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Prince Rupert

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El príncipe Rupert fue el principal comandante militar realista en la Guerra Civil inglesa. El príncipe Rupert era en gran medida un soldado de caballería y los realistas podrían haber perdido la guerra mucho antes si no hubiera sido por su habilidad militar.

El príncipe Rupert nació en 1619. Era el tercer hijo de Federico del Palatinado y Elizabeth, la hija de James I. Poco después de que Rupert nació, su padre y su madre fueron expulsados ​​del Palatinado y pasó gran parte de su vida. infancia en Holanda. Se convirtió en un adolescente fuerte y atlético y fue apodado 'Rupert-le-diable'.

En 1636, Rupert visitó Londres y rápidamente dejó su huella en Henrietta Maria, la esposa de Charles I. Se unió al ejército holandés y en 1637 luchó en el asedio de Breda. En 1638 fue capturado por fuerzas leales al Emperador del Sacro Imperio Romano y permaneció prisionero hasta 1641. Durante este tiempo, pasó una gran cantidad de tiempo estudiando las teorías de la guerra, especialmente el uso de la caballería según lo definido por Gustavo Adolfo de Suecia y el uso de adelantos rápidos. Después de negociar su liberación, Rupert fue a Inglaterra en 1642.

Al estallar la guerra, se confiaba en Rupert para escoltar a Henrietta Maria a Holanda y después de su regreso a Inglaterra se le dio una comisión en agosto cuando fue nombrado General del Caballo en el Ejército Real. Rupert tenía solo veintitrés años.

Sirvió al Rey Carlos con gran lealtad durante la primera Guerra Civil "y sin duda fue el soldado más capaz de los ejércitos realistas en Inglaterra" (C Hill). Sin embargo, se puede argumentar que fue impetuoso. Después de una carga de caballería muy exitosa contra el caballo de Henry Ireton que efectivamente comenzó la Batalla de Naseby, Rupert debería haber lanzado a sus hombres para atacar el flanco de infantería izquierdo del ejército del Parlamento. En cambio, decidió seguir adelante y atacar un tren de equipaje a cierta distancia más allá de la batalla principal. Cuando él y sus hombres regresaron a la refriega, cualquier posibilidad de que Rupert haya tenido de influir en la batalla se había ido. Es muy poco probable que haya alterado el resultado final de esta batalla decisiva, pero puede haberlo hecho más difícil para el Parlamento.

Ciertamente fue un comandante innovador. En el tercer asedio de Newark en 1646, marchó con sus hombres entre la medianoche y las 02.00 para que pudieran lanzar un ataque sorpresa contra la fuerza parlamentaria que asediaba la ciudad. El ataque, contra un comandante altamente competente llamado Sir John Meldrun, fue muy efectivo y Meldrum no tuvo más remedio que rendirse. Pocos comandantes marcharon a sus hombres en la oscuridad durante este tiempo, ya que la posibilidad de perder el control de sus hombres era grande. Sin embargo, Rupert estaba dispuesto a intentar esto.

Sin embargo, a pesar de todo su talento, Rupert tuvo sus fallas. Tenía una opinión muy alta de su habilidad y fue esto lo que enfureció a personas como George Goring y otros comandantes realistas de alto rango. Mientras que la jerarquía realista debería haber presentado un frente unido al Parlamento, no lo hicieron. Fue este faccionalismo el que estaba en el corazón de la debilidad realista. En comparación, Fairfax, Essex, Cromwell y otros líderes parlamentarios de alto rango parecían una fuerza más unida y unida. Otra falla de Rupert fue el hecho de que probablemente estaba más preocupado por lo que otros pensaban de él primero y preocupado por el bienestar de los hombres bajo su mando en segundo lugar.

El fracaso del ejército realista en ganar a Marston Moor también significó el final del éxito de Rupert. En noviembre de 1644 fue nombrado comandante en jefe de los ejércitos reales, pero si bien los ejércitos reales carecen de unidad de mando debido a las constantes disputas entre sus comandantes superiores, el Parlamento había creado el Nuevo Ejército Modelo. Rupert fue culpado por sus detractores por la abrumadora derrota en Naseby. En septiembre de 1645 fue destituido de su mando por Charles, quien simplemente le informó de su decisión. Una corte marcial lo absolvió de los cargos de traición y negligencia del deber (Rupert había entregado a Bristol en septiembre por muy buenas razones militares), pero su carrera como soldado realista sirvió al rey obedientemente.

Después de la rendición realista, a Rupert se le permitió ir al extranjero y luchó por los franceses contra los españoles en Flandes. De 1649 a 1652 obtuvo el mando de una pequeña banda de barcos y navegó en el Mar Mediterráneo atacando barcos ingleses. También zarpó de Gambia y en el Caribe, donde también atacó el transporte marítimo. Rupert regresó a la corte francesa de su primo, el futuro Carlos II, en 1652.

Sin embargo, la vida en la corte no era para él y una vez más volvió a luchar, en esta ocasión para el Rey de Hungría.

Carlos II invitó a Rupert a Inglaterra en la Restauración en 1660 y le otorgó una pensión anual de £ 6000. Entre 1664 y 1667, Rupert luchó en la marina durante la Segunda Guerra Holandesa. Durante la Tercera Guerra Holandesa de 1673 fue nombrado miembro de la Junta del Almirantazgo.

Cuando no estaba involucrado en algún aspecto del ejército, Rupert había desarrollado una pasión por la experimentación, particularmente con las armas de fuego. Tenía su propio laboratorio en el castillo de Windsor.

Rupert fue uno de los fundadores de la Royal Society.

El príncipe Rupert nunca se casó, pero en sus últimos años tuvo una amante, una actriz llamada Peg Hughes. Murió en 1682.


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