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Thomas Cromwell y Henry VIII

Thomas Cromwell y Henry VIII

¿Cuál fue la relación entre Thomas Cromwell y Enrique VIII? Sería natural ver la relación como un fracaso en vista de la ejecución de Thomas Cromwell en 1540. Sin embargo, si bien es difícil argumentar en contra de esto en términos del aspecto final de su relación, no siempre fue así. Enrique VIII tuvo la suerte de haber tenido, tras el cardenal Wolsey, un hombre con mucho talento y que fue Cromwell quien intentó modernizar el gobierno del rey, algo que solo podría beneficiar el reinado de Henry.

Parece que Enrique VIII tenía muy buen ojo para un ministro con mucho talento. Sin embargo, Henry también era un hombre muy implacable y aunque Wolsey murió en Leicester, debe haber sabido que tenía pocas posibilidades de sobrevivir una vez que llegara a Londres. Uno de los principales empleados de Wolsey fue Thomas Cromwell. Cuando Wolsey estuvo en desgracia (1529 a 1530), Cromwell logró llamar la atención de Henry, pero no participó en las acciones de otros que abiertamente vilipendiaron al hombre que una vez fue la persona más poderosa de Inglaterra después del rey. Una suposición natural para Cromwell habría sido que aquellos que habían trabajado para Wolsey también habrían sido deshonrados. Pero Cromwell se había ganado la reputación de trabajar muy duro y enérgicamente y con buenos resultados. A pesar de su asociación con Wolsey, llamó la atención favorable de Henry cuando separó hábilmente los asuntos comerciales y legales altamente complejos de Wolsey. Henry llevó a Cromwell a su servicio.

Cómo Cromwell se convirtió en el primer ministro de Henry no está claro. Lo que Cromwell hizo realmente por el rey entre noviembre de 1530 y 1533 es difícil de establecer claramente con cualquier autoridad. Para un hombre que tenía tantas ganas de tomar notas una vez que era primer ministro, Cromwell no hizo lo mismo antes de 1533. Si bien no está claro por qué Cromwell, especialmente con sus antecedentes no nobles, saltó a la fama, se pueden hacer conjeturas inteligentes. Se sabe que Cromwell era un hombre muy capaz, pero esto por sí solo puede no ser suficiente para explicar su ascenso, ya que la Cámara Real habría tenido hombres capaces independientemente. Sin embargo, su habilidad habría sido de gran ayuda para Cromwell. Sabemos que Henry se consideraba un intelectual; ¡aunque él no era el "genio universal" que Erasmo lo etiquetaba! Bien podría ser que también a favor de Cromwell estaba el hecho de que, a diferencia de muchos en la Corte Real, había leído los escritos de teóricos políticos como Marsiglio de Padua y sabía sobre el estilo de vida de la Europa occidental continental tal como había vivido allí. su juventud. Por lo tanto, a diferencia de muchos en la corte, Cromwell debe haber sido más interesante de escuchar y desarrollar argumentos filosóficos, algo que el intelectual Henry habría disfrutado e impulsado aún más su creencia de que era un académico. Henry le dio a Cromwell una serie de puestos entre 1532 y 1533 y para finales de año se suponía que Cromwell era el primer ministro del rey. Por lo tanto, al comienzo del mandato de Cromwell como primer ministro, la relación entre él y Henry debe verse como positiva y constructiva.

La forma hábil en que Cromwell se ocupó del divorcio de Catalina de Aragón, lo que permitió que Henry se casara con Anne Boleyn ciertamente le ganó el favor de Henry. Se convirtió en el secretario principal del rey, probablemente en abril de 1534, lo que efectivamente lo situó en el centro de todos los problemas que giraban en torno al rey. Cromwell comenzó a poner a sus propios hombres en posiciones que ampliaban su propia base de poder y su estatus con Henry era tal que en julio de 1536, fue nombrado Lord Privy Seal. Esto tiene que ser visto como otro signo de la gran confianza que Henry tenía en Cromwell, ya que nunca habría tenido esta posición importante si Henry tuviera poca fe en él.

La caída en desgracia de Cromwell fue rápida y decisiva. Fue arrestado mientras trabajaba en junio de 1540 y ejecutado en julio de 1540. ¿Por qué hubo un final tan desastroso en la relación? Pocos historiadores creen que Cromwell estuvo involucrado en una actividad traicionera, el crimen por el que fue arrestado. ¿Entonces qué pasó? Bien puede ser que Cromwell fuera simplemente la víctima de un hombre que se estaba volviendo cada vez más impredecible. Henry había estado profundamente enojado por la farsa de su matrimonio con Ana de Cleves, que fue orquestada por Cromwell, que quería una alianza más estrecha entre Inglaterra y los príncipes protestantes en el norte de Alemania. El matrimonio estaba destinado a ser parte de esto. Si Henry se sintió públicamente humillado por este matrimonio, entonces se habría culpado por completo a Thomas Cromwell. Sin embargo, después de este fiasco matrimonial, Henry convirtió a Cromwell en el conde de Essex, por lo que fue muy indulgente y reconoció la gran cantidad de trabajo que Cromwell había hecho por él, o el matrimonio / divorcio realmente no le importó. Sin embargo, sabemos que Henry era un hombre muy orgulloso y que el día de su boda con Anne no podría haberle traído grandes recuerdos.

La clave de la rápida caída de Cromwell parece haber sido el duque de Norfolk. Su familia tenía un largo linaje noble y le habría enfurecido mucho que un plebeyo hubiera sido conde. De hecho, la elevación de Cromwell (nacido en una familia no noble) era extremadamente rara en ese momento. Pero lo que le habría causado aún más enojo fue el hecho de que Cromwell era el hombre más dominante en la corte y no él ni los miembros de su familia. El plan de Norfolk para empujar a Cromwell fuera de su pedestal era simple. Sabía que Henry no podía resistirse a una niña bonita. Por esta razón, presentó a Catherine Howard, de diecinueve años, a la corte. Su belleza sedujo a Henry. Catalina le dio a Norfolk la oportunidad de tener el oído del rey, algo que el Secretario Principal podría haber controlado si Catalina no hubiera estado en la corte.

Norfolk convenció a Henry de que Cromwell planeaba traer una versión completa del protestantismo a Inglaterra a pesar de saber que el rey estaba firmemente en contra de esto. Ya cautivada por Catherine, el destino de Cromwell quedó efectivamente sellado cuando el rey escuchó aparentemente con gran entusiasmo a Norfolk. Por lo tanto, la relación entre el rey y Cromwell fue destruida por el enamoramiento de un rey anciano con una joven de diecinueve años, un enamoramiento que claramente lo cegó de cualquier sentido común mientras perseguía a Catalina. Un acto de atacante le negó a Cromwell la posibilidad de defenderse. Es casi seguro que hubiera presentado un buen caso, pero no fue así. Cromwell fue ejecutado en Tyburn el 28 de julio de 1540.

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