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Delville Wood

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La lucha que tuvo lugar dentro de Delville Wood fue extrema en extremo. Para cuando la lucha terminó, ningún árbol en Delville Wood quedó intacto y el paisaje inmediato estaba lleno de tocones de lo que habían sido árboles. No fue sorprendente que los soldados que lucharon allí se refirieron a él como 'Devil's Wood' en lugar de Delville Wood.

El ataque a Delville Wood fue solo una parte de la Batalla del Somme en julio de 1916: el infame 'Gran impulso' de Haig para poner fin a la guerra en el Frente Occidental. Con la excepción de los franceses, los ataques de soldados aliados en todo el frente de Somme fueron un fracaso tanto a corto como a largo plazo.

Delville Wood tuvo que ser liberado de las fuerzas alemanas excavadas allí, ya que habrían representado un gran peligro para la retaguardia de las fuerzas aliadas una vez que se hubieran movido desde el área hacia la 'Línea de cambio' del alemán. Sin embargo, esta planificación suponía que el ataque a través del frente de batalla de Somme sería un éxito.

El ataque contra Delville Wood comenzó el 15 de julio.th. Un poco más de 3.000 hombres de Sudáfrica 1S t La Brigada de Infantería se encargó de limpiar la madera y se le ordenó tomar la madera "a toda costa". Al igual que con muchos otros ataques, la madera fue bombardeada por la artillería aliada antes de que entraran las tropas de infantería.

El sector sur de la madera fue rápidamente eliminado de los alemanes. El oficial que supervisaba el ataque, Tanner, regresó a su cuartel general la tarde del 15.th que toda la madera había sido tomada excepto el noroeste cerca de la ciudad de Longueval. De hecho, los sudafricanos estaban en una posición muy precaria al enfrentarse a más de 7,000 alemanes. El bombardeo de artillería había empujado los árboles y expuesto sus raíces. Esto hizo que fuera muy difícil cavar trincheras. Los sudafricanos no solo se enfrentaron a una fuerza mayor, sino que tuvieron que sobrevivir en "trincheras" que tenían poca profundidad y daban una protección mínima, especialmente contra los ataques de artillería alemanes.

El terreno casi dictaba que la mayor parte del combate dentro del bosque era la lucha cuerpo a cuerpo y las bajas eran altas. El terreno habría dificultado el traslado de los heridos a una estación médica. Sin embargo, tal fue la ferocidad de la lucha que por cada herido sudafricano, cuatro fueron asesinados. Los sudafricanos lucharon dentro del bosque hasta el 19 de julio.th cuando fueron relevados. Sus víctimas fueron algunas de las peores vistas en el frente occidental.

Un soldado que luchó en Delville Wood y sobrevivió lo describió de la siguiente manera:

“Cada apariencia de trinchera parecía estar llena de cuerpos empapados, hinchados y muertos. Afortunadamente, los rostros ennegrecidos eran invisibles excepto cuando las luces de Verey iluminaban la indescriptible escena. No había un árbol entero en ese bosque.

La comida y el agua eran muy cortos y no teníamos la menor idea de cuándo se podría obtener más.

Nos paramos y nos acostamos sobre cuerpos putrefactos y la maravilla fue que la enfermedad (disentería) no terminó con lo que los proyectiles del enemigo habían comenzado.

Hubo combates cuerpo a cuerpo con cuchillos, bombas y bayonetas; la maldición y la brutalidad en ambos lados, como los hombres, pueden ser responsables cuando se trata de "tu vida o la mía"; barro y hedor sucio; disentería y heridas desatendidas; escasez de alimentos, agua y municiones ".

Capitán S. J. Worsley, MC

Un oficial alemán que luchó en Delville Wood lo describió como:

“Delville Wood se había desintegrado en un páramo destrozado de árboles destrozados, tocones carbonizados y en llamas, cráteres llenos de barro y sangre, y cadáveres, cadáveres por todas partes. En algunos lugares estaban amontonados cuatro de profundidad ".

Los alemanes respondieron al ataque bombardeando áreas de la madera capturadas por los aliados. En su apogeo, se cree que 400 proyectiles alemanes cayeron en Delville Wood cada minuto. Combinado con frecuentes lluvias de incursiones, la madera no solo se agitó con respecto a los árboles, sino que también se convirtió en un atolladero.

La lucha por el bosque continuó hasta agosto. Los postes de ametralladoras alemanes colocados con habilidad y los francotiradores bien escondidos obstaculizaron en gran medida cualquier avance aliado a través del bosque. Una vez que los sudafricanos fueron relevados, los hombres de los Royal Welsh Fusiliers, los Royal Berkshires y el 1S t El Cuerpo Real de Fusileros del Rey intentó tomar la madera. Sin embargo, al igual que los sudafricanos, se enfrentaron a un enemigo fuertemente fortificado que fue apoyado por fuego de artillería muy preciso. A su vez fueron relevados y reemplazados por los 17th División del Norte que fueron revividos por los 14th y 20th División de luz.

Se cree que las bajas alemanas coincidieron con las bajas aliadas, pero la pérdida de registros hace que esto sea difícil de verificar. Los sudafricanos tenían 3.155 hombres al comienzo del ataque y sufrieron 2.536 bajas cuando fueron relevados. Esto representó una pérdida del 80%: muertos, heridos y desaparecidos. 104 oficiales de un total de 123 fueron asesinados, heridos o desaparecidos, casi el 85%.

Cuatro Cruces Victoria fueron premiadas por su valentía sobresaliente:

  • William Faulds privado
  • Sargento Albert Gill
  • Albert Hill privado
  • Cabo Joseph Davies

Delville Wood fue finalmente finalmente exonerado de alemanes el 3 de septiembrerd.

Los alemanes recuperaron Delville Wood en marzo de 1918 como parte de su ofensiva de primavera. Durante el avance de los aliados después de que la ofensiva de primavera había fallado, el 38th La División de Infantería Galesa luchó por ello y capturó el bosque en agosto de 1918.

Abril 2010


Ver el vídeo: Battle of Delville Wood (Agosto 2022).