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La Gran Flota Blanca - Historia

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El presidente Roosevelt, que creía en las grandes florituras, ideó un gesto así para impresionar al mundo, y especialmente a los japoneses, con el poder estadounidense. Planeaba enviar a toda la flota de batalla estadounidense en un viaje alrededor del mundo. Los críticos protestaron porque provocaría la guerra o, alternativamente, dejaría desprotegida la costa este de Estados Unidos.

Roosevelt siguió adelante y el 16 de diciembre zarpó una flota de 16 acorazados estadounidenses. Se encontraron con una respuesta tumultuosa dondequiera que fueran, incluido Japón. El viaje puso de relieve el creciente poder de Estados Unidos.


El presidente Roosevelt quería mostrar el poder de Estados Unidos. Decidió enviar a todos los acorazados de la Armada de los EE. UU. En un viaje alrededor del mundo para mostrar el poder marítimo estadounidense. La empresa fue un gran desafío logístico para la marina, que nunca había emprendido nada tan grande.

El 16 de diciembre de 1907, la flota estadounidense dirigida por el acorazado Connecticut zarpó de Hampton Roads Virginia. El Canal de Panamá aún no se había completado, por lo que la flota tuvo que navegar alrededor del Estrecho de Magallanes en América del Sur. La flota incluía el Kearsarge y Kentucky, los dos acorazados más antiguos, el Maine y el Alabama, que fueron reemplazados por el Nebraska y Wisconsin (el Maine y Alabama tuvieron problemas mecánicos pero completaron su viaje), el Minnesota, Illinois, Vermont, Rhode Island, Georgia. , Misuri, Kansas, Virginia y Luisiana. Acompañando a los acorazados estaban el Culgoa y el Glacier, los buques de almacenamiento, el Panther, un barco de reparación, el Yankton, un ténder y el Relief, un barco hospital.

La primera parada de las flotas fue Puerto España, luego Río de Janeiro, Brasil, hasta Arenas, Chile, Bahía Magdalena México, llegando a San Francisco el 6 de mayo de 1908.

La segunda etapa del viaje fue en la costa oeste entre San Francisco y Puget Sound nuevamente. La tercera etapa del viaje comenzó el 7 de julio de 1908. La flota se dirigió luego a Honolulu, Auckland, Sydney, Melbourne, Albany (Australia Occidental), Manila, Yokohama Japón, Amoy China y Manila nuevamente. La flota partió para su arriendo final el 1 de diciembre de 1908 desde Manila. La flota se detuvo en Colombo Ceilán, Suez, Egipto, Gibraltar y finalmente regresó en los últimos días de la administración Roosevelt el 22 de febrero de 1909, en Hampton Roads Virginia.

El viaje fue un gran éxito. El viaje en el que se realizaron 14.000 efectivos navales se desarrolló sin problemas técnicos importantes. La flota se encontró con multitudes entusiastas que acudieron a ver los barcos blancos de la flota estadounidense. El viaje demostró que Estados Unidos era ahora una potencia mundial que ya no podía ser ignorada en asuntos internacionales. América estaba ahora completamente en el escenario mundial.


Barco banana (barco)

Barco de platano era un apodo descriptivo dado a los barcos rápidos (también llamados transportadores de banano) que se dedicaban al comercio del banano, que estaban diseñados para transportar bananos fácilmente estropeados rápidamente desde las zonas tropicales de cultivo a América del Norte y Europa. A menudo llevaban pasajeros y fruta. [1] [2]

Durante la primera mitad del siglo XX, los barcos refrigerados, como SS Antigua y SS Contessa, que se dedican al comercio de Centroamérica a Estados Unidos, también operan como lujosas embarcaciones de pasajeros. Los excedentes de buques navales se convirtieron en algunos casos en la búsqueda de velocidad con Standard Fruit convirtiendo cuatro cascos de destructor de la Armada de los EE. UU., Sin maquinaria, en los transportadores de bananas. Masaya, Matagalpa, Tabasco y Teapa en 1932. [3] [4] Las transferencias al servicio naval sirvieron como transportes y, en particular, buques de almacenamiento refrigerados como el USS Mizar, el transportista bananero y de pasajeros de United Fruit Quiriguá, y el barco líder de un grupo que se conocía como el Mizar clase de almacenes naves. Los barcos bananeros modernos tienden a ser barcos refrigerados u otros barcos refrigerados que transportan bananas enfriadas en un tramo de un viaje y luego carga general en el tramo de regreso.

Las grandes empresas frutícolas como Standard Fruit Company, United Fruit Company en los Estados Unidos y Elders & amp Fyffes Shipping, que a su vez quedó bajo el control de la United Fruit Company en 1910, en el comercio bananero adquirieron o construyeron barcos con ese fin, algunos estrictamente transportistas bananeros y otros con alojamiento para pasajeros. [3] [5] [6]

United Fruit operó una gran flota, anunciada como The Great White Fleet, durante más de un siglo hasta que su sucesora, Chiquita Brands International, vendió los últimos barcos en una venta con arrendamiento posterior en 2007 de ocho buques refrigerados y cuatro portacontenedores que transportaban aproximadamente el 70% de la propiedad de la compañía. bananos a América del Norte y Europa. [7] [8] En un momento, la flota constaba de 100 barcos refrigerados y era la flota privada más grande del mundo, y algunos se prestaron a la Agencia Central de Inteligencia para apoyar el intento de derrocamiento del régimen de Castro en el desembarco de Bahía de Cochinos. [9]

En la década de 1950, el término se ha asociado con un término despectivo para los inmigrantes. Como el principal producto de las Indias Occidentales era el plátano, también se utilizaba como medio de transporte económico. El equipo de cricket inglés que recorrió las Indias Occidentales en 1959-1960 utilizó botes banana para viajar a través del Atlántico y entre las islas. [ cita necesaria ] Eran más conocidos por traer inmigrantes antillanos a Gran Bretaña y por decir que alguien salió de un bote banana fue una frase despectiva utilizada por quienes se opusieron a su llegada. Cayó en desuso en la década de 1970, ya que para entonces la mayor parte de la comunidad británica africano-caribeña había nacido en el Reino Unido.

El término "banana boat" es quizás más conocido hoy en día en el contexto de la exitosa grabación de 1956 de Harry Belafonte "Day-O (The Banana Boat Song)".


Introducción

Bienvenida de la & quot Gran Flota Blanca & quot. 26 de abril de 1908. La llamada de San Francisco (San Francisco, CA), Imagen 1. Chronicling America: Historic American Newspapers.

En la cálida y nublada mañana del 16 de diciembre de 1907, el presidente Theodore Roosevelt & # 39s & quot; Gran Flota Blanca & quot, una fuerza de dieciséis acorazados erizados de armas y pintados de blanco brillante, salió de Hampton Roads, Virginia para comenzar sus 43.000 millas, 14 -Mes de circunnavegación del mundo & quot; para demostrar al mundo la destreza naval de Estados Unidos & quot; La gira mundial de la armada de cuatro millas de largo incluyó 20 escalas en seis continentes, y es ampliamente considerada como uno de los mayores logros en tiempos de paz de los EE. UU. Armada. ¡Lea más sobre esto!

La información de esta guía se centra en materiales de fuentes primarias que se encuentran en los periódicos históricos digitalizados de la colección digital Chronicling America.

El cronograma a continuación destaca fechas importantes relacionadas con este tema y una sección de esta guía proporciona algunas estrategias de búsqueda sugeridas para futuras investigaciones en la colección.


La Gran Flota Blanca visita Japón 1908

La primera década del siglo XX fue una época de mayor tensión entre Japón y Estados Unidos. Las dos naciones estaban emergiendo como las potencias navales dominantes en el Pacífico. Japón había devastado a la armada rusa en la Guerra Ruso-Japonesa de 1904-05, sorprendiendo al mundo, a Rusia y, hasta cierto punto, a ellos mismos. Asimismo, la victoria en la guerra hispanoamericana en 1898 sirvió no solo para reforzar el prestigio de Estados Unidos como potencia mundial, sino que le dio al país activos tangibles en el Pacífico en Filipinas y Guam.


Imagen de postal que recuerda la visita de la Gran Flota Blanca a Japón. Realizada en un clima de incertidumbre, la visita fue un gran éxito diplomático. La flota fue bien recibida y recibió una tremenda bienvenida.

En este contexto, hubo dos grandes puntos de discordia entre los países. La continua expansión de Japón en Asia estaba interfiriendo con la propia agenda económica de los Estados Unidos en la región y, en general, alimentaba las preocupaciones sobre las ambiciones de Japón. Las estrictas leyes antiinmigrantes de California y otras prácticas discriminatorias se estaban convirtiendo en una vergüenza nacional para Japón, que sobre todo deseaba ser tomado en serio y respetado como un par en la escena mundial. Los disturbios raciales y otras cosas desagradables tanto en los Estados Unidos como en Canadá llevaron a editoriales anti-estadounidenses en los periódicos japoneses, posturas políticas y retórica militarista. En 1907, los estadounidenses creían cada vez más que era probable una confrontación con Japón.

El presidente Theodore Roosevelt, que había estado trabajando para aliviar las tensiones diplomáticas, sabía mejor que nadie que Estados Unidos estaba mal preparado para la guerra con Japón. Roosevelt era un veterano de guerra hispanoamericano, ex subsecretario de la Marina y un gran creyente en la necesidad de una armada fuerte. Bajo su liderazgo, los astilleros de los Estados Unidos produjeron 11 nuevos acorazados entre 1904 y 1907 expandiendo drásticamente las capacidades del país. Sin embargo, la mayor parte de las fuerzas navales de los Estados Unidos se concentraron en el Atlántico y, en caso de hostilidades, el realineamiento llevaría tiempo. Un estudio de defensa ordenado por Roosevelt en ese momento proporcionó una evaluación aleccionadora del progreso de una guerra total en el Pacífico.

En un movimiento de espectacularidad arrolladora, y el epítome de su filosofía de "gran garrote", Roosevelt eligió desplegar la flota del Atlántico en una gira alrededor del mundo. La armada se conocería como la Gran Flota Blanca porque los barcos estaban pintados de blanco con adornos dorados. Era un conjunto masivo de 16 acorazados y los barcos auxiliares que los acompañaban tripulados por 14.000 marineros.

La misión en sí fue honestamente multifacética. Roosevelt quería probar el temple marinero de la `` nueva '' Armada y demostrarle al mundo que podía trasladarse del Atlántico al Pacífico intacta y llegar lista para la acción. La gira también fue de buena voluntad y alcance internacional. La flota hizo veinte escalas en seis continentes con escalas que incluyeron Nueva Zelanda, Australia, Ceilán y Egipto. Cuando llegó a la flota la noticia de un terremoto en Sicilia, se envió inmediatamente un destacamento a Italia para prestar ayuda.

Pero sobre todo, por supuesto, la medida tenía como objetivo enviar un mensaje directamente a Tokio. Sería difícil decir exactamente lo que pensaron los funcionarios japoneses ante esta demostración de fuerza, pero aparentemente eligieron la vía diplomática. La flota fue invitada a visitar Japón, donde fueron recibidos con entusiasmo. Los niños de la escuela cantaron versiones fonéticamente memorizadas de "Hail Columbia" y "Star-Spangled Banner" mientras los destructores japoneses escoltaban a la flota hacia la bahía.

Poco después de la visita de la Gran Flota Blanca, Estados Unidos y Japón firmaron el acuerdo Raíz-Takahira en el que, entre otras cosas, ambos países acordaron respetar las posesiones del Pacífico del otro. La historia tomaría muchos giros adicionales en el camino hacia la Segunda Guerra Mundial, pero por el momento se había evitado la confrontación.

Fuentes:

Great White Fleet (16 de diciembre de 1907 - 22 de febrero de 1909), Organización de seguridad global www.globalsecurity.org/military/agency/navy/great-white-fleet.htm Consultado el 28 de septiembre de 2009

McKinley, Mike, periodista de segunda clase, The Cruise of the Great White Fleet, Navy Department Library, http://www.history.navy.mil/library/online/gwf_cruise.htm Consultado el 28 de septiembre de 2009

McDougall, Walter A., ​​Let the Sea Make a Noise, Nueva York, HarperCollins, 1993, Imprimir

Otra lectura:

La vida en el mar en la época de Magallanes
En 1519, cuando Magallanes partió en su famoso viaje para dar la vuelta al mundo, la vida diaria de un marinero no era fácil. En el mar durante meses seguidos, la tripulación de un barco se enfrentaba casi a diario a peligros mortales, desnutrición, alimañas, enfermedades, suciedad y agotamiento. El trabajo de un marinero era duro y el castigo por desobediencia era brutal.

The Dollar Steamship Company
En su apogeo en la década de 1920, la Dollar Steamship Company era la empresa naviera más grande y exitosa de los Estados Unidos, y su distintivo signo de dólar blanco montado en pilas con bandas rojas era conocido en todo el mundo.

El sistema de comercio de Cantón
El Sistema de Cantón para regular el comercio exterior con China operó desde finales del siglo XVII hasta 1842. El sistema fue restrictivo por diseño, manteniendo a los extranjeros confinados en un pequeño distrito comercial en Cantón conocido como las Fábricas y prohibiendo el contacto directo entre extranjeros y chinos. Como escenario en el que estalló la Guerra del Opio, el Sistema de Cantón es un tema de estudio frecuente e incluso de debate.

El descubrimiento de Rotuma
Rotuma, una dependencia de Fiji, es un grupo de islas volcánicas, que consta de una isla principal y ocho pequeños islotes rocosos que la rodean.

La muerte del capitán Cook
El capitán James Cook fue un explorador, navegante y cartógrafo inglés, al que se le atribuyen numerosos logros en el transcurso de tres viajes al Océano Pacífico.

Pitcairn polinesio
La prehistoria del pueblo polinesio ha sido objeto de gran estudio y debate. Desde la época de los viajes de Cook, exploradores, arqueólogos y antropólogos se han preguntado acerca de esta rica cultura que floreció esparcida por muchas islas en algunos de los lugares más remotos e inaccesibles de la tierra.

Visitas de ballenas a las Islas Marshall
La caza de ballenas fue una industria estadounidense importante en el siglo XIX. Además del aceite que se usaba como combustible para lámparas y como lubricante de máquinas, los animales se recolectaban para las barbas que las ballenas que se alimentan por filtración tienen en lugar de los dientes.


Contenido

Historia temprana Editar

En 1871, el empresario ferroviario estadounidense Henry Meiggs firmó un contrato con el gobierno de Costa Rica para construir un ferrocarril que conectara la ciudad capital de San José con el puerto de Limón en el Caribe. Meiggs fue asistido en el proyecto por su joven sobrino Minor C. Keith, quien se hizo cargo de las empresas comerciales de Meiggs en Costa Rica después de su muerte en 1877. Keith comenzó a experimentar con la siembra de plátanos como una fuente de alimento barata para sus trabajadores. [2]

Cuando el gobierno de Costa Rica no cumplió con sus pagos en 1882, Keith tuvo que pedir prestados £ 1,2 millones a los bancos de Londres y a inversores privados para continuar con el difícil proyecto de ingeniería. [2] A cambio de esto y de renegociar la propia deuda de Costa Rica, en 1884, la administración del presidente Próspero Fernández Oreamuno acordó darle a Keith 800,000 acres (3,200 km 2) de tierra libre de impuestos a lo largo de la vía férrea, más 99 años. arrendamiento sobre la explotación de la ruta del tren. El ferrocarril se completó en 1890, pero el flujo de pasajeros resultó insuficiente para financiar la deuda de Keith. Sin embargo, la venta de bananos cultivados en sus tierras y transportados primero en tren a Limón y luego en barco a Estados Unidos resultó muy lucrativo. Keith finalmente llegó a dominar el comercio del banano en Centroamérica y a lo largo de la costa caribeña de Colombia.

United Fruit (1899–1970) Editar

En 1899, Keith perdió $ 1.5 millones cuando Hoadley and Co., un corredor de la ciudad de Nueva York, quebró. [2] Luego viajó a Boston, Massachusetts, para participar en la fusión de su empresa de comercio de banano, Tropical Trading and Transport Company, con la rival Boston Fruit Company. Boston Fruit había sido establecida por Lorenzo Dow Baker, un marinero que, en 1870, había comprado sus primeros plátanos en Jamaica, y por Andrew W. Preston. El abogado de Preston, Bradley Palmer, había ideado un esquema para la solución de los problemas de flujo de efectivo de los participantes y estaba en proceso de implementarlo.

La fusión formó la United Fruit Company, con sede en Boston, con Preston como presidente y Keith como vicepresidente. Palmer se convirtió en miembro permanente del comité ejecutivo y durante largos períodos de tiempo en director. Desde el punto de vista empresarial, Bradley Palmer era United Fruit. Preston incorporó a la sociedad sus plantaciones en las Indias Occidentales, una flota de barcos de vapor y su mercado en el noreste de Estados Unidos. Keith trajo sus plantaciones y ferrocarriles a Centroamérica y su mercado al sur y sureste de Estados Unidos. En su fundación, United Fruit se capitalizó en $ 11,23 millones. La empresa bajo la dirección de Palmer procedió a comprar o comprar una participación en 14 competidores, asegurándoles el 80% del negocio de importación de banano en los Estados Unidos, entonces su principal fuente de ingresos. La empresa se catapultó al éxito financiero. Bradley Palmer se convirtió de la noche a la mañana en un experto muy solicitado en derecho empresarial, así como en un hombre rico. Más tarde se convirtió en consultor de presidentes y asesor del Congreso.

En 1900, la United Fruit Company produjo El Caribe Dorado: Una visita de invierno a las Repúblicas de Colombia, Costa Rica, Honduras española, Belice y el continente español - vía Boston y Nueva Orleans escrito e ilustrado por Henry R. Blaney. El libro de viajes presentaba paisajes y retratos de los habitantes pertenecientes a las regiones donde la United Fruit Company poseía tierras. También describió el viaje del vapor de la United Fruit Company y las descripciones y encuentros de Blaney de sus viajes. [3]

En 1901, el gobierno de Guatemala contrató a la United Fruit Company para administrar el servicio postal del país, y en 1913 la United Fruit Company creó la Tropical Radio and Telegraph Company. Para 1930, había absorbido más de 20 firmas rivales, adquiriendo un capital de $ 215 millones y convirtiéndose en el mayor empleador de Centroamérica. En 1930, Sam Zemurray (apodado "Sam the Banana Man") vendió su Cuyamel Fruit Company a United Fruit y se retiró del negocio de la fruta. Para entonces, la empresa tenía un papel importante en las economías nacionales de varios países y finalmente se convirtió en un símbolo de la economía de exportación explotadora. Esto provocó serios conflictos laborales por parte de los campesinos costarricenses, que involucraron a más de 30 sindicatos separados y 100.000 trabajadores, en la Gran Huelga Bananera de 1934, una de las acciones más significativas de la época de los sindicatos en Costa Rica. [4] [5]

En la década de 1930, la empresa poseía 3,5 millones de acres (14.000 km 2) de tierra en Centroamérica y el Caribe y era el propietario de tierras más grande de Guatemala. Tales posesiones le dieron un gran poder sobre los gobiernos de los países pequeños. Ese fue uno de los factores que llevaron a la acuñación de la frase "república bananera". [6]

En 1933, preocupado porque la empresa estaba mal administrada y porque su valor de mercado se había desplomado, Zemurray organizó una adquisición hostil. Zemurray trasladó la sede de la empresa a Nueva Orleans, Luisiana, donde tenía su sede. United Fruit continuó prosperando bajo la dirección de Zemurray [7] [8] Zemurray dimitió como presidente de la empresa en 1951.

Además de muchas otras acciones laborales, la empresa enfrentó dos grandes huelgas de trabajadores en América del Sur y Central, en Colombia en 1928 y la Gran Huelga Bananera de 1934 en Costa Rica. [9] Este último fue un paso importante que eventualmente conduciría a la formación de sindicatos efectivos en Costa Rica, ya que se requirió que la empresa firmara un convenio colectivo con sus trabajadores en 1938. [10] [11] Leyes laborales en la mayoría de los bananos. Los países de producción comenzaron a endurecerse en la década de 1930. [12] La United Fruit Company se vio a sí misma como un objetivo específico de las reformas y, a menudo, se negó a negociar con los huelguistas, a pesar de que con frecuencia violaba las nuevas leyes. [13] [14]

En 1952, el gobierno de Guatemala comenzó a expropiar tierras no utilizadas de la United Fruit Company a campesinos sin tierra. [13] La compañía respondió presionando intensamente al gobierno de los Estados Unidos para que interviniera y montando una campaña de desinformación para presentar al gobierno guatemalteco como comunista. [15] En 1954, la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos depuso al gobierno democráticamente elegido de Guatemala e instaló una dictadura militar pro-empresarial. [dieciséis]

United Brands (1970–1984) Editar

El asaltante corporativo Eli M. Black compró 733.000 acciones de United Fruit en 1968, convirtiéndose en el mayor accionista de la empresa. En junio de 1970, Black fusionó United Fruit con su propia empresa pública, AMK (propietario de la empacadora de carne John Morrell), para crear el United Brands Company. La United Fruit tenía mucho menos efectivo del que Black había contado, y la mala gestión de Black llevó a United Brands paralizada por las deudas. Las pérdidas de la empresa se vieron exacerbadas por el huracán Fifi en 1974, que destruyó muchas plantaciones de banano en Honduras. El 3 de febrero de 1975, Black se suicidó saltando de su oficina en el piso 44 del edificio Pan Am en la ciudad de Nueva York. Más tarde ese año, la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos expuso un plan de United Brands (apodado Bananagate) para sobornar al presidente hondureño Oswaldo López Arellano con $ 1,25 millones, más la promesa de otros $ 1,25 millones sobre la reducción de ciertos impuestos a la exportación. Se detuvo el comercio de acciones de United Brands y López fue derrocado en un golpe militar. [ cita necesaria ]

Chiquita Brands International Modificar

Después del suicidio de Black, American Financial Group, con sede en Cincinnati, una de las empresas del multimillonario Carl Lindner, Jr., compró United Brands. En agosto de 1984, Lindner tomó el control de la empresa y la rebautizó como Chiquita Brands International. La sede se trasladó a Cincinnati en 1985. En 2019, las oficinas principales de la empresa dejaron los Estados Unidos y se trasladaron a Suiza. [ cita necesaria ]

A lo largo de la mayor parte de su historia, el principal competidor de United Fruit fue Standard Fruit Company, ahora Dole Food Company. [ cita necesaria ]

La United Fruit Company fue acusada con frecuencia de sobornar a funcionarios gubernamentales a cambio de un trato preferencial, explotar a sus trabajadores, pagar poco en concepto de impuestos a los gobiernos de los países donde operaba y trabajar sin piedad para consolidar los monopolios. Los periodistas latinoamericanos a veces se referían a la empresa como el pulpo ("el pulpo"), y los partidos de izquierda de Centro y Sudamérica alentaron a los trabajadores de la empresa a la huelga. Las críticas a la United Fruit Company se convirtieron en un elemento básico del discurso de los partidos comunistas en varios países latinoamericanos, donde sus actividades a menudo se interpretaron como una ilustración de la teoría del imperialismo capitalista de Vladimir Lenin. Principales escritores de izquierda en América Latina, como Carlos Luis Fallas de Costa Rica, Ramón Amaya Amador de Honduras, Miguel Ángel Asturias y Augusto Monterroso de Guatemala, Gabriel García Márquez de Colombia, Carmen Lyra de Costa Rica y Pablo Neruda de Chile. , denunció la empresa en su literatura.

The Fruit Company, Inc. se reservó para sí la pieza más suculenta, la costa central de mi propia tierra, la delicada cintura de América. Bautizó sus territorios 'Banana Republics', y sobre los muertos dormidos, sobre los héroes inquietos que trajeron la grandeza, la libertad y las banderas, estableció la ópera cómica: abolió el libre albedrío, repartió coronas imperiales, alentó la envidia. , atrajo la dictadura de las moscas. moscas pegajosas de sangre sumisa y mermelada, moscas borrachas que zumban sobre las tumbas del pueblo, moscas de circo, moscas sabias expertas en tiranía.

Las prácticas comerciales de United Fruit también fueron criticadas con frecuencia por periodistas, políticos y artistas en los Estados Unidos. El pequeño Steven lanzó una canción en 1987 llamada "Bitter Fruit", con una letra que se refería a una vida difícil para una empresa "lejana", y cuyo video adjunto mostraba campos de naranjos trabajados por campesinos supervisados ​​por administradores adinerados. La letra y la escenografía son genéricas, pero la United Fruit (o su sucesora Chiquita) supuestamente era el objetivo. [17]

La integridad de los motivos "anticomunistas" de John Foster Dulles ha sido cuestionada, ya que Dulles y su bufete de abogados Sullivan & amp Cromwell negociaron las donaciones de tierras a la United Fruit Company en Guatemala y Honduras. El hermano de John Foster Dulles, Allen Dulles, quien fue jefe de la CIA bajo Eisenhower, también trabajó legalmente para United Fruit. En un flagrante conflicto de intereses, los hermanos Dulles y Sullivan & amp Cromwell estuvieron en la nómina de United Fruit durante treinta y ocho años. [18] [19] Investigaciones recientes han descubierto los nombres de muchos otros funcionarios gubernamentales que recibieron beneficios de United Fruit:

John Foster Dulles, quien representó a United Fruit mientras era socio legal en Sullivan & amp Cromwell --negoció ese acuerdo crucial de United Fruit con funcionarios guatemaltecos en la década de 1930-- fue Secretario de Estado bajo Eisenhower, su hermano Allen, quien trabajó legalmente para la compañía. Henry Cabot Lodge, que era el embajador de Estados Unidos ante la ONU, era un gran propietario de acciones de United Fruit, Ed Whitman, el hombre de relaciones públicas de United Fruit, estaba casado con Ann Whitman, Secretario personal de Dwight Eisenhower. No podía ver estas conexiones hasta que pudiera, y luego no podía dejar de verlas. [18] [20]

La United Fruit Company (UFCO) poseía grandes extensiones de tierra en las tierras bajas del Caribe. También dominó las redes de transporte regionales a través de sus Ferrocarriles Internacionales de Centroamérica y su Gran Flota Blanca de barcos de vapor. Además, UFCO se diversificó en 1913 al crear Tropical Radio and Telegraph Company. Las políticas de la UFCO de adquirir exenciones fiscales y otros beneficios de los gobiernos anfitriones la llevaron a construir economías de enclave en las regiones, en las que la inversión de una empresa es en gran medida autónoma para sus empleados e inversores extranjeros y los beneficios de las ganancias de exportación no se comparten con los país anfitrión. [21]

Una de las principales tácticas de la empresa para mantener el dominio del mercado fue controlar la distribución de la tierra cultivable. UFCO afirmó que los huracanes, la plaga y otras amenazas naturales les exigían tener tierras adicionales o tierras de reserva. En la práctica, lo que esto significó fue que la UFCO pudo evitar que el gobierno distribuyera tierras a los campesinos que querían una parte del comercio bananero. El hecho de que la UFCO dependiera tanto de la manipulación de los derechos de uso de la tierra para mantener su dominio del mercado tuvo una serie de consecuencias a largo plazo para la región. Para que la empresa mantuviera sus desigualdades territoriales, a menudo requería concesiones gubernamentales. Y esto a su vez significó que la empresa tenía que estar involucrada políticamente en la región a pesar de ser una empresa estadounidense. De hecho, la participación dura de la empresa en gobiernos a menudo corruptos creó el término "república bananera", que representa una dictadura servil. [22] El término "Banana Republic" fue acuñado por el escritor estadounidense O. Henry. [23]

Efectos ambientales Editar

Todo el proceso de la United Fruit Company de crear una plantación para cultivar banano y los efectos de estas prácticas crearon una degradación ambiental notable cuando era una empresa próspera. La infraestructura construida por la empresa se construyó talando bosques, rellenando áreas bajas y pantanosas e instalando sistemas de alcantarillado, drenaje y agua. Los ecosistemas que existían en estas tierras fueron destruidos, devastando la biodiversidad. [24] Con una pérdida de biodiversidad, se cierran otros procesos naturales dentro de la naturaleza necesarios para la supervivencia de las plantas y los animales. [25]

Las técnicas utilizadas para la agricultura tuvieron la culpa de la pérdida de biodiversidad y también del daño a la tierra. Para crear tierras agrícolas, la United Fruit Company talaría los bosques (como se mencionó) o drenaría las marismas para reducir los hábitats de las aves y crear un suelo "bueno" para el crecimiento de las plantas de banano. [26] La práctica más común en la agricultura se denominó "agricultura de plantación migratoria". Esto se hace utilizando la fertilidad del suelo producido y los recursos hidrológicos de la manera más intensa, y luego reubicando cuando los rendimientos disminuyeron y los patógenos siguieron a las plantas de banano. Técnicas como esta destruyen la tierra y cuando la tierra es inutilizable para la empresa, se trasladan a otras regiones. [ dudoso - discutir ]

Guatemala Editar

Aunque la UFCO a veces promovió el desarrollo de las naciones donde operaba, sus efectos a largo plazo en su economía e infraestructura fueron a menudo devastadores. En Centroamérica, la Compañía construyó extensas vías férreas y puertos, proporcionó empleo y transporte y creó numerosas escuelas para las personas que vivían y trabajaban en tierras de la Compañía. Por otro lado, permitió que grandes extensiones de tierra bajo su propiedad permanecieran sin cultivar y, en Guatemala y en otros lugares, desalentó al gobierno de construir carreteras, lo que habría disminuido el rentable monopolio de transporte de los ferrocarriles bajo su control. UFCO también destruyó al menos uno de esos ferrocarriles al salir de su área de operación. [27]

En 1954, el gobierno guatemalteco elegido democráticamente del coronel Jacobo Árbenz Guzmán fue derrocado por fuerzas respaldadas por Estados Unidos lideradas por el coronel Carlos Castillo Armas [28] que invadió desde Honduras. Encargada por la administración Eisenhower, esta operación militar fue armada, entrenada y organizada por la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos [29] (ver Operación PBSuccess). Los directores de la United Fruit Company (UFCO) habían presionado para convencer a las administraciones de Truman y Eisenhower de que el coronel Árbenz tenía la intención de alinear a Guatemala con el Bloque del Este. Además del tema controvertido de la lealtad de Árbenz al comunismo, la UFCO estaba siendo amenazada por la legislación de reforma agraria del gobierno de Árbenz y el nuevo Código de Trabajo. [30] UFCO era el mayor terrateniente y empleador guatemalteco, y el programa de reforma agraria del gobierno de Árbenz incluía la expropiación del 40% de las tierras de UFCO. [30] Los funcionarios estadounidenses tenían pocas pruebas para respaldar sus afirmaciones de una creciente amenaza comunista en Guatemala. [31] Sin embargo, la relación entre la administración Eisenhower y la UFCO demostró la influencia del interés empresarial en la política exterior estadounidense. [29] El secretario de Estado de los Estados Unidos, John Foster Dulles, un opositor declarado del comunismo, también era miembro del bufete de abogados Sullivan and Cromwell, que había representado a United Fruit. [32] Su hermano Allen Dulles, director de la CIA, también fue miembro de la junta de United Fruit. United Fruit Company es la única empresa conocida que tiene un criptónimo de la CIA. El hermano del Subsecretario de Estado para Asuntos Interamericanos, John Moors Cabot, había sido presidente de United Fruit. Ed Whitman, que era el principal cabildero de la United Fruit, estaba casado con la secretaria personal del presidente Eisenhower, Ann C. Whitman. [32] Muchas personas que influyeron directamente en la política estadounidense hacia Guatemala en la década de 1950 también tenían vínculos directos con la UFCO. [30]

Después del derrocamiento de Árbenz, se estableció una dictadura militar bajo Carlos Castillo Armas. Poco después de llegar al poder, el nuevo gobierno lanzó una campaña concertada contra los sindicalistas, en la que algunos de los actos de violencia más graves se dirigieron contra los trabajadores de las plantaciones de la United Fruit Company. [dieciséis]

A pesar de las conexiones gubernamentales y los conflictos de intereses de UFCO, el derrocamiento de Árbenz no benefició a la empresa. Su valor de mercado de valores disminuyó junto con su margen de beneficio. La administración de Eisenhower procedió con una acción antimonopolio contra la empresa, que la obligó a desinvertir en 1958. En 1972, la empresa vendió la última de sus participaciones en Guatemala después de más de una década de declive.

Aun cuando el gobierno de Árbenz estaba siendo derrocado, en 1954 una huelga general contra la empresa organizada por trabajadores en Honduras paralizó rápidamente ese país y, gracias a la preocupación de Estados Unidos por los sucesos en Guatemala, se resolvió más favorablemente para los trabajadores de Guatemala. para que Estados Unidos ganara influencia en la operación de Guatemala.

Cuba Editar

Las propiedades de la empresa en Cuba, que incluían ingenios azucareros en la región Oriente de la isla, fueron expropiadas por el gobierno revolucionario de 1959 dirigido por Fidel Castro. By April 1960 Castro was accusing the company of aiding Cuban exiles and supporters of former leader Fulgencio Batista in initiating a seaborne invasion of Cuba directed from the United States. [33] Castro warned the U.S. that "Cuba is not another Guatemala" in one of many combative diplomatic exchanges before the U.S. organized the failed Bay of Pigs Invasion of 1961.

One of the most notorious strikes by United Fruit workers broke out on 12 November 1928 near Santa Marta on the Caribbean coast of Colombia. On December 6, Colombian Army troops allegedly under the command of General Cortés Vargas opened fire on a crowd of strikers in the central square of Ciénaga. Estimates of the number of casualties vary from 47 to 3,000. [ aclaración necesaria ] The military justified this action by claiming that the strike was subversive and its organizers were Communist revolutionaries. Congressman Jorge Eliécer Gaitán claimed that the army had acted under instructions from the United Fruit Company. The ensuing scandal contributed to President Miguel Abadía Méndez's Conservative Party being voted out of office in 1930, putting an end to 44 years of Conservative rule in Colombia. The first novel of Álvaro Cepeda Samudio, La Casa Grande, focuses on this event, and the author himself grew up in close proximity to the incident. The climax of García Márquez's novel One Hundred Years of Solitude is based on the events in Ciénaga.

General Cortés Vargas issued the order to shoot, arguing later that he had done so because of information that US boats were poised to land troops on Colombian coasts to defend American personnel and the interests of the United Fruit Company. Vargas issued the order so the United States would not invade Colombia.

The telegram from Bogotá Embassy to the U.S. Secretary of State, dated December 5, 1928, stated:

"I have been following Santa Marta fruit strike through United Fruit Company representative here also through Minister of Foreign Affairs who on Saturday told me government would send additional troops and would arrest all strike leaders and transport them to prison at Cartagena that government would give adequate protection to American interests involved." [34]

The telegram from Bogotá Embassy to Secretary of State, date December 7, 1928, stated:

"Situation outside Santa Marta City unquestionably very serious: outside zone is in revolt military who have orders 'not to spare ammunition' have already killed and wounded about fifty strikers. Government now talks of general offensive against strikers as soon as all troopships now on the way arrive early next week." [35]

The dispatch from U.S. Bogotá Embassy to the U.S. Secretary of State, dated December 29, 1928, stated:

"I have the honor to report that the legal advisor of the United Fruit Company here in Bogotá stated yesterday that the total number of strikers killed by the Colombian military authorities during the recent disturbance reached between five and six hundred while the number of soldiers killed was one." [36]

The dispatch from the U.S. embassy to the U.S. Secretary of State, dated January 16, 1929, stated:

"I have the honor to report that the Bogotá representative of the United Fruit Company told me yesterday that the total number of strikers killed by the Colombian military exceeded one thousand." [37]

The Banana massacre is said to be one of the main events that preceded the Bogotazo, the subsequent era of violence known as La Violencia, and the guerrillas who developed in the bipartisan National Front period, creating the ongoing armed conflict in Colombia. [ cita necesaria ]

Attempt at state capture Edit

Following the Honduran declaration of independence in 1838 from the Central American Federation, Honduras was in a state of economic and political strife due to constant conflict with neighboring countries for territorial expansion [ aclaración necesaria ] and control. [38] Liberal President Marco Aurelio Soto (1876–1883) saw instating the Agrarian Law of 1877 as a way to make Honduras more appealing to international companies looking to invest capital into a promising host export-driven economy. The Agrarian Law would grant international, multinational companies leniency in tax regulations along with other financial incentives. [39] Acquiring the first railroad concession from liberal President Miguel R. Dávila in 1910, the Vaccaro brothers and Company helped set the foundation on which the banana republic would struggle to balance and regulate the relationships between American capitalism and Honduran politics.

Samuel Zemurray, a small-sized American banana entrepreneur, rose to be another contender looking to invest in the Honduran agricultural trade. In New Orleans, Zemurray found himself strategizing with the newly exiled General Manuel Bonilla (nationalist ex-president of Honduras 1903–1907, 1912–1913) and fomented a coup d'état against President Dávila. On Christmas Eve, December 1910, in clear opposition of the Dávila administration, Samuel Zemurray, U.S. General Lee Christmas, and Honduran General Manuel Bonilla boarded the yacht "Hornet", formerly known as the USS Avispón and recently purchased by Zemurray in New Orleans. With a gang of New Orleans mercenaries and plenty of arms and ammunition, they sailed to Roatan to attack, then seize the northern Honduran ports of Trujillo and La Ceiba. [40] [41] Unbeknownst to Zemurray, he was being watched by the US Secret Service. Having captured the aging fort at Roatan, he quickly sold the Avispón to a Honduran straw buyer on the island to avoid falling afoul of the Neutrality Act. After successfully attacking the port of Trujillo, the Avispón unexpectedly encountered the U.S. gunboat Tacoma, and was towed back to New Orleans. The nascent revolution continued apace, Zemurray's media contacts having spread the word in advance. [41] President Dávila was forced to step down, with Francisco Bertrand becoming interim president until General Bonilla handily won the November 1911 Honduran presidential elections.

In 1912, General Bonilla quickly granted the second railroad concession to the newly incorporated Cuyamel Fruit Company owned by Zemurray. The period of some of these exclusive railroad land concessions was up to 99 years. The first railroad concession leased the national railroad of Honduras to the Vaccaro Bros. and Co. (once Standard Fruit Company and currently Dole Food Company). Zemurray granted his concession to the Tela Railroad Company—another division within his own company. Cuyamel Fruit Company's concession would also be awarded to the Tela Railroad Company. United Fruit Company (currently Chiquita Brands International) would partner with President Bonilla in the exchange of access and control of Honduran natural resources plus tax and financial incentives. In return, President Bonilla would receive cooperation, protection and a substantial amount of U.S. capital to build a progressive infrastructure in Honduras. [39]

Banana multinational establishment and expansion Edit

The granting of land ownership in exchange for the railroad concession started the first official competitive market for bananas and giving birth to the banana republic. Cuyamel Fruit Company and the Vaccaro Bros. and Co. would become known as being multinational enterprises. Bringing western modernization and industrialization to the welcoming Honduran nation. All the while Honduran bureaucrats would continue to take away the indigenous communal lands to trade for capital investment contracts as well as neglect the fair rights of Honduran laborers. After the peak of the banana republic era, resistance eventually began to grown on the part of small-scale producers and production laborers, due to the exponential rate in growth of the wealth gap as well as the collusion between the profiting Honduran government officials and the U.S. fruit companies (United Fruit Co., Standard Fruit Co., Cuyamel Fruit Co.) versus the Honduran working and poor classes.

Due to the exclusivity of the land concessions and lack of official ownership documentation, Honduran producers and experienced laborers were left with two options to regain these lands—dominio util o dominio pleno. Dominio util—meaning the land was intended to be developed for the greater good of the public with a possibility of being the granted "full private ownership" versus dominio pleno was the immediate granting of full private ownership with the right to sell. [40] Based on the 1898 Honduran agrarian law, without being sanctioned the right their communal lands, Honduran villages and towns could only regain these lands if granted by the Honduran government or in some cases it was permitted by U.S. companies, such as United Fruit Co., to create long-term contracts with independent producers on devastatingly diseased infested districts. [42] Even once granted land concessions, many were so severely contaminated with either the Panaman, moko, or sigatoka, that it would have to reduce the acreage used and the amount produced or changed the crop being produced. Additionally, accusations were reported of the Tela Railroad Company placing intense requirements, demanding exclusivity in distribution, and unjustly denying crops produced by small-scale farmers because they were deemed "inadequate". Compromise was attempted between small-scale fruit producers and the multinationals enterprises, but were never reached and resulted in local resistance. [39]

The U.S. fruit corporations were choosing rural agriculture lands in Northern Honduras, specifically using the new railroad system for their proximity to major port cities of Puerto Cortes, Tela, La Ceiba, and Trujillo as the main access points of transport for shipments designated back to the United States and Europe. To get an understanding of the dramatic increase in amount of bananas being exported, firstly "in the Atlantida, the Vaccaro Brothers (Standard Fruit) oversaw the construction of 155 kilometers of railroad between 1910 and 1915. the expansion of the railroad led to a concomitant rise exports, from 2.7 million bunches in 1913 to 5.5 million in 1919." [40] Standard Fruit, Cuyamel, and the United Fruit Co. combined surpassed past profit performances, "In 1929 a record 29 million bunches left Honduran shores, a volume that exceeded the combined exports of Colombia, Costa Rica, Guatemala, and Panama." [40]

Social welfare programs for employees of United Fruit Company Edit

U.S. food corporations, such as United Fruit established community services and facilitates for mass headquartered (production) divisions, settlements of banana plantations throughout their partnered host countries such in the Honduran cities of Puerto Cortes, El Progreso, La Ceiba, San Pedro Sula, Tela, and Trujillo. [ cita necesaria ] ) Because of the strong likelihood of these communities being in extremely isolated rural agricultural areas, both American and Honduran workers were offered on-site community services such as free, furnished housing (similar to barracks) for workers and their immediate family members, health care via hospitals/clinics/health units, education (2–6 years) for children/younger dependents/ other laborers, commissaries (grocery/retail), religious (United Fruit built on-site churches) and social activities, agricultural training at the Zamorano Pan-American Agricultural School, and cultural contributions such as the restoration of the Mayan city Zaculeu in Guatemala. [42] Establishing these communal services and amenities would attempt to better the living conditions of laborers as well as create windows of opportunity for employment (i.e. teachers, doctors, nurses,etc.), and help lay down the foundation for the demand of national progress.

Agriculture research and training Edit

Samuel Zemurray employed agronomists, botanists, and horticulturists to aid in research studies for United Fruit in their time of crisis, as early as 1915 when the Panama disease first inhabited crops. Funding specialized studies to treat Panama disease and supporting the publishing of such findings throughout the 1920s–1930s, Zemurray has consistently been an advocate for agricultural research and education. This was first observed when Zemurray funded the first research station of Lancetilla in Tela, Honduras in 1926 and led by Dr. Wilson Popenoe.

Zemurray also founded the Zamorano Pan-American Agricultural School (Escuela Agricola Panamericana) in 1941 with Dr. Popenoe as the head agronomist. There were certain requirements before a student could be accepted into the fully paid for 3-year program including additional expenses (room and board, clothing, food, stc), a few being a male between the ages of 18–21, 6 years of elementary education, plus an additional 2 years of secondary. [42] Zemurray, established a policy where, "The School is not for the training or improvement of the company's own personnel, but represents an outright and disinterested contribution to the improvement of agriculture in Spanish America. This was one way in which the United Fruit Company undertook to discharge its obligation of social responsibility in those countries in which it operates-and even to help others." [42] Zemurray was so intensely adamant in his policy, that students were not allowed to become employees at the United Fruit Company post graduation.

United fruit and labor challenges Edit

Invasive banana diseases Edit

Epidemic diseases would cyclically strike the banana enterprise in the form of Panama disease, black sigatoka, and Moko (Ralstonia solanacearum). Large investments of capital, resources, time, tactical practices, and extensive research would be necessary in search for a solution. The agriculture research facilities employed by United Fruit pioneered in the field of treatment with physical solutions such as controlling Panama disease via "flood fallowing" and chemical formulations such as the Bordeaux mixture spray.

These forms of treatment and control would be rigorously applied by laborers on a daily basis and for long periods of time so that they would be as effective as possible. Potentially toxic chemicals were constantly exposed to workers such as copper(II) sulfate in Bordeaux spray (which is still used intensively today in organic and "bio" agriculture), 1,2-dibromo-3-chloropropane in Nemagon the treatment for Moko, or the sigatoka control process that began a chemical spray followed by an acid wash of bananas post-harvesting. The fungicidal treatments would cause workers to inhale fungicidal dust and come into direct skin contact with the chemicals without means of decontamination until the end of their workday. [42] These chemicals would be studied and proven to carry their own negative repercussions towards the laborers and land of these host nations.

While the Panama disease was the first major challenging and aggressive epidemic, again United Fruit would be faced with an even more combative fungal disease, Black sigatoka, in 1935. Within a year, sigatoka plagued 80% of their Honduran crop and once again scientists would begin a search for a solution to this new epidemic. [42] By the end of 1937 production resumed to its normal level for United Fruit after the application of Bordeaux spray, but not without creating devastating blows to the banana production. "Between 1936–1937, the Tela Railroad Company banana output fell from 5.8 to 3.7 million bunches" and this did not include independent farmers who also suffered from the same epidemics, "export figures confirm the devastating effect of the pathogen on non-company growers: between 1937-1939 their exports plummeted from 1.7 million bunches to a mere 122,000 bunches". [39] Without any positive eradication of sigatoka from banana farms due to the tropical environment, the permanent fungicidal treatment was incorporated and promoted in every major banana enterprise, which would be reflective in the time, resources, labor, and allocation of expenses needed for rehabilitation.

Labor health risks Edit

Both United Fruit Company production laborers and their fellow railroad workers from the Tela Railroad Company were not only at constant risk from long periods of chemical exposure in the intense tropical environment, but there was a possibility of contracting malaria/ yellow fever from mosquito bites, or inhale the airborne bacteria of tuberculosis from infected victims.

In 1950, El Prision Verde ("The Green Prison"), written by Ramón Amaya Amador, a leading member of the Honduran Communist Party, exposed the injustices of working and living conditions on banana plantations with the story of Martin Samayoa, a former Bordeaux spray applicator. This literary piece is the personal account of everyday life, as an applicator, and the experienced as well as witnessed injustices pre/post-exposure to the toxic chemicals within these fungicidal treatments and insecticides. The Bordeaux spray in particular is a blue-green color and many sources referring to its usage usually bring to light the apparent identification of those susceptible to copper toxicity based on their appearance after working. Por ejemplo, Pericos ("parakeets") was the nickname given to spray workers in Puerto Rico because of the blue-green coloring left on their clothing after a full day of spraying. [39] In 1969, there was only one documented case of vineyard workers being studied in Portugal as they worked with the Bordeaux spray whom all suffered similar health symptoms and biopsied to find blue-green residue within the victim's lungs. [39] for Little evidence was collected in the 1930s–1960s by either the American or Honduran officials to address these acute, chronic, and deadly effects and illnesses warranted from the chemical exposure such as tuberculosis, long-term respiratory problems, weight loss, infertility, cancer, and death. Many laborers were discouraged to voice the pain caused from physical injustices that occurred from the chemicals penetrating their skin or by inhalation from fungicide fumes in long labor-intensive hours spraying the applications. Without any specialized health care [ aclaración necesaria ] [ cita necesaria ] targeted to cure these unabating ailments and little to no compensation of workers who did become gravely ill. [42] Bringing awareness to such matters especially against major powers such as United Fruit Co. amongst other multinational companies and the involved national governments would be feat for any single man/ woman to prove and demand for change. That is until the legalization of labor unionization and organized resistance.

Resistance and reformation Edit

Labor resistance, although was most progressive in the 1950s to the 1960s, there has been a consistent presence of abrasiveness towards multinational enterprises such as United Fruit. General Bonilla's choice to approve the concessions without demanding the establishment of fair labor rights and market price, nor enforce a comprise between small-scale fruit producers and the conglomerate of U.S. fruit enterprises would create the foundation in which strife would ensue from political, economic, and natural challenges.The first push for resistance began from the labor movement, leading into the Honduran government's turn towards nationalism, compliance with Honduran land and labor reformations (1954–1974)*, and the severance of U.S. multinational support in all host countries' governmental affairs (1974–1976)*. [43] As United Fruit battles with Honduran oppositions, they also fight similar battles with the other host Central American nations, let alone their own Great Depression and the rising threat of communism.

Labor unionization Edit

From 1900 to 1945, the power and economic hegemony allotted to the American multinational corporations by host countries was designed to bring nations such as Honduras out of foreign debt and economic turmoil all the while decreasing the expenses of production, increasing the levels of efficiency and profit, and thriving in a tariff-free economic system. However, the growing demand for bananas surpassed the supply because of challenges such as invasive fruit diseases (Panama, sigtaoka, and moko) plus human illnesses from extreme working conditions (chemical toxicity and communicable diseases). [42]

Laborers began to organize, protest, and expose the conditions in what they were suffering from at the location of their division. Small-scale fruit producers would also join the opposition to regain equality in the market economy and push for the redistribution of the taken communal lands sold to American multinational corporations. Referencing to the Honduran administrations from 1945–1954, business historian Marcelo Bucheli interpreted their acts of collusion and stated "The dictators helped United Fruit's business by creating a system with little or no social reform, and in return United Fruit helped them remain in power". [43] As the rise of dictatorship flourished under Tiburcio Carías Andino's national administration (1933–1949) and prevailed for 16 years until it was passed onto nationalist President Juan Manuel Gálvez (a former lawyer for the United Fruit Company).

The General Strike of 1954 in Tela, Honduras was largest organized labor opposition against the United Fruit company. However, it did involve the laborers from United Fruit, Standard Fruit, along with industrial workers from San Pedro Sula. Honduran laborers were demanding fair pay, economic rights, checked national authority, and eradication of imperialist capitalism. [40] The total number of protesters was estimated at greater than 40,000. [44] On the 69th day, an agreement was made between United Fruit and the mass of protesters leading to the end of the General Strike. Under the administration of Galvez (1949–1954) strides were taken to put into effect the negotiated improvements of workers rights. Honduran laborers gained the right for shorter work days, paid holidays, limited employee responsibility for injuries, the improvement of employment regulation over women and children, and the legalization of unionization. In the summer of 1954 the strike ended, yet the demand for economic nationalism and social reform was just beginning to gain even more momentum going into the 1960s–1970s.

By legalizing unionization, the large mass of laborers were able to organize and act on the influences of nationalist movement, communist ideology, and becomes allies of the communist party As like in the neighboring nation of Cuba and the rise communism led by Fidel Castro, the fight for nationalism spread to other Latin American nations and ultimately led to a regional revolution. Aid was given to these oppressed Latin American nations by the Communist Party of the Soviet Union [ cita necesaria ] . Americans struggled to maintain control and protect their capital investment while building tensions grew between America, the communist, and nationalist parties.

The 1970s energy crisis was a period where petroleum production reached its peak, causing an inflation in price, leading to petroleum shortages, and a 10-year economic battle. Ultimately the United Fruit Company, among other multinational fruit enterprises, would attempt to recover capital lost due to the oil crisis through the Latin American nations. The United Fruit's plan for recovery would ensue by increasing taxation and reestablishing exclusivity contracts with small-scale farmers."The crisis forced local governments to realign themselves and follow protectionist policies" (Bulmer-Thomas, 1987). [43] The fight to not lose their control over Honduras and other sister host nations to communism failed, yet the nature of their relationship did change to where the national government had the higher authority and control.

End of the Honduran banana republic era Edit

At the end of the 1970s energy crisis, Honduras was under the administration of Oswaldo Lopez Arellano after he seized control from President Ramon Villeda Morales. Trying to redistribute the taken lands of Honduras, President Arellano attempted to aid the Honduran people in regaining their economic independence but was stopped by President Ramón Ernesto Cruz Uclés in 1971. In 1974, the Organisation of Oil Exporting Countries (OPEC) was created and involved Costa Rica, Guatemala, Honduras, Panama, and Colombia. Designed to strengthen the same nations that experienced extreme economic turmoil, the authority and control of foreign multinational companies, 1970s energy crisis, and the inflation of trade tariffs. [43] Through nullification of the concession contracts originally granted to the U.S. multinational companies, Latin American countries were able to further their plan for progress but were met with hostility from the U.S. companies. Later in 1974, President Arellano approved a new agrarian reform granting thousands of acres of expropriated lands from the United Fruit Company back to Honduran people. The worsened relations between the U.S. and the newly affirmed powers of the Latin American countries would bring all parties into the 1974 banana War.

In March 2007 Chiquita Brands pleaded guilty in a United States Federal court to aiding and abetting a terrorist organization, when it admitted to the payment of more than $1.7 million to the United Self-Defense Forces of Colombia (AUC), a group that the United States has labeled a terrorist organization since 2001. Under a plea agreement, Chiquita Brands agreed to pay $25 million in restitution and damages to the families of victims of the AUC. The AUC had been paid to protect the company's interest in the region. [45]

In addition to monetary payments, Chiquita has also been accused of smuggling weapons (3,000 AK-47's) to the AUC and in assisting the AUC in smuggling drugs to Europe. [46] Chiquita Brands admitted that they paid AUC operatives to silence union organizers and intimidate farmers into selling only to Chiquita. In the plea agreement, the Colombian government let Chiquita Brands keep the names of U.S Citizens who brokered this agreement with the AUC secret, in exchange for relief to 390 families.


United Fruit Company: the Great White Fleet

The United Fruit Company was an American corporation that traded in tropical fruit (primarily bananas), grown on Central and South American plantations, and sold in the United States and Europe. The company was formed in 1899 and flourished in the mid twentieth century. Later becoming Chiquita, a great deal of the history of Puerto Armuelles revolves around the Banana Company’s presence here. This will be one of several articles about that history.

The United Fruit Company Steamship Service provided passenger and cargo ship services under the name of the “Great White Fleet” for over 100 years. The ships were painted white to reflect the tropical sun and help keep the temperature of the bananas lower, hence the name.

Puerto Armuelles is one of the ports.

These ships were originally intended only for carrying cargo. United Fruit soon discovered that it could make more profit by adding passengers. Each ship carried an average of 35,000 bunches of bananas and 50-100 passengers. These cargo-liners, known today as the “banana boats”, were instrumental in helping to establish what is popularly known today as the Banana Republics throughout the Caribbean, and Central and South America. They had a huge impact on the beginning of tourism to these areas.

United Fruit claimed their ships were built especially for luxurious tropical travel. Most cruises were 2 – 4 weeks and went from the U.S. to the Caribbean and Panama Canal, then Central and South America. Their cruise tagline was, “Where the Pirates Hid their Gold” and they promised romance at sea as you explored the coasts where pirates buried their treasures and performed adventurous deeds centuries ago.

Here is a description of passenger accommodations, from the book: A Short History of the Banana and a Few Recipes for its Use:

“The “Admiral” steamships operated by this company are American built twin-screw vessels, and are especially adapted to tropical travel. They have commodious promenade decks, cool and airy, well-ventilated staterooms situated on the main and hurricane decks amidships, thus insuring a minimum of sea motion. The dining saloon is located on the main deck well forward of the engine room, and removed from all disagreeable odors incident. Bathrooms are supplied with fresh or sea water and are at the disposal of passengers at all times.

The table is made an especial feature of these boats, and is supplied with every delicacy the northern and tropical markets afford.

The ships are furnished throughout with a perfect system of electric lighting and steam heating.

The stewards and waiters are unremitting in their duties and everything is done for the comfort and convenience of the passengers.”

From January 1933 to June1936, Puerto Armuelles was a port of call on the cruise ships from the California Coast. I was unable to verify any dates later than these, so I don’t know if the ships continued to come to Puerto Armuelles after 1936. The vessels that came here were: Antigua, Talamanca, and Chiriqui. The Ports of Call: Start San Francisco, Balboa. Return voyages: Balboa, Puerto Armuelles, Los Angeles, San Francisco.

After 108 years of operation, in 2007 Chiquita Brands International (the successor to United Fruit Company) sold the last 12 vessels of the famous Great White Fleet to Eastwind Maritime for $227 million, posting a profit of $100 million on the sale. Under the sale agreement, Chiquita has chartered 11 of the vessels back.

Now the Chiquita Brands shipping service is called Great White Fleet Liner Services Ltd. They still operate passenger cruises, with ports in Panama. Maybe Puerto Armuelles one day again?

To see more photos of the Great White Fleet on our Historical Photos page, click AQUÍ

Read about potential plans to build a new cruise ship port in Puerto Armuelles HERE


A World Naval Arms Race

The Great White Fleet was a magnificent public relations coup, but it also marked the end of an era. The proud white American battleships, only a few years old, were already obsolete. The world naval arms race shifted into high gear with the launch of Britain's HMS Dreadnought in 1906. This new warship was a stunning advance in naval technology. Her main feature was the implementation of main guns of a single caliber, as opposed to the mixed caliber used on previous classes of warships. This &ldquoall big gun&rdquo concept allowed for gunnery that was both more efficient at longer ranges, and more powerful. HMS Dreadnought also featured new steam turbine propulsion, making her exceptionally fast. Going forward, new battleships were referred to as &ldquodreadnoughts.&rdquo But while Britain was the first to launch a dreadnought, other nations were already hard at work on their own versions. The United States Navy launched the first of its South Carolina class dreadnoughts, the USS Michigan (seen here) in 1908. Nations across the world &mdash Britain, Germany, France, Japan, America &mdash continued to build new dreadnoughts at a terrifying pace for the next few years. Arms limitation talks tried to mitigate the situation, but they could not prevent the outbreak of war in 1914.


Great White Fleet visited S.F. 100 years ago

###Live Caption: Photograph of the Atlantic fleet, sometimes called the Great White fleet, entering the Golden Gate on May 6, 1908. Photo by John Rothschild/courtesy of Stanley Treshnell ###Caption History: Photograph of the Atlantic fleet, sometimes called the Great White fleet, entering the Golden Gate on May 6, 1908. Photo by John Rothschild/courtesy of Stanley Treshnell ###Notes: ###Special Instructions: John Rothschild

The newspapers all said it was the grandest spectacle of the age - that great day exactly 100 years ago today when what looked like the entire United States Navy steamed through the Golden Gate, 16 battleships bristling with guns and trailing plumes of black coal smoke.

It was popularly nicknamed the Great White Fleet, sent on an around-the-world voyage by President Theodore Roosevelt, who famously liked to quote an old African proverb: "speak softly, but carry a big stick."

Perhaps a million people saw the fleet steam in the Golden Gate, and millions more saw it in South America, Australia, Japan, China, the Philippines, Sri Lanka, Suez, Italy, Greece and France.

The Great White Fleet was a spectacle on many levels. Sending around the world a fleet this size - those 16 battleships and dozens of escorts - had never been done before.

The ships were painted white with gilt trim to show this was a goodwill voyage. But the message was not lost on other countries, particularly Japan.

"Roosevelt's idea was to show that the United States was a power to be reckoned with," said Richard Abrams a professor of history at UC Berkeley. "He wanted to show that when it came to world power, the U.S. was in the game."

Congress had appropriated funds for half the voyage, but Roosevelt said he would send the fleet to the Pacific, and the politicians would have to put up the money if they wanted to get it back.

The Atlantic Fleet, its Navy designation since 1906, sailed from Hampton Roads, Va., in December 1907. Rear Adm. Robley D. Evans -"Fighting Bob" - a hero of the Spanish-American War, was in command.

"We are ready at the drop of a hat for a feast, a frolic or a fight," he said.

The arrival of the Great White Fleet on May 6 was also a pointed lesson for San Francisco, a city that had annoyed Roosevelt by attempting to segregate Asian students, and particularly Japanese, in separate schools.

Roosevelt summoned the city's mayor and members of the school board to the White House and read them the riot act. Later, in a message to Congress, he called the school board's action a "wicked absurdity" and the city's leaders "infernal fools."

There were two results: One was a "gentleman's agreement," in which Japan would restrict immigration to the United States, the other that the United States would not make Asians go to separate schools.


The Great White Fleet


The Great White Fleet was the popular nickname for the powerful United States Navy battle fleet that completed a journey around the globe from 16 December 1907, to 22 February 1909, by order of United States President Theodore Roosevelt. Its mission was to make friendly courtesy visits to numerous countries, while displaying America’s new naval power to the world. It consisted of 16 battleships divided into two squadrons, along with various escorts. The Mill Valley Record announced, “Practically all the business men of Mill Valley have reached an agreement to close their places of business the day of the fleet’s arrival, from 9 o’clock in the morning until 6 o’clock in the evening. The only exceptions will be the hotels and restaurants, which must necessarily keep open. Both of the butcher shops will remain closed during the day, so those who wish to get meat for Wednesday’s dinner must do so early in the morning or wait until after six o’clock. Mill Valley, like every town in the county, will be almost completely deserted from noon until nightfall. There will be no one to fight fire and a blaze of any kind might result in incalculable damage.”


Por NHHC

When the U.S. Navy’s Atlantic Battle Fleet, known to history as the Great White Fleet, made its famous 1907-1909 world cruise, the composition of the Navy’s personnel was in the midst of a major transformation. Beginning with the introduction of steam power before the Civil War, and accelerating in pace at the turn of the century, the size, work, classification, and character of the enlisted force underwent a revolutionary metamorphosis.

Ratings changed as the skills needed evolved. Seamen were no longer needed who could reef sails, but electricians who knew how to operate electrical apparatuses were. Growth came principally in the skilled trades and engine-room responsibilities, while the number in the seaman’s branch declined.

Even as the enlisted ranks grew with the expanding Navy, enlisted men came to be more American. Far fewer were born abroad, and the percentage of naturalized citizens dropped as well. In 1899, 60 percent of the Navy enlisted men were native born, in 1910, 89 percent. In the same period, non-citizens fell from 20 percent to less than 1.5, while the percentage of naturalized citizens declined from 20 to 7.

The change in the character of recruits resulted from a deliberate Navy policy to fill its ranks with youths from middle America. The Navy sought solid, patriotic young men who possessed or could develop technical proficiencies

The Navy’s new recruiting policy was not designed to attract members of one class of citizens, African-American men, who made up an eighth of the American male population. Although the Navy had not yet become segregated and there were still black sailors among the ranks of the petty officers, the Navy of 1907 could not escape the racial attitudes of the American society of the time, and hence, of a large portion—although not all—of its white recruits. In 1896 the United States Supreme Court had declared that racial segregation in public accommodations was constitutional. Jim Crow laws and practices were soon the norm across much of the nation. At the same time that many enlisted whites objected to slinging their hammocks next to blacks and to eating their meals with them, naval leaders doubted the innate ability of blacks to master the new technical skills needed in the Navy. In rapid order, black sailors were relegated to the ranks of the mess men or to the laborious and hot work of the engine room crew, as members of which they would eat and sleep separately from the rest of the crew.

Despite the decline of opportunity for advancement in the Navy and the demeaning nature of relations with their white shipmates, roughly 1,700 African-Americans served in the Navy throughout the Theodore Roosevelt years. The conditions on board ship in many cases would have been less demeaning than what African-Americans encountered in a great number of towns and cities throughout the United States, particularly in the South.

Of the many hundreds of photographs of sailors in the world cruise of the Great White Fleet, only two have been identified that clearly include black sailors. взять займ онлайн


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