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¿Qué le pasaría a la Tierra si nuestra Luna fuera borrada?

¿Qué le pasaría a la Tierra si nuestra Luna fuera borrada?



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Una de las cosas más fascinantes sobre la evolución de la vida en la Tierra es su conexión con el cielo. Solo en las condiciones más precisas podrían haber surgido pequeñas moléculas a la vida, y esas condiciones no habrían sido las mismas si nuestro sistema solar careciera de su configuración actual. Si solo hubiera pequeñas diferencias en las órbitas o ubicaciones de nuestra Luna, el Sol o los planetas circundantes, la Tierra podría ser hoy un planeta frío y muerto, y ninguno de nosotros habría existido jamás.

El Sol es, por supuesto, la presencia más influyente en nuestro sistema solar. Sin su inmensa y casi atemporal capacidad de derramar enormes cantidades de calor y luz, la sección del espacio que ocupamos habría estado atrapada perpetuamente en temperaturas cercanas al cero absoluto.

Pero la Luna también juega un papel tremendamente importante en la mediación de las condiciones en la Tierra. La Luna no es simplemente un espectador arrastrado por nuestra atracción gravitacional, sino un participante activo en el desarrollo geológico y biológico de la Tierra. Así como padres e hijos se ayudan a moldearse mutuamente, la Luna y la Tierra también actúan como co-creadores del sistema interconectado Tierra-Luna.

Sin la Luna, que ocupa su posición y órbita actuales, es posible que la vida nunca hubiera aparecido en la Tierra hace miles de millones de años.

La luna y la evolución

En 1993, Jacques Laskar, director del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia, realizó un análisis cuidadoso del efecto de la Luna en la inclinación del eje de la Tierra. En la actualidad, la Tierra está inclinada en un ángulo de 23,5 grados hacia el Sol o alejándose del mismo, dependiendo de dónde se encuentre el planeta durante su revolución de 365 días alrededor del plano solar. Laskar determinó que sin un gran satélite, nuestra inclinación se volvería más inestable con el tiempo, lo que podría cambiar radicalmente las condiciones climáticas del planeta. Esto habría hecho que la evolución fuera problemática, o al menos hubiera provocado que se desarrollara de manera diferente.

Ocasionalmente podemos maldecir esta inclinación, cuando llega el invierno y las temperaturas caen muy por debajo del punto de congelación. Pero soportar un poco de incomodidad durante unos meses al año es un pequeño precio a pagar, cuando te das cuenta de que sin el impacto de la Luna, la vida en la Tierra no existiría o poseería un conjunto alternativo de características.

Si las criaturas hubieran logrado evolucionar en una Tierra sin Luna, lo cual no es seguro, en su mayor parte, su vida diaria habría sido muy difícil y llena de incertidumbre. Incluso si existieran tales criaturas, las condiciones podrían haber hecho imposible que evolucionaran más allá de formas simples y no complejas. Esto es incierto, pero es una posibilidad.

Si el eje de la Tierra variara varios grados, el clima extremo asolaría la Tierra y la vida tendría dificultades para adaptarse y sobrevivir. Tal como está, la inclinación del eje de la Tierra cambia, durante un período de decenas de miles de años. Pero el registro histórico muestra que esta inclinación solo ha variado entre el 22,1 por ciento y el 24,5 por ciento, lo que puede desencadenar cambios climáticos pero no pone en riesgo la vida en la Tierra.

Esta relativa estabilidad está relacionada con la presencia de nuestra Luna. Sin una Luna, nuestro eje oscilaría más rápida y dramáticamente. Cálculos recientes (en 2011) de un viaje de científicos —Jack Lissauer del Centro de Investigación Ames de la NASA, Jason Barnes de la Universidad de Idaho y John Chambers de la Institución Carnegie para la Ciencia— demostraron que la inclinación de la Tierra podría variar hasta 10 grados si la Luna no estaba en su órbita actual ejerciendo su efecto estabilizador.

En realidad, esto es mucho menos que las cifras a las que llegó Laskar, quien predijo que la Tierra podría volcarse de lado si la Luna no estuviera presente. Sin embargo, las cifras más recientes se consideran más confiables debido a los avances en el cálculo de la potencia y la tecnología informática.

Pero incluso con estos cambios más modestos, probablemente sería suficiente para hacer que la Tierra descendiera a edades de hielo severas de manera más regular. Las áreas del planeta que eran habitables podrían volverse completamente inhóspitas en un siglo o dos, como resultado de la inestabilidad adicional. Si bien la vida inteligente podría tener la oportunidad de evolucionar en un mundo así, sus esfuerzos por construir una civilización sostenible probablemente se verían saboteados por ciclos constantes de destrucción y un cambio climático significativo. En tales circunstancias, un estilo de vida nómada sería la única alternativa, garantizando virtualmente una existencia espartana y una baja base de población.

Además de mantener la inclinación de nuestro eje, la Luna dio un impulso a la evolución de otra manera. Hace más de cuatro mil millones de años, la Luna estaba mucho más cerca de la Tierra de lo que está ahora. En consecuencia, las mareas se extendieron varios cientos de millas tierra adentro. Como consecuencia, las áreas costeras vieron cambios cíclicos masivos en la salinidad que pueden haber permitido la formación y evolución de moléculas autorreplicantes, que eventualmente crearon la vida tal como la conocemos.

En general, la falta de fuertes mareas que precipita la gravedad de la Luna habría tenido un impacto dramático en el curso de la evolución.

La atracción gravitacional del Sol contribuye a los movimientos de las mareas. Pero la Luna es responsable de dos tercios del efecto de marea, lo que significa que las mareas estarían mucho más restringidas en sus ciclos de movimiento si solo el Sol las estuviera creando.

Las mareas vigorosas que experimentamos actualmente ayudan a regular las corrientes oceánicas que distribuyen el agua fría y caliente en todo el mundo. Su efecto de mezcla ayuda a igualar los extremos y mantiene el clima del mundo más equilibrado entre las latitudes.

Una enorme disminución de las fuerzas de las mareas habría significado mayores diferencias de temperatura entre el norte, el sur y el centro. Si la vida hubiera evolucionado, probablemente se habría limitado a áreas relativamente cercanas al ecuador, pero sin la Luna, la inclinación del eje de la Tierra habría sido inestable, lo que haría que la ubicación del ecuador fuera relevante para la variante del Sol y, por lo tanto, no se garantizaría de permaneciendo caliente por mucho tiempo.

Claramente, tener la Luna es una bendición por la que todos debemos dar las gracias.

Nuestro protector en los cielos

En 2013, la exitosa película “Oblivion” vio a la humanidad lidiando con las secuelas de la destrucción de la Luna por parte de los nefastos robots alienígenas. La humanidad, dirigida por Tom Cruise, se esforzó por superar los efectos de tsunamis, terremotos, volcanes, tormentas violentas y otros impactos causados ​​por la pérdida de nuestro satélite.

Si la Luna fuera aniquilada por cualquier tipo de catástrofe, o incluso fuera de alguna manera fuera de su órbita actual, sería un desastre de proporciones inigualables y posiblemente insuperables.

Si los invasores alienígenas llegaran alguna vez, con la conquista en sus mentes, destruir la Luna podría ser una de sus primeras salvas en su guerra contra nosotros. O, si tuvieran la tecnología para hacerlo, podrían simplemente llevar a la Luna a una órbita diferente y dejar que ese cambio haga todo el trabajo.

Al acercarlo, podrían aumentar drásticamente la fuerza de las mareas e inundar rápidamente todas las ciudades costeras y sus alrededores. Dado que el 80% de los seres humanos vive a menos de 100 kilómetros de una línea costera, esto prácticamente destruiría la civilización y despoblaría en gran medida el planeta en unos pocos días.

Por otro lado, si los invasores alienígenas estaban ocupados conquistando otros mundos y querían preparar la Tierra para una invasión unos miles de años en el futuro, podrían tomar el enfoque opuesto y alejar la Luna. Esto casi apagaría las mareas y eventualmente haría que nuestro planeta se inclinara fuera de su eje en un grado perturbador, lo suficientemente probable como para causar una catástrofe inimaginable con una pérdida masiva de vidas.

La invasión desde el espacio puede ser un riesgo real o no. Pero independientemente de cualquier escenario que podamos imaginar, es indiscutible que si la Luna fuera destruida o dejara de existir, nuestras perspectivas de supervivencia serían sombrías.


¿Por qué la Luna tiene cráteres?

Es más probable que un asteroide o un meteoro golpee la Tierra porque la Tierra es mucho más grande que la Luna, ¡lo que le da a un meteoroide más área para golpear! ¡Pero podemos ver muchos miles de cráteres en la Luna y solo sabemos de unos 180 en la Tierra! ¿Porqué es eso?

La verdad es que tanto la Tierra como la Luna han sido golpeadas muchas, muchas veces a lo largo de sus 4.500 millones de años de historia.

Esta vista del Polo Sur lleno de cráteres de la Luna fue vista por la nave espacial Clementine de la NASA en 1996. Crédito: NASA / JPL / USGS


¿Qué le pasaría a la Tierra si nuestra Luna fuera borrada? - Historia

Escuché en la televisión que la luna se aleja de la tierra hacia el sol. ¿Por qué está pasando eso? ¿Y cuándo se descubrió esto exactamente?

La órbita de la Luna (su trayectoria circular alrededor de la Tierra) se está agrandando, a un ritmo de unos 3,8 centímetros por año. (La órbita de la Luna tiene un radio de 384.000 km.) Sin embargo, no diría que la Luna se está acercando al Sol, específicamente, se está alejando más de la Tierra, por lo tanto, cuando está en la parte de su órbita más cerca del Sol, está más cerca, pero cuando está en la parte de su órbita más alejada del Sol, está más lejos.

La razón del aumento es que la Luna eleva las mareas en la Tierra. Debido a que el lado de la Tierra que mira hacia la Luna está más cerca, siente una fuerza de gravedad más fuerte que el centro de la Tierra. De manera similar, la parte de la Tierra que mira en dirección opuesta a la Luna siente menos gravedad que el centro de la Tierra. Este efecto estira un poco la Tierra, haciéndola un poco alargada. A las partes que sobresalen las llamamos "protuberancias de marea". El cuerpo sólido real de la Tierra está distorsionado unos centímetros, pero el efecto más notable son las mareas que se elevan en el océano.

Ahora, toda la masa ejerce una fuerza gravitacional y las protuberancias de las mareas en la Tierra ejercen una atracción gravitacional sobre la Luna. Debido a que la Tierra gira más rápido (una vez cada 24 horas) que la Luna orbita (una vez cada 27,3 días), la protuberancia intenta "acelerar" la Luna y llevarla hacia adelante en su órbita. La Luna también está retrocediendo sobre el abultamiento de las mareas de la Tierra, lo que ralentiza la rotación de la Tierra. La fricción de las mareas, causada por el movimiento de la protuberancia de las mareas alrededor de la Tierra, extrae energía de la Tierra y la coloca en la órbita de la Luna, haciendo que la órbita de la Luna sea más grande (pero, un poco paradójicamente, ¡la Luna en realidad se mueve más lento!).

La rotación de la Tierra se está desacelerando debido a esto. Dentro de cien años, el día será 2 milisegundos más largo de lo que es ahora.

Este mismo proceso tuvo lugar hace miles de millones de años, pero la Luna fue ralentizada por las mareas levantadas por la Tierra. Es por eso que la Luna siempre mantiene la misma cara apuntando hacia la Tierra. Debido a que la Tierra es mucho más grande que la Luna, este proceso, llamado bloqueo de mareas, tuvo lugar muy rápidamente, en unas pocas decenas de millones de años.

Muchos físicos consideraron los efectos de las mareas en el sistema Tierra-Luna. Sin embargo, George Howard Darwin (hijo de Charles Darwin) fue la primera persona en averiguar, de forma matemática, cómo evolucionaría la órbita de la Luna debido a la fricción de las mareas, a finales del siglo XIX. Por lo general, se le atribuye la invención de la teoría moderna de la evolución de las mareas.

De ahí surgió la idea, pero ¿cómo se midió por primera vez? La respuesta es bastante complicada, pero he tratado de dar la mejor respuesta posible, basándome en una pequeña investigación sobre la historia de la pregunta.

Hay tres formas de medir realmente los efectos de la fricción de las mareas.

* Mide el cambio en la duración del mes lunar a lo largo del tiempo.

Esto se puede lograr examinando el grosor de los depósitos de marea conservados en las rocas, llamados ritmitas de marea, que pueden tener miles de millones de años, aunque solo existen mediciones para ritmitas que tienen 900 millones de años. Por lo que pude encontrar (¡no soy un geólogo!), Estas mediciones solo se han realizado desde principios de los 90.

* Mide el cambio en la distancia entre la Tierra y la Luna.

Esto se logra en los tiempos modernos haciendo rebotar láseres en los reflectores que los astronautas del Apolo dejaron en la superficie de la Luna. Se obtuvieron mediciones menos precisas a principios de los años 70.

* Mide el cambio en el período de rotación de la Tierra a lo largo del tiempo.

Hoy en día, la rotación de la Tierra se mide mediante interferometría de línea de base muy larga, una técnica que utiliza muchos radiotelescopios separados por una gran distancia. Con VLBI, las posiciones de los cuásares (objetos diminutos, distantes, con brillo de radio) se pueden medir con mucha precisión. Dado que la Tierra en rotación transporta las antenas, estas mediciones pueden indicarnos la velocidad de rotación de la Tierra con mucha precisión.

Sin embargo, el cambio en el período de rotación de la Tierra se midió primero utilizando eclipses, de todas las cosas. Los astrónomos que estudiaron la sincronización de los eclipses durante muchos siglos encontraron que la Luna parecía estar acelerando en su órbita, pero lo que en realidad estaba sucediendo era que la rotación de la Tierra se estaba desacelerando. El efecto fue observado por primera vez por Edmund Halley en 1695 y medido por primera vez por Richard Dunthorne en 1748, aunque ninguno de los dos entendió realmente lo que estaban viendo. Creo que este es el primer descubrimiento del efecto.

Esta página se actualizó por última vez el 28 de enero de 2019.

Sobre el Autor

Britt Scharringhausen

Britt estudia los anillos de Saturno. Obtuvo su doctorado en Cornell en 2006 y ahora es profesora en Beloit College en Wisconson.


Es posible que no estemos completamente seguros de dónde terminaríamos si rebobinamos el tiempo, pero los caminos disponibles para los organismos en evolución están lejos de ser ilimitados.

Básicamente, el ganador demostró que el problema no se podía resolver exactamente. Al igual que el caos introducido por mutaciones aleatorias, un pequeño error de inicio inevitablemente aumentaría, lo que significa que no podría determinar fácilmente dónde terminarían los tres cuerpos en el futuro. Pero como socio dominante, el sol dicta las órbitas de los tres hasta cierto punto, lo que nos permite reducir las posibles posiciones de los cuerpos dentro de un rango.

Esto es muy parecido a las manos guías de la evolución, que atan a los organismos adaptadores a rutas familiares. Es posible que no estemos completamente seguros de dónde terminaríamos si rebobinamos el tiempo, pero los caminos disponibles para los organismos en evolución están lejos de ser ilimitados. Entonces, tal vez los humanos nunca volverían a aparecer, pero es probable que cualquier mundo extraterrestre que reemplazara al nuestro, sería un lugar familiar.

Este artículo apareció originalmente en The Conversation, y se vuelve a publicar bajo una licencia Creative Commons.


órbita: 384,400 km de la Tierra
diámetro: 3476 km
masa: 7.35e22 kg

Historia de la Luna

Llamada Luna por los romanos, Selene y Artemis por los griegos, y muchos otros nombres en otras mitologías.

La Luna, por supuesto, se conoce desde tiempos prehistóricos. Es el segundo objeto más brillante del cielo después del sol. Como la Luna orbita alrededor de la Tierra una vez al mes, el ángulo entre la Tierra, la Luna y el Sol cambia, vemos esto como el ciclo de las fases de la Luna. El tiempo entre lunas nuevas sucesivas es de 29,5 días (709 horas), ligeramente diferente del período orbital de la Luna (medido contra las estrellas) ya que la Tierra se mueve una distancia significativa en su órbita alrededor del Sol en ese tiempo.

Debido a su tamaño y composición, la Luna a veces se clasifica como un & # 8220planeta & # 8221 terrestre junto con Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.

La Luna fue visitada por primera vez por la nave espacial soviética Luna 2 en 1959. Es el único cuerpo extraterrestre que ha sido visitado por humanos. El primer aterrizaje fue el 20 de julio de 1969 (¿recuerdas dónde estabas?) Y el último en diciembre de 1972. La Luna es también el único cuerpo del que se han devuelto muestras a la Tierra. En el verano de 1994, la pequeña nave espacial Clementine trazó un mapa muy extenso de la Luna y, nuevamente, en 1999, Lunar Prospector.

Las fuerzas gravitacionales entre la Tierra y la Luna provocan algunos efectos interesantes. El más obvio son las mareas. La atracción gravitacional de la Luna es más fuerte en el lado de la Tierra más cercano a la Luna y más débil en el lado opuesto. Dado que la Tierra, y particularmente los océanos, no es perfectamente rígida, se extiende a lo largo de la línea hacia la Luna. Desde nuestra perspectiva sobre la superficie de la Tierra, vemos dos pequeñas protuberancias, una en la dirección de la Luna y otra directamente opuesta. El efecto es mucho más fuerte en el agua del océano que en la corteza sólida, por lo que las protuberancias de agua son más altas. Y debido a que la Tierra gira mucho más rápido de lo que se mueve la Luna en su órbita, las protuberancias se mueven alrededor de la Tierra aproximadamente una vez al día dando dos mareas altas por día. (Este es un modelo muy simplificado, las mareas reales, especialmente cerca de las costas, son mucho más complicadas).

Pero la Tierra tampoco es completamente fluida. La rotación de la Tierra lleva las protuberancias de la Tierra ligeramente por delante del punto directamente debajo de la Luna. Esto significa que la fuerza entre la Tierra y la Luna no está exactamente a lo largo de la línea entre sus centros produciendo un par en la Tierra y una fuerza de aceleración en la Luna. Esto provoca una transferencia neta de energía rotacional de la Tierra a la Luna, ralentizando la rotación de la Tierra en aproximadamente 1,5 milisegundos / siglo y elevando la Luna a una órbita más alta en aproximadamente 3,8 centímetros por año. (El efecto contrario ocurre con los satélites con órbitas inusuales como Fobos y Triton).

La naturaleza asimétrica de esta interacción gravitacional también es responsable del hecho de que la Luna gira sincrónicamente, es decir, está bloqueada en fase con su órbita de modo que el mismo lado siempre está mirando hacia la Tierra. Así como la rotación de la Tierra está siendo ralentizada ahora por la influencia de la Luna y la influencia de la Luna, en el pasado distante la rotación de la Luna fue ralentizada por la acción de la Tierra, pero en ese caso el efecto fue mucho más fuerte. Cuando la velocidad de rotación de la Luna se redujo para coincidir con su período orbital (de modo que la protuberancia siempre miraba hacia la Tierra) ya no había un par descentrado en la Luna y se logró una situación estable. Lo mismo ha sucedido con la mayoría de los demás satélites del sistema solar. Eventualmente, la rotación de la Tierra & # 8217s se ralentizará para coincidir con el período de la Luna & # 8217s, también, como es el caso de Plutón y Caronte.

En realidad, la Luna parece oscilar un poco (debido a su órbita ligeramente no circular) de modo que de vez en cuando se pueden ver algunos grados del lado lejano, pero la mayor parte del lado lejano (izquierda) era completamente desconocida hasta que la nave espacial soviética Luna 3 lo fotografió en 1959. (Nota: no hay & # 8220 lado oscuro & # 8221 de la Luna; todas las partes de la Luna reciben luz solar la mitad del tiempo (excepto algunos cráteres profundos cerca de los polos). el término & # 8220 oscuro & # 8221 en el pasado puede haberse referido al lado lejano como & # 8220 oscuro & # 8221 en el sentido de & # 8220 desconocido & # 8221 (por ejemplo & # 8220 África más oscura & # 8221) pero incluso ese significado ya no es válido ¡hoy dia!)

La Luna no tiene atmósfera. Pero la evidencia de Clementine sugirió que puede haber hielo de agua en algunos cráteres profundos cerca de la Luna y el polo sur # 8217 que están permanentemente sombreados. Esto ahora se ha reforzado con datos de Lunar Prospector. Aparentemente, también hay hielo en el polo norte.

La corteza de la Luna tiene un espesor promedio de 68 km y varía desde esencialmente 0 bajo Mare Crisium hasta 107 km al norte del cráter Korolev en el lado lunar lejano. Debajo de la corteza hay un manto y probablemente un núcleo pequeño (aproximadamente 340 km de radio y 2% de la masa de la Luna). Sin embargo, a diferencia de la Tierra, el interior de la Luna ya no está activo. Curiosamente, el centro de masa de la Luna está desplazado de su centro geométrico unos 2 km en la dirección hacia la Tierra. Además, la corteza es más delgada en el lado cercano.

Hay dos tipos principales de terreno en la Luna: las tierras altas muy viejas y con muchos cráteres y la maría relativamente suave y más joven. Los maría (que comprenden aproximadamente el 16% de la superficie de la Luna y la superficie de la Luna) son enormes cráteres de impacto que luego fueron inundados por lava fundida. La mayor parte de la superficie está cubierta de regolito, una mezcla de polvo fino y escombros rocosos producidos por los impactos de meteoritos. Por alguna razón desconocida, las marías se concentran en el lado cercano.

La mayoría de los cráteres del lado cercano llevan el nombre de personajes famosos de la historia de la ciencia como Tycho, Copérnico y Ptolomeo. Las características en el lado opuesto tienen referencias más modernas como Apollo, Gagarin y Korolev (con un sesgo claramente ruso ya que las primeras imágenes fueron obtenidas por Luna 3). Además de las características familiares en el lado cercano, la Luna también tiene los enormes cráteres del Polo Sur-Aitken en el lado lejano, que tiene 2250 km de diámetro y 12 km de profundidad, lo que la convierte en la cuenca de impacto más grande del sistema solar y Orientale en el limbo occidental (visto desde la Tierra en el centro de la imagen de la izquierda) que es un espléndido ejemplo de un cráter de múltiples anillos.

Los programas Apollo y Luna devolvieron a la Tierra un total de 382 kg de muestras de rocas. Estos proporcionan la mayor parte de nuestro conocimiento detallado de la Luna. Son particularmente valiosos porque se pueden fechar. Incluso hoy, más de 30 años después del último aterrizaje en la Luna, los científicos todavía estudian estas preciosas muestras.

La mayoría de las rocas en la superficie de la Luna parecen tener entre 4.6 y 3.000 millones de años. Esta es una coincidencia fortuita con las rocas terrestres más antiguas que rara vez tienen más de 3 mil millones de años. Por lo tanto, la Luna proporciona evidencia sobre la historia temprana del Sistema Solar que no está disponible en la Tierra.

Antes del estudio de las muestras de Apolo, no había consenso sobre el origen de la Luna. Había tres teorías principales: la co-acreción, que afirmaba que la Luna y la Tierra se formaron al mismo tiempo a partir de la nebulosa solar, la fisión, que afirmaba que la Luna se separó de la Tierra y la captura, que sostenía que la Luna se formó en otro lugar y fue posteriormente capturada. por la Tierra. Ninguno de estos funciona muy bien. Pero la información nueva y detallada de las rocas lunares llevó a la teoría del impacto: que la Tierra chocó con un objeto muy grande (tan grande como Marte o más) y que la Luna se formó a partir del material expulsado. Aún quedan detalles por resolver, pero la teoría del impacto es ahora ampliamente aceptada.

La Luna no tiene un campo magnético global. Pero algunas de sus rocas superficiales exhiben magnetismo remanente que indica que puede haber habido un campo magnético global temprano en la historia de la Luna.

Sin atmósfera ni campo magnético, la superficie de la Luna está expuesta directamente al viento solar. Durante sus 4 mil millones de años de vida, muchos iones del viento solar se han incrustado en el regolito # 8217 de la Luna. Por tanto, las muestras de regolito devueltas por las misiones Apolo resultaron valiosas en los estudios del viento solar.


Contenido

La 54 sura del Corán, titulada "La Luna" (Al-Qamar) comienza:

اقْتَرَبَتِ السَّاعَةُ وَانشَقَّ الْقَمَرُ وَإِن يَرَوْا آيَةً يُعْرِضُوا وَيَقُولُوا سِحْرٌ مُّسْتَمِرٌّ

La Hora (del Juicio) está cerca y la luna está dividida en dos.
Pero si ven una Señal, se vuelven y dicen: "Esto es (pero) magia pasajera".

Las primeras tradiciones e historias explican este verso como un milagro realizado por Mahoma, siguiendo las peticiones de algunos miembros del Quraysh. [9] [10] La mayoría de los comentaristas musulmanes tempranos y medievales aceptaron la autenticidad de esas tradiciones, que aluden a la división de la luna como un evento histórico. [11] El siguiente versículo 54: 2, "Pero si ven una Señal, se vuelven y dicen: 'Esto es (pero) magia pasajera'", se toma en apoyo de esta opinión. [10] El comentarista posclásico Ibn Kathir proporciona una lista de las tradiciones tempranas que mencionan el incidente: Una tradición transmitida con la autoridad de Anas bin Malik afirma que Mahoma dividió la luna después de que los paganos mecanos pidieran un milagro. Otra tradición de Malik transmitida a través de otras cadenas de narraciones, menciona que el monte Nur era visible entre las dos partes de la luna (el monte Nur se encuentra en Hijaz. Los musulmanes creen que Mahoma recibió sus primeras revelaciones de Dios en una cueva en esta montaña. Cueva de Hira '). Una tradición narrada bajo la autoridad de Jubayr ibn Mut'im con una sola cadena de transmisión dice que las dos partes de la luna estaban en dos montañas. Esta tradición establece además que la Meca respondió diciendo "Muhammad nos ha tomado por su magia. Si pudo tomarnos por magia, no podrá hacerlo con todas las personas". Las tradiciones transmitidas con la autoridad de Ibn Abbas mencionan brevemente el incidente y no brindan muchos detalles. [3] Las tradiciones transmitidas bajo la autoridad de Abdullah bin Masud describen el incidente de la siguiente manera: [3] [12]

Estábamos con el Mensajero de Dios en Mina, esa luna se dividió en dos. Una de sus partes estaba detrás de la montaña y la otra estaba en este lado de la montaña. El Mensajero de Dios nos dijo: Da testimonio de esto 039: 6725

La narración fue utilizada por algunos musulmanes posteriores para convencer a otros de la profecía de Mahoma. Annemarie Schimmel, por ejemplo, cita lo siguiente del erudito musulmán Qadi Iyad que trabajó en el siglo XII: [7]

No se ha dicho de ningún pueblo en la tierra que la luna se haya observado esa noche de manera que se pueda afirmar que fue no separar. Incluso si esto se hubiera informado desde muchos lugares diferentes, por lo que habría que excluir la posibilidad de que todos estuvieran de acuerdo en una mentira, sin embargo, no aceptaríamos esto como prueba de lo contrario, porque la luna no se ve de la misma manera. por diferentes personas. Un eclipse es visible en un país pero no en el otro, en un lugar es total, en el otro solo parcial.

El erudito musulmán Yusuf Ali ofrece tres interpretaciones diferentes del verso. Sostiene que quizás los tres son aplicables al verso: La luna una vez apareció dividida en dos en la época de Mahoma para convencer a los incrédulos. Se dividirá de nuevo cuando se acerque el día del juicio (aquí se toma el tiempo pasado profético para indicar el futuro). Yusuf Ali conecta este incidente con la interrupción del sistema solar mencionado en 75: 8-9. Por último, dice que los versos pueden ser metafóricos, lo que significa que el asunto se ha aclarado como la luna. [13]

Algunos comentaristas disidentes que no aceptan la narración del milagro creen que el versículo solo se refiere a la división de la luna en el día del juicio. [10] [14] Asimismo, M. A. S. Abdel Haleem escribe:

El árabe usa el tiempo pasado, como si ese día ya estuviera aquí, para ayudar al lector / oyente a imaginar cómo será. Algunos comentaristas tradicionales sostienen la opinión de que esto describe un evento real en la época del Profeta, pero claramente se refiere al fin del mundo. [15]

Historiadores occidentales como A .J. Wensinck y Denis Gril, rechazan la historicidad del milagro argumentando que el Corán mismo niega los milagros, en su sentido tradicional, en conexión con Mahoma. [8] [16]

El Corán 54: 1–2 fue parte del debate entre los teólogos musulmanes medievales y los filósofos musulmanes sobre el tema de la inviolabilidad de los cuerpos celestes. Los filósofos sostenían que la naturaleza estaba compuesta por cuatro elementos fundamentales: tierra, aire, fuego y agua. Sin embargo, estos filósofos sostuvieron que la composición de los cuerpos celestes era diferente. Esta creencia se basaba en la observación de que el movimiento de los cuerpos celestes, a diferencia del de los cuerpos terrestres, era circular y sin principio ni fin. Esta aparición de la eternidad en los cuerpos celestes, llevó a los filósofos a concluir que los cielos eran inviolables. Los teólogos en cambio propusieron su propia concepción de la materia terrestre: la naturaleza estaba compuesta por átomos uniformes que eran recreados en cada instante por Dios (esta última idea fue agregada para defender la omnipotencia de Dios contra la invasión de las causas secundarias independientes) . Según esta concepción, los cuerpos celestes eran esencialmente los mismos que los cuerpos terrestres y, por lo tanto, podían ser perforados. [5]

Para abordar la implicación de la comprensión tradicional del versículo coránico 54: 1-2, algunos filósofos argumentaron que el versículo debería interpretarse metafóricamente (p. Ej., El versículo podría haberse referido a un eclipse lunar parcial en el que la Tierra oscureció parte del Luna). [5]

Esta tradición ha inspirado a muchos poetas musulmanes, especialmente en la India. [8] En lenguaje poético, a veces se equipara a Mahoma con el sol o la luz de la mañana. Como tal, parte de un poema de Sana'i, un renombrado poeta sufí persa de principios del siglo XII, dice: "el sol debería partir la luna en dos". [7] Jalal ad-Din Rumi, un renombrado poeta y místico persa, en uno de sus poemas transmite la idea de que ser dividido por el dedo de Mahoma es la mayor dicha que la humilde luna puede esperar y un devoto creyente divide la luna con El dedo de Muhammad. [7] Desarrollando esta idea, Abd ar-Rahman Jami, uno de los poetas y místicos clásicos de Persia, juega con las formas y valores numéricos de las letras árabes de una manera complicada: la luna llena, dice Jami, se parece a la letra árabe. para M, una circular mīm (ـمـ), con el valor numérico 40. Cuando Mahoma dividió la luna, sus dos mitades se volvieron cada una como una media luna. monja (ن) (la letra árabe para N) cuyo valor numérico es 50 cada uno. Esto significaría que, gracias al milagro, el valor de la luna había aumentado. [7]

En otro lugar, Rumi, según Schimmel, alude a dos milagros atribuidos a Mahoma en la tradición, es decir, la división de la luna (que muestra la futilidad del enfoque científico del hombre hacia la naturaleza), y el otro, que Mahoma era analfabeto. [7]

Después de que se publicaran fotografías de la misión Apolo de Rima Ariadaeus en 2016, la línea de ruptura de 300 km de largo en la superficie de la Luna, [19] los musulmanes afirmaron en algunos sitios de Internet y redes sociales que esto fue el resultado de la división mencionada en El Corán. [20] [21] En 2010, se le preguntó al científico de la NASA Brad Bailey sobre esto y respondió: "Mi recomendación es que no creas todo lo que lees en Internet. Los artículos revisados ​​por pares son las únicas fuentes de información científicamente válidas que existen. la evidencia científica informa que la Luna se dividió en dos (o más) partes y luego se volvió a ensamblar en cualquier punto del pasado ". [6]


¿Qué pasaría si no hubiera luna?

(Inside Science TV) - La luna: puede aparecer llena, brillando como un faro en la noche o simplemente como una astilla de luz nocturna. Aún así, siempre está ahí.

Pero, ¿y si no tuviéramos luna?

Aquí están las cinco cosas principales que extrañaríamos sin él.

1. Las noches serían mucho, mucho más oscuras. El siguiente objeto más brillante del cielo nocturno es Venus. Pero todavía no sería suficiente para iluminar el cielo. Una luna llena es casi dos mil veces más brillante que Venus en su punto más brillante.

2. Sin la luna, un día en la tierra solo duraría de seis a doce horas. ¡Podría haber más de mil días en un año! Eso se debe a que la rotación de la Tierra se ralentiza con el tiempo gracias a la fuerza gravitacional, o atracción de la luna, y sin ella, los días pasarían en un abrir y cerrar de ojos.

Más sobre la Luna de Dentro de la ciencia

3. Una tierra sin luna también cambiaría el tamaño de las mareas oceánicas, haciéndolas alrededor de un tercio de lo que son ahora.


¿Qué le pasaría a la Tierra si nuestra Luna fuera borrada? - Historia

¿Qué pasaría si la Tierra tuviera más de una luna? Would our tides, or weather, or seasons, or body cycles change if we did have more than one?

The tides on Earth would definitely be affected by the presence of other moons, because the Moon (and also the Sun) is the reason why we experience tides at all. If they were many moons around Earth, the amplitude of the tides might be smaller or larger, since the effects of each other could partially cancel out or add up. There could also be more than two high tides per day, and the cycle of the tides could be less regular than it is.

If Earth had more moons, there would also be more solar eclipses. These two things would probaly be the more noticeable effects. That's because the seasons and the variation of temperature over the course of the year are caused by the orbit of the Earth around the Sun, and the fact that the Earth's rotation axis is tilted. Unless the presence of more moons could affect one of these, we shouldn't notice any chages in the course of the seasons. As for our body cycles, there are no scientific theories relating them to the presence of the Moon.

This page was last updated on July 18, 2015.

Sobre el Autor

Amelie Saintonge

Amelie is working on ways to detect the signals of galaxies from radio maps.


One heck of a time

A record of Earth’s development is written in rocks. But flowing air, ice, and water chew up old rocks, while trenches deep under water annihilate ancient crust. All of that action means much of the planet’s geological history has been purged from existence. The epochs shortly after Earth’s formation are particularly obscure, but geologists often assume that, for a considerable length of time, it was a little dull here: a stagnant, rocky surface under a hazy volcanic sky.

It’s puzzling, then, that in Australia, a selection of near-indestructible crystals called zircons have been found, through the measurement of their radioactive decay, to be 4.4 billion years old. These minerals are commonly found in chemically complex rocks, such as granites, and scientists have never come to a consensus about how a geologically lackluster Earth could have crafted such advanced materials.

Perhaps, thought Lock, the moon had something to do with it.

Our moon appeared just after Earth was put together. A planet-sized object slammed into Earth and created a ring of lunar building blocks that clumped together into a roughly spherical natural satellite. Simulations indicate that this new companion orbited far closer to the planet than it does today. This would have had an effect on Earth’s rotation, but previous studies hadn’t looked into the wider consequences. Curious, Lock created his own simulations to see how the moon’s effect on Earth’s rotation might have played out.

The results were due to be presented at the 51st Lunar and Planetary Science Conference in March, but the coronavirus pandemic canceled the in-person gathering in Texas. The summary of the results paints a remarkable picture, framing our planet’s dance companion as one heck of an architect.


A Brief History of Earth: How it All Began

A series exploring the natural history of Earth, beginning with the formation of our Solar System, moving on through asteroid impacts and mass extinctions, and ending with the human impact on the environment.

Earthrise, as seen from the Moon. Credit: mvannorden/Flickr, CC BY 2.0

The relatively calm region of space we occupy in the Solar System today belies a fiery, violent past, and a spine-chilling future. This series explores the geological and natural history of Earth, beginning with the formation of our Solar System, moving on through asteroid impacts and mass extinctions, and ending with the human impact on the environment today. To really grasp the magnitude of the changes our planet has undergone, we need to speed through immense timescales, pausing at important milestones. And this article, the first of the series, starts at the very beginning.

Some 4.6 billion years ago, a giant cloud of gas, called a nebula, collapsed into itself because of its mass and crushed all the gassy material in it into a plane, even as it was constantly spinning. This disc of material is called the protoplanetary disc. Over a period of a hundred thousand years after the collapse, the Sun was formed at the center of this disc, with the rest of the nebular gas swirling around it. Nearly 98% of this gas was just hydrogen and helium. (Our Sun constitutes 98% of the mass of our Solar System today.) Gases and other materials in this protoplanetary disc outside of the Sun started clumping together at various spots. Constant collisions between these bodies formed miniature planets, called planetesimals. These seeds of planets eventually grew in size by pulling more material in due to growing gravitational forces, a process called accretion , to become true planets within 100,000 years after the Sun’s formation. The gas giants, Jupiter and Saturn, and the ice giants, Uranus and Neptune, formed much faster than the four terrestrial planets: Mercury, Venus, Earth, and Mars, did.

Approximately 4.54 billion years ago, a Mars-sized body slammed into the newly formed Earth, partially liquifying the surface and ejecting molten debris into space. This ejecta remained as a ring around our planet for a few months, before coalescing and forming the Moon. Residual gases were still swirling slowly around the Sun, causing streams and waves in space. Elephantine Jupiter got caught up in these currents and started moving inward toward the Sun. The movement of this giant, with its powerful gravity wreaking havoc as it danced around, dislodged asteroids and sent them flying inwards into the planets. In the next few million years, the Earth and other terrestrial planets went through a period of constant battering by asteroids and other smaller bodies. This period in the solar system’s history is called the Late Heavy Bombardment. Fortunately, Saturn soon started pulling Jupiter back, toward where it is today, even as the Solar wind stripped away all of the residual gas in the solar system into interstellar space.

At this point, Earth was still cooling from the formation of the Moon, and the period of bombardment kept it agitated and volcanically active. At some point, asteroids or comets containing water ice slammed into the Earth, thereby bringing a lot of water vapor to the Earth. Once the Earth cooled, this vapour condensed and fell as rain on the planet. Volcanic activity still continued and even under the newly forming oceans, super-volcanoes persisted. Lava constantly flowed on the surface for nearly 700 million years.

We know all of these intricate details to a near approximate date by studying rocks on our planet. Rocks hold records of all kinds of transitions that they have undergone. They record their own formation and grow over millions of years, keeping evidence of life and planet activity within. The field of geology that studies and dates rock layers is called Stratigraphy. This helps scientists figure out the age of a lot of geological processes, and has enabled them to put together a geological time scale for our Earth.

The geological timescale above is a representation of time elapsed after the formation of earth, divided into slices, each differentiated by a geological event whose record is held in rock samples. Geological time is primarily divided into eons, which are divided into eras, which are further divided into periods. A discussion of these three scales falls within the scope of this series. However, for the sake of completeness, it needs to be specified that periods are further divided into epochs, and epochs into ages, while eons are grouped into super-eons.

The first three eons are grouped under the Precambrian super-eon . The fourth eon, called the Phanerozoic, is ongoing. Although the first three eons together account for most of Earth’s history, stretching out for nearly four billion years, there was little of note in terms of biological activity or geological diversity. So, in representations such as the table above, they are usually collectively called the Precambrian. It contains the Hadeon eon, when Earth was forming and the Late Heavy Bombardment took place the Archeon eon, when water first showed up and the first lifeforms evolved the Proterozoic eon, when the first multicellular organisms appeared and Earth’s atmosphere received oxygen for the first time as a result of the proliferation of cyanobacteria.

The early years of the Precambrian saw the formation of the Moon, a molten Earth slowly cooling down, and the planet getting battered by small runaway bodies. Water vapour in the atmosphere from asteroid and comet impacts started to condense and rain down on the planet as liquid water. Oceans formed amid heavy volcanic activity. Portions of the surface periodically cooled off to form occasional landmasses, but they would immediately be swallowed up by lava. Then, approximately 100 million years after the Earth formed, the temperatures had become stable enough for a crust to form and survive. The atmosphere was heavy and toxic, with almost no oxygen but with large amounts of carbon dioxide, nitrogen and sulphur due to volcanic activity.

Within another half a million years, multiple tiny landmasses had been born. These went on to become the centre around which present-day continents formed. The oldest known rocks on Earth are from this period , now in Australia, dating back to 4.4 billion years ago.

sandstone rocks in Jack Hills in Western Australia, in which 4.4 billion year old zircon crystals were found. Source: Author provided

Towards the middle of the Precambrian, the earth had cooled sufficiently. In the atmosphere, there was still no oxygen. The oxygen on our planet today is produced and sustained solely by plant life. This lack of oxygen implied a lack of ozone to protect the earth, which exposed the Earth to UV rays from the sun. However, the earth’s atmosphere could be preserved because its magnetic field had begun to form. This protected the atmosphere from being stripped away by the solar wind (as the atmosphere of Mars was).

Around 3.5 billion years ago (bya), two supercontinents, called Vaalbara and Ur formed within half a billion years of each other. These landmasses were actually quite small, probably about the size of India. But since they were the only landmasses around, they are called “supercontinents”.

The lack of oxygen in the atmosphere did not mean a lack of life, though. Life began on Earth in the early Precambrian, 4.1 bya, when earth had just started cooling . Gems from this time period, called zircons, have very specific carbon ratios, and possibly show evidence of biological activity combined with water . It is commonly assumed and accepted that one of the main causes of the creation of life is the presence of large oceans. Liquid water is considered to be a universal solvent, which means that it can transport all kinds of nutrients to all corners of the planet, enabling even the remotest locations to support life. Thanks to its almost magical properties, the very presence of liquid water on a body is a giant attraction for space exploration today.

The location of Ur. Source: Author provided

Apart from nitrogen, methane, and ammonia, volcanoes also released a lot of carbon into the atmosphere. Coupled with the condensing water vapor, earth became a crucible for the formation of life in this early environment known as primordial soup . Simple cells are believed formed in such a wet environment. : Small ponds that could have been struck by lightning or another form of energy and deep sea hydrothermal vents that contain the energy and nutrients to synthesize a cellular structure could have been likely location for the formation of life. Scientists have not been able to artificially recreate the synthesis of life. How life came to be remains an enduring mystery.

Nevertheless, water was the only medium to contain the earliest lifeforms, which were unicellular. These could simply absorb nutrients from their surroundings and break it down in their system for sustenance. This very primitive process made life dependent on nutrients from rocks and water. But towards the second half of the Precambrian, early unicellular bacteria started absorbing infrared light instead of visible light and started to emit oxygen. This was primitive photosynthesis.

Photosynthesis enabled organisms to create their own food for the first time. This mechanism offered a great advantage and accelerated the growth of life: from prokaryotes to eukaryotes that started reproducing sexually 1.2 bya, to multicellular life. Banded iron formations – layers of rock from the ocean showing pulses of iron oxide deposits due to reaction with oxygen – dating back to 3.7 bya exist today. These show evidence that large quantities of oxygen were pumped into water at intervals a phenomenon that is explicable only as a biological process. More biochemical rocks, called stromatolites, that were formed due to microorganisms trapping sand grains to build colonies, date to 3.5 bya. The most solid evidence of photosynthesis, however, dates back to 2.4 bya when cyanobacteria flourished, infusing massive quantities of oxygen into the air. So, two billion years after the earth formed, there was finally a constant supply of oxygen in the air for the first time.

Banded iron formation in the Mesabi Range, Minnesota. Credit: sas.rochester.edu

At around the same time, a new supercontinent called Kenorland was formed, while Vaalbara broke up, with parts of it ending up in today’s Australia and Africa. Kenorland was much larger than either Vaalbara or Ur. It was as big as Africa and existed somewhere near the equator for a hundred million years before breaking up.

Meanwhile, the earth’s atmosphere underwent a drastic change as photosynthesis increased. It evolved from a nauseating mixture of carbon monoxide, methane, ammonia, and nitrogen, to becoming much more toxic with plenty of pure oxygen that was anathema to the existing lifeforms. Pure oxygen today still remains toxic to all life, including humans. Since cyanobacteria were aquatic they saturated the oceans with oxygen too. This was called the Great Oxygenation Event and occurred 2.3 bya. The rise in levels of this new gas in earth’s ecosystem led to two major events on Earth: the first extinction event and the first ice age.

An Extinction Event, more commonly known as a mass extinction , is the the extinction of a large number of species within a short period of geological time. There have been 24 extinction events in all of Earth’s history – before humans came around 200,000 years ago. Five of these were particularly destructive, with detailed, well documented evidence of their occurrence and repercussions. These major extinction events are called the Big Five.

Occurrence of mass-extinction events. Source: Author provided

Mass extinctions always occur after a sudden, rapid, and uncontrollable change in global climate – which is obvious because only such widespread changes can kill off diverse species spread out over land and water in a short period of time. Conversely, mass extinctions could also affect the global climate as disappearance of a majority of life on Earth could upset the oxygen balance.

As photosynthesis increased, there were very few lifeforms that were able to consume enough of this new oxygen. There was nowhere for the toxic oxygen to go because there was no oxygen sink . As the oxygen content in the atmosphere and oceans increased, early life that was just forming was also dying away rapidly. This is why the Great Oxygenation Event also became the first known extinction event.

The other effect the oxygen catastrophe had was the formation of glaciers. The rise of oxygen naturally removed a lot of greenhouse gases from the atmosphere, most notably methane. Oxygen lowers temperatures, which is why wooded areas are so much cooler than cities today. The saturation of oxygen in the atmosphere lowered the overall temperature to 5°C lower than today and removed the ability of the atmosphere to keep the planet warm. Temperatures started falling steeply, heralding an ice age .

An ice age is a period, extending to millions of years, of lowered temperature on the Earth. A characteristic feature of an ice age is the presence of continental glaciers and polar ice caps. An ice age is composed of periods of extreme cold, called glaciation periods , marked by the appearance of large ice sheets and glaciers over continents. These alternate within the same ice age with periods of warmth, called inter-glaciation periods , where the ice sheets are confined to the poles.

The ice age caused due to the Great Oxygenation Event was the first of the five ice ages the Earth has seen and is called the Huronian Ice Age. We are currently in the middle of the fifth ice age’s inter-glaciation period.

The next instalment in this series discusses the Huronian ice age, the Cryogenian or the second ice age, the breakup of the Kenorland supercontinent and the formation of new supercontinents, as well as the first of the five major mass extinctions, and gamma ray bursts.