue su torpedo el que paralizó el Bismarck. Estaba pilotando uno de los tres Swordfish que operaba desde el HMS Arca real. La misión de John era vengar la pérdida del HMS. capucha, con 1.416 vidas perdidas, después de ser hundido por el Bismarck.

& # 160 & # 160 Ese día, el Arca real estaba lanzando en olas de 60 pies, el agua corría sobre las cubiertas y el viento soplaba a 70 u 80 mph. Una vez que los aviones fueron sacados de la cubierta del hangar, se necesitaron diez hombres para bloquear cada ala en su lugar. Con vientos aulladores y mientras la cubierta se inclinaba hacia arriba y hacia abajo, los trabajadores de la cubierta accionaron los arrancadores de inercia para encender el motor de cada avión.

& # 160 & # 160 Después del despegue, John subió a 6.000 pies para pasar por encima de una nube espesa y cuando se acercó a la Bismarck, todo el infierno se desató del fuego del barco. Se zambulló para atacar y vio un barco enorme frente a él. John describió la acción en su libro, `` I Sank the Bismarck '', publicado en 2009.

& # 160 & # 160 --Debo haber estado a menos de 2000 yardas cuando estaba a punto de lanzar el torpedo a la proa, pero cuando estaba a punto de presionar el botón escuché en mi oído: "¡Ahora no, ahora no!" Me volví y vi al navegante inclinado hacia fuera del avión con el trasero en el aire. Entonces me di cuenta de lo que estaba haciendo y estaba mirando al mar porque si hubiera soltado el torpedo y hubiera golpeado una ola, podría haber ido a cualquier parte. Tuve que ponerlo en un abrevadero. Entonces le oí decir: "¡Déjalo ir!" y presioné el botón. Entonces lo escuché decir: "Tenemos un corredor", y salí de allí. Moffat sacó su pez espada antes de que el torpedo golpeara y no pudo ver si acertaba. A la mañana siguiente voló al barco para un segundo ataque, pero no fue necesario. Vio el Bismarck mientras se volcaba después de estar bajo el asedio de la Royal Navy. Fue testigo de cómo cientos de marineros alemanes saltaban al agua cuando ella comenzaba a hundirse. John dijo: `` No me atreví a buscar más, acabo de regresar a la Arca real y pensé: 'Allá, si no fuera por la gracia de Dios, voy yo'.

& # 160 & # 160 Después de la batalla, HMS Dorsetshire y maorí intentó rescatar a los sobrevivientes, pero una alarma de submarino hizo que abandonaran el área. De la tripulación de 2.200 hombres, solo 115 marineros alemanes fueron rescatados al final de la batalla.


Los seis peces espada fueron derribados en el Channel Dash.

& # 160 & # 160 El 11 de febrero de 1942, sus deficiencias finalmente se hicieron evidentes durante el Channel Dash, cuando los acorazados alemanes escaparon del bloqueo británico de la ciudad portuaria de Brest. Durante el intento de torpedear los acorazados alemanes, Scharnhorst, Gneisenau y Prinz Eugen, los seis Swordfish, liderados por el teniente comandante Eugene Esmonde, fueron derribados por cazas alemanes. La intercepción aérea alemana fue un ataque altamente organizado que fue planeado nada menos que por el famoso general de la Luftwaffe, Adolf Galland. Aunque varios Swordfish comenzaron sus carreras y dejaron caer sus torpedos, ningún torpedo encontró un objetivo. De los dieciocho tripulantes de Swordfish, solo cinco sobrevivieron para ser sacados del Canal. El comandante Esmonde no estaba entre ellos. 5 Después de esta tragedia, nunca más se volvió a utilizar como torpedero. Eran blancos fáciles para los aviones de combate, pero eran más vulnerables durante largas carreras de torpedos. Luego fue relegado a realizar misiones antisubmarinas y en el rol de entrenamiento. Sin embargo, las pérdidas generales para el pez espada fueron relativamente leves, porque se utilizó principalmente donde no se opondrían los combatientes terrestres.

& # 160 & # 160 En el papel antisubmarino, el pez espada tuvo mucho éxito patrullando por la noche, por lo general 90 millas (145 km) o 25 millas (40 km) por delante de los convoyes. Los objetivos se localizaron con un radar ASV y se avistaron visualmente lanzando bengalas. En septiembre de 1944, un pez espada del HMS Vindex hundió cuatro submarinos en un viaje. En total, el pez espada representó la destrucción de 22,5 submarinos. El último escuadrón Swordfish fue el número 836, que se disolvió el 21 de mayo de 1945, pero la última misión operativa se realizó el 28 de junio.

& # 160 & # 160 A pesar de todas sus deficiencias, fue notablemente fácil de volar y aterrizar en portaaviones, lo que fue particularmente útil al aterrizar en portaaviones de escolta de cubierta corta. Podría hacer giros notablemente cerrados y pisadas pronunciadas a poca altura de la superficie, y luego hacer una recuperación abrupta. Sus velocidades de despegue y aterrizaje eran tan bajas que, a diferencia de la mayoría de los aviones basados ​​en portaaviones, no requería que el portaaviones navegara contra el viento. Y si el viento era el adecuado, un pez espada podría volar desde un portaaviones mientras estaba anclado. De hecho, se podría sacar un pez espada de la cubierta y hacer un giro de ascenso a 55 nudos (100 km / h). 6

& # 160 & # 160 Para facilitar los despegues con un pez espada muy cargado, se instaló equipo de despegue asistido por cohete (RATOG). Este compuesto por dos cohetes de combustible sólido fijados a cada lado del fuselaje cerca del c.g. de la aeronave. que agotó justo detrás del ala inferior. En el despegue, la cola se levantó lo antes posible, los cohetes se dispararían y el avión se llevaría a una posición de casi tres puntos justo antes de llegar al final de la cubierta. No se requirió ningún cambio de ajuste después de que se dispararon los cohetes. Sin cohetes, la carrera de despegue normal fue de 650 pies (200 m) con un peso de despegue de 9.000 libras. (4082 kg) en un viento en contra de 12 nudos (22 km / h). Con cohetes en las mismas condiciones, la carrera de despegue se redujo a 270 pies (82 m). 7


Si el pez espada podía sobrevivir al ser derribado, su torpedo tenía un poderoso aguijón. Sin embargo, las pérdidas fueron relativamente leves, ya que normalmente se usaba donde no se opondrían los combatientes terrestres.

& # 160 & # 160 En 1943, se introdujo el Mk.III, impulsado por el motor Bristol Pegasus XXX, con un radar ASV montado entre el tren de aterrizaje. El modelo de producción final de Swordfish se convirtió en el Mk.IV, que era muy distinto de las ofertas anteriores en el sentido de que presentaba una cabina cerrada para la tripulación de tres. Sin embargo, los Mk.IV eran en realidad Mk.II adaptados y eran operados por la Real Fuerza Aérea Canadiense. Primero fue impulsado por 690 hp (515 kW) Bristol Pegasus IIIM.3 y luego actualizado a 750 hp (560 kW) Bristol XXX.

& # 160 & # 160 Los operadores incluyeron a la RAF, RNFAA, Canadá, Holanda, Sudáfrica y España. Los escuadrones británicos de antes de la guerra eran los números 810, 811, 812, 813, 821, 823, 824 y 833 en los portaaviones Ark Royal, Courageous, Eagle y Furious. Gran Bretaña operaba unos 26 escuadrones de pez espada en total. 8

& # 160 & # 160 El biplano Fairey Albacore se introdujo a principios de la década de 1940 para reemplazar al pez espada, pero el pez espada sobrevivió al atún blanco para luchar hasta el final de la guerra. Finalmente fue reemplazado por el monoplano Fairey Barracuda muy mejorado.

& # 160 & # 160 Fairey cesó la producción del pez espada a principios de 1940 para concentrarse en el atún blanco. La producción fue continuada por Blackburn Aircraft Company en Sherburn y produjo 1.699 aviones. Estos aviones a veces fueron apodados "Blackfish" debido a sus orígenes en la fábrica de Blackburn. La producción del pez espada continuó hasta el 18 de agosto de 1944 y permaneció en servicio hasta el día VE del 8 de mayo de 1945. La producción total del pez espada ascendió a 2.392 aviones. El Mark II fue la versión más producida de la que se fabricaron 1.080. El número de versiones producidas fue el siguiente: 989 Mk.Is, 1.080 Mk.IIs y 327 Mk.IIIs. Los Mk IV eran en realidad Mk II modernizados. Hay nueve peces espada supervivientes y cuatro están actualmente en condiciones de volar.

Especificaciones:
Pez espada de Fairey
Dimensiones:
S.9 / 30 Mk.1
Envergadura del ala: 14.02 m (46 pies 0 pulg) 45 pies 6 pulg (13,87 m)
Largo: 34 pies 1 pulg (10,39 m) 35 pies 8 pulg (10,87 m)
Altura: 14 pies 0 pulg (4,27 m) 12 pies 4 pulg (3,76 m)
Pesos:
Vacío: 4.195 libras (1.905 kg)
Peso cargado: 5.740 libras (2.604 kg) 7,720 libras (3,505 kg)
Rendimiento:
Velocidad máxima: 147 mph (237 kilómetros por hora) 154 mph (246 km / h)
Velocidad de crucero: 131 mph (210 kilómetros por hora)
Techo de servicio: 19,250 pies (5,870 m)
Distancia: 522 millas (840 km)
Planta de energía: Uno de 525 caballos de fuerza (390 kW)
Motor Rolls-Royce Kestrel IIMS.
Uno de 690 caballos de fuerza (510 kW)
Motor radial Bristol Pegasus IIIM.3.
Armamento: Un calibre .303 de disparo delantero fijo
Ametralladora Vickers y
una cabina trasera flexible calibre .303
Ametralladora Lewis.
Un calibre .303 de disparo delantero fijo
Ametralladora Vickers y
una cabina trasera flexible calibre .303
Ametralladora Lewis.

1. H. A. Taylor. Aviones Fairey desde 1915. Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1974. 232.
2. Owen Thetford. Aviones navales británicos desde 1912. Londres: Putnam and Company Ltd., 1978. 136.
3. Ian G. Scott. Aviones de perfil, volumen 10. El pez espada de Fairey Mks. I-IV. Garden City, Nueva York: Doubleday & Company, 1971. 34.
4. Teniente Coronel Angelo N. Caravaggio. El ataque a Tarento. Newport, Rhode Island: Naval War College Review, 2006, Vol.59, No. 3. 108-109.
5. Donald L. Caldwell. JG 26, Top Guns de la Luftwaffe. Nueva York: Ballantine Books, 1991. 104-108.
6. Terence Horsley. Encontrar, arreglar y atacar: el trabajo del brazo aéreo de la flota. Londres: Eyre y Spottiswoode, 1943.
7. Eric Brown. Alas de la Armada, Aeronaves de Portaaviones Aliados Voladores de la Segunda Guerra Mundial. Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1987. 17-18.
8. Kenneth Munson. La enciclopedia de bolsillo de World Aircraft in Colour. Nueva York: The MacMillan Company, 1970. 109.

& # 169 Larry Dwyer. Museo en línea de historia de la aviación. Reservados todos los derechos.
Creado el 26 de mayo de 2015.


Fairey Albacore en la cubierta de vuelo - Historia

Como reemplazo del anticuado Fairey Swordfish, el Fairey Albacore parecía tener todo a su favor. De apariencia ordenada y con una cabina cerrada que proporciona lujos como calefacción, limpiaparabrisas y expulsión automática de emergencia, el Albacore no cumplió con las expectativas. Lejos de suplantar al pez espada, simplemente complementaba al biplano más antiguo e, irónicamente, este último en servicio lo superó.

Diseñado según la Especificación S.41 / 36, el Albacore fue ordenado fuera de la mesa de dibujo en mayo de 1937, cuando el Ministerio del Aire firmó un contrato para dos prototipos y 98 aviones de producción. El primer prototipo voló el 12 de diciembre de 1938 desde el aeródromo Great West de Fairey (ahora parte del aeropuerto de Heathrow en Londres) y la producción comenzó en 1939. El prototipo se probó en flotadores en Hamble en 1940, pero los resultados no justificaron un mayor desarrollo en este sentido. .

Más tarde, en el mismo año, el primer avión de producción se sometió a pruebas en el Establecimiento Experimental de Aeronaves y Armamento en Martlesham Heath, y fue esta fuente la que informó por primera vez que no todo iba bien con el Albacore. Se decía que los elevadores y alerones eran muy pesados, el puesto con ranuras libres era "incómodo", la cabina delantera hacía demasiado calor en un clima normal de verano y la cabina trasera estaba fría y con corrientes de aire. Sin embargo, hubo algunas cosas en el lado del crédito. El Albacore se mantuvo estable en picado, con una recuperación suave cuando llevaba un torpedo, y la vista del piloto fue excelente. A pesar de estos antecedentes poco prometedores, Albacores comenzó a salir de la línea de producción después de un retraso causado por problemas de desarrollo del motor. El Bristol Taurus II de 1.065 hp (794 kW) instalado en los primeros aviones fue reemplazado por el Taurus XII de 1.130 hp (843 kW).

El Escuadrón No. 826 se formó en Ford, Sussex, especialmente para volar el Albacore, y recibió 12 aviones el 15 de marzo de 1940. El escuadrón entró en acción el 31 de mayo, atacando E-boats frente a Zeebrugge y objetivos por carretera y ferrocarril en Westende, Bélgica. . El escuadrón se trasladó a Bircham Newton, Norfolk el mes siguiente, operando bajo la dirección del Coastal Command hasta noviembre, realizando ataques nocturnos, colocando minas y bombardeando el transporte marítimo. Tres escuadrones de Albacore más se formaron antes de finales de 1940: el No. 829 en Lee-on-Solent, el No. 828 en Ford y el No. 827 en Yeovilton, el último que se trasladó a Stornoway para patrullas antisubmarinas.


Un aterrizaje de Fairey Albacore en el HMS Formidable

Albacores finalmente se hizo a la mar cuando los escuadrones núms. 826 y 829 se unieron al HMS Formidable el 26 de noviembre de 1940, para el servicio de escolta de convoyes a Ciudad del Cabo. Las aeronaves de estos escuadrones participaron en la Batalla del Cabo Matapan en marzo de 1941, y llevaron a cabo sus ataques con torpedos en la verdadera tradición del pez espada contra el acorazado italiano Vittorio Veneto, la primera ocasión en la que utilizaron torpedos en acción.

A mediados de 1942, unos 15 escuadrones de Fleet Air Arm estaban equipados con Albacores, que operaban desde el Círculo Polar Ártico en convoyes rusos hasta el Desierto Occidental. el Mediterráneo y el Océano Índico, y en noviembre de ese año los escuadrones Albacores de los números 817, 820, 822 y 832 estuvieron en acción durante la invasión aliada del norte de África, volando patrullas antisubmarinas y bombardeando los cañones costeros enemigos. Los Albacores habían alcanzado su cenit en 1942, y al año siguiente Fairey Barracudas comenzó a reemplazarlos en todos los escuadrones excepto en el No. 832, que iba a estar equipado con Grumman Avengers. Los dos últimos escuadrones que abandonaron sus Albacores fueron los números 820 y 841 en noviembre de 1943, y los aviones del último escuadrón pasaron al escuadrón número 415 de la Real Fuerza Aérea Canadiense en Manston para su uso en las operaciones del Canal de la Mancha en el Día D.

La producción total de albacora entre 1939 y 1943 ascendió a 800, incluidos dos prototipos, todos construidos en la fábrica de Fairey en Hayes y sometidos a pruebas de vuelo en lo que se convirtió en el aeropuerto de Heathrow.

Especificaciones (Fairey Albacore TB.Mk I)

Escribe: Bombardero Torpedo de dos asientos y reconocimiento de tres asientos.

Alojamiento / Tripulación: Una cabina con calefacción completamente cerrada para una tripulación de dos o tres personas según la función requerida. Cuando se llevan bombas o torpedos, la tripulación está formada únicamente por un piloto y un artillero. Para las tareas de reconocimiento, la tripulación se compone de un piloto, un observador y un operador inalámbrico / artillero.

Diseño: El diseñador principal Marcel O. Lobelle de Fairey Aviation Company Limited.

Fabricante: The Fairey Aviation Company Limited con sede en Hayes, Middlesex (aeropuerto de Heathrow), con obras en Stockport, Cheshire y Hamble, Hants.

Planta de energía: Un motor radial Bristol Taurus XII de 14 cilindros, dos hileras de válvulas, enfriado por aire, con una potencia de 1.085 hp (809 kW) a 3.100 rpm para despegue con una potencia máxima de 1.130 hp (843 kW) utilizando 100 octanos (grado 130) combustible y propulsor de metal de paso variable de tres palas. Carenado Naca con colector de escape en el borde de ataque y lamas controlables en el borde de salida.

Rendimiento: Velocidad máxima 161 mph (259 km / h) a 4.500 pies (1370 m), velocidad de crucero de 116 mph (187 km / h) a 6.000 pies (1830 m) techo de servicio (con torpedo) 20.700 pies (6.310 m).

Distancia: 930 millas (1497 km) 1,600 libras (726 kg) de municiones desechables.

Pesos y cargas de amplificador: Vacíe 7.250 libras (3289 kg) con un peso máximo de despegue de 10.460 libras (4745 kg), incluido el torpedo.

Dimensiones: Alcance 50 pies 0 pulg (15,24 m) longitud 39 pies 10 pulg (12,14 m) altura 14 pies 2 pulg (4,32 m) área del ala 623,0 pies cuadrados (57,88 metros cuadrados).

Armamento fijo: Una ametralladora Browning fija de 7,7 mm (0,303 pulgadas) en el ala de estribor y dos ametralladoras Vickers tipo "K" de 7,7 mm (0,303 pulgadas) en la cabina trasera.

Armamento ofensivo / desechable: Un solo torpedo británico Mark XII de 17,7 pulgadas (45 cm) de 1,548 libras (702 kg) debajo del fuselaje, o seis bombas de 250 libras (114 kg) o cuatro bombas de 500 libras (227 kg) debajo de las alas. También se pueden transportar minas.

Variantes: Dos prototipos (L7074 y L7075), Fairey Albacore Mk I (bombas), Fairey Albacore TB.Mk I (torpedo).

Equipo / Aviónica: Equipo estándar de radio y navegación. Extintores de incendios, equipo de primeros auxilios y un bote auxiliar tipo 'H' o 'K' de asientos múltiples en almacenamiento de explosión.

Unidad de alas / fuselaje / cola: Biplano no escalonado de una sola bahía. Alas superiores unidas al marco de la superestructura de la cabina, alas inferiores a los largueros del fuselaje inferior. Las alas se pliegan en las bisagras traseras redondas del larguero. Toda la estructura del ala de metal con revestimiento de tela. El fuselaje es todo monocasco de metal con una piel lisa remachada al ras. La unidad de cola es un tipo monoplano voladizo. Armazón totalmente metálico con recubrimiento de metal para superficies fijas y recubrimiento de tela para superficies móviles.

Tren de aterrizaje: Tipo dividido fijo con carenado en los lados. Los flotadores de metal gemelos pueden ser sustituidos por el tren de aterrizaje con ruedas, pero se trataba de un solo avión experimental.

Historia: Primer vuelo (L7074) 12 de diciembre de 1938, entrega inicial el 15 de marzo de 1940 (RAF), entrega inicial el 26 de noviembre de 1940 (RN) cuando se asignaron dos unidades al portaaviones HMS Formidable.

Operadores: Reino Unido (RAF y amp RN), Canadá (RCAF y amp RCN)

Unidades: Un total de 36 escuadrones (incluidos 15 escuadrones de Fleet Air Arm) operaron el tipo en su punto máximo. La RCAF operó seis aviones, formando "A Flight" con el escuadrón No. 415 (RCAF) hasta junio de 1944 cuando el escuadrón fue transferido de Coastal a Bomber Command, sus Albacores y la mayoría de las tripulaciones aéreas que se acercaban al final de sus recorridos fueron luego enviado al No. 119 (RAF) Sqn. El RCN continuó operando el tipo hasta 1949.


Hunter of the Bismarck y Gallant Warrior of the Sea & # 8211 HMS Ark Royal

HMS Arca real fue construido en Birkenhead, Inglaterra de 1934 a 1938. Fue diseñado para cumplir con los estándares del Tratado Naval de Washington. Fue el primer barco en tener los colgadores y la cubierta de vuelo integrados en el diseño del casco en lugar de como una estructura adicional.

los Arca real was designed to carry a large number of aircraft and had two deck levels to this effect. It served in some of the most active naval theatres in World War II including operations off Norway, the search for Bismarck, and the Malta convoys.

The ship’s armament was designed with aircraft warfare in mind. It was fitted with eight twin anti-aircraft gun turrets equally positioned on either side of the hull. Submarines were considered a non-issue and could be overrun or dealt with by escorts.

Ark Royal immediately after launching. The lifts on the flight deck and the anti-aircraft positions on the hull are visible.

los Arca real began its service ferrying Fairey Swordfishes for reconnaissance and torpedo bombing, as well as Blackburn Skuas which were used as fighters and dive bombers. From April 1940, the Skuas were upgraded to Fairey Fulmars which were used as fighters and bombers.

At other times, the Arca real carried Blackburn Roc fighter-bombers and Fairey Albacore torpedo bombers, which were used as replacement aircraft to boost squadron numbers.

The vessel’s first assignment was a hunting mission to search for and destroy German U-boats. Specifically, it was to search for the U-30 which had torpedoed and sunk a passenger ship, the SS Athenia, during the first week of WWII. los Arca real conducted this mission with two other aircraft carriers, the Valiente y el Hermes. Each of them was surrounded by a group of smaller escort ships.

British aircraft carrier Ark Royal with a flight of “Swordfish” overhead, circa 1939

los Arca real received a distress call from a merchant ship, the SS Fanad Head, on 14 September 1939. The merchant vessel was 230 miles away and was being pursued by the recently re-surfaced U-30. los Arca real responded swiftly by sending aircraft to assist the merchant ship.

Desafortunadamente, el Arca real was spotted by the U-39 por el camino. After a near-miss torpedo explosion and several attack strikes from the Arca real, los U-39 submarine became the first ever German U-boat to be sunk in the history of the war. los U-30 was luckier and managed to escape.

U-37, (an identical U-boat to U-39) at Lorient in 1940. By Bundesarchiv Bild CC BY-SA 3.0

On 25 September 1939, the Arca real had helped rescue the Spearfish, a submarine which had been severely damaged by German warships off Horn Reefs in the Kattegat. The ship was returning to port with battleships the Rodney y el Nelson on 26 September when they encountered three German seaplanes. los Arca real launched three Blackburn Skuas and shot down one of the planes in the first aerial kill of the war.

Knowing that the remaining two seaplanes were a risk that would give away their position, the British aircraft were secured and the anti-aircraft guns were all set. As expected, four Junkers Ju 88 bombers soon appeared, three of which were driven off by the anti-aircraft fire.

However, the fourth succeeded in dropping a 2,200 lb. bomb towards the Arca real. The ship swerved hard and successfully avoided the bomb in another near-miss. The bomb landed 30 meters off starboard and exploded in the ocean, sending a huge wave over the deck of the ship.

A Blackburn Skua landing on Ark Royal. The Skuas were the mainstay of the Fleet Air Arm during the early Second World War. Also visible are the arrestor wires strung across the flight deck.

The Germans did not see the ship sink, but neither did they see the ship on the surface. After a bit of reconnaissance that located two battleships but not the Arca real, the planes took credit for sinking the mighty ship. This soon proved to be an embarrassment for the Germans as the Arca real was later discovered to be undamaged and still in service, following Winston Churchill’s official report to the United States President, Franklin Delano Roosevelt.

los Arca real was sent to Freetown to hunt down a German raider, the Almirante Graf Spee. The ship was part of Force K and sailed with a battlecruiser, the Renown, to the South Atlantic in October 1939. They encountered the German tanker Altmark which was there to supply the Graf Spee, but the tanker was heavily disguised as a US vessel, the Delmar.

The Graf Spee in port before the war.

In a case of mistaken identity, the British let the ship through. However, in November, the British managed to capture the German merchant SS Uhenfels which was sailing to Germany. This prize was then converted into a cargo ship and renamed the Empire Ability.

Mientras tanto, el Graf Spee had sustained heavy damage from the battle of the River Plate and was undergoing repairs in Montevideo. The ship was spotted and reported to Force K, but they were too far away at the time, so the British naval attaché placed an order to fuel Arca real at Buenos Aires about 140km west of Montevideo.

This information was deliberately leaked to the press to create the false impression that the Arca real had arrived already, knowing that the information would be passed along to the German embassy Montevideo.

Bombs falling astern of Ark Royal during an attack by Italian aircraft during the Battle of Cape Spartivento.

The ruse worked. Hans Langsdorff, captain of the Graf Spee, was alarmed upon receiving this false information because he knew his ship was in no shape to fight. He panicked and sunk his ship to avoid getting captured.

In April 1940, the Arca real y el Glorioso, accompanied by several destroyers, were deployed as part of Operation DX to reclaim the coast of Norway which had come under the control of German Forces. After several attempts, it became clear that the operation was futile and so the mission objectives were changed to be the evacuation of Allied troops from Molde and Åndalsnes. los Arca real provided cover and warded off several air attempts by the Germans to sink the carrier.

HMS Glorious soon after its remodeling as an aircraft carrier

In Operation Alphabet, Allied troops were to be moved from Narvik to Britain. los Arca real y el Glorioso covered the evacuation on 2 June 1940 with air patrols and bombing raids. Unfortunately, German battlecruisers, the Scharnhorst y el Gneisenau, attacked and sunk the Glorious, los Acasta, y el Ardiente while they were on their way to Britain.

los Arca real’s aircraft failed to locate the German ships on the first attempt, but on 9 June 1940, the Scharnhorst was located at Trondheim during a raid. It was attacked at midnight on 13 June. This attack was a colossal failure, with eight of the fifteen Skuas getting shot down and the two escort destroyers, the Antelope y el Electra, colliding with each other.

En contraste, el Scharnhorst escaped without damage. los Arca real returned to Scapa Flow the next day and was reassigned to the Mediterranean fleet as part of Force H.

Ark Royal at sea with the battlecruiser Renown

In May 1941, the Arca real, los Renombre, y el Sheffield were deployed to the Atlantic in pursuit of the German battleship Bismarck. In Operation Rheinübung, the Bismark, alongside the heavy cruiser the Prinz Eugen, had sunk the battlecruiser capucha and damaged the battleship Principe de Gales during the battle of Denmark Strait.

After a series of mistaken identity incidents that heralded friendly torpedo blasts, the Bismarck was located and attacked with three torpedo hits that damaged her engine room and jammed her rudder, forcing her to sail towards the British warships with almost no maneuvering capability. Finalmente, el Bismarck sank on 27 May 1941.

Bismarck Recolored Photo by Bundesarchiv Bild 193-03-5-18, Schlachtschiff CC BY-SA 4.0

In one of several operations in November 1941, the Arca real was struck by a torpedo which created a large hole below the water line on the starboard side. Water immediately flooded in, destroying the power and communication systems. Captain Maund, who was determined to save his ship, ordered the engines to come to a complete stop.

Unfortunately, with the communication lines down, his orders did not take effect quickly enough, and the ship continued to move, widening the rift created by the torpedo explosion.

Legion moving alongside the damaged and listing Ark Royal to take off survivors

Taking into consideration the severe damage the Arca real had sustained as well the heavy loss of life that had followed the sinking of other carriers such as Valiente y Glorioso, Maund gave the order to abandon ship. los Legion helped to evacuate the crew members and 1,487 officers.

Only one life was lost that day, due to the direct impact of the torpedo explosion. As water flooded all the components of the ship, the Arca real eventually broke in two. The aft sank within a few minutes with the bow following soon afterward.


The Fairey Albacore was intended to replace the Swordfish but never really did so.

The Albacore was really just a cleaned-up version of the Swordfish with an enclosed cockpit, but it was still a biplane and in some aspects of performance was actually a retrograde step from the Swordfish.

As late as January 1945, 119 Squadron of RAF Coastal Command, having previously flown Albacores on night anti-shipping missions, was re-equipped with Swordfish fitted with surface search radar.

Winton, John 1980 Find, Fix & Strike by John Winton B T Batsford Ltd

Price, Alfred 1973 Aircraft versus Submarine Janes Publishing Co Ltd

Carter, Ian 2004 Coastal Command 1939-45 Ian Allan Publishing

Batchelor, John, Preston, Antony & Caster, Louis S. 1979 Sea Power Phoebus Publishing


Were the Royal Navy's Armored Aircraft Carrier Decks Worth It?

Key point: Although armored decks couldn't protect against all weapons, they proved their worth in the end. This is how they helped Britain prevail against the Axis.

When one thinks of carrier warfare in World War II, the Japanese and U.S. navies usually come to mind. While the two powers were the major proponents of carrier-based aviation as the primary instrument of sea power, the British Royal Navy operated a substantial fleet of aircraft carriers. And while they are often overlooked in discussions of the naval war in the Pacific, the Royal Navy’s carriers were very much a part of that conflict as well as the European Theater.

Request For Carriers With Armored Decks

During the mid-1930s, the British Admiralty asked for a new series of aircraft carriers that would feature armored flight decks configured as integral to the ship’s basic structure instead of being part of their superstructure, as was the practice with U.S. and most other aircraft carrier designs. Whether or not this concept increased the overall survivability of the British carriers is open to debate, but it did reduce the likelihood of aerial bombs penetrating into the depths of the ships.

The design plans for the new carriers were approved in June 1936. The landing decks were to be covered with 3-inch armor plates, while the hangar walls were to be built with armor plating 4 inches thick. The ships’ magazines and their vital machinery were to be protected by a 4-inch armor belt below the waterline. Final design changes included the armored side belt being lengthened forward by 28 feet and aft by 24 feet, the hangar being widened to 62 feet, and the main armament consisting of eight dual 4.5-inch QF MkIII HA guns. This would provide the carriers with a total of 16 4.5-inch guns for antiaircraft and ship defense.

An Illustrious Class Of Carriers

The first of the new armored carriers to be commissioned was HMS Illustrious, on April 5, 1939. It was followed by Formidable, commissioned on August 17, 1939, and Victorious, which was commissioned a month later on September 14. The three armored carriers are sometimes considered to make up the Illustrious class they were followed by Indomitable, which was very similar in design except that it had two hanger decks and was unique in this regard. Implacable and Indefatigable were also armored carriers, but even though they were very similar to the Illustrious-class carriers, the two ships are often placed into a class by themselves. They were not commissioned until 1942 and did not enter service until the last years of the war. All six carriers were of equal displacement, each at 23,000 tons. They were capable of carrying from 36 to 50 aircraft, depending on the size of the airplanes.

An Historic First Attack Using Biplanes

Upon commissioning, Illustrious was assigned to the Mediterranean Fleet. On November 11, 1940, her planes took part in the first successful carrier raid in military history. Two striking forces made up of 21 Fairey Swordfish torpedo bombers launched from the carrier struck the Italian naval base at Taranto. Already obsolete at the beginning of the war, the Swordfish were single-engine biplanes with a top speed well under 150 knots. Twelve of the slow-moving biplanes were fitted with aerial torpedoes, while the rest were carrying either bombs or illumination flares.

The attack was carried out under the cover of darkness since the slow-moving Swordfish would have been sitting ducks for fighters and antiaircraft in daylight. At anchor inside the harbor lay the pride of the Italian fleet—five battleships, seven cruisers, and 11 destroyers. None of the ships was effectively protected against torpedo attack. The torpedo nets only extended to the depths of the bottom of the battleships, and the British had developed a new type of torpedo that could dive under the nets and explode under the target’s keel. Also in favor of the Swordfish was the fact that many of the barrage balloons that were protecting the harbor had been lost in a recent storm.

Caio To Italian Fleet At Taranto

It was a clear and moonlit night, the kind of night that would later come to be referred to as a “bombers moon.” The pilots could not have asked for more perfect conditions. Six torpedo bombers in the first wave of the attack dropped down to an altitude of only 35 feet and swept into the harbor to focus their attention on the battleships Littorio and Conte di Cavour. Their attack sent the Cavour to the bottom and left Littorio, which was one of Italy’s newest battleships, badly damaged. A second wave of attacking Swordfish inflicted more damage on Littorio and put a torpedo into the side of the battleship Caio Duilio. The attack on the Italian fleet at Taranto resulted in the sinking of one battleship and the crippling of three others, at a cost of two Swordfish lost and two others damaged. The Italian Navy was severely crippled for six months.

With the successful attack on Taranto, Illustrious had earned her place in history. However, within a few months, the new armored carrier found herself the objective of a massive air attack. On January 10, 1941, Illustrious was part of a task force assigned to escort a large convoy of British vessels bound for Greece and the Middle East when she came under air attack. The first attackers, Italian torpedo bombers, were driven off by Fulmar fighters flying from the carrier’s deck. The torpedo bombers proved to be a distraction, drawing British attention away from a large formation of Junkers Ju-87 Stuka dive-bombers and Ju-88 bombers that came in from the north at 12,000 feet. The Stukas screamed down on the carrier.

Illustrious Down But Not Out

Illustrious suffered seven bomb hits from the Stukas and was set on fire. Had it not been for the armored flight deck, the ship would probably have been sunk. As it was, Illustrious was out of the war for several months, undergoing repairs in the United States at the naval shipyards in Norfolk, Virginia. The carrier returned to service in time to provide support for the Allied landings on Madagascar in September 1942. Illustrious was the first British carrier to have search radar installed and the first to have a fighter control officer assigned. With the new equipment and tactics, her planes were credited with the destruction of 75 German and Italian planes within the span of six months.

HMS Formidable also saw action with the Mediterranean Fleet. Only recently commissioned, Formidable had just joined the fleet after sailing through the Suez Canal. The air group on Formidableincluded a squadron equipped with Fairey Albacore torpedo bombers, which were somewhat faster than the Swordfish. The Albacore’s crew was also protected from the elements by an enclosed cockpit, but the airplane was still lacking by World War II standards.

Formidable in Pitched Battle With Italians

On March 28, 1941, while Illustrious was still in the United States undergoing repair, Formidableplayed a major role in the Battle of Cape Matapan. Admiral Andrew B. Cunningham, the British commander, attempted to engage the remnants of the Italian Navy with surface vessels, but the British cruisers were slower and not as well armed as those of the Italians. When it appeared that the Italians were getting the best of the British cruisers, Cunningham ordered the launching of a flight of six Albacores. In spite of “friendly fire” aimed at them by sailors who thought they were the enemy and attacks by German fighters, the Albacores pressed on their attack, although with negligible results. Frustrated that the Italians were escaping, Cunningham ordered a second attack, this time by three Albacores and a pair of Swordfish, led by Lt. Cmdr. J. Dalyell-Stead.

In a reversal of the situation that led to the severe damage of Illustrious a few weeks before, the small force of torpedo bombers benefited from a high altitude attack by RAF Blenheim bombers flying from Greece. The bombers diverted the attention of the Italian sailors. When the Italians spotted the low-flying torpedo bombers, a withering fire was directed at the planes, striking the lead aircraft. Teniente comodoro. Dalyell-Stead, however, managed to release his torpedo before his airplane went into the sea. It struck the Italian battleship Vittorio Veneto and blew a large hole in the ship’s stern, leaving her dead in the water.

German Planes Deliver Crippling Blow To Formidable

Two months later, Formidable herself was attacked by a dozen German dive-bombers near Crete. Although his military commanders advised that the island should be abandoned, British Prime Minister Winston Churchill insisted that it should be defended. After German paratroopers invaded the island, Admiral Cunningham deployed his cruisers and destroyers around Crete while Formidable provided air support from the south. The German Luftwaffe mounted an all-out effort against the British fleet, sinking three cruisers and six destroyers and putting several other capital ships, including Formidable, out of action. Although she escaped the battle, Formidable had suffered major damage in spite of her armored deck. She steamed across the Atlantic to join Illustrious at Norfolk for extensive repairs.


10 classic British naval aircraft of World War II

At the start of the Second World War, the Fleet Air Arm (FAA) acquired the Grumman F4F-4 Wildcat from the United States Navy under the lease-lend agreement, to fulfil its need for a powerful single-seat fighter. Initially renamed as the Martlet, the aircraft was modified for British use by Blackburn, which involved the addition of British gunsights and catapult spools, before entering service in August 1940 with 804 Naval Air Squadron (NAS).

With its reliable radial engine, impressive manoeuvrability, and excellent ditching qualities, the Martlet was an effective fighter support aircraft for Britain. Almost 1,200 examples, including five different variants, were eventually operated by the Fleet Air Arm in various theatres of war including the Mediterranean, North Africa and the Far East.

Maximum speed: 331mph
Range: 830.77 miles
Maiden flight: September 2 1937
Length: 28.75ft
Wingspan: 38.06ft

Fairey Swordfish

Affectionately nicknamed the ‘Stringbag’, the Fleet Air Arm’s Fairey Swordfish was a very dependable and versatile torpedo bomber. Despite being vulnerable to fighter aircraft due to its low speed, the Swordfish was able to sink more enemy vessels than any other allied aircraft during World War Two.

During the infamous Battle of Taranto in November 1940, 21 Swordfish biplanes from HMS Illustrious launched a devastating and crippling attack on the Regia Marina’s fleet, causing extensive damage to three battleships and one heavy cruiser.

Maximum speed: 139mph
Range: 522 miles
Maiden flight: April 17 1934
Length: 35.66ft
Wingspan: 45.51ft

Vought F4U Corsair

Welcomed by the Royal Navy under the lease-lend agreement, the Corsair was a more robust alternative to their cumbersome two-seat Fairey Fulmar and Blackburn Skua fighters. Its unique inverted gull-wing design increased stability and minimised drag, enabling the Corsair to become the first single-seat fighter to exceed 400mph in straight and level flight.

The Corsair was initially plagued by various vices, including bouncy oleos, excessive wear of the arrestor wires, and poor visibility from the cockpit, which resulted in many accidents onboard carriers. By the end of the war, a total of 18 FAA squadrons were operating the Corsair, both in Europe and in the Pacific.

Maximum speed: 446mph
Range: 1,190 miles
Maiden flight: May 29 1940
Length: 33.67ft
Wingspan: 41.01ft

Hawker Sea Hurricane

This aircraft, a naval derivative of the Royal Air Force’s Hawker Hurricane, was the Fleet Air Arm’s first single-seat, monoplane fighter dedicated for carrier-borne operations. The first example of the Sea Hurricane, the Mk IA ‘Hurricat’, was fitted with arrestor hooks and could be launched from catapult aircraft merchantmen (CAM) ships using a rocket-propelled system.

In August 1941, the Sea Hurricane achieved its first aerial victory when Volunteer Reserve pilot Lt. R.W.H. Everett shot down a Focke-Wulf Fw 200 Condor after launching from HMS Maplin. During its short career, the Sea Hurricane provided convoy support over the Atlantic and Gibraltar, until it was phased out in 1944 by the much more capable Supermarine Seafire.

Maximum speed: 340.01mph
Range: 500 miles
Maiden flight: March 15 1941
Length: 32.25ft
Wingspan: 39.99ft

Fairey Firefly

On October 1 1943 the Fairey Firefly Mk I entered service with No. 1770 NAS based at RNAS Yeovilton, before embarking on HMS Indefatigable (R10). Although effective in a number of different roles, the Firefly was primarily deployed as a nighttime fighter-reconnaissance aircraft, shadowing and searching enemy targets at sea. Its notably large flaps also gave the aeroplane a wider range of speed to provide the necessary close protection for torpedo bombers.

Maximum speed: 315.97mph
Range: 775 miles
Maiden flight: December 22 1941
Length: 37.60ft
Wingspan: 44.52ft

Grumman TBF Avenger

Initially named the ‘Tarpon’ by the Fleet Air Arm, the Grumman Avenger’s higher top speed, a greater rate of climb, and longer range made it a suitable replacement for the Fairey Albacore. The torpedo bomber was predominantly used in the Far East, operating from HMS Begum and HMS Shah. In July 1945, an Avenger from 848 NAS allegedly became the first British aircraft to perform bombing raids over Japan, attacking shipping vessels, naval bases and airfields.

Maximum speed: 275.02mph
Range: 1000 miles
Maiden flight: August 7 1941
Length: 40.94ft
Wingspan: 54.17ft

Fairey Albacore

During trials at the Aircraft and Armament Experiment Establishment (A&AEE), then based at Martlesham Heath, it was found that the Albacore torpedo bomber suffered from a number of problems including heavy elevators and ailerons, uncomfortable conditions in the cockpit, and engine development issues.

During the peak of its career, nonetheless, the biplane was assigned to 15 naval squadrons, performing anti-submarine patrols over the Mediterranean and Indian Ocean. Despite being intended to replace the Swordfish, the Albacore was retired in 1944 - two years before its predecessor.

Maximum speed: 161.12mph
Range: 930.19 miles
Maiden flight: December 12 1938
Length: 39.83ft
Wingspan: 50.00ft

Fairey Barracuda

The carrier-borne torpedo and dive-bomber was the Fleet Air Arm’s first aircraft to be fabricated entirely from metal. The Barracuda’s crew of three were positioned in tandem beneath a single long canopy, with the radio operator or air gunner located at the rear. Although the aircraft was capable of carrying an 18-in torpedo as its primary weapon, only 16 missions required such weaponry and instead, bombs became the preferred type of ordnance.

Maximum speed: 210mph
Range: 1,150 miles
Maiden flight: Dec 7 1940
Length: 39.76ft
Wingspan: 49.18ft

Grumman F6F Hellcat

Named as the Grumman Gannet upon acquirement, the FAA received 1,263 F6Fs under the Lend-Lease Act. The aircraft, however, experienced far less air-to-air combat in comparison to the Wildcat and Corsair. The majority of the Hellcats served in the Far East with the British Pacific Fleet, with 12 squadrons equipped with either the Mk I or Mk II variants. Some examples were also fitted with photographic reconnaissance equipment or converted to night fighters, but these saw limited use during the war.

Maximum speed: 379.78mph
Range: 944.48 miles
Maiden flight: June 26 1942
Length: 33.60ft
Wingspan: 42.85ft

Supermarine Seafire

In December 1941, the first prototype of a Seafire – a Spitfire Mk VB fitted with an arrestor hook – was sent to HMS Illustrious for deck trials. The Mk IIC became the first variant of the fighter to be built as a naval aircraft from the very start and joined No. 807 Naval Air Squadron in June 1942. During the Allied invasion of Italy at Salerno, the Fleet Air Arm lost 44 Seafires mostly through accidents, subsequently exhausting HMS Hunter’s stock of spare propellers.

Maximum speed: 358.97mph
Range: 533 miles
Maiden flight: Jan 7 1942
Length: 30.22ft
Wingspan: 36.81ft


Operadores

  • 700 Naval Air Squadron
  • 733 Naval Air Squadron
  • 747 Naval Air Squadron
  • 750 Naval Air Squadron
  • 753 Naval Air Squadron
  • 754 Naval Air Squadron
  • 756 Naval Air Squadron
  • 763 Naval Air Squadron
  • 766 Naval Air Squadron
  • 767 Naval Air Squadron
  • 768 Naval Air Squadron
  • 769 Naval Air Squadron
  • 771 Naval Air Squadron
  • 774 Naval Air Squadron
  • 775 Naval Air Squadron
  • 778 Naval Air Squadron
  • 781 Naval Air Squadron
  • 782 Naval Air Squadron
  • 783 Naval Air Squadron
  • 785 Naval Air Squadron
  • 786 Naval Air Squadron
  • 787 Naval Air Squadron
  • 788 Naval Air Squadron
  • 789 Naval Air Squadron
  • 791 Naval Air Squadron
  • 793 Naval Air Squadron
  • 796 Naval Air Squadron
  • 797 Naval Air Squadron
  • 799 Naval Air Squadron
  • 810 Naval Air Squadron
  • 815 Naval Air Squadron
  • 817 Naval Air Squadron
  • 818 Naval Air Squadron
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