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Escuadrón No. 97 (RAF): Segunda Guerra Mundial

Escuadrón No. 97 (RAF): Segunda Guerra Mundial


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Escuadrón No. 97 (RAF) durante la Segunda Guerra Mundial

Aeronaves - Ubicaciones - Grupo y servicio - Libros

El Escuadrón No 97 pasó por tres encarnaciones durante la Segunda Guerra Mundial, de las cuales solo la tercera estuvo en servicio activo.

Al comienzo de la guerra, el escuadrón era un escuadrón de entrenamiento en el Grupo No. 6, operando una mezcla de Avro Ansons y Armstrong Whitworth Whitley. En abril de 1940, el escuadrón fue redesignado como Unidad de Entrenamiento Operativo No. 10.

La segunda encarnación duró muy poco, duró del 1 al 20 de mayo de 1940, y se disolvió antes de recibir ningún avión.

La tercera y última encarnación del escuadrón se formó el 25 de febrero de 1941 alrededor de un núcleo proporcionado por el Escuadrón No. 207. El nuevo escuadrón estaba equipado con el problemático Avro Manchester, que comenzó a operar el 8 de abril de 1941. Este avión era tan poco confiable que durante un corto tiempo en el verano de 1941 el escuadrón tuvo que complementarlo con varios Handley Page Hampden Is.

El muy superior Avro Lancaster comenzó a llegar en enero de 1942, y el escuadrón operó ese tipo durante el resto de la guerra, principalmente con la principal fuerza de bombarderos, pero desde abril de 1943 hasta abril de 1944 con la Pathfinder Force.

Aeronave
Febrero de 1939 a abril de 1940: Avon Anson I, Armstrong Whitworth Whitley II y Whitley III

Marzo de 1941-febrero de 1942: Avro Manchester I e IA
Julio de 1941-agosto de 1941: Handley Page Hampden I
Enero de 1942-julio de 1946: Avro Lancaster I y Lancaster III

Localización
7 de enero-17 de septiembre de 1937: Leconfield
17 de septiembre-6 de abril de 1940: Abingdon

1-20 de mayo de 1940: Driffield

25 de febrero-10 de marzo de 1941: Waddington
10 de marzo de 1941-2 de marzo de 1942: Coningsby
2 de marzo de 1943-18 de abril de 1943: Woodhall Spa
18 de abril de 1943-18 de abril de 1944: Bourn
18 de abril de 1944-5 de noviembre de 1946: Coningsby

Grupo y deber
26 de septiembre de 1939 a abril de 1940: Escuadrón de bombarderos de piscina con el Grupo No. 6
Febrero de 1941 a abril de 1943: Comando de bombarderos, Escuadrón de bombarderos pesados
Abril de 1943-abril de 1944: Pathfinder Force
Abril de 1944 - fin de la guerra: Comando de bombarderos, Escuadrón de bombarderos pesados

Libros


Rastros de la Segunda Guerra Mundial RAF - Escuadrón No. 79 10/05/1940 - 30/06/1940

El 22 de marzo de 1937, el Vuelo B del Escuadrón No 32 en Biggin Hill se convirtió en el Escuadrón No 79 y voló Guanteletes hasta la llegada de los Huracanes a fines de 1938. Después del estallido de la guerra, voló patrullas defensivas y en mayo de 1940 fue enviado a Francia durante diez días cuando se inició la ofensiva alemana.

79 tenían muy pocos aviones cuando regresaron de Francia. Además de las pérdidas en Francia, parece que habían perdido tres más debido al aterrizaje en la niebla en Manston. El avión restante del Escuadrón 79 regresó a Biggin Hill el 22 de mayo.

Después de participar en la Batalla de Inglaterra, el escuadrón se trasladó a Gales del Sur.

Biggin Hill 5 de junio de 1940
Hawkinge 2 de julio de 1940
Sealand 11 de julio de 1940
Acklington 13 de julio de 1940
Biggin Hill 27 de agosto de 1940
Pembrey 8 de septiembre de 1940

Operaciones y pérdidas 10/05/1940 - 30/06/1940
No todas las operaciones enumeradas como aquellas con pérdidas fatales lo son.

05/11/1940: Patrulla, B / F. 1 avión perdido, 1 WIA
05/12/1940: Patrulla, B / F. 1 avión perdido
14/05/1940:
Patrulla. 2 aviones perdidos, 1 MIA, 1 WIA
17/05/1940:
Patrulla. 1 avión perdido, 1 prisionero de guerra
20/05/1940:? 1 avión perdido, 1 MIA
23/06/1940:?, Biggin Hill, Reino Unido. 1 avión perdido
27/06/1940: Escolta a St Valery, F.1 Avión perdido, 1 KIA

Derrotas 01/01/1940 - 05/09/1940 (incompleto)

Oficial piloto (piloto) Thomas S. Lewis, RAF 40401, 79 Sqdn., Edad desconocida, 02/01/1940, Cementerio de Cardiff (Llanishen), Reino Unido
Aeronave de 2a clase Sidney H. Smith, RAF 620008, 79 Sqdn., 22 años, 02/01/1940, Westcott (Holy Trinity) New Churchyard, Reino Unido

Oficial piloto James J. Tarlington, RAF 40763 (Australia), 79 Sqdn., 26 años, 16/02/1940, desaparecido

Sargento (piloto) Bernard J. Spencer, RAF 565344, 79 Sqdn., 25 años, 26/04/1940, Cementerio Dursley, Reino Unido

05/11/1940: Patrulla, B / F

Escribe: Hawker Hurricane Mk I
Número de serie: L2068, AL -?
Operación: Patrulla
Perdido: 11/05/1940
El F / Lt R. Edwards rescató después de atacar un He111 al noroeste de Mons, Bélgica. Quemaduras.

05/12/1940: Patrulla, B / F

Escribe: Hawker Hurricane Mk I
Número de serie: L2065, AL -?
Operación: Patrulla
Perdido: 12/05/1940
P / O T C Parker rescató después del combate con un Do 17 de KG77

14/05/1940: Patrulla

Escribe:
Hawker Hurricane Mk I
Número de serie: ?, AL -?
Operación: Patrulla
Perdido: 14/05/1940
Oficial piloto Llewellyn L. Appleton, RAF 40497, 79 Sqdn., 23 años, 14/05/1940, desaparecido

Escribe: Hawker Hurricane Mk I
Número de serie: N2490, AL -?
Operación: Patrulla
Perdido: 14/05/1940
P / O J.E.R. Wood rescató después de un combate con Ju 88, al norte de Leuze. Herido.

17/05/1940: Patrulla

Escribe:
Hawker Hurricane Mk I
Número de serie: L2140, AL -?
Operación: Patrulla
Perdido: 17/05/1940
Huracán L2140. No pudo regresar de la patrulla entre Vilvoorde y Braine-le-Comte y se cree que fue derribado por un fuego de AA a las 8:30 p.m. El oficial piloto R. Herrick salió disparado y capturado. Aeronaves una cancelación.

Fuente: The Battle of France Then & amp Now p303

Escribe: Hawker Hurricane Mk I
Número de serie: L2145, AL -?
Operación: ?
Perdido: 20/05/1940
Oficial piloto Lionel R. Dorrien-Smith, RAFVR 72501, 79 Sqdn., 21 años, 20/05/1940, desaparecido
Derribado por fuego a tierra durante un ataque a columnas blindadas enemigas al oeste de Arras, 14.30 hrs.

P / O Dorrien-Smith era sobrino de Lord Trenchard, el padre fundador de la RAF

Fuentes:
CWGC Peter D. Cornwell, La batalla de Francia, antes y ahora, 2008

23/06/1940:?, Biggin Hill, Reino Unido

Escribe: Hawker Hurricane Mk I
Número de serie: P2698, AL -?
Operación: ?
Perdido: 23/06/1940
P / O D.W.A. Piedras - seguro
Descendió a través de la niebla y aterrizó fuera de la pista chocando con el emplazamiento de los cañones, 11.00 hrs. Aeronaves una cancelación.

Fuente: Peter D. Cornwell, La batalla de Francia, antes y ahora, 2008

27/06/1940: escolta a St Valery, F

Escribe: Hawker Hurricane Mk I
Número de serie: ?, AL -?
Operación: Escolta a St Valery
Perdido: 27/06/1940
Sargento (piloto) Ronald R. McQueen, RAFVR 993914, 79 Sqdn., 24 años, Necrópolis Occidental de Glasgow, UL
Despegó 1015 hrs. Rescatados recogidos muertos del mar.

apoyo

R Beaumont 'Volando al límite' (1941) (PSL 1996)
Peter D. Cornwell, La batalla de Francia, antes y ahora, 2008
Jackson 'Men of Power: Vidas de los pilotos de prueba en jefe de Rolls-Royce Harvey & amp Jim Heyworth' (2007)
D Sweeting 'Wings of chance' (Hurricanes) (Asian Business Press 1990)


Cruz de vuelo distinguida: Oficial de vuelo W P Ryan, Escuadrón 97 de la RAF

Cruz Voladora Distinguida (Geo VI). Brazo inferior del reverso grabado con el año del premio y brazos cruzados grabados con los detalles del destinatario.

Flying Cross Distinguido (DFC) otorgado al Oficial de Vuelo W P Ryan, por su valentía mientras sirvió con el Escuadrón 97 de la RAF durante la Segunda Guerra Mundial. William Patrick Ryan nació en marzo de 1919 en Monee Ponds, Victoria. Antes de su alistamiento con la RAAF, Ryan trabajó en el Departamento de Aduanas con sede en Canberra, ACT. Se alistó para el servicio militar en julio de 1941 y realizó un entrenamiento inicial en Australia en varios lugares de Victoria, Tasmania y Australia del Sur, antes de calificar como piloto en abril de 1942. Ryan se embarcó para el Reino Unido en agosto de 1942 y se entrenó en el número 5 de Lancaster. Terminando la escuela. Fue ascendido a sargento de vuelo el 15 de diciembre de 1942, suboficial el 25 de diciembre de 1943 y oficial piloto el 18 de febrero de 1944. Voló en numerosas misiones de bombardeo sobre Alemania a lo largo de 1944 y 1945. El DFC de Ryan se publicó en septiembre de 1945. La cita dice: ' El oficial de vuelo Ryan siempre ha mostrado el mayor entusiasmo por las operaciones. Ha insistido en cada uno de sus ataques con la máxima determinación, a menudo frente a una oposición severa. Además de tomar un papel destacado en la reciente ofensiva contra los objetivos petroleros alemanes, este oficial ha atacado Kiel, Stuttgart, Munich, Gdynia y Dresde. Durante un ataque diurno en Cassan en agosto de 1944, la aeronave del oficial de vuelo Ryan resultó gravemente dañada mientras se encontraba en el área objetivo. Se volvió muy difícil de controlar pero, gracias a su excelente habilidad para el vuelo, logró llevarlo a la base de forma segura. Ha demostrado ser un excelente piloto y capitán de avión. El daño al avión de Ryan, mencionado en la citación, fue causado por dos bombas que cayeron por el ala izquierda. A pesar de esto, pudo garantizar su seguridad y la de su tripulación. El oficial de vuelo Ryan fue repatriado a Australia en octubre de 1945, después de haber acumulado 1246 horas de vuelo, incluidos 1 1/2 viajes como Pathfinder.


La ceremonia del último puesto en conmemoración del servicio del (412902) oficial piloto Thomas Eric Charles, escuadrón no 97, Royal Air Force, Segunda Guerra Mundial

La ceremonia de la última publicación se presenta en el área conmemorativa del Australian War Memorial todos los días. La ceremonia conmemora a más de 102.000 australianos que han dado su vida en la guerra y otras operaciones y cuyos nombres están registrados en el Cuadro de Honor. En cada ceremonia se cuenta la historia detrás de uno de los nombres en el Cuadro de Honor. Presentado por Richard Cruise, la historia de este día fue en (412902) Oficial piloto Thomas Eric Charles, Escuadrón No. 97, Royal Air Force, Segunda Guerra Mundial.

412902 Oficial piloto Thomas Eric Charles, Escuadrón No. 97, Royal Air Force
KIA el 30 de enero de 1944.

Artículo entregado el 30 de enero de 2015

Hoy rendimos homenaje al oficial piloto Thomas Charles, quien murió en servicio activo con la Royal Air Force en 1944.
Thomas Eric Charles, hijo de Thomas y Mary Jane Charles de Sebastopol, Nueva Gales del Sur, nació el 17 de julio de 1918.

Trabajó como agricultor antes de enlistarse en la Real Fuerza Aérea Australiana el 15 de agosto de 1941. Una vez en la RAAF se entrenó en las Escuelas de Artilleros Aéreos Inalámbricos No. 2 en Parkes, y luego en la Escuela No. 2 de Bombarderos y Artilleros Aéreos. en Port Pirie.

Se calificó como artillero aéreo en mayo de 1942 y en agosto se embarcó en Sydney para el servicio en el extranjero. Como parte del Empire Air Training Scheme, Charles fue uno de los casi 27.000 pilotos, navegantes, operadores inalámbricos, artilleros e ingenieros de la RAAF que se unieron a los escuadrones en Europa durante el transcurso de la guerra.

Después de llegar a Gran Bretaña en noviembre de 1942, Charles recibió más entrenamiento, antes de ser destinado en mayo de 1943 al Escuadrón No. 466. Este era un escuadrón de la Real Fuerza Aérea Australiana dentro del Bomber Command. Era un escuadrón de bombarderos pesados ​​y voló el bombardero de cuatro motores Handley Page Halifax.

Entre mayo y noviembre de 1943, Charles realizó 20 operaciones con el Escuadrón No. 466. En diciembre se transfirió al Escuadrón No. 97 de la Royal Air Force, también un escuadrón de bombarderos pesados ​​dentro del Comando de Bombarderos. Aquí voló otras ocho operaciones en el bombardero Avro Lancaster de cuatro motores.

En la noche del 30 de enero de 1944, el Lancaster en el que volaba Charles no pudo regresar de un bombardeo en Berlín. Charles y sus seis compañeros de tripulación murieron en acción. Todos están enterrados uno al lado del otro en el cementerio comunitario de Kolhorn, al noreste de Alkmaar en los Países Bajos. Charles tenía 25 años.

El oficial de vuelo Thomas Eric Charles fue uno de los miles de australianos que sirvieron con las fuerzas británicas y de la Commonwealth en Europa durante la Segunda Guerra Mundial.

Su nombre figura en el Cuadro de Honor a mi izquierda, con los nombres de unos 40.000 australianos muertos en la Segunda Guerra Mundial. Su fotografía se muestra al lado de la Piscina de Reflexión.

Esta es solo una de las muchas historias de servicio y sacrificio que se cuentan aquí en el Australian War Memorial. Ahora recordamos al oficial piloto Thomas Eric Charles y a todos esos australianos, así como a nuestros aliados y hermanos de armas, que dieron sus vidas al servicio de nuestra nación.


Escuadrón 97 y # 8211 Dejando a los Conquistadores

El escuadrón 97 se disolvió en marzo de 1944, y el vuelo & # 8220C & # 8221 se dirigió al escuadrón 635.

El mes siguiente, el vuelo & # 8220A & # 8221 y & # 8220B & # 8221 del escuadrón de dos vuelos restante fue & # 8220lent & # 8221 al Grupo Cochrane de 5, contra la oposición más fuerte de Bennett, el líder del Grupo 8, Path Finder Fuerza.

Las siguientes entradas en el ORB detallan cómo el escuadrón dejó Bourn.

19.3.44 Se adjunta Orden de Movimiento para el movimiento del Vuelo & # 8220C & # 8221 para formar un vuelo en el Escuadrón No 635 en Downham Market. Este movimiento reduce el Escuadrón 97 a un Escuadrón de dos vuelos con aviones sobre la base de 16.1.E y 41.R de acuerdo con el Establecimiento. LVE / BC / 3364. La Advance Party partió el 18 de marzo y la Main Party partió con equipo por carretera el 20 de marzo.

20.3.44 9 aeronaves y tripulaciones también despegaron por vía aérea. La retaguardia formada por 2 tripulaciones se marcha el día 21. 14 aviones fueron detallados para operaciones hoy, pero fueron cancelados poco después de la sesión informativa.

21.3.44 El traslado del vuelo & # 8220C & # 8221 al escuadrón n. ° 635 se ha completado hoy. Se han designado 14 Lancaster para las operaciones de esta noche y se ha informado a las tripulaciones. La operación fue cancelada a última hora de la tarde.

15.4.44 Hoy se han escuchado noticias sobre el movimiento inminente del Escuadrón & # 8217 y su regreso al Grupo 5. Algunos entrenamientos realizados.

16.4.44 Hoy no se puede volar, pendiente del movimiento del escuadrón mañana. Se hicieron arreglos para la mudanza a partir del día 17, pero se mantuvo en suspenso debido a dificultades de transporte. Aplazado hasta el 19 y 20 de abril bajo la señal de instrucción de PFF HQ. A última hora de la noche, estas instrucciones se cancelaron y se llevó a cabo la orden original de moverse el día 17 (mañana). El transporte ya se ha organizado y el orden de movimiento mencionado en el Apéndice se modificará para los movimientos de los días 17, 18 y 19 de abril en lugar de los días 19, 20 y 21 de abril.

17.4.44 El grupo de avanzada partió temprano en la mañana con el equipo bajo el mando de F / O Broome.

18.4.44 El grupo principal y el equipo, bajo el mando de S / Ldr Leatherland, partieron por carretera por la mañana según orden. 21 aviones y tripulaciones partieron por aire alrededor del mediodía hacia la RAF Coningsby.

19.4.44 Despeje de la retaguardia en Bourn. Las Partes Avanzadas y Principales están ahora en RAF Coningsby. El 18 de abril, dos de nuestros pilotos volaron con el Escuadrón 617 desde Woodhall para observar el método operativo de bombardeo y marcado utilizado por el Grupo 5. El ataque se llevó a cabo contra Juvisy, Francia. La redada se consideró exitosa.

20.4.44 Se han detallado 15 aeronaves para operaciones. La redada se llevó a cabo contra los patios de clasificación de La Chappelle, París. El ataque se realizó con tiempo despejado. Los cazas informaron sobre la ruta y el fuego antiaéreo sobre el objetivo más problemático de lo esperado. TI verde claramente visto por todos los aviones. Las bengalas cayeron en racimo apretado. VHF y 1196 generalmente fallaron sobre el objetivo, pero el éxito de la operación no se vio afectado. Explosión de gasolina muy grande y otras explosiones menores observadas. El segundo ataque al norte de la AP siguió las mismas líneas que el primer ataque, con el mismo éxito que se cree. Dos aviones resultaron dañados por la acción enemiga. El S / Ldr Leatherland y la tripulación no regresaron de la operación.

21.4.44 Tripulaciones descansando el resto del día y acomodándose.

22.4.44 Hoy llegó la retaguardia de Bourn. El movimiento ahora está completo y el Escuadrón ahora está temporalmente separado de Coningsby hasta recibir nuevas órdenes. Se han detallado 15 aviones para las operaciones de esta noche y # 8217 contra Brunswick.


Tarjetas de racionamiento para tripulaciones aéreas

Tal vez sea un hecho poco conocido que la tripulación, cuya comida era proporcionada por su estación, todavía necesitaba a veces tarjetas de racionamiento. Estos eran para sus períodos de licencia o de servicio, y duraban siete o catorce días.

Estas tarjetas de racionamiento temporales sobrevivieron muy raramente. Fueron utilizados y luego desechados. Sin embargo, una de esas libretas de racionamiento perteneciente a Leslie Jones, miembro del Escuadrón 97, ha sobrevivido hasta el día de hoy. El cuadrado que se ha recortado del lado habría contenido un cupón impreso.

Leslie, uno de los héroes de la incursión de Augsburgo en abril de 1942, murió antes de que el Escuadrón 97 se uniera a los Conquistadores. No tiene tumba conocida, su nombre se recuerda en Runnymede.

Muchas gracias a War and Son por el permiso para fotografiar estos artículos.

Cupón de ración

Aquí hay un tipo diferente de documento de racionamiento, uno que pertenece a AC2 Leslie Leonard Bullimore. Es un cupón para & # 8216Cigs & # 8217 y & # 8216Choc & # 8217. Nuevamente, esta es una supervivencia muy rara.

Esto ha aparecido en un archivo & # 8216Sort This Out & # 8217, una de esas bolsas de trapo de todo lo que espera un hogar adecuado, y actualmente no estamos seguros de dónde vino.


Lancaster Bomber Groundcrew 97 Squadron

Mi abuelo James 'Eric' Hall sirvió en la RAF entre 1941 y 1945 como Cabo Voluntario de Reserva de la RAF, Reparador de Instrumentos, en el Grupo 5, 97 Escuadrón de 'Asentamientos del Estrecho'. Este era un Escuadrón Pathfinder de Bombarderos Lancaster, lo que significa que el 97 era un escuadrón de élite de aviones "marcadores de objetivos".

Puedo recordar dos breves historias que me contó mi abuelo.

El día D estuvo involucrado en las comprobaciones y pruebas habituales que hacía antes de una redada, sin embargo, en esta ocasión también ayudó a cargar las bombas en aviones del Escuadrón 97 que fueron lanzados en St Pierre du Monte a las 04.50 hrs 6.6. 1944.

En otra ocasión me dijo que había estado preparando una taza de té en Disperal Hut en el aeródromo de Bourn en Cambridgeshire y que acababa de salir de la cabaña cuando un bombardero Mosquite dañado por un fuego antiaéreo se estrelló al aterrizar y se estrelló contra la cabaña que había atravesado. se había ido solo unos momentos antes, ¡este fue su 'afeitado más apurado' durante la Segunda Guerra Mundial!

Su Libro de Servicio que tengo, dice que "muestra una aptitud especial para el trabajo que requiere paciencia, habilidad y mano de obra exacta". Recibió una Mención en Despachos el 2 de junio de 1943 por su distinguido servicio, probablemente como resultado de su arduo trabajo y dedicación al deber.

Mi abuelo estaba muy orgulloso del pequeño papel que jugó en la Segunda Guerra Mundial. Fue uno de los muchos miles de héroes anónimos que trabajaron incesantemente entre bastidores durante la guerra.

La foto adjunta muestra un Lancaster del 97 Squadron en el que trabajó mi abuelo. Este bombardero en particular fue firmado y dedicado en la línea de producción por la entonces reina Elizebeth y, por lo tanto, el escuadrón lo conocía como 'Elizebeth'.

Hay un excelente sitio web sobre el Escuadrón 97 en la siguiente dirección: contiene muchas fotos interesantes y anécdotas sobre el escuadrón. El sitio está dirigido por Des Evans, un miembro del 97 Squadron Groundcrew que sirvió con mi abuelo.
http://www.97squadronassociation.co.uk/ Acerca de los enlaces

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Túnica de servicio de invierno de la RAAF: Teniente de vuelo W F Williams, Escuadrón 97, RAF

Vestido túnica de invierno de la RAAF confeccionado en gabardina de lana. La túnica tiene dos bolsillos plisados ​​en el pecho y dos bolsillos de parche en la cintura, ambos con solapas abotonadas. La túnica se abrocha con tres botones en el centro. Todos los botones están hechos de plástico oscuro y tienen la insignia del águila y la corona de la RAAF. Un brevet bordado acolchado (alas de piloto) está cosido sobre el bolsillo izquierdo del pecho. Cada manga tiene un título bordado en el hombro "AUSTRALIA" y una insignia de la RAAF de latón oxidado en la muñeca. Debajo de esta insignia hay dos franjas de rango negras y azules. La chaqueta tiene un cinturón de tela con una hebilla de plástico y ojales de latón pintado de negro. Una etiqueta del fabricante está cosida en el interior del cuello y el forro trasero está estampado en blanco con el número de servicio '6255'.

Usado por el teniente de vuelo 6255 William F. Williams, quien se unió a la Real Fuerza Aérea Australiana el 20 de noviembre de 1939 como Fitter 2E. Williams sirvió en Milne Bay con el Escuadrón 75, RAAF antes de ser reubicado como Tripulación Aérea en septiembre de 1942. Williams luego sirvió con el Escuadrón 97 de la RAF con base en Coningsby en el Reino Unido hasta enero de 1946. La última operación de Williams fue tripulación Lancaster ND 746 OF-N en la noche del 17 al 18 de abril de 1945.


7 escuadrón

Chris Ottewell escribe:
Mi padre, John Ottewell, ha querido volar desde que recuerda (y ahora tiene 93 años). De hecho, uno de sus primeros recuerdos es cuando lo atraparon saltando del techo del porche con un paraguas para usarlo como paracaídas.
Entonces, si bien la Segunda Guerra Mundial fue una tragedia, también fue su oportunidad. Se unió a la Royal Air Force tan pronto como alcanzó la edad mínima y fue enviado a su entrenamiento básico. Incluso esas primeras semanas le abrieron los ojos a los horrores de la guerra. Mientras hacía ejercicios de fisioterapia en la playa de Babbacombe, miró hacia arriba y vio un cazabombardero FW190 volando directamente hacia él, lanzando una bomba debajo de cada ala. Mientras lo echaban de menos, uno destruyó una reunión de la Escuela Dominical cercana, matando a muchas personas, y el otro golpeó su habitación en el hotel donde estaba alojado, destruyendo el equipo que le acababan de entregar.

Más tarde, él y sus compañeros cadetes fueron enviados a limpiar los restos de la bomba de la Escuela Dominical, una experiencia aleccionadora para los adolescentes a punto de ser enviados a la guerra. Este evento fue lo suficientemente significativo como para ser reportado en el Telegrafo diario en mayo de 1943.

Papá completó su entrenamiento de Navegador y finalmente fue enviado a un Escuadrón donde se convirtió en parte de una tripulación de Bombarderos Lancaster de siete hombres. Era particularmente amistoso con el artillero trasero o "Tail End Charlie", que se llamaba apropiadamente Charlie Sergeant. Cuando no estaban en Operaciones, a menudo iban en bicicleta a la ciudad más cercana para quién sabe qué aventuras. El artillero medio superior, Charlie Shepherd también se uniría a ellos.

Pronto tuvieron "su propio Lancaster" al que decidieron ponerle el nombre al caballo que ganó la carrera de caballos de St Ledger de 1944. (¡Todavía me parece asombroso que las carreras de caballos continuaran durante la guerra!) Por lo tanto, el avión fue bautizado como “Teherán”.

La tripulación con Johnny Boden, el piloto, en el centro, en el Escuadrón 7, volando para los Conquistadores.

Después de haber sobrevivido milagrosamente a su primer período de servicio, durante el cual papá y Charlie Sergeant recibieron el DFM, la mayoría de la tripulación se ofreció como voluntarios para ir directamente a un segundo recorrido, esta vez en la élite Pathfinder Force. De alguna manera también sobrevivieron a esa terrible experiencia y se estaban entrenando para "La Fuerza del Tigre", que se estaba preparando para ayudar en el asalto a Japón cuando el lanzamiento de las bombas atómicas puso fin a la guerra, salvando cientos de miles de vidas.
La mayor parte de la tripulación fue transferida al Comando de Transporte, volando transportes de York, pero como ahora no había necesidad de artilleros, se desplegaron en otro lugar. Papá no vio a los dos Charlies después de eso, pero hablaba de ellos de vez en cuando.
Después de una larga carrera en la aviación, papá se retiró hace casi 30 años, pero con el renovado interés en la Segunda Guerra Mundial, de vez en cuando se preguntaba qué les había pasado a los dos Charlies. Aún así, 60 o 70 años después, probablemente ambos estaban muertos, ¿no es así?

Facebook fue inventado y me uní y muy pronto encontré varios grupos, incluido un grupo llamado "Project Propeller" que se especializa en reunir a la tripulación aérea de la Segunda Guerra Mundial para una reunión anual. En 2015, convencí a papá (que no es un hombre natural para las reuniones) de que me acompañara. Se lo pasó genial (¡creo que para su sorpresa!) Y tenía muchas ganas de volver.

Luego, el 2 de marzo de 2016, una señora llamada Helen Edwards publicó una fotografía de un Lancaster en Facebook. Le eché un vistazo y pensé: "Ese es el viejo Lanc de papá". Aunque el número de serie del avión lo confirmó, no podía creerlo. Luego leí lo que Helen había escrito: “Recibí esta foto de papá, Charles James Sergeant, DFM. Es su Lancaster al que llamaron Teherán y galleta, que creo que son las bombas. Fue tomada en septiembre de 1944 ".
Inmediatamente me comuniqué con Helen y comenzamos a intercambiar mucha información y les dijimos a nuestros respectivos papás noticias del otro. Naturalmente, ambos estaban encantados de encontrar al otro sano y salvo. Finalmente, Helen nos dijo que Charlie cumplía 93 años el martes 16 de enero de 2018 y dijo que tenía la intención de invitarlo a almorzar en Cardiff. Pronto planeamos una reunión y esa mañana llevé a papá por el puente de Bristol a Cardiff para esperar en el pub Mount Stuart en la bahía de Cardiff hasta que llegaran.
Tan pronto como llegó Charlie, se sentó y los dos empezaron a charlar como si hubieran estado juntos por última vez hace 72 horas, no hace 72 años. Fue bastante asombroso.
Pasamos un par de horas escuchando mientras hablaban de los viejos tiempos y de lo que le había pasado al resto de la tripulación.
Ahora esperamos una "parte 2" de esta historia en la que Charlie, John, Helen y yo vamos al Proyecto Propeller 2018 y conocemos a Mellissa Sheppard, hija del otro Charlie, Charlie Sheppard, para escuchar su parte de la historia.

Charlie y John, enero de 2018


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase RAF Woodhall Spa entró en funcionamiento en febrero de 1942 como un aeródromo de bombarderos pesados ​​dentro del Grupo No. 5 de Ralph Cochrane. Un sitio para el aeródromo, ubicado entre la ciudad de Woodhall Spa y la aldea de Tattershall Thorpe en Lincolnshire, Inglaterra, Reino Unido, había sido identificado por estudios del Ministerio del Aire a principios de 1941 y la construcción comenzó hacia finales de año, los contratistas habían para talar muchos árboles durante el trabajo. El aeródromo finalmente se abrió como satélite de la RAF Coningsby en febrero de 1942. Coningsby en ese momento todavía no tenía una pista de aterrizaje reforzada y, por lo tanto, los bombarderos de Hampden del Escuadrón No. 106 a menudo operaban desde Woodhall cuando las condiciones en Coningsby les impedían despegar. con una carga de bomba completa.

ww2dbase El primer escuadrón de la RAF en hacer de Woodhall su hogar permanente fue el Escuadrón No. 97 que se transfirió de la RAF Coningsby el 1 de marzo de 1942. Como segunda unidad equipada con bombarderos Lancaster, este escuadrón estuvo muy involucrado en las primeras operaciones con el nuevo avión. y participó en la audaz misión de bajo nivel para bombardear la fábrica de motores diésel MAN en Augsburgo, Alemania, durante la cual el líder de escuadrón John Nettleton ganaría la Victoria Cross. Cuando el Escuadrón No. 97 se trasladó a RAF Bourn en Cambridgeshire a principios de 1943, dejaron atrás tres tripulaciones para formar un núcleo para el Escuadrón No. 619 que se formó en Woodhall Spa en abril de 1943. El Escuadrón No. 619 estaría muy involucrado durante el año en el campañas de bombardeo contra la región del Ruhr, Hamburgo y Berlín. La última campaña le costó al escuadrón la pérdida de diez aviones en busca de la promesa poco realista de Arthur Harris a Winston Churchill de que podría terminar la guerra destruyendo Berlín de un extremo a otro. Agosto de 1943 cuando el comandante de ala IJ McGhie, el oficial al mando del escuadrón, y su tripulación fueron uno de los tres aviones derribados durante una redada en el establecimiento alemán de investigación de cohetes en Peenemünde.

ww2dbase En enero de 1944, el Escuadrón N ° 619 se trasladó a Coningsby y fue reemplazado en Woodhall Spa por el Escuadrón N ° 617 & # 34Dambusters & # 34 bajo el legendario Capitán de Grupo Leonard Cheshire, que trajo 34 aviones Lancaster y dos aviones Mosquito (para señalización de bajo nivel). ) al aeródromo. Cheshire, un piloto de gran experiencia, fue uno de los comandantes más destacados del Bomber Command. Eventualmente acumuló 100 misiones antes de que se le ordenara detener el vuelo operativo, y fue uno de los pocos hombres en ganar la Victoria Cross por un período sostenido de servicio más alto en lugar de por un solo acto de coraje. La llegada del Escuadrón No. 617 coincidió con una reorganización del Grupo No. 5 en cinco Cuarteles Generales de Base, cada uno con dos estaciones satélites. Woodhall Spa quedó ahora bajo el control del Cuartel General de la Base No. 54 en Coningsby, que tenía Woodhall Spa y la cercana Metheringham como sus estaciones satélites componentes.

ww2dbase Las técnicas de marcado de blancos desarrolladas por los & # 34Dambusters & # 34 demostraron ser tan exitosas que Sir Arthur Harris & # 34 & # 34 prestó & # 34 # 627 Squadron (una unidad de mosquitos en el No. 8 (PFF) Group) al Grupo Cochrane & # 39s # 5 para operar en el rol. Esto fue para gran disgusto de Donald Bennett, el difícil y arrogante comandante australiano del Grupo No. 8 que no estaba contento de perder a uno de sus queridos Mosquito y dos Escuadrones de Lancaster (No. 83 y No. iluminar el objetivo marcado por el avión Mosquito) a su rival del Grupo No. 5 a quien detestaba ferozmente. Sin embargo, a pesar de una apelación directa a Robert Saundby en High Wycombe, la mudanza se llevó a cabo y los Mosquitos del Escuadrón No. 627 llegaron debidamente a Woodhall Spa el 14 de abril de 1944.

ww2dbase Fue en un avión Mosquito del Escuadrón No. 627 donde Guy Gibson murió la noche del 19 al 20 de septiembre de 1944. En ese momento era Oficial de Operaciones de la Base en Coningsby, pero decidió volar un avión marcador del Escuadrón No. 627 en un ataque. en München-Gladbach y Rheydt. Se le escuchó dando instrucciones sobre el objetivo, pero en el vuelo de regreso su avión, que pudo haber sufrido daños por fuego antiaéreo, se estrelló en Steenbergen-en-Kruisland, matando tanto a Gibson como a su navegante. Están enterrados en el cementerio del pueblo.

El escuadrón ww2dbase No. 617 operaría desde RAF Woodhall Spa hasta el final de las hostilidades, siendo pionero en el uso de las bombas ultrapesadas de Barnes Wallis, las bombas de 12,000 libras & # 34Tallboy & # 34 y las de 22,000 libras & # 34Grand Slam & # 34, ambas de los cuales se utilizaron contra & # 34objetivos especiales & # 34 en operaciones en el noroeste de Europa. Los sitios de lanzamiento de armas V alemanas ocupaban un lugar destacado en la lista de objetivos de los aviones aliados y el escuadrón de Cheshire desempeñaría un papel importante en la campaña contra ellos. El 5/6 de junio de 1944 (Día D), el Escuadrón N ° 617 ejecutó & # 34Operation Taxable & # 34 - una misión de parodia para crear una imagen & # 34Ghost & # 34 de una flota de invasión que se dirigía hacia Le Havre, Francia en el barco alemán. radar de observación de la costa. Luego, en agosto, el énfasis cambió a los ataques contra los corrales de submarinos alemanes y, el 12 de noviembre, el escuadrón junto con los bombarderos Lancaster del Escuadrón No. 9, desde la cercana Bardney, destruyeron con éxito el temido acorazado de Adolf Hitler, Tirpitz, amarrado en un fiordo noruego remoto.

ww2dbase A principios de 1945, el Escuadrón realizó repetidos ataques diurnos contra los corrales de submarinos alemanes. El 14 de marzo de 1945, el escuadrón n. ° 617 finalmente cortó el viaducto de Bielefeld que unía Hamm y Hannover y el 16 de abril. Hundieron con éxito el buque de guerra alemán Lützow en el puerto de Swinemünde (ahora Swinoujscie, Polonia), aunque con la pérdida del líder de escuadrón Powell y su tripulación derribados por fuego antiaéreo intenso sobre el objetivo. En total, el Escuadrón No. 617 dejaría caer más de cuarenta de estas monstruosas armas en instalaciones hasta ahora inexpugnables antes del final de las hostilidades. La última operación fue contra el Cuartel General de las SS en Berchtesgarden, en el sur de Alemania, durante la cual se lanzaron cuatro bombas & # 34Tallboy & # 34.

ww2dbase Con el final de la guerra en Europa, RAF Woodhall Spa se utilizó como punto de reunión y equipamiento para el personal destinado a Tiger Force, la fuerza de bombarderos pesados ​​planificada con destino al Lejano Oriente, pero después del Día VJ, cuando Tiger Force se dispersó , El Escuadrón N ° 627 se disolvió y el Escuadrón N ° 617 se trasladó a Waddington, el aeródromo estaba cerrado. En los años que siguieron, el sitio fue utilizado por 92 MSU simplemente para el almacenamiento de bombas.

ww2dbase Desde finales de la década de 1950 hasta 1965, Woodhall Spa se convirtió en la base de los misiles Bloodhound SAM. Con el resto del aeródromo vendido para la extracción agrícola o de minerales, solo el antiguo sitio de misiles sobreviviría bajo el control de la RAF Coningsby. Cubierto y abandonado en 1987, parte del antiguo aeródromo que consiste en el comedor de oficiales, el comedor de sargentos, el comedor de aviadores, el edificio NAAFI y la tienda de raciones fueron adquiridos por Thorpe Camp Preservation Group, que hoy ha restaurado el sitio y created a visitors centre to depict the story of RAF Woodhall Spa, its squadrons and civilian life in Lincolnshire during WWII.

ww2dbase Fuentes:
Thorpe Camp Visitor Centre
Sir Max Hastings, Comando de bombardero (Pan Books, 1981)
Patrick Otter, Lincolnshire Airfields in the Second World War (Countryside Books, 1996)
"World Aircraft Information Files", File 021/08 (Bright Star/ Aerospace Publishing)
Dr. Alfred Price, "Spoof Operations" (Aeroplane Magazine, June 2004)

Last Major Update: Dec 2013

RAF Woodhall Spa Interactive Map

RAF Woodhall Spa Timeline

1 de marzo de 1942 No. 97 Squadron RAF was transferred to RAF Woodhall Spa, Lincolnshire, England, United Kingdom.
18 Apr 1943 No. 619 Squadron RAF was formed at RAF Woodhall Spa, Lincolnshire, England, United Kingdom.
14 de abril de 1944 Mosquito aircraft of No. 627 Squadron of No. 8 (PFF) Group RAF arrived at RAF Woodhall Spa, Lincolnshire, England, United Kingdom.
25 Jun 1944 Following a visit to British No. 617 Squadron at Woodhall Spa in England, United Kingdom by USAAF Generals Carl Spaatz and James Doolittle, a crated Mustang fighter was delivered as a gift from the United States to Wing Commander Leonard Cheshire. Cheshire wanted to use it that evening for a raid on the V-bomb site at Siracourt, France, and his mechanics worked all day removing the grease and the guns. One hour after the Lancaster bombers had taken off Cheshire followed in the Mustang fighter (which type he had never flown before) and he arrived in time to mark the target at low level for the heavy bombers.

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Comentarios:

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