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Comienza el puente aéreo de Berlín

Comienza el puente aéreo de Berlín


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En respuesta al bloqueo soviético de las rutas terrestres hacia Berlín Occidental, Estados Unidos comienza un transporte aéreo masivo de alimentos, agua y medicinas a los ciudadanos de la ciudad sitiada. Durante casi un año, los suministros de aviones estadounidenses sostuvieron a más de 2 millones de personas en Berlín Occidental.

El 24 de junio de 1948, la Unión Soviética bloqueó todos los viajes por carretera y ferrocarril hacia y desde Berlín Occidental, que se encontraba dentro de la zona de ocupación soviética en Alemania. La acción soviética fue en respuesta a la negativa de los funcionarios estadounidenses y británicos a permitir que Rusia tuviera más voz en el futuro económico de Alemania. El gobierno de los Estados Unidos quedó conmocionado por la provocadora medida soviética, y algunos miembros de la administración del presidente Harry S. Truman pidieron una respuesta militar directa. Truman, sin embargo, no quería provocar la Tercera Guerra Mundial. En cambio, ordenó un transporte aéreo masivo de suministros a Berlín Occidental. El 26 de junio de 1948, los primeros aviones despegaron de bases en Inglaterra y Alemania occidental y aterrizaron en Berlín Occidental. Fue una tarea logística desalentadora proporcionar alimentos, ropa, agua, medicinas y otras necesidades de la vida para los más de 2 millones de ciudadanos temerosos de la ciudad. Durante casi un año, los aviones estadounidenses aterrizaron las veinticuatro horas del día. Más de 200.000 aviones transportaron más de un millón y medio de toneladas de suministros.

Los soviéticos persistieron con el bloqueo hasta mayo de 1949. Para entonces, sin embargo, era evidente para todos los interesados ​​que el bloqueo había sido un fiasco diplomático para los rusos. En todo el mundo, los soviéticos fueron retratados como matones internacionales, reteniendo a hombres, mujeres y niños como rehenes en Berlín Occidental y amenazándolos con morir de hambre. El increíblemente exitoso puente aéreo estadounidense también fue contraproducente contra los rusos al resaltar la superioridad tecnológica de los Estados Unidos. Cuando los soviéticos pusieron fin al bloqueo, Alemania Occidental se había convertido en una nación separada e independiente y el fracaso de Rusia fue total.


Lección 3: La formación de la Alianza Occidental, 1948-1949

Mapa de Europa que muestra la OTAN (azul) y el Pacto de Varsovia (rojo) ca. mil novecientos ochenta y dos.

En la primavera de 1948, Stalin provocó la primera crisis internacional seria de la Guerra Fría al anunciar el bloqueo de Berlín Occidental. Cuando los aviones estadounidenses comenzaron a enviar suministros a los ciudadanos de Berlín Occidental, Truman dio una clara señal de que Estados Unidos no tenía intención de retirarse de los asuntos europeos. En medio de la crisis de Berlín, los líderes europeos comenzaron a pedir a Estados Unidos que se uniera a una alianza formal con los estados de Europa occidental, y el Tratado del Atlántico Norte resultante (que creó la OTAN) se firmó en abril de 1949. Al mes siguiente, Stalin canceló el bloqueo y casi de inmediato nació la República Federal de Alemania, más conocida como Alemania Occidental.

Esta lección rastreará el bloqueo y el puente aéreo de Berlín de 1948-1949 y el establecimiento de la OTAN. Los estudiantes leerán documentos originales y verán fotografías del período para aprender por qué los soviéticos provocaron esta crisis, cómo respondió Estados Unidos y por qué se formó la alianza de la OTAN.

De la serie de BBC History sobre la Guerra Fría, el video anterior se centra en el Berlín de la posguerra, 1945-1949, e incluye imágenes y comentarios sobre el bloqueo y el puente aéreo de Berlín.

A fines de 1947, Estados Unidos había implementado una estrategia de contención de la Unión Soviética, y parte de esta estrategia implicaba avanzar con la creación de una Alemania independiente. Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, las negociaciones sobre el destino de Alemania habían continuado, y la Unión Soviética se negó a considerar cualquier plan que involucrara a una Alemania restaurada alineada con Occidente. Sin embargo, desde la perspectiva de Estados Unidos y sus aliados, la continua división de Alemania en cuatro zonas de ocupación obstaculizaba la recuperación económica de Europa. Por lo tanto, en febrero de 1948, Estados Unidos y Gran Bretaña anunciaron que fusionarían sus zonas y emitirían una moneda común para ambos.

Stalin percibió este acto como un intento de restaurar Alemania sin el consentimiento soviético y trató de tomar represalias. En abril, las tropas del Ejército Rojo en la zona de ocupación soviética comenzaron a interferir con el tráfico entre las zonas británica y estadounidense en Alemania y sus sectores correspondientes de Berlín, que estaban completamente dentro de la zona soviética. Dos meses más tarde, cuando Francia anunció que fusionaría su zona con la de los británicos y estadounidenses, Stalin ordenó el cese total de todo el tráfico entre Berlín Occidental y Alemania Occidental. Esto dejó a una población civil de dos millones, así como a un número sustancial de tropas británicas, francesas y estadounidenses, aisladas de cualquier fuente de alimento o combustible.

Truman consideró varias opciones para enfrentar el desafío. Algunos abogaron por retirarse de Berlín, mientras que otros sugirieron enviar un tren blindado para forzar su camino a través del bloqueo. Truman, sin embargo, no estaba dispuesto a entregar la ciudad ni a arriesgarse a iniciar una guerra, por lo que ordenó a los aviones estadounidenses que comenzaran a llevar los suministros necesarios a Berlín por aire. Durante los siguientes once meses, miles de toneladas de alimentos, carbón y ropa se llevaron a la ciudad en lo que se conoció como el Puente Aéreo de Berlín. Stalin, esencialmente ante la decisión de dar marcha atrás o de ordenar a los aviones soviéticos que derriben estos aviones (y así arriesgarse a la guerra), optó por lo primero, y el bloqueo se levantó en mayo de 1949.

El bloqueo y el puente aéreo de Berlín tuvieron un efecto dramático en la mayor parte de Europa occidental. Incluso antes del inicio del bloqueo, las naciones europeas habían discutido algún tipo de arreglo de seguridad mutua para resistir una posible futura agresión alemana, y el resultado de esto fue el Pacto de Bruselas de marzo de 1948. En este tratado, Gran Bretaña, Francia, Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo acordó la cooperación militar y económica. Sin embargo, a raíz del bloqueo de Berlín, la Unión Soviética parecía mucho más amenazante que Alemania, y los firmantes del Pacto de Bruselas sabían muy bien que incluso sus fuerzas armadas combinadas no serían rival para el poderío militar del Ejército Rojo, que en el tiempo fue el más grande del mundo. Por lo tanto, buscaron alguna garantía de que Estados Unidos intervendría para defenderlos contra una invasión soviética, y la administración Truman proporcionó esto al firmar la Organización del Tratado del Atlántico Norte en abril de 1949. Truman luego siguió esto en julio solicitando al Congreso 1.450 millones de dólares en ayuda militar para Europa Occidental. Por primera vez en su historia, Estados Unidos se había comprometido formalmente durante tiempos de paz a la defensa de otras naciones (la Doctrina Truman [ver Lección 2], debe señalarse, era simplemente un compromiso retórico).

Se anima a los profesores interesados ​​en obtener más información sobre el puente aéreo de Berlín o la alianza de la OTAN a visitar el sitio revisado por EDSITEment de la Biblioteca Presidencial Truman. Además de ser una fuente invaluable de documentos y fotografías, el sitio incluye una narrativa en línea titulada "Puente aéreo a Berlín" y una cronología de eventos relacionados con la OTAN.

NCSS.D1.2.9-12. Explicar los puntos de acuerdo y desacuerdo que tienen los expertos sobre las interpretaciones y aplicaciones de los conceptos e ideas disciplinarios asociados con una pregunta convincente.

NCSS.D2.His.1.9-12. Evaluar cómo los acontecimientos y desarrollos históricos fueron moldeados por circunstancias únicas de tiempo y lugar, así como por contextos históricos más amplios.

NCSS.D2.His.2.9-12. Analizar el cambio y la continuidad en épocas históricas.

NCSS.D2.His.3.9-12. Utilice preguntas generadas sobre individuos y grupos para evaluar cómo la importancia de sus acciones cambia a lo largo del tiempo y está determinada por el contexto histórico.

NCSS.D2.His.4.9-12. Analizar factores complejos e interactivos que influyeron en las perspectivas de las personas durante diferentes épocas históricas.

NCSS.D2.His.5.9-12. Analice cómo los contextos históricos moldearon y continúan moldeando las perspectivas de las personas.

NCSS.D2.His.12.9-12. Utilice preguntas generadas sobre múltiples fuentes históricas para realizar más investigaciones e investigar fuentes adicionales.

NCSS.D2.His.14.9-12. Analice múltiples y complejas causas y efectos de eventos en el pasado.

NCSS.D2.His.15.9-12. Distinguir entre causas a largo plazo y eventos desencadenantes al desarrollar un argumento histórico.

NCSS.D2.His.16.9-12. Integra evidencia de múltiples fuentes e interpretaciones históricas relevantes en un argumento razonado sobre el pasado.

Revise el plan de la lección. Busque y marque los materiales sugeridos y los enlaces de los sitios web revisados ​​por EDSITEment utilizados en esta lección. Descargue e imprima documentos seleccionados y copias duplicadas según sea necesario para que los estudiantes los vean. Alternativamente, las versiones extraídas de estos documentos están disponibles como parte del PDF descargable.

Descargue el documento de texto de esta lección, disponible aquí como PDF. Este archivo contiene versiones extraídas de los documentos utilizados en las diversas actividades, así como preguntas que los estudiantes deben responder. Imprima y haga un número apropiado de copias de los folletos que planea usar en clase.

También debe familiarizarse con el mapa interactivo que acompaña a esta lección. Esto muestra la secuencia de eventos en Europa durante los primeros años de la Guerra Fría, así como sus ubicaciones geográficas. Al hacer clic en las ubicaciones numeradas, aparecerán ventanas emergentes con más información.


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Comienza el puente aéreo de Berlín - HISTORIA

Hoy, en 1948, comenzó el Puente Aéreo de Berlín. Este esfuerzo por alimentar a más de dos millones de personas en la ciudad de Berlín no tuvo precedentes en la historia de la aviación, ya que nunca antes se había abastecido por aire a tantas personas en un solo lugar. El Puente Aéreo también demostró que formas no letales de poder aéreo podían lograr directamente los objetivos nacionales.

Al final de la Segunda Guerra Mundial en Europa, los Aliados dividieron Alemania en zonas de ocupación: las zonas estadounidense, francesa y británica en el oeste y una zona soviética en el este. Dentro de la zona soviética se encontraba Berlín, también dividido en cuatro sectores, cada uno administrado por uno de los aliados de la guerra. El único medio garantizado de acceso a Berlín era por vía aérea. La Unión Soviética había otorgado a cada uno de los tres aliados occidentales un corredor aéreo de 20 millas de ancho que conducía desde sus respectivas zonas de ocupación a la ciudad, pero ningún acuerdo de ese tipo regía los viajes por carretera o ferrocarril; esas vías de acceso dependían de la cooperación continua. de las autoridades soviéticas.

La Segunda Guerra Mundial apenas había terminado cuando las relaciones entre los aliados occidentales y la Unión Soviética comenzaron a deteriorarse. Europa del Este cayó rápidamente bajo el dominio soviético. En 1946, la reunificación de Alemania estaba fuera de discusión para los soviéticos a menos que la nación reunida se convirtiera en un estado comunista satélite. En marzo de 1948, los tres aliados occidentales acordaron fusionar sus áreas de responsabilidad e instituir un gobierno libre y democrático. Poco después, la Unión Soviética comenzó a ejercer presión sobre las rutas terrestres que conducían a Berlín, imponiendo restricciones arbitrarias al acceso, como detener temporalmente los envíos de carbón y, el 24 de junio, establecer un bloqueo. Al carecer de las fuerzas terrestres para atravesar el bloqueo, los aliados occidentales no tuvieron más remedio que depender del transporte aéreo si sus sectores en Berlín, con una población combinada de más de dos millones de personas, sobrevivían. Nunca antes una nación había montado una operación de reabastecimiento aéreo tan ambiciosa. El liderazgo soviético, condicionado por el fracaso del puente aéreo alemán en Stalingrado durante la guerra, asumió que el intento fracasaría.

La tarea de abastecer a Berlín por vía aérea recayó en las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos en Europa, al mando del Mayor General Curtis E. LeMay, que tenía a su disposición 102 C-47, cada uno con una capacidad de carga de 3 toneladas, y 2 de los más grandes C -54 que pueden transportar 10 toneladas cada uno. Pidió refuerzos y confió la operación al general de brigada Joseph Smith, quien la llamó Operación Vittles porque "estamos transportando comida". Las primeras entregas tuvieron lugar el 26 de junio de 1948, cuando los C-47 realizaron 32 vuelos a Berlín con 80 toneladas de carga, principalmente leche en polvo, harina y medicinas.

En un mes, los funcionarios estadounidenses se dieron cuenta de que un puente aéreo masivo de duración indefinida ofrecía la única alternativa a la guerra o la retirada. Los transportes tendrían que entregar no solo alimentos para la población, sino también carbón para calentar sus hogares durante el invierno, y las voluminosas bolsas de carbón cortarían profundamente el espacio disponible dentro del avión. El puente aéreo continuaría después de que terminara el buen tiempo de vuelo del verano y comenzara la niebla, las nubes, la lluvia y el hielo del invierno. Debido a que una operación tan extensa excedía la capacidad de las Fuerzas Aéreas de EE. UU. En Europa, la Operación Vittles pasó a ser responsabilidad del Servicio de Transporte Aéreo Militar dirigido por la recién formada Fuerza Aérea. Elegido para comandar el puente aéreo de Berlín fue el general de división William H. Tunner, un veterano de la línea aérea de suministro a través del Himalaya, desde la India a China, durante la Segunda Guerra Mundial, que se conocía como "The Hump".

El general Tunner llegó a Alemania a fines de julio de 1948 y rápidamente se dispuso a acelerar la entrega de carga, un esfuerzo que le valió el apodo de "Willie the Whip". Estableció una meta verdaderamente imposible de aterrizar cada minuto, de día o de noche si el techo en el destino era de 400 pies o más. En ocasiones, las tripulaciones aéreas que participaron en la operación estuvieron cerca de lograr este objetivo, aterrizando con 3 minutos de diferencia. La aeronave de transporte ingresó al corredor aéreo a una hora y altitud prescritas y obedeció las instrucciones de los controladores de radar de tierra que regulaban la velocidad y el intervalo entre cada aeronave. Cada piloto de esta interminable procesión tuvo una oportunidad de aterrizar. Si el clima o alguna otra razón impedía un aterrizaje, regresaría a su estación de origen y volvería a ingresar al ciclo más tarde. El Domingo de Resurrección, 17 de abril de 1949, este sistema entregó 13.000 toneladas de carga, incluido el equivalente a 600 vagones de carbón. Este llamado Desfile de Pascua estableció un récord por un día y tonelaje # 8217s durante la operación.

Las fuerzas soviéticas acosaron pero no atacaron el avión de carga de la alianza angloamericana, aunque los pilotos de combate y artilleros antiaéreos ocasionalmente abrieron fuego cerca de los pasillos, y reflectores que podían destruir la visión nocturna de un piloto a veces jugaban sobre el avión en la oscuridad. En la primavera de 1949, era obvio que estas tácticas de acoso no habían logrado disuadir a los aviadores estadounidenses y británicos. En consecuencia, la Unión Soviética inició negociaciones que culminaron con un acuerdo, firmado el 5 de mayo de 1949, que resultó en el levantamiento del bloqueo, pero no resolvió el tema básico de la libertad de acceso. A pesar de la reanudación del tráfico de superficie hacia la ciudad, el puente aéreo continuó hasta el 30 de septiembre para acumular una reserva de alimentos, combustible y otros suministros en caso de que los soviéticos volvieran a imponer el bloqueo.

Entre el 26 de junio de 1948 y el 30 de septiembre de 1949, el puente aéreo entregó más de 2,3 millones de toneladas de carga. Para mantener la aeronave en marcha, los mecánicos militares y civiles trabajaron las veinticuatro horas del día para respaldar las operaciones de transporte aéreo. Los técnicos de mantenimiento realizarían comprobaciones periódicas de los componentes y sistemas de la aeronave después de cada 20 horas de vuelo para garantizar un funcionamiento adecuado. Después de 200 horas, la aeronave recibió una inspección importante y, después de 1,000 horas, los transportes volaron a sus bases de operaciones para una revisión general. Las operaciones sostenidas durante el período de 15 meses fueron sorprendentemente seguras a pesar de las vías aéreas abarrotadas y el mal clima invernal, la tasa de accidentes de las fuerzas de transporte aéreo promedió menos de la mitad que la de toda la Fuerza Aérea de los EE. UU. Durante ese período. Sin embargo, romper el bloqueo costó la vida a 30 militares y un civil en los 12 choques.


Decisiones importantes

Mientras el mundo esperaba en silencio, los líderes de ambos lados sopesaron sus opciones. En lo que se convertiría en uno de los momentos definitorios de la política arriesgada de la Guerra Fría, tanto Oriente como Occidente pusieron a prueba su determinación y buscaron respuestas a las preguntas que darían forma al futuro de la Alemania de posguerra y del mundo:

¿Honrarían los aliados occidentales su compromiso con la gente de Berlín Occidental?

¿Se arriesgarían los líderes soviéticos a una gran confrontación militar?

¿Cómo se verían afectadas las relaciones futuras entre Oriente y Occidente?

¿Cómo reaccionaría el pueblo alemán?

Esta es la historia del compromiso de Occidente con el pueblo de Berlín y con la libertad.


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La División de Alemania

Después de la Segunda Guerra Mundial, los antiguos aliados de Estados Unidos, Gran Bretaña, la Unión Soviética y Francia diferían sobre el gobierno de Alemania. Estados Unidos y la Unión Soviética intentaron difundir las ideologías económicas del comunismo y el capitalismo en Alemania, pero la Segunda Guerra Mundial había dejado a Alemania en ruinas y a la capital, Berlín, en un estado terrible. Los ciudadanos de la ciudad miraban al hambre, era difícil encontrar refugio y los productos del mercado negro dominaban la economía. Los cuatro aliados dividieron Berlín en dos: Francia, el Reino Unido y los Estados Unidos controlan la parte occidental mientras que la Unión Soviética se hace cargo de la parte oriental.


El puente aéreo de Berlín

El 24 de junio de 1948, comenzó la Guerra Fría en la ciudad dividida y devastada por la guerra de Berlín. Los soviéticos, que controlaban toda Alemania Oriental y la mitad oriental de Berlín, bloquearon todo acceso al Berlín Occidental controlado por Estados Unidos y Gran Bretaña, asfixiando el comercio y matando de hambre a la gente. El objetivo soviético era expulsar a las fuerzas aliadas, que durante mucho tiempo habían sido una espina clavada en el costado de Stalin. Pero las fuerzas occidentales se negaron a abandonar la ciudad. El presidente Harry Truman proclamó: "Nos quedamos en Berlín. Punto". Hacerlo significaría intentar lo imposible: suministrar alimentos y combustible a dos millones de civiles y veinte mil soldados aliados, enteramente desde el aire.

Experiencia americana presenta El puente aéreo de Berlín de los cineastas Peter Adler, Alexander Berkel y Stefan Mausbach. Este documental de una hora ofrece una mirada sorprendente a la primera batalla de la Guerra Fría. Con entrevistas con los pilotos que volaron en la misión, así como con los civiles que fueron abastecidos por el puente aéreo, la película combina imágenes históricas y contemporáneas para contar una historia de valentía y humanidad con el telón de fondo de los primeros días de la Guerra Fría.

Anteriormente, el rugido de los aviones estadounidenses y británicos anunciaba la muerte y la destrucción de la gente de Berlín. Ahora, las tropas aliadas eran vistos como ángeles de la misericordia, que entregaban huevos en polvo y leche, harina, café y carbón a la ciudad asediada: más de cuatro mil toneladas diarias de suministros que salvan vidas. La operación fue dirigida por el general estadounidense William Turner, quien durante la Segunda Guerra Mundial había desarrollado un atrevido plan para suministrar fuerzas anticomunistas en China.

Uno de los héroes del puente aéreo, el piloto estadounidense Gail Halverson, dejó caer miles de toneladas de chocolate y dulces en las agradecidas manos de los niños alemanes, ganándose el título de Candy Bomber. Los actos de valentía vinieron de ambos lados. Después de que su avión se estrellara, el piloto del ejército estadounidense Ken Slaker fue acogido por el soldado alemán Rudolph Schnabel y su esposa, Magdalena. Más tarde, Slaker le devolvió el favor ayudando a la pareja a escapar hacia el oeste. El puente aéreo también unió a la gente de formas inesperadas. Sam Young, del Ejército de los Estados Unidos, conoció a su futura esposa, la berlinesa Sybille Griese en esa época caótica. "Fue un momento agradable, pero también fue un momento incierto", dice Griese en la película. "Sam podría haber regresado a Estados Unidos en cualquier momento".

Después de once meses, el éxito de la misión fue una vergüenza continua para los soviéticos y un triunfo abrumador para las fuerzas aliadas. El presidente Truman, elegido para un segundo mandato, emergió como el hombre fuerte de la Guerra Fría. En total, el puente aéreo entregó 1,7 millones de toneladas de alimentos y combustible esenciales a la población de Berlín Occidental.

"Lo que podría haber sido el comienzo de la Tercera Guerra Mundial resultó ser uno de los mayores actos de bondad de la historia", dice Experiencia americana productor ejecutivo Mark Samels. "Y aunque Berlín permaneció dividida durante cuatro décadas, el puente aéreo sigue siendo un capítulo edificante en el tumultuoso pasado de la ciudad".

Créditos

Narrador: Marzo de 1948. Un tren militar británico salió de Berlín y se detuvo en la zona soviética de la Alemania ocupada. Los guardias del Ejército Rojo realizaron lo que debería haber sido un control de rutina.

Tres años antes, estos aliados juntos habían destruido Berlín para derrotar a los nazis. Estados Unidos y Gran Bretaña desde el aire, los soviéticos en un asalto terrestre final contra la desesperada resistencia alemana.

Ahora, la alianza que había ganado la guerra se estaba rompiendo. Los soviéticos obstruían cada vez más el movimiento a través de su zona y querían controlar a cada pasajero. Los oficiales militares aliados se opusieron a las restricciones soviéticas. Ordenaron que el tren regresara a Berlín.

Desde 1945, Berlín había estado rodeada por la zona controlada por los soviéticos de la Alemania ocupada. Una carretera y una vía férrea eran todo lo que la conectaba con el resto de Europa.

Las cuatro potencias (Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y Rusia) controlaban cada una su propio sector de la ciudad, hogar de más de dos millones de personas.

Ahora Berlín estaba en el limbo. Los cuatro poderes no se pusieron de acuerdo sobre qué hacer con él. Los aliados occidentales querían reactivar la economía alemana y poner en marcha los negocios. Los soviéticos querían una planificación comunista en toda su zona. El estancamiento económico creó un mercado negro de bienes. Aumentaron las preocupaciones por la seguridad a lo largo de la frontera entre Berlín Oriental y Occidental. Sam Young formaba parte de una unidad militar estadounidense encargada de vigilar la ciudad.

Sam Young, Ejército de EE. UU.: No viste nada más que destrucción. Dondequiera que mires, a tu alrededor. Fue terrible. Y para un chico de 18 años eso estaba muy preocupado. Sabes, nunca había visto algo así antes.

Narrador: Secciones enteras de Berlín quedaron reducidas a escombros. Limpiarlo se convirtió en la principal ocupación de los residentes.

Pero para la joven Sybille Griese, recién llegada del campo alemán, la capital todavía tenía sus atractivos.

Sybille Griese, Berliner (subtítulos): Fue difícil conseguir una habitación. Hubo mucha destrucción. Realmente se veía muy triste. Pero no tan triste como mi ciudad natal. Para mí, Berlín era la gran ciudad. Todo lo que vi fue nuevo.

Narrador: Tres años después de la guerra, la ciudad mostraba signos de volver a la normalidad, pero la comida seguía siendo escasa. Tres potencias occidentales habían asumido la responsabilidad de alimentar a Berlín.

Mercedes Wild, Berliner (subtítulos): Lo mejor fue la sopa de galletas que nos dieron los estadounidenses. Tenías un pequeño recipiente de comida. Quizás tenía tapa, quizás no. Lo llenaste de comida y te lo llevaste a casa para tu familia. A veces era la única comida caliente del día.

Narrador: Pero la ciudad no podía mantenerse en una línea de pan para siempre. El líder soviético Joseph Stalin quería el control total de su mitad de Alemania. La presencia de los aliados occidentales en Berlín era una espina clavada en su costado. Junto con la Unión Soviética, las tres potencias occidentales gobernaron Berlín a través de un consejo conjunto llamado Allied Kommandantura. Mientras las potencias occidentales estuvieran en la ciudad, fue difícil para los soviéticos crear una economía comunista en su zona. Y estaban convencidos de que los aliados occidentales estaban conspirando para expulsarlos de Berlín.

El 16 de junio de 1948, los soviéticos se retiraron de la Kommandantura. Pocos días después, los aliados emitieron una nueva moneda para Alemania Occidental: el marco alemán. Luego, los soviéticos anunciaron que harían lo mismo para su zona y en todo Berlín.

Pero los aliados ya habían introducido clandestinamente doscientos cincuenta millones de marcos alemanes en la ciudad. Los soviéticos prepararon un movimiento contrario. El 23 de junio, las fuerzas soviéticas en Berlín enviaron una orden secreta para aislar la ciudad de Occidente. Al día siguiente se cerraron carreteras y vías férreas. Ningún carbón, ningún alimento podía llegar a la ciudad.

Mercedes salvaje: Mi madre estaba muy disgustada. Ella dijo: ahora no tendremos nada para comer. Nos han bloqueado. No sabía qué significaba "bloqueo". Pero usaron esa palabra, desde el principio. Y nunca olvidaré las palabras de mi abuela: "Siempre y cuando no acabemos siendo rusos".

Narrador: La central eléctrica de Berlín estaba en el sector este de la ciudad.

Gerhard Bürger, Berliner (subtítulos): Fue como un eclipse de sol. Nadie sabía lo que estaba pasando. Les preguntamos a los estadounidenses, ¿qué pasa? Dijeron: 'hemos hecho las maletas'.

Narrador: Había veinte mil soldados estadounidenses, británicos y franceses en Berlín. Era suficiente para vigilar los sectores aliados, pero totalmente inadecuado para defenderlos en caso de un ataque soviético. En los Estados Unidos, el presidente Harry Truman estaba en medio de una campaña electoral que se esperaba que perdiera. Truman emitió una enérgica respuesta al bloqueo soviético.

Presidente Truman (archivo): Lo que el mundo necesita para recuperar la sensación de seguridad es el fin de la obstrucción y la agresión soviéticas.

Narrador: Entonces los asesores de Truman le dieron noticias aleccionadoras. Berlín tenía solo 36 días de comida y 45 días de carbón. El presidente no pudo defender la ciudad. Pero retirarse sería desastroso para la imagen de Estados Unidos y para sus propias esperanzas de reelección.

El gobernador militar de Truman en Alemania, el general Lucius Clay, sugirió que Estados Unidos llamara al farol de Stalin. Clay propuso enviar tropas armadas a lo largo del camino a Berlín. Truman sabía que esto podría desencadenar una guerra que ninguna de las partes podría permitirse. Sin embargo, decidió no abandonar la ciudad. "Nos quedamos en Berlín", declaró. "Período."

Truman consideró otra opción: enviar suministros por avión a los sectores occidentales de Berlín. Si los soviéticos querían detener los aviones aliados, tendrían que derribarlos. Y eso presionó a los rusos.

Pero nadie sabía si era posible suministrar alimentos y combustible a dos millones de personas por vía aérea. Los funcionarios estadounidenses se dirigieron a sus aliados británicos en busca de respuestas. Gran Bretaña había soportado casi diez años de racionamiento durante la guerra.

Según los cálculos británicos, se necesitarían mil setecientas calorías diarias por persona. Eso significaba mil quinientas toneladas de alimentos, más otras dos mil quinientas toneladas de carbón y gasolina, un total de cuatro mil toneladas por día.

El avión C-47 de los Aliados era capaz de transportar solo tres toneladas. Muchos dudaban que un puente aéreo funcionara. Sin embargo, el Puente Aéreo de Berlín comenzó el 26 de junio de 1948. Los primeros vuelos fueron reportados en vivo a la ciudad por RIAS, Radio en el sector americano.

Grabación de radio original:
En diesem Augenblick kommt die die grosse Lockheed Sunderland Maschine. .

Narrador: Los berlineses acudieron por miles para ver aterrizar los hidroaviones en los lagos de la ciudad. Los aviones llevaban sal. Ningún otro avión podría transportar la preciosa carga porque corroería su fuselaje.

Aunque el alcalde electo de Berlín, Ernst Reuter, era un ex comunista, los soviéticos le habían impedido asumir el cargo. Ahora, Reuter convocó una manifestación para tranquilizar a los desconcertados ciudadanos y elevar su moral.

Ernst Reuter (archivo, subtítulos): ¡Berlín no será el próximo en la lista soviética! ¡Usaremos todos los medios a nuestra disposición para resistir las fuerzas de la opresión que quieren convertirnos en esclavos de un sistema de partido único!

Narrador: Después del mitin, el general Clay convocó a Reuter.

Robert Lochner, intérprete (subtítulos): Le explicó a Reuter las dificultades de la población y dijo que no podía garantizar que fuera posible. Nadie había intentado nunca abastecer una ciudad por aire. ¿Aguantarían los berlineses tan poco tiempo después de la guerra? Y Reuter simplemente respondió: "Ocúpate tú del puente aéreo, yo me ocuparé de los berlineses".

Narrador: Aviones de transporte estadounidenses y británicos fueron enviados a Alemania desde todo el mundo. Los huevos en polvo y la leche, la harina y el carbón comenzaron a llegar a Berlín.

A un mundo de distancia, en Mobile, Alabama, la piloto de la Fuerza Aérea Gail Halvorsen disfrutaba de la vida de posguerra.

Gail Halvorsen, Fuerza Aérea de EE. UU.: Así que tenía un auto Chevrolet nuevo de cuatro puertas. Esto fue justo antes de que comenzara el puente aéreo. Esto fue a principios del 48. Entonces lo estaba haciendo a lo grande. Llamé a una chica para una cita. La llevaría en el coche. Ella dijo 'Wow, esto es bastante bueno. Carro nuevo. Entonces, muy pocos coches nuevos. Ese era el auto cuando recibí la llamada telefónica sobre el Puente Aéreo, no tuve tiempo de hacer nada con él. Simplemente lo conduje bajo los pinos en la base aérea de Brookley, tomé las llaves y dejé el auto allí. Nunca lo volví a ver.

Narrador: Halverson voló a Alemania ese mismo día.

Gail Halvorsen, Fuerza Aérea de EE. UU.: Mis sentimientos por los alemanes no eran muy buenos. Quiero decir, Hitler comenzó esto, causó todo este caos, hizo que uno de mis amigos fuera derribado, todavía no sé dónde está. Nunca encontraron su cuerpo. Así que no tenía buenos sentimientos hacia los alemanes.

Narrador: Para los berlineses, el sonido de los aviones aliados en lo alto les traía terribles recuerdos.

Mercedes Wild (subtítulos): Me senté a través de tantos ataques aéreos en nuestro apartamento, y de repente volví a escuchar ese sonido. El sonido de los aviones sobrevolando el edificio, y con eso volvió el miedo a que las bombas volvieran a caer.

Narrador: Halverson hizo su primer aterrizaje en el aeropuerto Tempelhof de Berlín.

Gail Halvorsen, Fuerza Aérea de EE. UU.: Tenía 20.000 libras de harina en el avión, 20.000 libras de harina. Aterricé en Tempelhof y me pregunté cómo se verían estos superhombres, ya sabes, toda esta propaganda acumulada a lo largo de los años, encontrándome cara a cara con ellos. Las puertas traseras de mi avión se abrieron y unos ocho alemanes se apiñaron en la parte trasera del avión. Y ese primer hombre, los primeros tres o cuatro se acercaron directamente hacia mí y extendieron su mano, y sus ojos estaban húmedos, y no pude entender lo que dijeron, pero pude entender sus sentimientos de inmediato. Miraron la harina y me miraron como si yo fuera un ángel del cielo.

Narrador: En Moscú, Stalin confiaba en que Gran Bretaña y Estados Unidos no podrían mantener a Berlín alimentada desde el aire. Como demostración de fuerza, Truman envió sesenta bombarderos B29 a Inglaterra. Para los pilotos de Airlift, la presión aumentó. Dos semanas después de iniciado el puente aéreo, los suministros que llegaban a Berlín estaban aumentando, pero no lo suficiente. Al principio, los aliados transportaban solo noventa toneladas al día. Ahora, lograron mil toneladas. Pero era solo una cuarta parte del mínimo diario requerido. Y las operaciones de transporte aéreo seguían siendo caóticas.

Gail Halvorsen, Fuerza Aérea de EE. UU.: Llegué por Tempelhof y hacía muy mal tiempo. And suddenly, coming the other direction, into the homing beacon, was another C-54, right at my altitude. We just almost hit propellers. I could see the pilot's eyes, coming the other way.

Mercedes Wild (subtitles): At first I heard the usual engine sound. Then the pitch went up. Then there was a crash. And then complete silence. It was the first accident of many. The skies were too crowded, the men and the machines overworked.

Narrator: In July General William Tunner arrived in Berlin. During the war his transport planes had flown over the Himalayas to supply anti-Communist forces in China. Now, Tunner was charged with organizing the Berlin Airlift. His plan was to make each of the three Allied air corridors a one-way route -- two going in, one coming out. Planes would fly three minutes apart, at five levels simultaneously. On a clear day pilots would see the aircraft flying above and below them. 'I want rhythm', Tunner said, on a beat 'as constant as jungle drums.' Soon pilots met Tunner's targets, then exceeded them. They flew more than fifteen hundred flights a day and delivered more than forty-five hundred tons.

Planes now took just minutes to unload. They remained on the ground for no longer than thirty minutes. And the pilots only had one chance to land. Otherwise, they had to return their planes fully loaded. Tunner insisted that pilots stay close to their planes while on the ground. He made sure that coffee and hot food were waiting for them on the runway.

Gail Halvorsen, U.S. Air Force: It wasn't just the coffee, it wasn't just the hamburgers. In my case, I drank hot chocolate. That was a good thing . but he put some beautiful German Frauleins in that snackbar. They knew we couldn't date them, we had no time. So they were very friendly. The first thing we'd do is we'd get a big smile, and then worry about the hamburger and the hot chocolate later.

Narrator: The Soviets did not interfere directly with the flights. Instead, they launched a propaganda campaign against them.

East Newsreel (Original soundtrack, subtitles): Haven't we heard that before? Think back. How was it again? Once upon a time our benefactors came with bombs and phosphor.

Narrator: The British responded with a campaign of their own.

British Film (Original soundtrack): No longer night, and not yet day. And as the sun rises, bombers are readied. Bombers, once the heralds of death, today, in the summer 1948, in the service of Life and Freedom.

Narrator: The Americans used a different public relations tool -- the RIAS radio station. RIAS played American music the Nazis had banned -- country tunes, popular songs, and especially, jazz. The broadcasts helped spark a West German love affair with American music that would last a generation. The Soviets tried to counter, but dancing Cossacks could not erase the horrors of the Soviet takeover in 1945. Berliners would never see Stalin as 'Germany's best friend.'

On the ground the Cold War was heating up. On September 6, East German Communists occupied the city's civilian council house to block new elections. Three days later RIAS Radio urged West Berliners to protest the East German actions. A crowd gathered at the Brandenburg Gate, next to the Reichstag, the ruined German Parliament. The Airlift was working so far, but many West Berliners feared the Allies would eventually abandon them to the Russians. Addressing half a million people -- a quarter of the population -- Ernst Reuter delivered an impassioned plea.

Ernst Reuter (Archive, subtitles): You peoples of the world. You people of America, of England, of France,

look on this city, and recognize that this city, this people

must not be abandoned -- cannot be abandoned!

Narrator: Lifted by Reuter's words, the crowd surged towards the city's Eastern sector, a few hundred yards beyond the Brandenburg Gate. Someone ripped down the Red Flag, the symbol of Soviet victory. Soviet police responded, killing one young demonstrator. Three months of fear, anger and mistrust were taking their toll.

In the Western sector, however, the airlift had already become an inspiration for young children.

'. die Berliner warten auf mir.'

Narrator: It was a sign that the Allies were winning over the next generation. At Tempelhof airport, the real Airlift drew children like a magnet, groups of boys gathered at the perimeter, waiting for a plane with a special delivery.

Gail Halvorsen, U.S. Air Force: I wiggled the wings of the airplane, and they went crazy. I can still see their arms and hands up to the sky -- and, er, just went mad.

Narrator: Halvorsen had started dropping candy to the waiting children. It became the biggest public relations coup of the airlift. And Gail Halvorson its biggest hero.

Gail Halvorsen, U.S. Air Force: Before I got donations from big candy companies, the children of America were sending me donations, and sending me money so we could go to the base exchange and buy the things to drop to the children of Berlin.

Narrator: But one little girl wanted something special.

Mercedes Wild (subtitles): So I wrote to him: 'Dear Chocolate -- Uncle, you fly over Friedenau every day. Please drop a parachute over the garden with the white chickens. They've stopped laying.'

Gail Halvorsen, U.S. Air Force: They think you're a chicken-hawk, and the eggs aren't coming any more, and their feathers are falling out. And then the last letter, the last part of the letter she said, 'when you see the white chickens, drop it there'.

Mercedes Wild (subtitles): If you drop a parachute, I don't mind if you hit them. Your Mercedes.

Gail Halvorsen, U.S. Air Force: I told my buddies who were dropping them. I said, 'When you're coming in to Tempelhof, drop on the approach, at apartment houses wherever you see them. We gotta hit Mercedes. We didn't hit Mercedes. Took a big pack of government candy in Berlin, mailed it to Mercedes.

Mercedes Wild: The chocolate was okay. But the important thing was the letter. He had written back. I had written to him, so I was waiting for an answer. And I still have that letter. It was wonderful.

Narrator: Dear Mercedes: If I did a couple of circuits over Friedenau, I'm sure I'd find the garden with the white chickens. But I'm afraid I haven't got the time. I hope that you will enjoy the enclosed. Your chocolate uncle, Gail Halvorsen.

Mercedes Wild (Subtitles): My father had gone missing as a pilot during the war. Now I saw this Chocolate Uncle as my father who was showing me that he was there for me.

Narrator: Throughout October 1948, flights continued day and night. As winter approached more food and fuel were needed, but American commanders would not be deterred.

General Lucius Clay (archival): We are not going to be forced out of Berlin.

Journalist (archival): Will you be able to continue the present air supply indefinitely?

General Clay (archival): We will increase it, and we can continue it indefinitely.

Narrator: To build a new airport, the Allies employed eighteen thousand Berliners -- half of them women. They completed the job in two months. But an extra airport was not enough. The airlift needed more pilots.

Former bomber pilot Ken Slaker was called out of civilian life in the U.S. and pressed into emergency service on night flights.

Ken Slaker, U.S. Air Force: We'd just been 20 minutes into Eastern Germany when we lost both engines simultaneously. And went through emergency procedures. We couldn't get them started again. So I just bailed out. I said to myself, this is it. When I got my memory back and it was daylight. And then I heard a noise. And there was the sound of a airlift aircraft overhead. So I knew where I was. Let's say that I was right on the route to Berlin. I realized I was in a real, real trouble.

I ran face-to-face with a German. And I told him, where's Fulda. He said, 'Fulda nein good.' I said, Fulda's good for me. I told him I'm an American pilot on the airlift. And when I said that he had immediate respect for me. He opened his coat and pulled out some papers. And they were his discharge papers from the American prisoner for two years and so we were able to communicate.

Narrator: Risking his freedom, Rudolph Schnabel took Slaker back to his own home.

Magdalena Schnabel (subtitles): I made something to eat and said, 'Come on, you eat too.' At first he said: 'No, you haven't got enough.' So I said: What feeds two will also feed three.' He was a very good looking man, neat as a pin, tip-top, with the uniform and all . Ken said goodbye very nicely and so did my husband and we hugged, and said: "Let's hope it'll be okay. And I said:'Say a quick Our Father and it'll be all right.' And he said, 'You say one too. Then it will be all right.' Schnabel made contact with agents willing to help Slaker escape.

Ken Slaker, U.S. Air Force: They told us what we had to do to get through the border. That they'd buy -- and I gave them some West marks, they bought off the East German policeman who was on the bridge on the river from 8:00 to 8:30 when the Soviet guard changed.

Well, my heart was in my mouth when we started crossing the bridge because that German policeman was coming straight towards us. And about two meters from us he stopped, turned around and ignored us. So he'd been paid off.

Narrator: Just before the border, they met up with others hoping to escape.

Ken Slaker, U.S. Air Force: And so we started up the incline. My back was killing me. I got halfway up the ridge. My back gave out and I fell and rolled back down to the bottom. And the girl said, "The captain has fallen. " And they stopped. They came back down there and they pulled me up that incline. If they had not have done that, I would not be here.

Narrator: Schnabel was not so lucky. On the return journey he was captured and interrogated for weeks by the Communist authorities, but gave nothing away. Eventually, Slaker was able to help the Schnabels leave their homeland and escape to the West.

As the airlift entered its fifth month, temperatures dropped and flying conditions worsened. There were days when no planes could fly. With the airlift periodically grounded, Berliners had to find fuel wherever they could. Electricity delivery was unreliable, but many found ingenuous ways to keep the power going. And finding fresh meat was even more of a challenge.

Mercedes Wild, Berliner (subtitles): My grandmother caught a sparrow flying around our apartment. And that lunchtime I had a portion of meat -- tiny piece of meat and bones. And I knew it was the sparrow. I didn't eat it.

Narrator: As shortages grew, Soviet authorities offered to provide West Berliners with food imported from Eastern Europe. But only if West Berliners transferred their ration cards to the Soviets.

East Newsreel Narration (Subtitles): Since 1 August every Berlin housewife -- in any sector -- can register her ration card in the Soviet sector. Supplies to Berlin's millions are guaranteed by the deliveries from the Soviet Union, Poland and Czechoslovakia.

Narrator: Sensing a trick, only a small percentage took up the offer.

Hans-Günther Richardi, Berliner (subtitles): Somehow my mother somehow got hold of a card. And she sent me over to East Berlin to Alexanderplatz. There was a big market hall -- I can still see it now -- and I bought some bread. And each time, my mother begged me -- almost on her knees -- not to eat any of it. But to my shame, I never managed to get home, without taking one or two bites, I was so hungry.

Narrator: In December 1948, Berliners prepared for new municipal elections. East Berlin authorities once more organized demonstrations against them.

Banner (subtitle): 'The divisive vote on 5th December means war!'

Narrator: The Communists boycotted the elections and appointed their own mayor for the Soviet sector. Friedrich Ebert would rule East Berlin for 19 years. In the Western sectors the vote went ahead. The political division of Berlin was now complete. Ernst Reuter was reelected mayor of the Western zone.

Ernst Reuter (archival): The people of Berlin wants nothing else than to be a free people. No dictatorship will stop our free election.

Narrator: With husbands and fathers still in Soviet prison camps, many families in Berlin were barely scraping by. In between power cuts they turned to the radio for news of their loved ones.

Hans-Günther Richardi, Berliner (subtitles): My mother suffered greatly from her husband's absence, and of course it was vital for her to have a source of information to tell her how he was. And every night on RIAS, about half past nine after the news -- there came:

Original Radio Sound (subtitle): 'This is the Task Force against Inhumanity.'

Hans-Günther Richardi, Berliner (subtitles): And they passed on news from the different camps. And one evening, when I was eight, my mother was washing me in the bathtub. I'll never forget it. She was listening to the radio and the Task Force against Inhumanity came on and the voice said: 'Railway engineer Günther Richardi has died in the Neubrandenburg Concentration Camp. My mother had no idea it was coming. She let out a single cry. It was a disaster for her.

Original Radio Sound(subtitles): 'We'll keep you informed!'

Narrator: But even amidst the bleak Berlin winter, the airlift continued to bring people together in unexpected ways.

Sybille Griese, Berliner (subtitles): Meeting an American was something special. They were supposed to have money. They were good looking, they had uniforms, and they were attractive young men.

Sam Young, U.S. Army: I was just as I am. I mean I didn't do anything to impress her, I don't think, because that's why she called me the obnoxious American. As a matter of fact . that was my real first date, too.

Narrator: But conditions for romance were far from ideal.

Sam Young, U.S. Army:They were bad. Cold. You didn't have to worry about taking your coat off because it was too cold when you went to visit. Oh, we would sit close together and stuff like that. But we didn't have much room. I mean it, had, her bed, her bed couldn't have been more than, smaller than a rollaway bed.

Sybille Griese, Berliner (subtitles): He never had much money, but there were benefits. We went out to eat and there was coffee and candy. We didn't get much of that. Yes, there were benefits.

Sam Young, U.S. Army: They said, 'Well, you can buy care packages down at the quartermaster for $12,' and if she didn't eat a lot that would last her for probably a couple, three weeks. But if I took candy down there, I took candy once, one time in particular. And . hid it in the closet. Yea. Went back the next day and it was all gone. She ate it all at once, the whole package of chocolate because we didn't get that too often.

Sybille Griese, Berliner (subtitles): Yes, it was a nice time, really. It was a nice time, but it was also an uncertain time, because Sam could have gone back to America at any time.

Narrator: Young talked over the options with his best friend.

Sam Young, U.S. Army: 'John, what are we going to do about these ladies? They're awfully nice ladies.' Said, 'we can't just take off and go back to the states and say adios or auf Wiedersehen or whatever.' And he said, 'yeah, you're right.' He said, 'we better be talking seriously about it while we can.' I said, 'well right now's a good time.' 'I said, let's talk about it.' So we did. We sat down there in a doorway of a business place at about 10:30 or 11:00 o'clock at night. And we, we decided well, we'll ask them. So we did and they said 'yes.' So that's how the romance really got started.

Narrator: In January 1949, British authorities added a new twist to the airlift. They began using their empty planes to transport German families who wanted to leave Berlin. Royal Air Force pilot John Irvin Eddy prepared for a night flight to Lübeck in West Germany. One of his twenty-two passengers was ten-year-old Peter Zimmermann.

Peter Zimmerman, Berliner (subtitles): There were hours of waiting. They kept saying the plane wasn't ready or it had to be repaired. I don't think we were afraid, at least, I wasn't, and my sister didn't really know what was happening.

Narrator: It was pilot Eddy's third round trip flight of the day. Weather conditions were not ideal. For the passengers, it was the first flight of their lives.

John Irvin Eddy, Royal Air Force: Coming back from Berlin as far as the flight was concerned, the take off and everything was normal. There was no, no . it wasn't until we got towards Lübeck itself that they told us that there was this full cloud cover and, and how far it was from the ground, from the airfield surface.

And they said, well, the instruction was to descend and do a visual circuit. And when we broke cloud it was inky black. There was not a sign of a light or anything.

Peter Zimmerman, Berliner (subtitles): There was a slight scraping sound and a moment later there was a louder scraping sound, and then another.

John Irvin Eddy: But unfortunately the trees stretched up to 200, 300 feet. And we hit them. And as far as I know, I pushed the throttles forward but we didn't get away.

Peter Zimmerman, Berliner (subtitles): All I can remember

is that last loud bang, and then the fuel exploding.

John Irvin Eddy: And the next thing I knew I was lying on my back on the ground, looking up at the sky and seeing all the stars, which was ridiculous because it was full cloud cover. But I could see every star in the sky.

Narrator: Peter Zimmermann was pulled from the wreckage by fellow passengers.

Peter Zimmerman, Berliner (subtitles): You can't imagine how bad it was -- utter chaos, utter helplessness. Pieces of the plane were lying around. The plane was on fire. There was a terrible smell,and the most terrible thing of all was a smell of grilled meat. It was roasted human flesh.

Narrator: Later, Zimmerman learned that his mother and sister were killed in the crash.

But such accidents were rare and as the spring of 1949 approached, the airlift entered a new phase. The Allies began employing their former enemies, including German Air Force technicians.

Walter Riggers: I still don't understand it. How, so soon after the war, they could just say to us, come on, work for us . I don't understand where they got the idea that it might work . I just don't know.

Gail Halvorsen, U.S. Air Force: That guy up there's a German! He used to work on a Luftwaffe airplane. And now he's working on my airplane? Here is this man, who supported the fighters against us, or the transports or whatever else, is now working on our plane. Wow, it's a crazy world, you know .

Walter Riggers: They had real confidence in us and we proved ourselves. They said: 'Do something.' And we did it.

Gail Halvorsen, U.S. Air Force: These guys were good! And they learned the American system very quickly, and it was a good partnership. Ein gutes Mannschaft. Ja.

Narrator: Increasingly, the the Allies began using a fleet of much bigger aircraft. Giants like the C-74 'Globemaster carried twenty-five tons. As did the new C-97 'Stratofreighter,' eight times the capacity of a C-47. With the new planes, General Tunner's operation set an airlift record on Easter Sunday 1949. Nearly 1400 flights and 13,000 tons of supplies delivered in a single day. May 12th, 1949 -- the Soviets relented and lifted their blockade of Berlin.

Newsreel Sequence: The hottest spot in the Cold War is eliminated. Allied vehicles await the removal of the barriers and the signal for the dash to Berlin. With the opening of the gates a new chapter in postwar history begins to unroll down German highways. Just 10 months and 23 days after the capital was sealed off from the ground, traffic is rolling toward Europe's number one trouble spot. Its a day of [unintelligible] for band of men in the airlift who kept Berliners eating while they were held in an iron ring.

Narrator: Lucius Clay returned home and was greeted with a ticker tape parade in New York. At Tempelhof airport children got their chance to thank some of the departing airlift pilots.

Hans-Günther Richardi, Berliner (subtitles): And now trucks were coming in from the West -- and interestingly, the first thing they brought was masses of oranges. And I said to my friend, "let's go down to the end of the Autobahn where they arrive and maybe we'll be lucky.

And they were throwing oranges to the crowd -- still nicely wrapped back then -- and some kids were lucky and they caught some. But I didn't get any, and neither did my friend, and we went home really downhearted. Just like kids are, because they would have been my very first oranges. So I came home, went into the kitchen and I couldn't believe my eyes. There on the table were two oranges, cut open like a water lily.

Narrator: The Berlin Airlift officially ended on September 30, 1949. By October, Germany was split into communist and capitalist halves. The divided city of Berlin was where the Cold War began, and this was where it would end, forty years later. The airlift had lasted 15 months and delivered more than 2.4 million tons of supplies to Berlin. Seventy-nine people lost their lives in the effort, including thirty-one Americans.

Transcripción

Written and Directed by
Peter Adler
Alexander Berkel
Stefan Mausbach

Historical Consultant
Prof. Gerhard Keiderling

Thanks to:
Allied Museum, Berlin
British Berlin Airlift Association
Bundesarchiv Transit
Joseph Cresto
Deutsche Wochenschau GmbH
Deutschlandradio
Gail Halvorsen
ITN
IWM
Krasnogorsk
NARA
Progress
Heinrich Riethmüller

Re-enactments
Pavel Figurski

Set Dresser
Markus Bendler

Production Supervisor Poland
Jacek Gaczowski, Tempus-Film

Producción
Udo Jordan
Evelyn Kremer

Original Music
Klangraum

Sound Mixer
Oliver Engelhardt

Editor
Bernhard Sehne

Camera
Anthony R Miller
Jan Prillwitz
Peter Ruppert

Executive Producer
Guido Knopp

A ZDF production
in association with
ZDF Enterprises

Para
Experiencia americana

Post Production
Greg Shea
Glenn Fukushima

Series Designer
Alison Kennedy

On-line Editor
Spencer Gentry

Sound Mix
John Jenkins

Series Theme
Mark Adler

Business Manager
Nancy Sherman

Legal
Jay Fialkov
Maureen Jordan

Project Administration
Susana Fernandes
Pamela Gaudiano
Sherene Ing
Vanessa Ruiz

Online
Nancy Farrell
Ravi Jain
Stewart Smith
Li Wei


Victims of airlift and remembrance

On 8th July 1948, the first casualty of airlift took place during a crash near Wiesbaden. Up to the end of the air program, 77 people - 41 British, 31 Americans and 5 Berliners had met with an accident. A monument should be erected in the memory of the victims of the blockade was already being discussed in West Berlin before the end of the airlift. A day before the cancellation of Soviet restrictions, on 11th May 1949, the senate and district committee meeting decided to name the place in front of the main entrance of the airport as “Platz der Luftbrücke” (place of airlift).

The airlift monument of Eduard Ludwig (1906-1960) was handed over to the public on 10 July 1950.

St. Endlich, M. Geyler-von Bernus, B. Rossié


Berlin Airlift begins - HISTORY

Please note: The audio information from the video is included in the text below.

The Berlin Airlift could be called the first battle of the Cold War. It was when western countries delivered much needed food and supplies to the city of Berlin through the air because all other routes were blocked by the Soviet Union.


A C-54 landing at Berlin Tempelhof Airport
Source: United States Air Force

At the end of World War II the country of Germany was divided by the Allies into four zones. Great Britain, France, the United States, and the Soviet Union each controlled a different zone. The capital of Germany, Berlin, was located in the Soviet Union zone, but control of this city was also split into four zones between the four countries.

Tensions Between the East and West

With the war over, tensions began to mount between the democratic countries of the west and the communist countries controlled by the Soviet Union of the east. The west was determined to stop the spread of communism and the Marshall Plan and the Truman Doctrine made this clear.

The west also wanted the country of Germany to be united under one democratic government. The Soviet Union didn't want this. Soon the two sides were at odds over the future of Germany. The west introduced a new currency called the Deutsche Mark, but the Soviets refused to use it in their zone.

The city of Berlin was an island in the middle of the Soviet controlled zone. The west sent supplies there via railroads and roads. However, the Soviets wanted total control of Berlin. They figured if they cut off Berlin from their external supplies and food, then it would fall under their control.

On June 24, 1948 the Soviets blocked all rail and road traffic to Berlin. They cut off the electricity coming from the Soviet part of the city. They halted all traffic going in and out of the city. The only way in was to fly.

When the blockade first started, the city of Berlin had around 36 days worth of food. They also needed tons of coal for energy and other items such as medical supplies.

Without going to war or giving up the city of Berlin, the only option the western countries had was to try and fly in all the supplies. This was a huge task. There were over two million people living in the city at the time. The army estimated that it would take over 1500 tons of food each day to keep them alive.

The Soviets did not believe that an airlift would work. They felt that the people of Berlin would eventually give up.

Over the next ten months the United States and Great Britain flew around 277,000 flights into Berlin. They carried over 2.3 million tons of supplies into the city. On May 12, 1949 the Soviet Union stopped the blockade and the airlift was over.


From The History Channel

On this day in 1948, U.S. and British pilots begin delivering food and supplies by airplane to Berlin after the city is isolated by a Soviet Union blockade.

When World War II ended in 1945, defeated Germany was divided into Soviet, American, British and French zones of occupation. The city of Berlin, though located within the Soviet zone of occupation, was also split into four sectors, with the Allies taking the western part of the city and the Soviets the eastern. In June 1948, Josef Stalin’s government attempted to consolidate control of the city by cutting off all land and sea routes to West Berlin in order to pressure the Allies to evacuate. As a result, beginning on June 24 the western section of Berlin and its 2 million people were deprived of food, heating fuel and other crucial supplies.

Though some in U.S. President Harry S. Truman’s administration called for a direct military response to this aggressive Soviet move, Truman worried such a response would trigger another world war. Instead, he authorized a massive airlift operation under the control of General Lucius D. Clay, the American-appointed military governor of Germany. The first planes took off from England and western Germany on June 26, loaded with food, clothing, water, medicine and fuel.

By July 15, an average of 2,500 tons of supplies was being flown into the city every day. The massive scale of the airlift made it a huge logistical challenge and at times a great risk. With planes landing at Tempelhof Airport every four minutes, round the clock, pilots were being asked to fly two or more round-trip flights every day, in World War II planes that were sometimes in need of repair.

The Soviets lifted the blockade in May 1949, having earned the scorn of the international community for subjecting innocent men, women and children to hardship and starvation. The airlift–called die Luftbrucke or “the air bridge” in German–continued until September 1949, for a total delivery of more than 1.5 million tons of supplies and a total cost of over $224 million. When it ended, the eastern section of Berlin was absorbed into Soviet East Germany, while West Berlin remained a separate territory with its own government and close ties to West Germany. The Berlin Wall, built in 1961, formed a dividing line between East and West Berlin. Its destruction in 1989 presaged the 1991 collapse of the Soviet Union and marked the end of an era and the reemergence of Berlin as the capital of a new, unified German nation.


Ver el vídeo: PUENTE AEREO DE BERLIN 1948 (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Dryden

    Gracias por su apoyo, ¿cómo puedo agradecerle?

  2. Kagahn

    No sé sobre todos ustedes, pero estoy encantado. Alguien dirá que no hay nada especial en la publicación, que hay cientos de ellos, que la información no es nueva, etc. Y diré en respuesta: si no está interesado, ¿por qué comentar? Para mí, la publicación es perfecta: no solo la leo con placer, sino que también conté el contenido a mis colegas en el trabajo.



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