Cronología de la historia

Erich von Falkenhayn

Erich von Falkenhayn

Erich von Falkenhayn está más asociado con la Batalla de Verdun en 1916, una de las batallas más sangrientas de la Primera Guerra Mundial. Falkenhayn fue criticado por sus tácticas en Verdun y después de la guerra trató de justificar las tácticas que utilizó, lo que provocó la muerte de decenas de miles de soldados alemanes.

Falkenhayn nació en 1861 en Prusia Occidental. Prusia tenía una fuerte tradición militar y no era inusual cuando Falkenhayn se unió al ejército. Sirvió como instructor militar en China a partir de 1899. Falkenhayn fue miembro del personal alemán en China durante la Rebelión de los Bóxers, y participó en el alivio de Beijing. Falkenhayn permaneció en China hasta 1903.

Cuando regresó a Alemania, Falkenhayn sirvió en el Estado Mayor. En 1913, fue retenido de tal manera que fue nombrado Ministro de Guerra para Prusia. En esta posición, tuvo que servir con uno de los militares más famosos de Alemania, von Moltke, y los dos no se llevaron bien, ya que discutieron sobre casi todo.

Los éxitos iniciales de Alemania en la Primera Guerra Mundial no se basaron. La batalla del Marne fue vista en Berlín como un fracaso. De hecho, el fracaso del ejército alemán en tomar París fue visto como un fracaso y Moltke fue considerado responsable. Fue despedido por Guillermo II y reemplazado por Falkenhayn como Jefe de Estado Mayor. Como estratega, se consideraba que Falkenhayn era cauteloso y un hombre que no quería correr riesgos.

Este enfoque se mostró en la campaña de 1915 en el Frente Oriental. El general von Luderndorff había desarrollado un plan que, de tener éxito, habría atrapado y destruido efectivamente al ejército ruso en ese frente. Sin embargo, fue un plan audaz que hizo que Falkenhayn se sintiera incómodo, ya que tiene demasiados 'si' y 'peros'. Como resultado, se negó a apoyar a Luderndorff y apoyó un plan más conservador que le dio al ejército ruso mucho espacio para evadir al ejército alemán, y le dio espacio al ejército alemán para retirarse si salía mal. Luderndorff no perdonó a Falkenhayn por rechazar su plan.

Sin embargo, Falkenhayn creía que la guerra se iba a ganar o perder en el Frente Occidental. Él creía que podía lanzar un golpe decisivo contra los franceses y destruir su espíritu de cuerpo sacando los fuertes en Verdun que siempre habían ofrecido a Francia la defensa del ataque. Estas fortalezas habían sobrevivido intactas durante el ataque alemán de 1914. En 1916, Falkenhayn creía que estaban listos para el ataque. Su plan no era más que una guerra de desgaste: desgastar las defensas de los franceses y desangrar a su ejército de blanco. Falkenhayn creía que si Verdun era capturado, toda Francia se rendiría porque Verdun, en la mente de los franceses, era inexpugnable.

El plan de Falkenhayn para Verdun se basó en una cosa simple: el éxito alemán. De hecho, cuando terminó la batalla, las bajas alemanas eran horribles. Si los franceses se habían desangrado, también el ejército alemán. El ejército alemán nunca se recuperó por completo de Verdun y, después de la guerra, se culpó a Falkenhayn por esto, especialmente por su abrumadora confianza en que su estrategia funcionaría como lo indicaba una carta que escribió a Guillermo II.

“La cuerda en Francia ha alcanzado el punto de ruptura. Un avance masivo, que en cualquier caso está fuera de nuestro alcance, es innecesario. A nuestro alcance hay objetivos para la retención de los cuales el Estado Mayor francés se vería obligado a arrojar a cada hombre que tengan. Si lo hacen, las fuerzas de Francia se desangrarán ”.Falkenhayn a Kaiser William II

Verdun fue un fracaso para el ejército alemán y Luderndorff lo sabía, y no había olvidado la falta de apoyo de Falkenhayn a su plan para el Frente Oriental. Luderndorff también estaba ganando más favor con Guillermo II y, en agosto de 1916, Falkenhayn fue relevado de su cargo y enviado al Frente de Transilvania para comandar el IX Ejército alemán. Irónicamente, encontró el éxito aquí conquistando el ejército rumano y entrando en Bucarest en diciembre de 1916.

En 1917, Falkenhayn fue enviado a Palestina para reforzar la posición alemana allí. Aquí no tuvo éxito y fue derrotado por las tropas dirigidas por el general Allenby en octubre de 1917. En 1918, fue despedido de este cargo y regresó a Alemania y se retiró. Falkenhayn murió en 1922.

Falkenhayn siempre será recordado por la Batalla de Verdun y la matanza que tuvo lugar allí.

Ver el vídeo: Justifying The Failure At Verdun? - The Falkenhayn Controversy I THE GREAT WAR Special (Octubre 2020).