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Willy Messerschmitt

Willy Messerschmitt

Willy Emil Messerschmitt diseñó aviones que iban a tener un gran impacto en la Segunda Guerra Mundial. Los aviones de Messerschmitt lucharon en la mayoría de las principales campañas en Europa desde 1939 hasta 1945. Junto con algunos otros, como Reginald Mitchell y Sidney Camm, Messerschmitt ayudó a revolucionar el diseño de aviones de combate. Messerschmitt 109 y Messerschmitt 110 lucharon en la Batalla de Gran Bretaña: que la Luftwaffe perdió esta batalla se debió a la incompetencia de las tácticas en comparación con los aviones que lucharon en ella. Al final de la guerra, el Messerschmitt 262 debía redefinir la forma en que se diseñaron los aviones de combate.


Sin embargo, como con cualquier persona involucrada en el diseño de aviones, Messerschmitt tuvo sus altibajos. En 1925, él mismo tomó el aire (por primera vez) en M17. Se estrelló y puso a Messerschmitt en el hospital durante algún tiempo. Willy Messerschmitt nació en 1898. A temprana edad quedó fascinado por las aeronaves, después de haber visto un zepelín. Esto despertó un interés general en la aviación y Messerschmitt pronto trabajó para Friedrich Harth, el pionero del planeador alemán. Durante la Primera Guerra Mundial, Messerschmitt trabajó en una escuela de vuelo militar. En 1921, Harth voló un planeador, el S8, durante 21 minutos, un récord mundial para la época. Harth y Messerschmitt diseñaron conjuntamente el S8 y fue el primer éxito que Messerschmitt tuvo con respecto al diseño de cualquier tipo de embarcación que despegara.

A finales de la década de 1920, Messerschmitt tenía sus propias obras con sede en Augsburgo: Bayerische Flugzeugwerke (Bavarian Aircraft Works). Sus diseños eran simples y baratos. Pero tenían un problema grave: muchos se estrellaron. Como resultado, su empresa se declaró en quiebra en 1931.

Messerschmitt fue salvado por el Partido Nazi que llegó al poder en enero de 1933. Probablemente el hombre más importante en la aviación civil alemana fue Erhard Milch. Entre 1931 y 1933, Milch había hecho todo lo posible para evitar que Messerschmitt obtuviera cualquier tipo de contrato. Culpó a Messerschmitt por la muerte de uno de sus mejores amigos que había muerto cuando su M20 se había estrellado. El M20, un avión de transporte, era uno de los aviones de Messerschmitt. Milch era partidario de Hitler, pero fue el partido nazi el que salvó a Messerschmitt.

La leche puede haber sido importante en la aviación civil. Pero Messerschmitt había pasado tiempo construyendo buenas relaciones con uno de los nazis más importantes: Rudolf Hess, el ayudante de Hitler. También se había hecho amigo de Theo Croneiss, un piloto de combate de la Primera Guerra Mundial y asociado de Hermann Göering, el futuro jefe de la Luftwaffe.

El primer gran éxito de Messerschmitt se produjo en 1934 cuando, con la ayuda de Robert Lusser, diseñó el Bf108, un avión de turismo de cuatro asientos. En 1935, la Alemania nazi anunció su intención de rearme. Esto le dio a Messerschmitt y a su compañía la oportunidad de mostrarle a Hitler lo que el Bayerische Flugzeugwerke (de ahí el Bf en los nombres de los aviones) era capaz de hacer.

El resultado fue el Bf109. Fue un diseño revolucionario: el avión tenía una construcción de metal monoplano, tren de aterrizaje retráctil, cabina cerrada y dispositivos que le dieron al avión un gran impulso. Según los estándares de la época, Messerschmitt había producido una única vez.

El desarrollo del Bf109 también coincidió con una disminución importante en el poder de Milch. Ernst Udet, un as de combate de la Primera Guerra Mundial, había sido nombrado jefe de desarrollo de la fuerza aérea de la Luftwaffe. Udet estaba menos que impresionado cuando se sentó por primera vez en el Bf109. Encontró que el avión era estrecho y no apto para el piloto. Sin embargo, cuando voló, Udet se dio cuenta de que Messerschmitt y su equipo habían diseñado algo que llevó el diseño del avión de combate a otro nivel. En 1937, el propio Udet voló el avión en las carreras aéreas de Zurich.

El Bf109 se usó durante la Segunda Guerra Mundial. Fue producido en grandes cantidades y se convirtió, junto con el Focke-Wolf 190, en el principal luchador de la Luftwaffe.

Messerschmitt y su equipo también diseñaron el Bf110. Este avión se usó originalmente como un caza pero se convirtió en un cazabombardero y fue uno de los principales cazas nocturnos utilizados por la Luftwaffe contra bombarderos aliados voladores nocturnos en su camino hacia objetivos alemanes.

Hacia el final de la guerra, Messerschmitt diseñó un avión que fue verdaderamente revolucionario: el Me262. El 262 fue el primer avión de combate de producción. Fue capaz de velocidades asombrosas para su tiempo. Si se hubiera utilizado de manera más efectiva, habría tenido un mayor impacto en la Segunda Guerra Mundial, aunque no habría cambiado el curso de la guerra. Sin embargo, Albert Speer afirmó en su libro "Inside the Third Reich" que Hitler se le ocurrió que al 262 le iría mejor como cazabombardero. Al llevar el peso extra de las bombas, no podía funcionar de la mejor manera. Sin embargo, a falta de combustible, municiones, etc., los nazis estaban condenados al fracaso y el 262 de Messerschmitt, aunque un desarrollo masivo en la aviación, tuvo poco impacto en la guerra.

Messerschmitt también sufrió su parte justa de fracasos. El Me210 estaba destinado a reemplazar una gran variedad de bombarderos y cazabombarderos. El Me210 era inestable y su tren de aterrizaje podría colapsar al aterrizar. Sin embargo, como el prestigio de Messerschmitt en la guerra, ¡la Luftwaffe ordenó 1000 incluso antes de que volara un prototipo! Hermann Göering afirmó que su poder como jefe de la Luftwaffe habría sido más largo si el Me210 hubiera tenido éxito.

Cuando la guerra en Europa terminó en mayo de 1945, Messerschmitt fue arrestado y juzgado por permitir el uso de mano de obra esclava en sus fábricas. Fue enviado a prisión por dos años. Cuando fue liberado de la prisión, Messerschmitt nunca alcanzó su estado anterior. Messerschmitt intentó que su empresa volviera a funcionar, pero el estigma de la asociación con Hitler y los nazis efectivamente terminó con esto.

Messerschmitt se retiró en 1970 y murió en 1978.

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