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Príncipe Arturo y Catalina de Aragón

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España, junto con Francia, eran las dos principales potencias de Europa. Enrique VII temía constantemente una invasión de su poderoso vecino. Fernando de Aragón e Isabel de Castilla también estaban preocupados por el posible expansionismo de Francia y respondieron favorablemente a la sugerencia de Enrique de una posible alianza entre los dos países. En 1487, el rey Fernando acordó enviar embajadores a Inglaterra para discutir las relaciones políticas y económicas. (32)

En marzo de 1488, el embajador español en la corte inglesa, Rodrigo de Puebla, recibió instrucciones de ofrecer un trato a Enrique. El tratado propuesto incluía el acuerdo de que el hijo mayor de Enrique, Arturo, se casara con Catalina de Aragón a cambio del compromiso de Enrique de declarar la guerra a Francia. Henry "mostró con entusiasmo a su hijo de diecinueve meses, primero vestido con una tela de oro y luego desnudo, para que pudieran ver que no tenía ninguna deformidad". (33)

Puebla informó que Arthur tenía "muchas cualidades excelentes". Sin embargo, no estaban contentos de enviar a su hija a un país cuyo rey podría ser depuesto en cualquier momento. Como explicó Puebla a Enrique: "Teniendo en cuenta lo que les pasa a diario a los reyes de Inglaterra, sorprende que Fernando e Isabel se atrevan a pensar en dar a su hija". (34)

El Tratado de Medina del Campo se firmó el 27 de marzo de 1489. Estableció una política común hacia Francia, redujo los aranceles entre los dos países y pactó un contrato de matrimonio entre el príncipe Arturo y Catalina de Aragón y también estableció una dote para Catalina de 200.000 coronas. Este fue un buen negocio para Henry. En ese momento, Inglaterra y Gales tenían una población combinada de sólo dos millones y medio, en comparación con los siete millones y medio de Castilla y Aragón y los quince millones de Francia. La motivación de Fernando era que los comerciantes españoles que deseaban llegar a los Países Bajos necesitaban la protección de los puertos ingleses si Francia les estaba vedada. Los ingleses también controlaban todavía el puerto de Calais en el norte de Francia. (35)

Sin embargo, el matrimonio no estaba garantizado. Como señala David Loades: "El matrimonio de un gobernante era el nivel más alto del juego matrimonial y tenía los mayores riesgos, pero no era el único nivel. Tanto los hijos como las hijas eran piezas a mover en el juego diplomático, que por lo general, comenzaban cuando todavía estaban en la cuna. Una hija, en particular, podría someterse a media docena de esponsales en aras de un cambio de política antes de que su destino finalmente la alcanzara ". (36)

En agosto de 1497, Catalina y Arturo se comprometieron formalmente en el antiguo palacio de Woodstock. El embajador de España, Rodrigo de Puebla, representante de la novia. La llegada de Catalina se retrasó hasta que el príncipe Arturo pudo consumar el matrimonio. También se animó a Catherine a aprender francés, ya que muy pocas personas en la corte inglesa hablaban español o latín. La reina Isabel también sugirió que se acostumbre a beber vino, ya que el agua en Inglaterra no es potable. (37)

Catalina y el príncipe Arturo se escribieron varias cartas. En octubre de 1499, Arthur le escribió agradeciéndole las "dulces cartas" que le había enviado: "No puedo decirle el ferviente deseo que siento de ver a su alteza, y lo irritante que es para mí esta demora en su llegada. apresúrate, para que el amor concebido entre nosotros y los gozos deseados cosechen sus frutos ". (38)

Catalina salió del puerto de La Coruña el 20 de julio de 1501. Su grupo estaba formado por el conde y la condesa de Cabra, un chambelán, Juan de Diero, el capellán de Catalina, Alessandro Geraldini, tres obispos y una multitud de damas, caballeros y sirvientes. Se consideró demasiado peligroso permitir que Fernando de Aragón e Isabel de Castilla hicieran el viaje. La travesía marítima fue terrible: estalló una violenta tormenta en el golfo de Vizcaya, y el barco estuvo varios días dando vueltas en un mar embravecido y el capitán se vio obligado a regresar a España. No fue hasta el 27 de septiembre, que los vientos amainaron y Catalina pudo salir de Laredo en la costa castellana. (39)

Catalina de Aragón llegó a Inglaterra el 2 de octubre de 1501. Arturo solo tenía quince años y Catalina casi dieciséis. (40) Como novia castellana de alta cuna, Catalina permaneció velada tanto para su marido como para su suegro hasta después de la ceremonia de matrimonio. Henry habría estado preocupado por su tamaño. Fue descrita como "extremadamente baja, incluso diminuta". Henry no podía quejarse porque Arthur, que ahora tenía quince años, era muy pequeño y poco desarrollado y era "media cabeza más bajo" que Catherine. También se le describió con un color de piel "insalubre". (41)

Arthur y Catherine se casaron el 14 de noviembre de 1501 en la Catedral de San Pablo de Londres. Esa noche, cuando Arthur levantó el velo de Catherine, descubrió a una chica de "tez clara, cabello dorado rojizo intenso que caía por debajo del nivel de las caderas y ojos azules". (42) Sus mejillas naturalmente rosadas y su piel blanca eran rasgos que fueron muy admirados durante el período Tudor. Las fuentes contemporáneas afirman que "ella también era regordeta, pero luego se consideró deseable una agradable redondez en la juventud en este período, un indicador de la futura fertilidad". (43)

La pareja pasó el primer mes de su matrimonio en Tickenhill Manor. Arthur les escribió a los padres de Catherine diciéndoles lo feliz que era y asegurándoles que sería "un esposo verdadero y amoroso todos sus días". Luego se trasladaron al castillo de Ludlow. Arthur estaba mal de salud y, según William Thomas, el novio de su cámara privada, se había esforzado demasiado. Más tarde recordó que "lo condujo vestido con su camisón hasta la puerta del dormitorio de la princesa a menudo y varias veces". (44)

Alison Weir ha argumentado que Arthur sufría de tisis: "Había preocupación por la delicada salud del Príncipe. Parece haber sido tísico y se había debilitado desde la boda. El Rey creía, como la mayoría de las personas, que Arthur había sido esforzándose demasiado en el lecho matrimonial ". (45) Casi treinta años después, Catalina declaró, bajo el sello del confesionario, que habían compartido cama durante no más de siete noches y que ella había permanecido "tan intacta e incorrupta como cuando salió del vientre de su madre". (46)

Antonia Fraser, autora de Las seis esposas de Enrique VIII (1992) ha argumentado que ella cree que el matrimonio no fue consumado. "En una época en la que los matrimonios se contraían con frecuencia por razones de estado entre los niños o los que oscilaban entre la infancia y la adolescencia, se prestó más atención en lugar de menos al momento de la consumación. Una vez que el matrimonio se completó oficialmente, podrían pasar algunos años antes de que llegara el momento apropiado. Se consideró que había llegado el momento. Es posible que los embajadores sobre el desarrollo físico intercambien informes inquietos; los padres reales pueden recibir consejos sobre la preparación de sus descendientes para la terrible experiencia. de hecho, no está tan lejos. La progenie fue el siguiente paso esencial en estos matrimonios reales, tan interminablemente negociados ". Fraser continúa argumentando que los Tudor creían que tener hijos demasiado pequeños podría dañar sus posibilidades de tener más hijos. Por ejemplo, la madre de Enrique VII, Margaret Beaufort, solo tenía trece años cuando lo tuvo y nunca tuvo más hijos en el transcurso de cuatro matrimonios. (47)

El 27 de marzo de 1502, Arthur cayó gravemente enfermo. Según la descripción de los síntomas de sus sirvientes, parecía haber estado sufriendo una afección bronquial o pulmonar, como neumonía, tuberculosis o alguna forma virulenta de influenza. David Starkey ha sugerido que podría haber estado sufriendo de cáncer testicular. (48) Antonia Fraser, cree que como Catherine también estaba enferma al mismo tiempo, ambos podrían haber tenido la enfermedad del sudor.

El príncipe Arturo murió el sábado 2 de abril de 1502. (49) Isabel de York le dijo a Henry que aún era lo suficientemente joven como para tener más hijos. Ella quedó embarazada de nuevo y una hija, Katherine nació prematuramente el 2 de febrero de 1503. Nunca se recuperó y murió nueve días después, el 11 de febrero, su trigésimo séptimo cumpleaños, de fiebre puerperal. (50) Enrique se tomó muy mal su muerte y "se fue a un lugar solitario y ningún hombre debería acudir a él". (51)


Príncipe Arturo y Catalina de Aragón

Esta carta de Arthur Tudor estaba fechada en 1499, casi dos años antes de que Katherine llegara a Inglaterra y se casara con su príncipe, sin embargo, se acababan de casar por poder. En el momento en que se escribió esta carta, Arthur solo tenía trece años.

En su nuevo libro, Katherine of Aragon & # 8211 The True Queen, Alison Weir declaró que Arthur no escribió la carta él mismo y que alguien más lo ayudó o la escribió por él. Después de leer la carta, tengo que estar de acuerdo & # 8211 Creo que simplemente fue entrenado sobre cómo escribir la carta.

El matrimonio por poder de Arturo y Catalina tuvo lugar en mayo de 1499. Algún tiempo después de la ceremonia, parecía haber sido una preocupación de los dignatarios ingleses que los monarcas españoles no enviarían a su hija. Encontrado dentro de las Cartas y Papeles Españoles una declaración que insinúa que el Rey de Inglaterra está preocupado:

RE: Momento de enviar a la Princesa Katharine a Inglaterra.
Se equivoca si cree que pretenden retrasar el envío de la princesa a Inglaterra. Esa no es su intención. Por el contrario, están dispuestos a enviarla tan pronto como el Príncipe de Gales haya cumplido los catorce años de edad, tiempo que no está muy lejano.

Inglaterra estaba en gran peligro a finales de 1499, Perkin Warbeck (el Pretendiente) y Edward, Conde de Warwick (hijo del Duque de Clarence) estaban amenazando la estabilidad del trono inglés. Los padres de Catalina, Fernando de Aragón e Isabel de Castilla, aparentemente mantuvieron a su hija en España hasta que las amenazas fueron neutralizadas. Warbeck y Warwick fueron ejecutados un mes después de que se escribiera esta carta. Inglaterra era estable y ahora se podía confiar en Katherine en manos del rey y la reina ingleses.

El 17 de agosto de 1501, Katherine zarpó hacia Inglaterra, pero fue rechazada debido a fuertes tormentas que la obligaron a retroceder. El 27 de septiembre lo intentaron de nuevo y tuvieron éxito en su viaje a Inglaterra.

Arthur le escribió varias cartas a Katherine, de las cuales esta es la única que sobrevivió. Originalmente fue escrito en latín & # 8211, el único idioma que ambos entendían.

Arthur, Príncipe de Gales y Catalina de Aragón

A la princesa más ilustre y excelente, Lady Catherine, princesa de Gales, duquesa de Cornualles, & ampc., Mi más querida esposa. (5 de octubre de 1499):

Muy ilustre y muy excelente dama, mi queridísima esposa, te deseo mucha salud, con mi más cordial recomendación.

He leído las cartas más dulces de su alteza que me ha dado últimamente, de las cuales he percibido fácilmente su más completo amor por mí. Verdaderamente esas sus cartas, trazadas por su propia mano, me han deleitado tanto y me han hecho tan alegre y jovial, que me imaginé contemplar a su alteza y conversar y abrazar a mi querida esposa. No puedo decirle el ferviente deseo que siento de ver a su alteza, y lo irritante que es para mí esta demora en su llegada. Debo eterno agradecimiento a tu excelencia que tan cariñosamente correspondes a este mi tan ardiente amor. Permítelo continuar, te lo suplico, como ha comenzado y, al igual que aprecio tu dulce recuerdo día y noche, así conservas mi nombre siempre fresco en tu pecho. Y apresúrate tu venida a mí, para que en lugar de estar ausentes estemos presentes el uno con el otro, y el amor concebido entre nosotros y las alegrías deseadas coseche sus frutos.

Por otra parte, he hecho lo que me ha ordenado su ilustre alteza, es decir, en recomendarle al más sereno señor y dama, el rey y la reina, mis padres, y al declararles su filial consideración, que a ellos les gustó mucho oír. , especialmente de mis labios. También le suplico a su alteza que pueda complacerle ejercer un buen oficio similar para mí, y que me encomiende de buena voluntad a mis más serenos señor y señora, sus padres, porque los valoro, venero y estimo mucho, como si eran míos y les deseo toda la felicidad y la prosperidad.

Que su alteza sea siempre afortunada y feliz, y se mantenga segura y gozosa, y hágamelo saber a menudo y rápidamente por sus cartas, que serán para mí de lo más gozoso. Desde nuestro castillo de Ludlow. 5 de octubre de 1499.

Su alteza & # 8217 esposa más cariñosa,

Arthur, Príncipe de Gales, Duque de Cornualles, etc.

Hijo mayor del Rey.

Cartas de damas reales e ilustres de Gran Bretaña, desde principios del siglo XII hasta el final del reinado de la reina María


Historia real ╽Catherine Of Aragon: ¡Cartas desgarradoras de la única reina verdadera!

Cuando Catalina de Aragón escribió una sincera súplica a su padre, ostentaba el título de Princesa de Gales a través de su matrimonio con el Príncipe Arturo de Inglaterra. La pareja no se había casado mucho antes de la prematura muerte del príncipe en 1502 en el castillo de Ludlow. Catalina suplica a su padre, el rey Fernando II, y detalla todos sus males desde que llegó de España.

La joven princesa escribió & # 8220As Le he escrito a menudo que desde que llegué a Inglaterra, No he tenido ni un solo maravedí, excepto una cierta suma que me dieron para comer, y esta suma no me bastó sin que yo tuviera muchas deudas en Londres y lo que más me preocupa es ver a mis criados y doncellas tan desorientados, y que no tienen con qué conseguir ropa. & # 8221

La angustia es bastante clara durante este turbulento tiempo de viudez para Catherine, pero admiro mucho su tenacidad. Siempre fue una mujer que se elevaría por encima de lo que la vida le deparaba, especialmente durante sus problemas matrimoniales con el rey Enrique VIII. La preocupación que muestra por que sus sirvientes obtengan suficiente dinero para mantener sus necesidades básicas, como ropa, comida y refugio, muestra el espíritu y el corazón bondadosos que realmente tenía esta mujer.

En la publicación de hoy he compartido varias cartas escritas por Catalina de Aragón o enviadas a ella por otro, como su difunto esposo, el Príncipe Arturo de Gales. Deje sus comentarios a continuación para hacerme saber lo que piensa al respecto. ¿Sientes pena por todo lo que tuvo que soportar? Tengo dos mentes sobre esto. Sí, me siento un poco triste por ella, pero también tengo un inmenso orgullo por su carácter. Catherine era la definición de fuerza, orgullo, terquedad, bondad y mucho más. Una mujer con la que no hay que meterse o desaparecer dócilmente cuando las cosas se ponen difíciles. Se defendió a sí misma, a los demás y a sus creencias.

[Catalina de Aragón]

Catalina de Aragón era hija del monarca de España, el rey Fernando II y su esposa, la reina Isabel de Castilla. El matrimonio de sus padres había unido España a mediados del siglo XV en 1469. Era su hija menor. En una biografía de la EWB, informan que sus padres amaban bastante a su princesa más joven:

& # 8220 Catalina de Aragón fue la última hija nacida de los dos monarcas reinantes, o gobernantes, de España, el rey Fernando de Aragón (1452-1516) y la reina Isabel de Castilla (1451-1504). Catherine fue descrita como una princesa pequeña y regordeta con mejillas rosadas, piel clara y cabello dorado rojizo. Su infancia estuvo llena de batallas y celebraciones, mientras sus padres trabajaban para expandir el ámbito de su influencia.

La educación de Catalina fue de gran importancia para la reina Isabel, quien se aseguró de que su hija estudiara una amplia variedad de temas. Catherine era una estudiante dedicada que era capaz de hablar francés, latín, español y luego inglés. Se formó en derecho, genealogía (el estudio de las historias familiares), la Biblia y la historia. Catherine también trabajó para desarrollar sus habilidades en el baile, el dibujo y la música, y aprendió a bordar, hilar y tejer. Tuvo una fuerte educación religiosa y desarrolló una fe que jugaría un papel importante más adelante en su vida.

Sabiendo que casar a sus hijas con la realeza de naciones poderosas podría fortalecer su presencia en Europa, el rey y la reina eligieron estas alianzas con cuidado. En mayo de 1499 se celebró la primera de varias ceremonias de boda cuando Catalina se casó con el príncipe Arturo de Inglaterra, hijo de Enrique VII (1457-1509). & # 8221

En todos los relatos escritos sobre Catalina de Aragón, está claro que era una mujer inteligente, fuerte y digna que merecía su título. Ella era una reina que predicaba con el ejemplo.

[Príncipe Arturo de Inglaterra y Catalina de Aragón]

Fue en 1501 cuando la princesa española llegó a Inglaterra y se casó con el Príncipe de Gales. El viaje había sido bastante difícil según un artículo de los archivos de Anne Boleyn escrito por Claire Ridgeway. Describe los viajes de Catalina y los retrasos a causa de la negación que había ocurrido entre el rey Enrique VII y el rey Fernando II.

& # 8220 Catalina había zarpado originalmente de La Coruña el 17 de agosto, pero fuertes tormentas en el Golfo de Vizcaya habían obligado a su flota a desembarcar en Laredo, cerca de Bilbao. Después de enterarse de su primer intento fallido de llegar a Inglaterra, el futuro suegro de Catherine envió a uno de sus mejores capitanes, Stephen Butt, para dirigir su barco a través del traicionero Golfo de Vizcaya.

Las negociaciones para un acuerdo matrimonial entre Inglaterra y España habían comenzado en 1488 cuando el rey Fernando de Aragón, el padre de Catalina, envió a sus embajadores a Inglaterra. Según David Starkey, Ferdinand vio una oportunidad: tenía una hija, Enrique VII tenía un hijo y un acuerdo matrimonial podría unir a Inglaterra y España contra su enemigo común, Francia. En 1489, Enrique VII envió a sus embajadores a España para resolver el acuerdo y en marzo de 1489, en el Tratado de Medina del Campo, los dos reyes acordaron un tratado de matrimonio y alianza. Fernando y su esposa, Isabel de Castilla, acordaron pagarle a Enrique VII una porción de matrimonio o dote de 200.000 (alrededor de £ 40.000), divididos en 2 cuotas, y Enrique acordó asentar un tercio de las tierras del Príncipe de Gales en Catalina para que ella tendría ingresos si Arthur muriera. & # 8221

Antes de que los dos se conocieran, se habían escrito cartas de ida y vuelta. La carta a continuación fue escrita en 1499 EC a Catherine por el propio Arthur. Esto fue antes de que se conocieran en persona.

A continuación se muestra una carta escrita por Arturo, el Príncipe de Gales, a Catalina antes de su llegada y su reunión oficial en noviembre de 1501. Parece bastante cautivado por sus cartas y ansioso por conocer a su nueva esposa. Es una carta amable y articulada que creo que muestra a los lectores que Arthur era un príncipe inteligente, gentil y sensato de la época.

Muy ilustre y muy excelente dama, mi queridísima esposa, te deseo mucha salud, con mi más cordial recomendación.

He leído las cartas más dulces de su alteza que me ha dado últimamente, de las cuales he percibido fácilmente su más completo amor por mí. Verdaderamente esas sus cartas, trazadas por su propia mano, me han deleitado tanto, y me han hecho tan alegre y jovial, que me imaginé contemplar a su alteza y conversar y abrazar a mi querida esposa. No puedo decirle el ferviente deseo que siento de ver a su alteza, y lo irritante que es para mí esta demora en su llegada. Debo eterno agradecimiento a tu excelencia que tan cariñosamente correspondes a este mi tan ardiente amor. Que continúe, te ruego, como ha comenzado y, al igual que aprecio tu dulce recuerdo día y noche, así conservas mi nombre siempre fresco en tu pecho. Y apresúrate tu venida a mí, para que en lugar de estar ausentes estemos presentes el uno con el otro, y el amor concebido entre nosotros y las alegrías deseadas coseche sus frutos.

Por otra parte, he hecho lo que me ha ordenado su ilustre alteza, es decir, en recomendarlo al más sereno señor y dama, el rey y la reina, mis padres, y al declararles su filial consideración, que para ellos fue muy grato escuchar. , especialmente de mis labios. También le suplico a su alteza que pueda complacerle ejercer un buen oficio similar para mí y encomendarme de buena voluntad a mis más serenos señor y señora, sus padres, porque los valoro, venero y estimo mucho, como si quisiera. eran míos y les deseo toda la felicidad y la prosperidad.

Que su alteza sea siempre afortunada y feliz, y se mantenga a salvo y gozosa, y hágamelo saber a menudo y rápidamente por sus cartas, que serán para mí de lo más gozoso. Desde nuestro castillo de Ludlow. 5 de octubre de 1499.

El esposo más cariñoso de su alteza,

Arthur, Príncipe de Gales, Duque de Cornualles, etc.

El futuro parecía prometedor cuando Catalina llegó a su nuevo país para casarse con su príncipe, sin embargo, eso no duraría mucho. El príncipe Arturo moriría pocos meses después del matrimonio en la primavera de 1502. Se desconoce la causa oficial de la muerte, pero se cree que la plaga lo mató. La peste bubónica o "enfermedad del sudor" había golpeado duramente a Europa con su regreso en los siglos XV y XVI.

Los informes de la Sociedad Tudor explican que la enfermedad fue una ocurrencia común durante este tiempo debido a infecciones de la población de ratas. Las enfermedades se transmitieron a los humanos con bastante facilidad y esto podría explicar la muerte del príncipe. Fue en 1501 cuando la princesa española llegó a Inglaterra y se casó con el Príncipe de Gales. El viaje había sido bastante difícil según un artículo de los archivos de Anne Boleyn escrito por Claire Ridgway. Describe los viajes de Catalina y los retrasos a causa de la negación que había ocurrido entre el rey Enrique VII y el rey Fernando II.

& # 8220 Desafortunadamente, la plaga y la enfermedad habían estado persistiendo alrededor de Ludlow, sin embargo, el joven príncipe no prestó atención a esto y continuó con sus deberes. Luego, a fines de marzo, él y Catherine fueron atacados por una enfermedad. Ambos fueron ordenados a sus camas y confinados en sus habitaciones mientras eran atendidos por médicos. Los sirvientes rezaban frenéticamente por los jóvenes Príncipes de Gales, sin embargo, sería en vano. Mientras Katherine todavía estaba enferma en sus habitaciones, murió su esposo y heredero al trono inglés.

Si bien se desconoce la causa exacta de la muerte de Arthur & # 8217, se han presentado varias teorías. Se ha sugerido que Arthur pudo haber sufrido algún tipo de cáncer o posiblemente tisis. Otra teoría que se ha sugerido comúnmente, que se relaciona con la enfermedad de Catalina de Aragón al mismo tiempo, es la temida enfermedad del sudor.

La enfermedad del sudor había golpeado por primera vez a Inglaterra en el siglo XV y apareció de forma intermitente con una de las peores epidemias en 1528. Se creía que había sido transportada desde Europa por ratas y transferida a los humanos por pequeños insectos picadores. Los síntomas eran algo así como gripe o neumonía, y el paciente presentaba dolores y molestias en todo el cuerpo, dolores de cabeza, mucha sed y una sudoración horrible. Experimentarían un gran agotamiento y ganas de dormir, pulso acelerado y mareos. Muchos de los que contrajeron la enfermedad del sudor murieron en veinticuatro horas. & # 8221

[Príncipe Arturo de Gales]

Se pusieron todas las esperanzas en que Catalina quedara embarazada de un heredero tras la muerte del príncipe Arturo. Esto fue un duro golpe para el país ya asolado por la confusión y el conflicto. El rey Enrique VII y su esposa Isabel de York quedaron devastados por la pérdida de su hijo mayor.

No se perdió el tiempo para traer a Catherine de regreso a Londres desde el castillo de Ludlow. Según Susan Abernethy, quien escribe en su blog de historia que:

“Se envió un carruaje completamente vestido de negro a Ludlow para transportar a Catherine de regreso a Londres. Bajo órdenes, avanzó lamentablemente lento porque tanto Henry como Elizabeth creían que Catalina estaba embarazada del precioso heredero Tudor ".

Llevar al hijo del difunto príncipe no iba a ser el destino de Catalina porque los dos, habiendo vivido juntos por un corto tiempo, nunca consumaron el matrimonio. El príncipe Arturo estuvo débil y enfermo la mayor parte del tiempo juntos. Cuando más tarde se comprometió con el hermano de Arturo, el príncipe Enrique, la Santa Iglesia Romana le concedió una dispensa papal para casarse de nuevo.

Antes de su compromiso con el príncipe Enrique, las cosas no iban bien porque el rey Enrique VII, que estaba de luto por su hijo y luego su esposa, fue extremadamente negligente en el cuidado de Catalina, que ha sido nombrada princesa viuda de Gales. La joven no contaba con el apoyo de su suegro ni de su familia en España. Catherine estaba estancada. Fue en este punto de ruptura que escribió una larga carta a su padre, el rey Fernando.

El más alto y poderoso señor,

Hasta ahora no he querido que Vuestra Alteza conozca los asuntos de aquí, para no molestarle, y también pensando que mejorarían pero parece que es al contrario, y que cada día aumentan mis problemas y todo esto en Cuenta del doctor de Puebla, a quien no le ha bastado que desde un principio tramitó mil falsedades contra el servicio de su alteza, pero ahora me ha dado nuevos problemas y porque creo que su alteza pensará que me quejo sin razón, Deseo contarte todo lo que ha pasado.

Su alteza sabrá, como le he escrito a menudo, que desde que llegué a Inglaterra no he tenido ni un solo maravedí, excepto una cierta suma que se me dio para comer, y esta suma tal que no me bastaba sin Tengo muchas deudas en Londres y lo que más me preocupa es ver a mis sirvientes y doncellas tan perdidos, y que no tienen con qué comprar ropa y esto creo que todo lo hizo la mano del médico, quien, a pesar de todo Su alteza ha escrito, enviándole un mensaje de que debería recibir dinero del rey de Inglaterra, mi señor, para que se les paguen sus gastos; sin embargo, para no molestarlo, preferirá atrincherarse y descuidar el servicio de su alteza. Ahora señor, hace unos días donna Elvira de Manuel me pidió permiso para ir a Flandes a curarme de una dolencia que le ha salido a los ojos, de modo que perdió la vista de uno de ellos y hay un médico en Flanders que curó a la infanta donna Isabel de la misma enfermedad que la afecta. Ella se esforzó por traerlo aquí para no dejarme, pero nunca pudo lograrlo con él y conmigo, ya que si estuviera ciega no podría servirme, no se atrevió a obstaculizar su viaje. Le rogué al rey de Inglaterra, milord, que hasta que regresara nuestra donna Elvira, su alteza me ordenara que tuviera como compañera a una anciana inglesa, o que me llevara a su corte y se lo comuniqué todo. El médico, pensando en hacer del pícaro un verdadero hombre, pero no me bastó, porque no solo me llevó a la corte, en la que tengo algún placer, porque le había suplicado al rey un asilo, sino que negoció que el El rey debería despedir a toda mi casa, llevarse mi equipaje de la cámara y enviarlo a colocarlo en una casa propia, para que yo no sea de ninguna manera su dueña.

Y todo esto no me pesa, excepto que se refiere al servicio de su alteza, haciendo lo contrario de lo que debe hacerse. Le ruego a su alteza que considere que soy su hija, y que no consienta en que por causa del médico tenga tantas molestias, sino que le ordene a algún embajador que venga aquí, que puede ser un verdadero servidor de su alteza. y por ningún interés dejará de hacer lo que corresponda a su servicio. Y si en esto su alteza no confía en mí, mande a alguien que venga aquí, que pueda informarle de la verdad, y entonces tendrá uno que le servirá mejor. En cuanto a mí, he tenido tanto dolor y molestia que he perdido la salud en gran medida, por lo que durante dos meses he tenido fiebres tercianas severas, y esta será la causa por la que pronto moriré. Suplico a su alteza que me perdone que presumo de suplicarle que me haga un favor tan grande como para ordenar que este médico no se quede porque ciertamente no cumple el servicio de su alteza, que pospone al servicio de los peores intereses. que puede ser. Nuestro Señor guarda la vida y el estado más real de su alteza, y siempre los aumentará como yo deseo. De Richmond, el dos de diciembre.

Mi señor, me había olvidado de recordarle a su alteza que usted sabe que se acordó que entregaría, como cierta parte de mi dote, el plato y las joyas que traje y, sin embargo, estoy seguro de que el rey de Inglaterra, mi Señor, no recibiré nada de plato ni de joyas que he usado porque él mismo me dijo que estaba indignado de que dijeran en su reino que me quitó mis adornos. Y como poco puede esperar Vuestra Alteza que los tenga en cuenta y me los devuelva, porque estoy seguro de que no lo hará, ni tampoco es costumbre aquí. Asimismo, las joyas que traje de allí [España] valían una gran suma. El rey no quiso tomarlos a la mitad del valor, porque aquí todas estas cosas se estiman mucho más baratas, y el rey tiene tantas joyas que prefiere el dinero que ellas. Le escribo así a Vuestra Alteza porque sé que será una gran vergüenza si no las recibe, salvo por un precio menor. Me parece que sería mejor que su alteza los tomara para usted y le diera al rey de Inglaterra, milord, su dinero. Su alteza verá qué es lo que más le conviene, y con esto estaré muy contento.

El humilde servidor de tu alteza, que besa tus manos.

[El juicio de Catherine & # 8211 después de pintar por Laslett J. Pott. Catalina de Aragón, primera esposa de Enrique VIII, testificó en la Corte Legatina, en la que defendió la legitimidad de su matrimonio y su posición como reina de Inglaterra. Agosto de 1529]

SELECCIÓN DE LIBRO DEL DÍA

Enrique VIII, rey de Inglaterra e Irlanda en la primera mitad del siglo XVI, es uno de los monarcas más famosos de la historia por muchas razones. Gobernó sin piedad, se apresuró a gritar "¡traición!" y ejecutar, e igualmente rápido para enamorarse y desenamorarse. Henry cambió para siempre el tejido religioso de Inglaterra y dejó su huella en el resto del mundo, pero ¿qué pasa con las seis mujeres que tomó como reinas?

Desde la regia y capaz Catalina de Aragón hasta la paciente y generosa Katherine Parr, las esposas de Enrique representaban una variedad de personalidades, metas, creencias e influencias sobre el rey. Cada una de las seis esposas de Enrique representaba una faceta del propio rey, le gustara admitirlo o no, desafortunadamente, una reina de Inglaterra al lado de Enrique VIII nunca podría estar segura del amor de su marido o de su seguridad. Estas son las historias de tres Catherines, dos Annes y una Jane.


3. Su matrimonio con Henry fue lo más parecido a un matrimonio por amor que un matrimonio diplomático.

Catalina era 6 años mayor que Enrique, su ex cuñado, cuando éste se convirtió en rey en 1509. Enrique tomó una decisión activa de casarse con Catalina: aunque había ventajas estratégicas y políticas, tenía la libertad de casarse con cualquiera de los europeos. princesas.

Los dos estaban bien emparejados. Both were attractive, well-educated, cultured and accomplished sportspeople, and they were devoted to each other for the first years of their marriage. The two were married in early June 1509 outside Greenwich Palace, and crowned at Westminster Abbey about 10 days later.


Catherine of Aragon and Her Marriage to Prince Henry

Issues over the dowry were not the only obstacle faced by Catherine and her fiancé Henry. The couple required a papal dispensation in order to marry, which was a special permit from the Pope to avoid a Canon Law which stated that a man was forbidden from marrying his brother’s widow. Catherine had to testified that her marriage with Arthur was never consummated - making the marriage invalid.

In the end, Catherine and Henry were married on June 11, 1509, over eight years after Prince Arthur’s death. This was mainly due to Henry being 12 years old when his older bothered died. He married Catherine when he was 19, and she was 24. Their wedding lasted for a week, with a banquet at Westminster Hall and a series of medieval tournaments. “My wife and I be in good and perfect love as any two creatures can be,” wrote Henry in a letter to his new father-in-law, Ferdinand.

Three months before Catherine and Henry’s marriage, King Henry VII, Henry’s father, died. Suddenly Henry became the next King of England and the pair celebrated an unusual joint coronation. Although many accounts throughout history have depicted Catherine as a frumpy pious Spaniard, she was actually an intelligent and charismatic queen. Catherine used her education and experience at her father’s court to help her husband in foreign affairs, and in 1509 Catherine became the first female ambassador in European history serving as England’s ambassador to Spain.

Catherine also became Governor of the Realm, and Captain-General after Henry left to campaign in France for four months in 1513. During this time, she was faced with a significant crisis, as James IV of Scotland invaded England during Henry’s absence. Catherine ordered troops to defend England and James retreated back to Scotland. She wrote a letter to Henry, in her new-found English, proud of her accomplishment. “In this, your grace shall see how I can keep my promise, sending you for your banners a King’s coat. I thought to send himself unto you, but our Englishmen’s hearts would not suffer it.”

Many reports hold that the pair had a happy marriage, in the beginning at least. The two would ride and hunt animals together, eat all meals together, and seemed to completely trust each other. Over time however a series of miscarriages fueled Henry’s growing frustration with a lack of a male heir. During this time Henry started to have affairs with other women, even siring an illegitimate son named Henry Fitzroy.

Catherine of Aragon was separated from her daughter, Mary Tudor who is seen here, who went on to become Queen of England. ( Public domain )


Solo historia.

Arthur, Prince of Wales ca 1501. Photo Credit- Scanned from Tomas P. Campbell, Henry VIII and the Art of Majesty: Tapestries at the Tudor Court, Yale University

There are always points in history where a different choice could have been made and the end would have been very different. There are many what if points in the Tudor time period. In this post, I will address two of the most tantalizing.

Prince Arthur lived and became King of England

Arthur Tudor was the first born of King Henry VII and Elizabeth of York. He was meant to be the embodiment of the golden age of England, and the flower of the Tudor dynasty. He was married to Catherine of Aragon on November 14, 1501. The newly married pair traveled to Ludlow and administered Wales from that castle. In real life, Arthur died of an unknown illness not long after their arrival setting in motion a train of events that led to the troubled reign of Henry VIII that has fascinated many people over the years. But what if Arthur survived?

Catherine and Arthur could have had a line of healthy children including a son and heir. This would solidified the alliance between Spain and England against France. Catherine was quite active in pillow side diplomacy with Henry, so it is reasonable to theorize she would be with Arthur as well. With a bevy of healthy children with both Spanish and English royal blood running in their veins, he would have no reason to go against Spain. This takes the Spanish armada coming against England out of play.

However, it is theorized the illness that laid him low at Ludlow would have weakened him. Also, Catherine had difficulty carrying a child to term, and this may not have been due to a problem with Henry. We have no way of knowing. Therefore, this casts doubt on their ability to have healthy sons. Arthur and Catherine may have been in the the same succession crisis as Henry and Catherine, however, this is no doubt Arthur would have handled it differently than Henry. Arthur had been trained more closely by his father, Henry VII, and was said to take after him in his cautious nature. It is doubtful he would have put aside his wife, and if he did it would not have been for a commoner. Arthur would have made a powerful European alliance with his second marriage.

Catherine of Aragon. Photo Credit- Wikipedia

Without the tantalizing prospect of Anne Boleyn and her slender white hands pushing books on reform into Henry’s hot hands, the reformation of the English Church would have not been so violent. The will to reform the church was there, but would spring not from the government or the monarchy. In this scenario, it would come from a more grassroots level. And who knows what Bishop Henry, the king’s brother and defender of the faith, would think of it?

Catherine and Henry’s first son lived

Born on January 1, 1511, Henry, Duke of Cornwall, was the son and heir of Henry VIII and his wife Catherine of Aragon. The couple had already lost a stillborn daughter, and were overjoyed at the birth of this healthy boy. The public called him “the New Year’s Price” or “little Prince Hal” and toasted him with wine and bonfires and dancing in the streets. He was christened a few days later with all the pomp and circumstance of a prince of England at the Chapel of the Observant Friars at Richmond. His father, King Henry, jousted at a tournament in his honor carrying the motto “Sir Loyal Heart” as a tribute to the prince’s lady mother. Then it all went wrong.

Henry VIII of England Photo Credit- Wikipedia

In real life, the wee babe lived only fifty-two days. No one knows for sure what happened to the child, but infant mortality was high in the those days. But what if the little prince had lived? Henry had his heir. There would be no pressure or rush for him to get rid of his older wife Catherine. When the lovely Anne Boleyn came back to court, she would have no card to play to convince the king to put her on the throne. It was mistress or nothing. Perhaps she would have passed through his arms like her sister did. Or perhaps she would merely flirt and end up happily married to Henry Percy. It is highly likely that Henry would have continued the grand tradition of having a mistress, but no one would have faulted him for it. Both Charles V and his son Philip as well as Francis of France had their share of extramarital affairs. It was the way of the times. But as long as Catherine did her duty and gave the King an heir, there would be no reason to get rid of her. No Great Matter.

Their daughter Mary would have a much happier life as the younger sister to the heir apparent. Her childhood would have been much happier as she would never be forced to chose between her two beloved parents. As the legitimate daughter of the King of England she would have had her pick of eligible princes and been the wife and mother she longed to be.

As in the previous scenario, religious reform would be bottom up not forced from the top down. It is unknown how Henry would react. Henry was always against Lutheranism, but it is possible he could have listened to other reforms. Perhaps Catherine would have brought a moderating influence to his decisions. However, she was a daughter of the monarchs who instituted the Inquisition, so it is possible she could have pushed him to a more hard line position.

However, none of this was meant to be and a beautiful young woman named Anne Boleyn strayed into the King’s gaze and the rest as they say was history.


Prince Arthur

Prince Arthur was the eldest son of Henry VII and Elizabeth of York. Arthur’s early death resulted in his younger brother Prince Henry becoming heir to the throne – the future Henry VIII.

Arthur was born on September 20 th 1486 in Winchester. Henry VII’s fascination with the legend of King Arthur meant that Elizabeth was told to go to Winchester – spiritual home of King Arthur’s Round Table – to give birth. There is no evidence from the birth of Arthur that he was born ill or weak. At the age of three, Arthur was appointed Prince of Wales and Earl of Chester. Aged five, Arthur became a Knight of the Garter.

In keeping with the time, Arthur had his own personal tutors. Up to the age of fifteen he had three different tutors – John Rede, Bernard André and finally Thomas Linacre.

In the early years of his reign, Henry must have felt a degree of vulnerability. The Simnel, York, Warbeck and Cornish rebellions were all signs that in parts of England the potential existed for Henry to be challenged. Henry sought out an ally in Europe and Spain was seen as a great power at this time.

As early as 1488, talks started with Spain with regards to marriage between Arthur and Catherine of Aragon. Such a marriage had advantages for both countries. Henry would have a powerful ally abroad and Spain would also act as a counter-weight to the threat France posed to Henry. From Spain’s position, England acted as a useful ally to the north of France. France was seen by both England and Spain as being a potential threat so allied they appeared to be squeezing France – a nation that could not afford to fight a war on two fronts.

The start of the marriage talks occurred at the Treaty of Medina del Campo but they stalled when Ferdinand and Isabella of Spain queried whether Henry really was that stable on the throne. Royal advisors in Spain were concerned that the Tudor dynasty was not yet firmly in control of the land. This concern lasted until 1499 when marriage was agreed to – after Henry had shown that he was in full control of his kingdom by putting down the Warbeck Rebellion. It has been suggested that the execution of Perkin Warbeck was a demonstration of domestic authority by Henry VII and was done to impress the Spanish. The terms of the marriage were settled in 1500.

Arthur and Catherine first met on November 4 th 1501 at Dogsmersfield Palace in Hampshire. They married at St. Paul’s Cathedral on November 14 th .

To demonstrate his ‘Welshness’, Arthur set up court at Ludlow Castle. However, he fell ill and died on April 2 nd 1502 and was buried in Worcester Cathedral. Henry did not attend the funeral. Some said that the distance was too far to travel but many believed it was because he was too upset to be there. In keeping with tradition, Catherine of Aragon did not attend the funeral. Arthur’s untimely death led to his younger brother, Prince Henry, becoming the heir to the throne.

Some speculation has been made that Arthur was discreetly murdered with royal conivance and his death disguised as illness as Henry VII saw his son Prince Henry as a more robust and strong person. The argument went that Henry VII was very concerned that if Arthur ever did become king, his obvious physical weakness might stimulate an attack on the throne. There is, however, no evidence to back this up. The only real curiosity regarding Arthur’s premature death concerned the disease/illness that ended his life.

As king, Henry VIII went on to marry Catherine of Aragon. During the bitter divorce proceedings that ended the marriage many years later, Henry used ‘evidence’ from the marriage between Arthur and Catherine to ‘prove’ that she was not a virgin when she married him, despite her claims to the contrary.


History… the interesting bits!

Today I would like to welcome author and historian Sean Cunningham as part of his amazing blog tour. Celebrating the release of his new biography, Prince Arthur: The Tudor King Who Never Was, Sean has written a wonderful article on the wedding of Arthur and Catherine of Aragon – just for us!

The Wedding of the Century: Prince Arthur, Catherine of Aragon and the Politics of a Teenage Marriage in 1501

The private and public lives of England’s late medieval royal families were no-doubt as fascinating to their subjects as the Windsors are to many citizens today. In a world without social and other media or mass literacy, however, popular discussion of the visibility of the fifteenth century royals is almost completely hidden from modern view. We do know from the propaganda produced by competing sides in the Wars of the Roses that public opinion mattered to the ruling elites. Since rivals for the crown were basically cousins who shared royal blood in more-or-less equal degrees, appeals to popular support were important in the search for political advantage.

Records of royal progresses, visits, formal entries and days of estate stand out in civic records of towns and cities because it was rare for the ruled to see their rulers in close proximity within public spaces. For that reason, we might expect evidence of more ambitious manipulation of London’s concentrated population in spectacular set-piece events like royal marriages. It is not found in the fifteenth century. Lancastrian and Yorkist leaders seem to have shied away from public view when they took their wedding vows.

Joan of Navarre was a thirty-three-year old widow when she married Henry IV at Winchester in 1403 a comforting arrangement, not necessarily to increase numbers of royal children. Henry V’s marriage to Catherine de Valois at Troyes in 1420 was a quiet soldier’s wedding, which very few English people witnessed, despite its massive political implications (or maybe because of them). Henry VI and Margaret of Anjou had a low-key ceremony at Titchfield Abbey in April 1445. Edward IV became Elizabeth Woodville’s second husband in a secret service in 1464. Richard III had married the widowed Anne Neville within Westminster Palace while he was duke of Gloucester in 1472. Henry VII’s own wedding did not occur until January 1486, despite the certainty that many of his supporters had followed him only because of his promise to marry Edward IV’s daughter, Elizabeth. It was not a state occasion, and received far less interest from heralds and chroniclers than King Henry’s first royal progress the following spring.

Prince Arthur in mid-Victorian glass, St Laurence Church, Ludlow

Political circumstances, cost, and the uncertainty of factional politics and civil war account for some of these understated royal weddings. Henry VII had no such reservations about the match of his son and heir, however. The series of events surrounding the marriage of Prince Arthur and Catherine of Aragon in November 1501 were carefully planned and stage-managed for maximum public impact on an international scale. The marriage reveals a great deal of what the king, his mother and their family thought about themselves and what they wanted their subjects to remember as key messages relating to Tudor power, right, ancestry, and fitness to rule.

In terms of its ambition and complexity, the marriage of Arthur and Catherine was planned as one of the greatest spectacles ever seen in England. Catherine would have a ceremonial journey from her place of landfall to London pageants of welcome to the city and on the river would explore symbolism and allegory as well as being fantastically entertaining displays by human actors and mechanical devices the interior of St Paul’s had been reconfigured to present the wedding service as a ceremonial royal performance the public would enjoy a never-ending wine fountain near the west door of the church tournaments in the rebuilt tiltyard at Westminster Palace would show off the martial skill of Henry VII’s courtiers the wedding feast would be served on gold and silver worth as much as the crown’s annual income from taxation lodgings within the royal palaces and other public spaces had been repaired and refreshed for over two years in preparation for a few days of occupancy gifts, jewels and paintings were purchased from around Europe to be given away as a demonstration of the king’s magnificence. As the public face of England’s alliance with the Spanish kingdoms of Aragon and Castile the marriage was Henry VII’s single-minded statement of intent about the future of Tudor power.

A dragon, or Wyvern, from an initial illustration on a plea roll in the Court of Common Pleas

Henry VII could aspire to build Arthur’s future in this way because 1500-01 was the high-point of his reign. Perkin Warbeck, the pretender to the crown, who had disturbed Henry VII’s sleep for most of the 1490s, was dead. His scaffold confession in November 1499 that he was an impostor (whether forced or genuine), was meant to remove all belief that the sons of Edward IV had survived the reign of their uncle, Richard III. The earl of Warwick – son of Edward IV’s other brother, George, duke of Clarence – was beheaded in the same month as Warbeck. He was the last male Plantagenet of lineal descent from Henry II. These executions made Henry VII’s queen, Elizabeth, the sole direct heir of the House of York. Emphasising that fact strengthened Prince Arthur’s position as inheritor of her ancestry and family loyalties. By 1500, it looked like the Tudor king had finally thrown of the shackles of the Wars of the Roses. Only when England was free from these lingering threats, did the Spanish monarchs agree to start preparations to dispatch Princess Catherine in the summer of 1501.

The nature of Henry VII’s reign meant that things were not stable for long. Indications soon emerged that the king’s dynastic struggles might recur. Henry’s failure to expand the ranks of his allies meant that he soon felt the effects of deaths within his circle of old friends. Two long-standing supporters, John Morton, archbishop of Canterbury and Chancellor, and John, Lord Dynham, Treasurer of England, had helped to shape Henry’s power since 1485. They died in September 1500 and January 1501 respectively. This problem would accelerate after 1502 and was magnified by other factors.

Henry VII’s imperial arms form a plea roll of King’s Bench court

More alarmingly, Edmund de la Pole, earl of Suffolk, one of the queen’s nephews, fled overseas in spring 1501. With the help of Sir James Tyrell, he was contemplating launching a claim for the crown. Tyrell was a rehabilitated loyalist of Richard III. His defection and the seeds of another attempt to start a pro-Yorkist conspiracy can only have filled the Tudor royal family with dread. Suffolk’s departure might have been prompted by the certainty that Arthur and Catherine’s marriage would strengthen Henry VII’s power even further. Evidently he felt it was worth taking a risk to secure foreign help before that happened. Although he was persuaded to return, Suffolk soon fled again to the protection of Maximilian Habsburg, Archduke of Austria and ruler of the Low Countries. He became another pretender intent on deposing the Tudor family. King Henry moved quickly, therefore, to finalise the preparations for the wedding of his son with Princess Catherine while the political situation remained in his favour.

Ferdinand and Isabella were able to exert pressure on Henry to demonstrate that England was a stable place for their daughter’s future because their nation was a rapidly-rising world power. With little prospect of recovering former lands in France, the Tudor regime in England had recognised almost as soon as it came to power that the Spanish should be wooed as a new centre of gravity in European diplomacy. In 1501, it was less than ten years since the Columbus had discovered a new world for the Spanish monarchs. Later voyagers were only just beginning to realise the potential of the Americas, but at that time the Spanish had no rivals (following the Treaty of Tordesillas with Portugal in 1494). The reconquest of Granada at the very start of 1492 also allowed a unified Spain to begin a new focus within Europe. By the end of 1494, King Ferdinand had entered the alliance against France which soon drew many European states into the Italian wars. In the years since 1489, when Henry VII had opened negotiations for a marriage alliance, it was clear that Spanish influence was under transformation. A European superpower was emerging and the English king put himself in exactly the right place at the right time to take full advantage.

Prince Arthur’s bride, Catherine of Aragon

Catherine left Corunna on 17 August 1501. Storms and delays meant that she landed in Plymouth and not Southampton, as planned, on 2 October – a month later than expected. She therefore had to endure a far longer land journey towards London but that did give more people the chance to see her on the road. Henry VII was annoyed by the disruption this caused to his arrangements, but could do little until Catherine got nearer to his base at Richmond Palace. Records suggest that genuine excitement travelled ahead of the princess and down the road to London as she, her massive and exotic entourage, and the English nobles and gentry accompanying her crossed southern England.

At the centre of all of this complex activity were two teenagers. When looking at the lavish and elaborate events that were part of the marriage, it is really important to remember that Arthur and his bride had only just met. Sixteen-year-old-Catherine had been in the country for six weeks by the time of her wedding on 14 November. She had barely paused for more than a few days after a direct journey of almost two hundred miles from Plymouth to London.

This was an arranged marriage, too. Although both young people had been bred and trained for a demanding public life, nerves and perhaps shyness must still have been part of their first meetings. Language was certainly an issue – even conversational Latin was tried. Having seen England’s future queen, Henry oversaw a renewal of the couple’s marriage vows in person at Dogmersfield in Hampshire on 6 November. The king and Arthur then headed for London. Catherine stayed in Lambeth until 12 November when she was met by Prince Henry, the duke of Buckingham and many other lords in St George’s field, south of London Bridge, for the start in earnest of her wedding festivities.

Old St Paul’s Cathedral, London

The king and his council had worked with the mayor and aldermen of London for almost two years to devise and to build pageants of welcome. The first was at the south side of London Bridge. It depicted the story of St Catherine and St Ursula. Actresses playing those saints flattered Catherine’s virtue and honour as part of an astrological allegory on the constellations of Ursa Minor and Arcturus. At the other end of the bridge, a second setting contained a castle covered in Tudor badges and imagery – the Castle of Policy. Catherine was presented as the evening star whose noble presence spontaneously opened the castle gates. A third construction on Cornhill was a mechanical zodiac that placed Arthur and Catherine in heavenly proximity to God. Arthur was depicted as an ideal knight in splendour on the heraldic fourth pageant on Cheapside while the fifth, outside the Standard Inn, was even more celestial. God’s throne and a representation of heaven presented a dazzlingly-armoured Arthur as divine Justice. At the sixth pageant, by the entrance to St Paul’s churchyard, the Seven Virtues guarded empty thrones awaiting Arthur and Catherine next to an actor representing Honour. The clear message was that honour could only be reached by virtuous living.

Much of the level of detail would have had little impact upon the mass of onlookers. It was meant to be visually stunning but not necessarily understood in all of its allegorical complexity. The constant use of badges and beasts like the red rose, portcullis, red dragon, and greyhound made for a quick visual association between the spectacle and the king’s authority. Ramming home the message that Arthur and Catherine were deserving inheritors of this extravagant power was vitally important. This need continued on the wedding day itself.

A marguerite rose form a plea roll of King’s Bench court

Arthur and Catherine were meant to be seen together. This marriage was a union of two people and an alliance of two nations. The setting of the church and orchestration of the ceremony reflected that. A raised platform built from thousands of deal planks formed a walkway that stretched along the interior of St Paul’s. Henry and Queen Elizabeth watched from a small closet so that they did not detract from the focus on the married couple. The bride and groom wore white satin. Catherine was escorted towards the altar by Arthur’s brother, Henry. Her Spanish style of verdugeo dress and highly fashionable hood were noticed by the herald’s keen eye. Before the service, a formal exchange of agreements and documents took place. They guaranteed Catherine’s status and income and firmly endorsed Ferdinand and Isabella’s alliance with Tudor England. The most notable moment in the ceremony came when Arthur and Catherine, now married, turned at the door of the choir to look back down the body of the church. It is easy to imagine their dazzling outfits and the faces of hundreds of people, who then spontaneously began to shout in celebration.

Outside another strange pageant was constructed like a mobile mountain, complete with rocks, trees, herbs, fruit and metal ore. A river of wine confirmed this as the allegorical source of all the things that the king’s subjects needed. Era el riche-mont, a pun on Henry’s former title of earl of Richmond. The presence of the Christian Nine Worthies placed Henry VII and Arthur in the same category of ruler as Charlemagne, King Arthur and Godfrey de Bouillon.

The magnificent wedding banquet then followed in the bishop of London’s palace. Spanish and English lords and ladies intermingled as the king’s chefs excelled themselves in inventiveness. It was also remarkable that the feast was served on magnificent silver and gilt plate while another set of dishes and jewelled chalices remained on display within the room. Henry’s proclamation of his wealth was hard to miss. The feasting and drinking lasted for most of the afternoon. In the early evening, chambers were prepared for the wedding night. What happened next (and its implications), is another part of the story and one that requires longer discussion elsewhere.

Dragon and greyhound from an Exchequer account, 1508

Here we must leave Arthur and Catherine at the end of their exhausting wedding day. In the full glare of attention and with a weight of expectation around their shoulders, it would be no surprise if a good sleep was all that the couple managed that night. They had time on their side and in the middle of November 1501, the future for Tudor England looked to be strong and dynamic. Henry had spent a fortune in coin and energy in ensuring that the political dimension of his son’s wedding was achieved spectacularly and flawlessly. No-one could have expected that within fifteen months the regime would once again be creaking on the point of collapse as both Prince Arthur and Queen Elizabeth were dead in their tombs. The wheel of fortune had turned once again for Henry VII. How he recovered would depend on a radically different strategy to rescue control over the succession of the crown, then reliant on the survival of his only surviving son, Prince Henry.

Dr Sean Cunningham, has worked at the UK National Archives for over twenty years, where he is currently Head of Medieval Records. He is the author of several works on late medieval and early Tudor history, including Enrique VII in the Routledge Historical Biographies series and the newly-released Prince Arthur: The Tudor King Who Never Was, for Amberley. Sean is about to start researching for a major funded project on the private spending accounts of the royal chamber under Henry VII and Henry VIII. He is a Fellow of the Royal Historical Society and co-convenor of the Late Medieval Seminar at London’s Institute of Historical Research.

Prince Arthur: The Tudor King Who Never Was is available from Amberley, Amazon and other online outlets and bookshops.

Pictures of Catherine of Aragon and Old St Paul’s are courtesy of Wikipedia, all other pictures courtesy of Sean Cunningham.

My book, Heroines of the Medieval World, is now available in hardback in the UK from both Amberley Publishing and Amazon UK and worldwide from Book Depository. It is also available on Kindle in both the UK and USA and will be available in Hardback from Amazon US from 1 May 2018.

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Her Legacy is Undeniable

Until her death, Catherine continued to refer to herself as King Henry’s legitimate wife and the one true Queen of England. Even if the House of Tudor did whatever they could to erase her from the dynasty, her role in the monarchy and the events that led to a breakup with the Catholic church will remain a part of her legacy forever and are key to an important period in English history.

What do you think about the interesting history of the Spanish princess? Had you heard of her before? Have you seen her in any films or TV shows? I would love to hear your thoughts. Leave a comment below and tell me what shocks you the most about this strong and iconic female character.


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