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John 'Galopando Jack' Seely

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John 'Galloping Jack' Seely dirigió la última gran carga de caballería de la Primera Guerra Mundial. Seely ordenó a hombres de la Brigada de Caballería canadiense en Moreuil Wood en marzo de 1918. Durante el transcurso de la Primera Guerra Mundial, muchos aceptaron que la caballería se había vuelto obsoleta como arma de primera línea. Las nuevas armas, como la ametralladora, habían hecho que una carga de caballería fuera extremadamente peligrosa y, en ciertas épocas del año, el barro hacía imposible cualquier forma de movimiento a caballo. Las trincheras también estaban protegidas por masas de alambre de púas, que los caballos habrían encontrado difíciles de limpiar. Seely no compartió estos puntos de vista y vio a la carga de caballería como la máxima encarnación del espíritu y el coraje: el hombre y el caballo leal contra el enemigo.

Probablemente sea una verdad obvia que la vida de Jack Seely no se pudo vivir en el siglo XXI, ya que realmente pertenecía a una era asociada con el Imperio Británico y las actitudes que estaban incrustadas en una sociedad que en un momento tenía un gobierno que controlaba una cuarta parte del mundo. Seely nació en la riqueza el 31 de mayoS t 1868. Su educación tenía un aire de inevitabilidad para alguien nacido en el privilegio: Harrow y Cambridge, donde estudió en el Trinity College. Luego se involucró en los mundos del ejército y luego en la política. Hasta qué punto, cuando era niño, fue influenciado por el esposo de su tía, el coronel Harry Gore Browne, quien había ganado la Cruz de Victoria durante el motín indio, es difícil de saber. Pero para cualquiera que esté inmerso en la importancia del deber y honrar a su país, el deseo de ser galardonado con el premio más alto del país por la galantería debe haber sido enorme.

Seely se unió al Hampshire Yeomanry y luchó en la Segunda Guerra Boer. Él creía que siempre debería liderar desde el frente y con el ejemplo. Como resultado de este enfoque, Seely recibió la Orden de Servicio Distinguido (DSO) en 1900 y fue mencionado en despachos en cuatro ocasiones.

Seely se convirtió en parlamentario de la Isla de Wight a su regreso de Sudáfrica en 1900. Fue el comienzo de una larga carrera política que solo fue interrumpida por la Primera Guerra Mundial.

A medida que la situación política en Europa se volvió más tensa, Seely estaba en la posición perfecta para evaluar el estado del ejército británico, uno que había sido derrotado en Sudáfrica solo catorce años antes, como lo había presenciado el propio Seely. En 1912, Seely había sido nombrado Secretario de Estado de Guerra y fue solo un incidente en Irlanda en Curragh que suspendió temporalmente su carrera política, ya que lo obligó a entregar su renuncia.

Seely se reincorporó al ejército y fue nombrado comandante de la Brigada de Caballería canadiense, que constaba de tres regimientos. Seely se basó en la reputación que había adquirido en Sudáfrica: un hombre dedicado a liderar desde el frente, a veces con una obsesión que rayaba en lo altamente peligroso. Hubiera sido muy inusual que alguien de cuarenta y tantos años con el rango de Mayor General condujera a sus hombres a la batalla y mucho menos a caballo.

Seely creía en el valor de la caballería durante toda la guerra. Sin embargo, también era consciente de que las circunstancias encontradas durante su tiempo en el Frente Occidental hicieron que una carga de caballería estándar fuera casi imposible: alambre de púas, artillería, ametralladoras y francotiradores, todos conspiraron para neutralizar una carga de caballería, al igual que el barro de invierno. También había visto de primera mano el fracaso del pensamiento militar de estilo antiguo en Sudáfrica. Sin embargo, dada la oportunidad de buen clima, buen terreno y tropas bien entrenadas, Seely todavía creía en la carga de caballería. Eso ocurriría en Moreuil Wood, a unas diez millas al suroeste de Amiens, en marzo de 1918, cuando Seely, que entonces tenía 51 años, lideró una carga de caballería que era parte de una campaña aliada para detener el avance de la ofensiva de primavera alemana. El cargo inicial involucró a solo 12 hombres: cinco fueron asesinados. Los que sobrevivieron a este cargo, incluido Seely, plantaron un banderín para que los otros canadienses lo apunten. Fue entonces cuando la mayor carga de caballería ocurrió por los canadienses. Sufrieron muchas bajas a pesar de que el Royal Flying Corps (RFC) apoyó el ataque.

Moreuil Wood tenía forma triangular y cada lado medía aproximadamente 1 milla. Los alemanes se habían convencido de que estaban a punto de enfrentar el ataque de los tanques aliados y establecieron numerosos postes de ametralladoras alrededor del perímetro de la madera. Contra tal poder de fuego, los caballos y los hombres tenían pocas posibilidades. Aunque la tasa de bajas era alta, algunos soldados de caballería, incluido Seely, se metieron en el bosque y lo que había sido la última gran carga de caballería de la Primera Guerra Mundial descendió a la lucha cuerpo a cuerpo más básica. Los canadienses tomaron la delantera y derrotaron a los alemanes, pero a un costo. La mitad de todos los caballos en el ataque fueron asesinados y una cuarta parte de todos los hombres. Pero el avance alemán en este punto en Francia se había detenido.

Poco después de los combates en Moreuil Wood, Seely se convirtió en una víctima del gas venenoso. Mientras cabalgaba hacia su próximo puesto poco después de Moreuil Wood, Seely vio a un hombre en un agujero de concha muy enfermo después de inhalar gas. Seely fue a ayudarlo y, probablemente, en su apuro, olvidó que el gas venenoso, que es más pesado que el aire, se habría hundido hasta la base del agujero. Cuando entró en el agujero de la concha para ayudar al soldado herido, Seely inhaló este gas y sufrió en consecuencia. Terminó su parte en la Primera Guerra Mundial.

Seely volvió a la política después de la guerra y una vez más ganó rango ministerial. En 1926 fue nombrado presidente del Comité Nacional de Ahorro y coordinó sus actividades durante la Segunda Guerra Mundial. De 1918 a 1947, Seely fue Lord Teniente de Hampshire.

John 'Galloping Jack' Seely murió el 7 de noviembreth 1947 de 79 años.

Mayo 2012