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Caballos en la Primera Guerra Mundial

Caballos en la Primera Guerra Mundial

Los caballos fueron muy utilizados en la Primera Guerra Mundial. Los caballos estuvieron involucrados en el primer conflicto militar de la guerra que involucró a Gran Bretaña: un ataque de caballería cerca de Mons en agosto de 1914. Los caballos debían usarse principalmente como una forma de transporte durante la guerra.

Caballos tirando artillería

Cuando estalló la guerra en Europa occidental en agosto de 1914, tanto Gran Bretaña como Alemania tenían una fuerza de caballería que ascendía a unos 100.000 hombres. Tal cantidad de hombres habría necesitado una cantidad significativa de caballos, pero probablemente todo el personal militar de alto rango en este momento creía en la supremacía del ataque de caballería. En agosto de 1914, nadie podría haber contemplado los horrores de la guerra de trincheras, de ahí que los regimientos de caballería reinaran supremos. De hecho, en Gran Bretaña, los regimientos de caballería habrían sido vistos como los regimientos superiores en el ejército británico, junto con los regimientos de la Guardia, y muchos cargos superiores del ejército estaban ocupados por oficiales de caballería.

Sin embargo, la carga de caballería vista cerca de Mons fue prácticamente la última vista en la guerra. La guerra de trincheras hizo que tales cargos no solo fueran poco prácticos sino imposibles. Una carga de caballería era esencialmente de una era militar pasada y las ametralladoras, los complejos de trincheras y el alambre de púas hicieron que tales cargas fueran casi imposibles. Sin embargo, algunos cargos de caballería ocurrieron a pesar de las razones obvias de por qué no deberían. En marzo de 1918, los británicos lanzaron una carga de caballería contra los alemanes. En la primavera de 1918, la guerra se había vuelto más fluida, pero a pesar de esto, de los 150 caballos utilizados en la carga, solo 4 sobrevivieron. El resto fue cortado por el fuego de ametralladoras alemán.

Sin embargo, aunque una carga de caballería ya no era una táctica militar viable, los caballos seguían siendo invaluables como una forma de transportar materiales al frente. Los vehículos militares, como cualquier vehículo mecanizado de la época, eran inventos relativamente nuevos y propensos a problemas. Los caballos, junto con las mulas, eran formas confiables de transporte y, en comparación con un camión, necesitaban poco mantenimiento.

Alemanes avanzando a caballo hacia el Marne

Tal fue el uso de caballos en el Frente Occidental, que más de 8 millones murieron en todos los bandos luchando en la guerra. Dos millones y medio de caballos fueron atendidos en hospitales veterinarios, y aproximadamente dos millones se curaron lo suficiente como para que pudieran regresar al servicio.

Él (Sailor) trabajaría las 24 horas del día sin parpadear. Era silencioso como un cordero e inteligente como un pura sangre, pero no parecía nada en la tierra, así que lo perdimos. Toda la batería de artillería lo despidió y los conductores y artilleros que lo alimentaron casi lloraron ”.