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Gas Venenoso y Primera Guerra Mundial

Gas Venenoso y Primera Guerra Mundial

El gas venenoso fue probablemente la más temida de todas las armas en la Primera Guerra Mundial. El gas venenoso era indiscriminado y podía usarse en las trincheras incluso cuando no se producía ningún ataque. Mientras que la ametralladora mató a más soldados en general durante la guerra, la muerte fue con frecuencia instantánea o no se extendió y los soldados pudieron encontrar refugio en los cráteres de bombas / proyectiles de los disparos. Un ataque con gas venenoso significaba que los soldados tenían que ponerse máscaras de gas crudo y si esto no tenía éxito, un ataque podría dejar a la víctima en agonía durante días y semanas antes de que finalmente sucumbiera a sus heridas.

Un soldado francés y una máscara antigás temprana

En general, se supone que el gas fue utilizado por primera vez por los alemanes en la Primera Guerra Mundial. Esto no es exacto. El primer ataque con gas registrado fue por los franceses. En agosto de 1914, los franceses utilizaron granadas de gas lacrimógeno que contenían bromuro de xililo en los alemanes. Esto era más un irritante que un gas que mataría. Fue utilizado por los franceses para evitar que el ejército alemán aparentemente imparable avanzara por toda Bélgica y el noreste de Francia. En cierto sentido, fue un acto de desesperación en oposición a un acto premeditado que casi fue en contra de las "reglas" de la guerra. Sin embargo, mientras que los franceses fueron los primeros en usar un gas contra un enemigo, los alemanes habían estado pensando mucho en el uso de gas venenoso como una forma de infligir una gran derrota a un enemigo.

En octubre de 1914, los alemanes atacaron a Neuve Chapelle. Aquí dispararon proyectiles de gas a los franceses que contenían una sustancia química que causó ataques de estornudos violentos. Una vez más, el gas no fue diseñado para matar en lugar de incapacitar a un enemigo para que no pudieran defender sus posiciones.

Esto tuvo lugar en el contexto de una guerra en el oeste que todavía era móvil. Una vez que la guerra de trincheras se había metido literalmente, todas las partes involucradas en el conflicto buscaron cualquier forma posible de devolver el movimiento a sus campañas. Una de las más obvias fue desarrollar un arma que fuera tan atroz que destruiría no solo una línea frontal enemiga sino también la voluntad de mantener tropas en esa línea frontal. El gas venenoso podría incluso provocar un motín en masa a lo largo de la línea del frente y provocar su colapso. En otras palabras, el gas venenoso fue la respuesta a la falta de movilidad de la guerra.

El gas venenoso (cloro) se usó por primera vez en la Segunda Batalla de Ypres en abril de 1915. Alrededor de las 17.00 horas del 22 de abril, los centinelas franceses en Ypres notaron una nube de color amarillo verdoso que se movía hacia ellos, un gas suministrado por cilindros presurizados. cavó en la primera línea alemana entre Steenstraat y Langemarck. Pensaban que era una cortina de humo para disfrazar el avance de las tropas alemanas. Como tal, todas las tropas en el área fueron ordenadas a la línea de fuego de su trinchera, justo en el camino del cloro. Su impacto fue inmediato y devastador. Los franceses y sus camaradas argelinos huyeron aterrorizados. Su reacción comprensible creó una oportunidad para que los alemanes avanzaran sin obstáculos hacia el saliente Ypres estratégicamente importante. Pero incluso los alemanes no estaban preparados y sorprendidos por el impacto del cloro y no pudieron seguir el éxito del ataque con cloro.

Una campana alemana encontrada en Ypres para advertir sobre un ataque de gas

Lo que ocurrió en Ypres fue un uso deliberado de un gas venenoso. Ahora, se habían quitado los guantes y otras naciones con la capacidad de fabricar gas venenoso podían usarlo y culpar a los alemanes, ya que habían sido los primeros en usarlo.

La primera de las naciones aliadas en responder al ataque con gas de Ypres fue Gran Bretaña en septiembre de 1915. Las compañías especiales de gas recientemente formadas atacaron las líneas alemanas en Loos. En el ataque de Ypres, los alemanes habían entregado su cloro utilizando cilindros presurizados. Para el ataque a Loos, los británicos también usaron cilindros de gas. Cuando el viento estaba en una dirección favorable, se liberó gas cloro de la línea del frente británico para que pudiera derivar hacia la línea del frente alemán. Luego iba a ser seguido por un ataque de infantería. Sin embargo, a lo largo de partes de la línea de frente británica, el viento cambió de dirección y el cloro voló hacia los británicos, causando más de 2,000 bajas con siete muertes. A las compañías especiales de gas no se les permitía llamar a su nueva arma de gas, se la denominaba "accesorio".

Sin embargo, el riesgo de que el viento sople gas sobre usted también afectó a los alemanes y franceses en algunos de sus ataques con gas a fines de 1915.

El desarrollo en el uso de gases venenosos condujo a la utilización de gas fosgeno y mostaza. El fosgeno fue especialmente potente ya que su impacto se sintió con frecuencia solo 48 horas después de haber sido inhalado y para entonces ya se había acostado en los órganos respiratorios del cuerpo y se podía hacer poco para erradicarlo. También era mucho menos evidente que alguien había inhalado fosgeno, ya que no causaba una tos violenta. Para cuando el fosgeno había entrado en el sistema corporal de una persona, ya era demasiado tarde. El gas mostaza fue utilizado por primera vez por los alemanes contra los rusos en Riga en septiembre de 1917. Este gas causó ampollas internas y externas en la víctima a las pocas horas de haber estado expuesto a él. Tal daño a los pulmones y otros órganos internos fue muy doloroso y ocasionalmente mortal. Muchos de los que sobrevivieron fueron cegados por el gas.

Soldados británicos: víctimas de un ataque con gas venenoso

Cuando terminó la guerra, el principal usuario de gas venenoso era Alemania, seguido de Francia y Gran Bretaña. Aunque el gas venenoso era un arma aterradora, su impacto real, como el tanque, está abierto a debate. El número de muertes fue relativamente pequeño, incluso si el impacto terrorista no disminuyó durante la guerra.

El ejército británico (incluido el Imperio Británico) tuvo 188,000 bajas de gas pero solo 8,100 muertes entre ellos. Se cree que la nación que sufrió la mayor cantidad de muertes fue Rusia (más de 50,000 hombres) mientras que Francia tuvo 8,000 muertes. En total hubo alrededor de 1,250,000 bajas de gas en la guerra, pero solo 91,000 muertes (menos del 10%) con más del 50% de estas muertes siendo rusas. Sin embargo, estas cifras no tienen en cuenta la cantidad de hombres que murieron por lesiones relacionadas con el gas venenoso años después del final de la guerra; ni tienen en cuenta la cantidad de hombres que sobrevivieron pero que estaban tan incapacitados por el gas venenoso que no pudieron retener ningún trabajo una vez que fueron liberados por el ejército.

Los ejércitos produjeron rápidamente máscaras de gas que brindaban protección siempre que se diera suficiente advertencia de un ataque de gas. Los soldados también usaron máscaras de gas improvisadas si fueron atrapados a la intemperie sin una máscara de gas durante un ataque de gas: se dice que la tela empapada en su propia orina y colocada sobre la boca brinda protección contra un ataque de cloro. Al final de la guerra, había máscaras de gas relativamente sofisticadas disponibles para los soldados en las trincheras del frente occidental.

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